La série Lethal Weapon a renversé le blockbuster copain-flic, puis l'a défini

ParNoël Murray 14/07/16 12:00 Commentaires (576)

Danny Glover, Mel Gibson (Photo : Warner Bros.)

Avec Exécuter la série , L'A.V. club examine les franchises de films, étudie comment elles changent et évoluent à chaque nouvelle tranche.



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Au moment où le premier Arme mortelle ouvert à travers les États-Unis en mars 1987, le genre copain flic n'était pas encore joué, mais il y arrivait. ScénaristeShane Noirétait dans la mi-vingtaine à l'époque et maîtrisait à la fois les conventions et le cool sous-jacent des images d'action américaines machos. Il connaissait le noir et Dirty Harry et la force d'acier de Charles Bronson et Chuck Norris. Pour son premier scénario produit, Black a pris les meilleurs clichés de ses films préférés et les a affinés jusqu'à ce qu'ils soient coupés. Arme mortelle Les héros de étaient plus audacieux. Et grâce en grande partie à l'engagement total du réalisateur Richard Donner et du eur Joel Silver, ses poursuites et fusillades ont été plus destructrices. Cet exercice de genre au budget modeste a pompé du sang chaud dans un corps raidi.

L'original a également inspiré des suites, qui étaient plus absurdement violentes mais aussi en quelque sorte plus câlines. La vision de Black a cédé la place à une succession de scénaristes qui ont travaillé avec Donner et Silver pour réaliser des films mêlant messages humanistes et plaisanteries charmantes avec un nombre de corps incroyablement énorme. L'apothéose de ce que la série allait devenir se trouve dans le générique d'ouverture de L'arme fatale 3 , qui diffuse des images de feu et d'explosions sur une ballade de soft-rock de Sting et Eric Clapton. Au moment où la franchise de films a pris fin (pour l'instant) en 1998, elle était devenue de plus en plus disgracieuse, fonctionnant sur un assemblage de pièces incompatibles truqué par un jury.

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Cependant, les pièces les plus importantes fonctionnaient toujours: Danny Glover et Mel Gibson, comme Roger Murtaugh et Martin Riggs, deux détectives LAPD dépareillés qui continuent de trébucher sur des affaires majeures. Film par film, le Arme mortelle s a ajouté des personnages assez populaires auprès des fans pour rester dans les parages pour le prochain, tels que Joe Pesci dans le rôle de Leo Getz, un arnaqueur avide, et Rene Russo dans le rôle de Lorna Cole, enquêteur des affaires internes étroitement blessé. Mais même au début, lorsque la franchise était à son apogée, le compromis facile entre Murtaugh et Riggs était l'attrait principal. Glover était à l'époque un acteur de théâtre respecté qui n'avait eu que quelques grands rôles au cinéma, tandis que Gibson était le beau mec le plus sexy d'Hollywood. Les deux ont profité de l'occasion pour jouer des héros qui, d'un moment à l'autre, pouvaient être drôles, larmoyants ou durs à cuire.

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Compte tenu du méli-mélo à venir, il est étrange maintenant de revisiter le premier Arme mortelle et rappelez-vous que la série avait autrefois un point de vue si particulier. Black continuerait à écrire Le dernier boy-scout , Le long baiser Bonne nuit , et Baiser Baiser Bang Bang (qu'il dirigerait également), mettant son empreinte personnelle sur des histoires tordues sur des hommes d'action armés. Il n'y a pas beaucoup d'écart stylistique ou thématique entre le 1987 Arme mortelle et le film le plus récent de Black en tant que scénariste-réalisateur, le rétro-noir hirsute de L.A. Les gentils gars . Les deux films s'ouvrent sur la mort spectaculaire d'une femme nue. Les deux ont des scènes se déroulant à Noël (qui est unmotif noir récurrent). Les deux réunissent des partenaires dépareillés qui se lient à cause de la violence de leur passé. Les deux mettent la fille d'un héros en danger. Et tous deux mettent en scène un veuf dont le chagrin l'a rendu dangereusement instable – et donc plus efficace dans la lutte contre les sans scrupules.

C'est ce dernier élément que les suites ont eu le plus de mal à comprendre, en partie parce que l'arc du script original de Black se termine par son arme mortelle qui abandonne littéralement ses munitions. Riggs de Gibson est suicidaire à propos de la mort récente de sa femme lorsque le film s'ouvre et porte une balle à pointe creuse qu'il a l'intention d'utiliser sur lui-même au moment où il cessera de tirer toute satisfaction de la seule chose dans sa vie qui compte toujours: son travail. Mais rencontrer Murtaugh lui donne quelqu'un à qui parler et quelqu'un pour qui rester en vie. Dans la scène de conclusion du film, Riggs remet la balle à son partenaire, comme cadeau de Noël. Après cela, dans les trois images suivantes, il était devenu davantage un canon lâche ordinaire, dont la désinvolture concernant les dommages collatéraux serait beaucoup plus difficile à justifier.



