La longue et sinueuse route de Whiskey In The Jar, la chanson la plus appréciée de la musique irlandaise

Thin Lizzy : Brian Downey, Phil Lynott et Eric Bell

Whiskey In The Jar a eu l'une des histoires les plus longues et les plus colorées de toutes les chansons irlandaises. Les milliers de versions de la chanson incluent non seulement celles de rock 'n' roll que tout le monde connaît - principalement par Thin Lizzy et Metallica - mais elles incluent également la prise folk vénérée des Dubliners, la version de répétition de The Grateful Dead, des couvertures de chambre à coucher, un bar rauque... des versions de groupe, des reprises de punk irlandais et des interprétations acoustiques en direct. Le large attrait de surface de la chanson est évident : c'est une mélodie entraînante qui est amusante à chanter, surtout en hissant une pinte ou deux. Mais ce whisky dans le bocal est devenu si vénéré est aussi quelque peu déroutant : comment un conte populaire vieux de plusieurs siècles sur un criminel irlandais qui pille et vole les gens qu'il rencontre - puis est envoyé en prison après que sa femme l'a trahi - a enduré et devenir un incontournable de la couverture ?



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Certes, sa base simple et son clin d'œil à la tradition y sont pour quelque chose. La chanson était particulièrement populaire dans les cercles folkloriques américains dans les années 50 et 60, lorsque Burl Ives, The Brothers Four et The Limeliters l'ont reprise sous le nom de Kilgary Mountain, et Peter, Paul et Mary l'ont enregistrée sous le nom de Gilgarra Mountain. Pourtant, Whisky In The Jar est aussi assez malléable, ce qui lui a permis de transcender les genres et les époques. Les Pogues se sont associés aux Dubliners pour une version folk légèrement échevelée qui a atteint le n ° 4 en Irlande en 1990, tandis que l'icône du bluegrass David Grisman et Jerry Garcia ont collaboré sur une prise légère au milieu des années 90, à peu près à la même époque. Pulp a fait une version drôlement prévisible de la chanson. Une reprise du milieu des années 2000 par Belle And Sebastian soupirait et était légèrement désespérée, tandis que Simple Minds, une nouvelle vague des années 80, a accentué l'urgence d'une version spatiale à la U2 en 2009. Même le single de 2003 de Kings Of Leon, Molly's Chambers, a des liens avec la chanson; le titre est une référence à une phrase de la version de Thin Lizzy et se concentre sur l'aspect tentation de la mélodie.

Naturellement, l'évolution du Whisky In The Jar lui-même est également compliquée. Les folkloristes soulignent que les grandes lignes de l'histoire du Whisky In The Jar remontent à 1650 et que le exploits d'un vil criminel nommé Patrick Flemming , un bandit de grand chemin irlandais qui a mutilé et tué de nombreux civils avant d'être exécuté - capturé uniquement parce que son arme a été intentionnellement amortie afin qu'elle ne fonctionne pas correctement. Un air intitulé Patrick Flemmen He Was A Valiant Souldier apparaît au début des années 1680 en conjonction avec un Ballade anglaise, The Downfal Of The Whiggs, Ou, Leur Lamentation De La Peur D'un Parlement Loyal -mais le texte même de la mélodie de Patrick Flemming fait surface dans une collection ultérieure de ballades conservé par le célèbre conservateur Sir Frederick Madden , et ajoute le détail de la trahison d'une femme. Cette femme avait un nom (Molly) par une ballade de bordée des années 1850 appelée Sporting Hero, ou whisky au bar ; dans d'autres variantes, elle est devenue connue sous le nom de sportin 'Jenny ou simplement Jenny. L'auteur du livre de 1960 Ballades de rue irlandaises comprend la chanson There’s Whiskey In The Jar, et note que sa mère basée à Limerick a appris la chanson en 1870 d’un natif de Cork. Au fil du temps, le pillage crapuleux est devenu un crime plus simple, d'homme à homme - et la personne volée avait généralement tendance à être anglaise, souvent un haut responsable de l'armée (par exemple, le capitaine Farrell, le colonel Pepper).

Mais parce que Whiskey In The Jar est considéré comme un classique, il n'y a pas de version définitive de la chanson ou de ses paroles. En vérité, faire la chronique des variations de la chanson dans la musique populaire au cours du dernier demi-siècle environ est ahurissant. Parfois, lorsque la dame du protagoniste le dénonce pour son pillage, son arme fonctionne et il tue la personne qui l'affronte. Dans certains cas, il croupit en prison pour ses crimes ; dans d'autres cas, il parvient à s'échapper avec son frère AWOL de l'armée et ils se cachent tous les deux dans les montagnes. Et selon la version de la chanson, soit le personnage principal préfère se frotter au sexe et boire avant tout, soit ce n'est qu'un hooligan indiscipliné au whisky.