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Dans Arme mortelle , ces dommages sont également à plus grande échelle humaine. Black et Donner établissent tôt et souvent que leurs deux protagonistes vivent dans le monde réel. Quand il est seul à la maison, Riggs a la télé allumée, regardant Looney Tunes, Three Stooges et Querelle de famille . Murtaugh, quant à lui, subit avec bonhomie les côtes de sa femme et de ses enfants pour son âge et son humeur. Au début du film – lorsque Riggs en difficulté est transféré des stupéfiants à l'homicide et s'est associé à un Murtaugh sceptique – le mur entre la vie personnelle des flics et les malades qu'ils rencontrent dans les rues est assez solide. Mais il s'effondre au fur et à mesure que l'histoire se déroule et que les expériences militaires respectives des héros les conduisent à une opération de contrebande d'héroïne impliquant d'anciens agents des forces spéciales qui n'ont aucun scrupule à s'en prendre à la maison et à la famille de Murtaugh.

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Comme beaucoup de travaux ultérieurs de Black, Arme mortelle trace une ligne fine entre la violence à enjeux élevés - où les gentils sont gravement blessés, physiquement et émotionnellement - et ce n'est qu'un film qui fait un clin d'œil au public. Un démon se fait tirer dessus en faisant gicler du lait de poule par une balle qui transperce le carton. À un autre moment, l'un des méchants dit: Il n'y a plus de héros dans le monde, juste avant que Riggs n'éclate pour sauver la situation (pendant que la musique triomphante joue). Plus tard, un Riggs torse nu et sa chevelure impressionnante s'affrontent contre le méchant coiffé blond du film (joué par Gary Busey) sous le jet d'une bouche d'incendie cassée. L'érotisme de la scène est glorieusement effronté.

Arme mortelle n'était pas un projet de tente pour Warner Bros. C'était plus un plugger – une pièce de genre relativement peu coûteuse à glisser dans les cinémas entre la saison des films de prestige et les superions estivales. Mais le film a été bien commenté et est devenu un succès considérable au box-office, augmentant les attentes (et les coûts) pour chaque versement qui a suivi. Au fil du temps, cela a entraîné une augmentation de la couverture des paris. L'arme fatale 2 , 3 , et 4 tous ont gardé les parties qui fonctionnaient dans les chapitres précédents, tout en essayant de les surpasser.

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Une partie de cette continuité est la bienvenue, comme la façon dont tant de mêmes acteurs restent dans les mêmes parties de bits à travers les quatre. Certains deviennent plus datés d'année en année, comme les partitions de Michael Kamen prêtes pour la bière des années 80 (avec les piqûres de guitare blues de Clapton et le saxophone omniprésent de David Sanborn). Et certaines répétitions sont tout simplement idiotes, comme la façon dont chaque film semble mettre de plus en plus en danger les proches de Murtaugh.

Le plus gros changement après le premier Arme mortelle serait la perte de Black, qui a écrit un scénario pour L'arme fatale 2 qui a été rejeté pour être trop sombre. (Il aurait prévu de mener l'histoire de rédemption de Riggs à sa conclusion logique en le faisant mourir pour sauver Murtaugh.) L'absence de Black n'était pas immédiatement paralysante, même si elle était perceptible. De 2 sur, les sensibilités les plus agréables de Donner et Silver dominent, sans les sourcils dressés qui encadraient le premier film.

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Les deuxième et troisième films en particulier semblent unis dans leur certitude que ce que les gens aimaient dans l'original, c'était les décors explosifs et les bavardages incessants. Les deux films ont des intrigues qui expriment une conscience sociale progressiste : dans les années 1989 L'arme fatale 2 , les méchants sont des Sud-Africains racistes, alors qu'en 1992 L'arme fatale 3 , les garçons tentent d'empêcher les marchands d'armes de vendre des armes automatiques et des balles perforantes. Mais ce qui ressort vraiment de ces deux-là, c'est leur allégresse. Riggs de Gibson, en particulier, intensifie les plaisanteries et les jeux de mots – même lorsqu'il abat ses adversaires – au point que le dialogue et les situations semblent parfois conçus pour correspondre à la blague. (Dans 3 , par exemple, Russo's Cole demande maladroitement : essayez-vous de m'appâter ? principalement pour que Riggs puisse revenir en arrière, je suis passé maître dans ce domaine !)

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Cela ne veut pas dire non plus 2 ou alors 3 est un mauvais film. Le troisième film a beaucoup trop de moments qui poussent trop loin vers l'absurde - y compris une séquence d'ouverture où Riggs fait exploser nonchalamment un bâtiment - et le second a un point culminant destructeur de maison qui met la crédulité à rude épreuve. Mais dans le sillage de Arme mortelle , les eurs d'Hollywood avaient commencé à mettre en œuvre le concept de copain-flic, ce qui a fait des années 1989 L'arme fatale 2 un rappel de la façon de bien faire ce schtick, en mettant autant l'accent sur l'interaction lâche des personnages que sur l'action violente. La scène la plus mémorable de 2 – où Murtaugh se retrouve assis sur des toilettes truquées pour exploser s'il se tient debout – est un excellent exemple de la façon dont l'humour, la compassion et la camaraderie peuvent rehausser une simple image de flic. La situation est idiote, mais Glover et Gibson jouent à la fois la comédie et l'anxiété.