Malgré cette origine paillarde et violente, la chanson a tendance à se terminer par une célébration légère de la débauche, une chanson commune qui ressemble à un conte de fées de Grimm ivre. Dans une récente interview avec L'A.V. Club, Le membre fondateur et guitariste original de Thin Lizzy, Eric Bell, a souligné ce point en soulignant l'importance de la chanson pour l'Irlande natale du groupe. Il y a beaucoup de chansons folkloriques irlandaises, comme des chansons à boire, a-t-il dit. Tout le monde boit quelques verres et descend au pub. Cela fait partie de la tradition irlandaise. C'est la même chose avec l'Amérique - vous avez votre musique bluegrass, votre musique country. Cela fait partie de l'Amérique.

La prise de 1972 de Thin Lizzy sur Whiskey In The Jar, qui a atteint le numéro 1 en Irlande et est entré dans le top 10 au Royaume-Uni, est largement considérée comme la version rock 'n' roll définitive de la chanson, et pour une bonne raison : à l'époque , sa combinaison de sons anciens et nouveaux était révolutionnaire. Pour qu'une chanson folklorique devienne un succès dans les années 70, mais jouée sur des instruments électriques, pas sur des instruments traditionnels, comme les bodhráns et les cornemuses irlandaises, les violons et les violons, notre version était extrêmement moderne, a expliqué Bell. Pourtant, il a en quelque sorte gardé cette sensation irlandaise.

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Comme le guitariste le raconte, son groupe couvrant Whiskey In The Jar s'est produit purement par accident, lors d'une répétition par ailleurs sans incident dans un pub de Londres. Nous avions l'habitude de travailler sur des choses originales, [mais] ce jour-là, cela ne se produisait tout simplement pas. Nous allions faire nos valises, et Philip [Lynott, chanteur] a posé la basse et pris l'autre guitare à six cordes, et il a juste commencé à déconner avec diverses chansons stupides. Environ 20 minutes plus tard, il a commencé à chanter « Whiskey In The Jar » comme l'une de ces chansons stupides. Moi et [le batteur] Brian Downey, à ce stade, nous nous ennuyions énormément et nous avons commencé à jouer un peu avec lui.



Dans une tournure fatidique, le manager de Thin Lizzy de l'époque, Ted Carroll, montait les escaliers à l'époque avec un nouvel amplificateur pour Bell. En entendant la jam session, il a pressé le groupe sur ce qu'ils jouaient, se souvient Bell. Nous avons dit : ‘Whiskey In The Jar’. Il a dit : ‘Vous avez votre premier single à enregistrer pour Decca depuis environ six semaines. Avez-vous une face A ?' et nous avons dit : « Oui, « Black Boys In The Corner ». Il a dit : « Avez-vous une face B ? « Commencer à penser à réorganiser « Whiskey In The Jar ». Nous ne pouvions pas croire qu'il voulait que nous enregistrions cette chanson.

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Six semaines plus tard, lorsque Thin Lizzy est allé enregistrer Black Boys In The Corner, le groupe n'avait toujours pas de face B, donc Whiskey In The Jar c'était le cas. Contrairement à la version populaire des années 60 de The Dubliners, cependant – une interprétation rapide et rapide de la chanson qui ne se souciait guère du temps de prison – l'approche du groupe venait d'un endroit bien différent et plus maussade. La voix de Lynott est émouvante et passionnée, et profondément investie dans l'histoire tragique. Sa prestation humanise le narrateur et compatit avec son angoisse d'avoir été trahie par sa dame : Et je me suis saoulé de whisky-oh / Et j'ai aimé, j'ai aimé, j'ai aimé, j'ai aimé, j'ai aimé, j'ai adoré ma Molly-o . À la toute fin, le groupe fait référence à un autre trope standard bien connu dans les cercles folk irlandais, la sale vieille ville. Les paroles - Et elle fait rouler une brouette dans cette vieille ville sale / Oh, c'est une vieille ville sale - peuvent être interprétées comme un désir de liberté, ou une fouille sur Molly qu'elle aussi est coincée dans un enfer de son propre fait.