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Tous les deux 2 et 3 bénéficient également de la présence de Pesci, qui en 1989 n'avait pas encore figuré dans Goodfellas , Seul à la maison , ou alors Mon cousin Vinny . Les côtelettes comiques de Pesci étaient en quelque sorte une révélation dans le deuxième film, où son Getz opiniâtre, fastidieux et motorisé ressemble presque à un dessin animé humain – le genre que Riggs regarderait à la télévision. Le personnage est plus encordé 3 , où il ne remplit pas vraiment une fonction narrative évidente ; mais étant donné que Pesci s'est essentiellement retiré du métier d'acteur à la fin de la décennie (après L'arme fatale 4 ), ses meilleures performances sont rétroactivement plus précieuses.

Comme c'est souvent le cas pour les séries de longue durée, le Arme mortelle s servent de document par inadvertance de nos temps changeants. Le premier film met en évidence des cassettes VHS, Querelle de famille hébergerRichard Dawson, et un téléphone portable de la taille d'une sacoche. Et dans le quatrième film, les personnages portent des portables de la taille d'une main et se plaignent du service de merde. La décision de Donner de continuer à jouer les mêmes acteurs signifie également que les fans des films peuvent regarder les enfants de Murtaugh grandir au cours d'une décennie et le voir agoniser à propos de la carrière d'acteur parfois racée de sa fille aînée (ce qui le rend fou de son collègues).

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Dans l'ensemble, cependant, il est remarquable de voir comment peu les films changent entre 1987 et 1998. Il y a un style au Arme mortelle s—un mélange de montage rapide, de cascades à couper le souffle et de commentaires incessants—c'était à la pointe de la technologie lorsque la série a commencé et datée à la fin. Ces films sont grandiloquents d'une manière qui joue souvent mieux maintenant lorsque les images d'action branchées rendent sciemment hommage à la série (ou quand on se moque, comme Il fait toujours beau à Philadelphie l'a fait de façon mémorable).

C'est ce qui fait L'arme fatale 4 le plus fascinant des films depuis le premier, même si c'est de loin le pire. L'histoire implique la contrebande de main-d'œuvre esclave chinoise dans le pays, ce qui soulève un grave problème social, mais conduit également les héros à tuer beaucoup d'Asiatiques tout en faisant de mauvaises blagues. Pire encore, chaque fois que Murtaugh dit sa signature, je deviens trop vieux pour cette merde, il est désespérément facile à croire, tout comme Riggs, qui est sur le point de s'installer avec une Cole enceinte. Après une longue mise à pied entre les suites, Arme mortelle est revenu en 1998 dans un paysage cinématographique où Quentin Tarantino et John Woo étaient devenus le nouveau courant dominant (même brièvement) et où le Hollywood qui a produit Black and Silver était considéré comme une relique de la décadence de l'ère Reagan.

Le quatrième film s'adapte à cela en faisant appel à Jet Li en tant qu'exécuteur de la triade mortel et agile, et Chris Rock en tant que flic hilarant et grossier (et le gendre secret de Murtaugh). Mais 4 est aussi le plus cher du quatuor, avec un budget estimé à plus de 100 millions de dollars, soit plus de trois fois ce que 3 aurait coûté - et l'énormité de la ion le fait couler. Tout pèse. Il faut 45 minutes pour que l'intrigue démarre, et même après sa résolution, le film continue de rouler pendant 15 minutes supplémentaires pour lier toutes les intrigues secondaires. Les scènes durent trop longtemps et regorgent de personnages, qui rient beaucoup trop, comme pour essayer de persuader le public qu'il passe un bon moment.

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Plus que toute autre entrée dans la franchise, L'arme fatale 4 ressemble à quelques épisodes R-rated d'une émission télévisée de longue durée, réalisée à une époque où la télévision R-rated était à peine une chose. Et maintenant Arme mortelle va en fait faire le saut à la télévision sur Fox cet automne, avec Damon Wayans jouant Murtaugh et Clayne Crawford comme Riggs. Il habitude être réservé aux adultes, ce qui signifie qu'il sera probablement plus éloigné que jamais de l'espoir férocement vulgaire de Black.

Ou le fera-t-il ? Il y a beaucoup de choses sur le Arme mortelle concept qui pourrait bien se traduire par une série hebdomadaire en réseau : l'angoisse existentielle qui s'installe lorsqu'une force virile du bien commence à vieillir ou la façon dont les films renversent la norme en se concentrant sur une famille noire avec un seul ami blanc symbolique. Au moins, il doit y avoir quelque chose à tout remake qui évoque l'original, outre les noms des personnages. La vraie trahison de l'original Arme mortelle ce serait si les futurs franchisés régénéraient à nouveau la formule copain-flic, mais traitée et diluée jusqu'à ce qu'elle soit totalement insipide.

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Classement final :