La version de Thin Lizzy reste également distinctive en raison des parties de guitare que Bell a ajoutées au-dessus de la mélodie de base : un gémissement aigu et lugubre en guise d'intro ; une ligne de guitare vive et ondulante en cascade tout au long de la chanson ; et un pont sur le bord d'un grain avec des racines bluesy confiturées. Du point de vue de la guitare, Bell l'a qualifiée de l'une des chansons les plus difficiles sur lesquelles j'ai jamais travaillé de ma vie, pour essayer de trouver des idées originales. En fait, pour trouver la bonne formule, il fallait éviter d'aborder la chanson comme le ferait un guitariste.

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On jouait un soir, Thin Lizzy en Angleterre, se souvient-il. Et sur le chemin du retour, Philip avait l'habitude de jouer des cassettes dans la voiture quand nous voyagions. Il aimait différentes personnes : Janice Brown, The Rolling Stones, [Jimi] Hendrix, Bob Marley. Et il aimait aussi les chansons irlandaises, [comme] les Chieftains. Alors que nous rentrions chez nous ce soir-là, il a mis la cassette des Chieftains. J'ai eu l'idée d'aborder l'intro comme un flûtiste Uilleann—vous savez, des flûtes irlandaises—plutôt que de penser en tant que guitariste.

Dans une interview avec L'A.V. Club, Le guitariste Richard Fortus, qui a joué avec Thin Lizzy en 2011 et joue actuellement dans Guns N 'Roses, a noté l'importance de ces influences variées qui se réunissent. Tout ce truc de groupe de rock irlandais – [Thin Lizzy] ont été les premiers à vraiment le faire, dit-il. À cette époque, des artistes comme Van Morrison – il essayait de sonner américain. [Thin Lizzy] ont été les premiers à percer avec cette ambiance celtique. Leur version est tellement géniale.

Malgré les origines respectueuses et la nouvelle approche de la chanson, tout le monde n'était pas ravi de la version de Thin Lizzy, en particulier la vieille garde. Tous ceux qui ont entendu « Whiskey In The Jar », ont entendu la version des Dubliners : banjos, tin whistles, etc., a déclaré Bell. Nous sommes venus et avons complètement et totalement réarrangé cette chanson. Beaucoup d'Irlandais n'aimaient pas vraiment ça, vous savez ?... On nous a dit que nous l'avions bâtardé. Beaucoup d'Irlandais nous ont dit cela, ont en fait utilisé ce mot. [Suppose un accent irlandais sévère et grisonnant.] « Jésus, les gars, vous avez bâtardé cette chanson. »

Whiskey In The Jar devenant un hit était également polarisé en interne pour Thin Lizzy, à la fois une bénédiction et une malédiction. Bell a déclaré que la chanson avait contribué à renforcer sa réputation de musicien et à le maintenir financièrement solvable. (Cela m'a en quelque sorte aidé à payer le loyer au cours des 20 dernières années. Avant 'Whiskey In The Jar', je n'avais pas vraiment de pot sur lequel pisser.) Mais Thin Lizzy n'a pas immédiatement suivi Whiskey In The Jar avec un autre énorme Un succès britannique (bien qu'une paire de singles ultérieure, dont le désormais classique The Rocker, ait atteint le Top 15 des charts irlandais).

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Le groupe était aux prises avec une réputation d'émerveillement à un seul succès perpétuée par la presse, comme Lynott l'a noté dans un Entretien de 1976 . J'étais conscient que les médias avaient vu que nous n'avions pas suivi 'Whiskey In The Jar', a-t-il déclaré. Et nous ne l'avons pas fait en termes de ventes de disques. Le seul endroit où nous semblions se produire était dans la rue. Mais, vous savez, c'est Thin Lizzy résumé pour vous. Comme un album et trois singles après 'Whiskey In The Jar', mec, les gens mentionnaient 'Whiskey Jar' dans les interviews - et je dirais 'Oh Jeezuz'. . Ils ont vraiment perdu le contact.

Le passage immédiat à l'exécution dans de plus grandes salles a également fait un certain nombre sur le groupe. Il y aurait environ 800 personnes là-bas pour nous voir, et ils ne savaient pas à quoi s'attendre, se souvient Bell. On vient de sortir et on a fait notre set qu'on a toujours joué dans les pubs et les clubs : du rock, du blues, des trucs originaux. Personne n'a fait attention à nous, peut-être 30 personnes debout nous regardent jouer. Puis à une certaine partie de la nuit, je suis allé [chante le début de Whisky In The Jar] et 1 000 personnes sont arrivées, sont apparues juste devant nous, se sont levées et sont devenues folles jusqu'à la fin de la chanson. Ensuite, nous avons recommencé à jouer notre propre blues et tout, et ils ont tous disparu à nouveau. C'était comme ça. Nous avons traversé ce changement majeur, d'être un groupe de rock-blues à un groupe qui a eu son premier album à succès. Il vous jette vraiment, vraiment.

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Pourtant, Whiskey In The Jar était peut-être la première chance que beaucoup avaient de découvrir Thin Lizzy. Assister au spectacle du groupe Haut de la pop en 1972 est devenu une expérience qui a changé la vie pour Ricky Warwick, originaire d'Irlande du Nord. Il est maintenant le leader de Black Star Riders, le surnom sous lequel la formation actuelle de Thin Lizzy, dont le guitariste Scott Gorham, qui a remplacé Bell lorsqu'il a quitté le groupe en 1973, sort de la nouvelle musique et joue des spectacles.

La première fois que j'ai vu Thin Lizzy en noir et blanc à la télévision, c'était en train de jouer à 'Whiskey In The Jar', a déclaré Warwick. UN V. Club. J'étais juste captivé par le son et aussi par l'apparence de Phil, parce qu'il était tellement différent de n'importe quel genre de rock & roller à l'époque. Le tout a juste capturé mon imagination. C'était la première fois que j'entendais la chanson, et j'en suis tout de suite tombée amoureuse. C'était le son, c'était ce crochet de guitare, c'était toute l'ambiance, c'était la voix de Phil. Tout me captivait.

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Warwick a noté que les Black Star Riders clôturent actuellement leur set avec Whiskey In The Jar (qui, bien sûr, reste fidèle à la version Thin Lizzy). Il est témoin de la popularité durable de la chanson tous les soirs et a sa propre théorie sur la raison pour laquelle elle perdure. C'est cette boisson irlandaise, c'est absolument vrai, a déclaré Warwick. Vous avez les paroles nautiques dans le refrain, qui est très folklorique irlandais – diddly-um, diddly-i [and] musha-ring-dam-a-do-dam-a-die. C'est presque comme rimer avec la musique, et ça ne veut vraiment rien dire, c'est juste une chanson à boire.

Mais aussi, les vers ont beaucoup de sens, a-t-il poursuivi. C'est le méchant irlandais qui vole le général anglais et prend le dessus sur les Anglais, ce que les Irlandais aiment toujours faire. C'est une histoire magique, elle est intemporelle. Cette chanson arrive, peu importe où vous êtes, et surtout si elle est à fond, les gens veulent juste boire et passer un bon moment, et lever les poings en l'air.

Bien que Whiskey In The Jar ait toujours été énorme en Irlande, au Royaume-Uni et en Europe, la chanson a fait un bond dans le monde entier à la fin des années 90 grâce à la version slash-and-burn de Metallica de la version de Thin Lizzy, tirée de l'album B-sides/covers de 1998 Garage Inc. Je ne peux pas parler pour eux, mais je sais que Thin Lizzy a toujours été un grand groupe pour Metallica, Bob Rock, qui a produit le premier disque de Garage Inc. avec le chanteur James Hetfield et le batteur Lars Ulrich. Roche a dit UN V. club : Cette chanson en particulier, ils ont vraiment aimé le fait qu'il s'agisse d'Eric Bell [sur le morceau]—une sorte de chanson antérieure de [Thin Lizzy's]. Nous avons juste essayé de lui rendre justice. C'était l'un des plus simples de l'album, parce que leur cœur y était.

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Toutes les paroles et les images, avec la ferme et le champ, étaient vraiment ce qui a amené James [Hetfield] aussi, a poursuivi Rock. C'était vraiment une performance live de [Metallica] qui la jouait, ce que vous entendez, l'enthousiasme et l'excitation.

La version de Metallica de la chanson honore l'esprit de l'approche délibérée de Thin Lizzy, qu'il s'agisse des grosses éclaboussures de batterie d'Ulrich ou de la précision avec laquelle le groupe émule et amplifie les parties de guitare originales de Bell. La couverture de Metallica a cependant une sensation plus lâche et élastique, correspondant aux scènes de fête débauchées décrites dans la vidéo de la chanson, et se délecte de ses manières crapuleuses. Même lorsqu'il atteint le dénouement de la chanson, lorsque le narrateur est en prison, le groupe adopte une position de défi. Bien sûr, cela a encore beaucoup à voir avec le chant : Whiskey In The Jar présente l'énonciation vocale de pointe de Hetfield, de sa livraison aux angles vifs des paroles de musha-ring-dam-a-do-dam-a-die - une partie Rock a souligné qu'ils devaient s'assurer que James puisse posséder cela… Nous voulions nous assurer que nous avions raison – et le soulèvement syllabique qu'il emploie sur des mots tels que jar-uh.

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Nous l'avons traité comme si c'était une chanson de Metallica, d'une certaine manière, a déclaré Rock à propos de l'approche du groupe. Parfois [quand les groupes couvrent d'autres] disques, peut-être [ils] le font rapidement, parce que ce n'est pas le leur. En fait, nous nous sommes assurés de prendre le temps de nous assurer que tout allait bien, et c'était un disque dont tout le monde pouvait être fier. C'est la différence. Cela se voit probablement dans ce qui se passe – nous avons essayé de faire un excellent disque.

Whiskey In The Jar était la deuxième chanson de Garage Inc. pour atteindre la première place du palmarès Billboard Mainstream Rock Tracks et a décroché à Metallica le Grammy Award 2000 de la meilleure performance hard rock. Le statut de Metallica en tant que l'un des plus grands groupes au monde a certainement contribué à propulser la chanson vers de tels sommets. Mais pourquoi cette version a-t-elle si largement résonné ?

C'est un peu folk, a décrit Rock. Et ça devient ringard, mais la musique folk et ce genre de chanson traditionnelle vous font vous sentir bien. C'est très puissant et très heureux, ce que nous avons fait, mais nous n'avons rien retiré de la chanson. Des chansons traditionnelles comme celle-là résonnent à travers les générations. Il a résonné avec les Pogues; ils l'ont fait avec les Dubliners, une génération différente. Metallica a fait le leur. C'est en quelque sorte ce qui est génial avec la musique - et en particulier la musique traditionnelle - c'est de la transmettre à travers les générations, afin que d'autres personnes aient réellement la chance d'entendre ce genre de choses.

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Mais la version de Metallica du standard traditionnel a offert à Bell une petite surprise : des années plus tard, après avoir quitté Thin Lizzy, je faisais une tournée avec mon propre groupe en Suède, se souvient-il. Les gens sont venus au vestiaire après le concert pour parler et avoir des autographes et ainsi de suite. Tous ceux qui sont entrés dans le vestiaire ont dit, [assume l'accent suédois] « Eric, avez-vous entendu la version de Metallica de « Whiskey In The Jar » ? Et j'ai dit : 'Qui ? Metallica ?' Je n'avais jamais entendu parler de Metallica de ma vie, parce que je ne suis pas dans ce type de musique. Alors, quand je suis rentré en Angleterre, j'ai pensé: 'Wow, je dois vérifier ce groupe.'

Une fois qu'il a vérifié l'album, il a eu une autre surprise. Le truc, c'est que sur les notes de la pochette de l'album, il était écrit « Whiskey In The Jar », puis entre parenthèses, [Traditional Arrangement, Metallica.] Alors je l'ai mis et — gotcha. C'est mon riff; J'ai inventé ça. J'ai téléphoné à la direction de Thin Lizzy et j'ai dit : « Écoutez, j'étais en Suède et il y a un groupe qui s'appelle Metallica… » et ils ont dit : « Oui, nous savons, nos avocats parlent à leurs avocats en ce moment ». problèmes, Metallica a interprété la chanson en direct à Dublin en 1999 avec Bell à la guitare.

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Il est compréhensible que Bell et d'autres membres passés et présents de Thin Lizzy soient si protecteurs envers Whisky In The Jar, et pas seulement pour des raisons financières. Il y a eu de nombreuses versions différentes au fil des ans, a déclaré Warwick des Black Star Riders. Cela fait simplement partie de notre culture. La musique est tellement ancrée dans notre société - dans chaque rue, chaque bar, chaque maison, il y a un instrument de musique, ou il y a de la musique. Vous grandissez simplement avec cela – cela fait partie de qui vous êtes, de ce que vous êtes. Les gens nous considèrent comme une nation de combattants, [mais] nous sommes aussi une nation de rêveurs. La valeur de longue date de Whisky In The Jar pour la culture irlandaise reste incommensurable; il représente ce qui rend le pays et sa ion artistique influents et significatifs, dans n'importe quelle interprétation.