Le dernier 30 For 30 se penche sur l'ère Phi Slama Jama qui a changé la donne à Houston

ParNoël Murray 18/10/16 9h44 Commentaires (18)

Photo : ESPN

Commentaires 30 pour 30 B-

'Phi Slama Jama'

Épisode

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30 pour 30 existe depuis assez longtemps maintenant pour commencer à se contredire. L'un des épisodes les meilleurs et les plus populaires de la série estSurvivre et avancer, l'histoire inspirante de la façon dont l'entraîneur Jim Valvano a offert à une équipe de basket-ball outsider de l'État de Caroline du Nord un championnat national en 1983. Une grande partie du mythe du Wolfpack a à voir avec qui ils ont battu en finale : le monstre rapide et -tremper les Cougars de Houston, dirigés par Clyde Drexler et Hakeem Olajuwon. Les petits gars décousus ont écrasé le légendaire mastodonte Phi Slama Jama, dans l'un des jeux les plus célèbres de l'histoire des tournois de la NCAA, l'un des moments brillants qui ont fait de March Madness un phénomène culturel.

C'est une sacrée histoire… à moins que vous ne veniez de Houston, bien sûr. Le dernier 30 pour 30 épisode, Phi Slama Jama (diffusé sur ESPN ce soir à 20 h, heure de l'Est), regarde le match de championnat de 1983 du point de vue de l'autre banc. Ou, pour être juste envers les Cougars, il examine toute la série de succès de l'Université de Houston au début des années 80, et ce que de nombreux aficionados du cerceau universitaire considèrent comme l'une des plus grandes équipes de basket-ball de la NCAA jamais réunies. Le jeu NC State n'est vraiment qu'une petite partie de cette histoire. Peu importe à quel point le monde des discussions sportives préfère se concentrer sur une mauvaise nuit de l'histoire d'un programme riche en histoires, Phi Slama Jama a une vision plus large en tête. Il ne rentre pas tout à fait dans la sous-catégorie de 30 pour 30 s qui lèvent un verre aux perdants.

D'une part, le réalisateur Chip Rives met un cadre inattendu autour de l'apogée des Cougars de Houston de 1981 à 1984, en examinant le mystère de ce qui est arrivé au héros méconnu de l'équipe. Le mercuriel Benny Anders a aidé à définir le fanfaron de Houston, offrant un contraste avec l'imperturbable Drexler et l'imposant Olajuwon. Mais après que ces deux-là soient partis pour le repêchage de la NBA – avec certaines des autres stars des Cougars, comme Rob Williams – Anders a eu du mal, sur et en dehors du terrain. Après ses études, il a joué un peu à l'étranger puis a effectivement disparu, perdant le contact avec ses coéquipiers. Tout au long de Phi Slama Jama, les anciens coéquipiers d'Anders, Eric Davis et Lynden Rose, tentent de le retrouver.



La recherche d'un joueur perdu sert de métaphore utile. Rives positionne Phi Slama Jama comme une élégie pour une grande équipe qui manque juste un petit quelque chose. Plus précisément, ce qui manque aux anciens des Cougars, ce sont des bagues de championnat. L'équipe a joué dans le Final Four en 1982 et le match pour le titre en 1983 et 1984, et à chaque fois, ils n'ont pas atteint leur potentiel. Ils ont été dépassés par les North Carolina Tarheels de Michael Jordan en 1982 et musclés par Georgetown Hoyas de Patrick Ewing en 1984. Mais la vraie déception est venue avec NC State, la même année que Houston avait commencé à promouvoir le surnom de Phi Slama Jama, décerné par le journaliste sportif Thomas Bonk.

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Le documentaire de Rives place ce nom et sa signification dans un contexte plus large. L'entraîneur Guy V. Lewis a été parmi les premiers entraîneurs du Sud à recruter des joueurs noirs dans les années 60, et il aimait particulièrement trouver les lycéens locaux qui jouaient un type de balle plus rapide, plus voyant et plus agressif. Phi Slama Jama aborde la première vague de succès de Lewis à la fin des années 60, y compris une défaite très médiatisée de la puissante équipe UCLA de John Wooden dans le tout nouvel Astrodome, et explique comment ses équipes ont prospéré au début des années 80 avec un style qui certains des entraîneurs de la vieille garde les plus conservateurs ont trouvé trop éclaboussant.

Cet épisode, cependant, est bien en deçà du genre de critique sociale ou d'analyse des X et Os qui 30 pour 30 a excellé dans le passé. Il y a juste un peu ici sur les nuances subtilement racistes des plaintes concernant le style des Cougars de Houston – et le sentiment de satisfaction suffisante que certains commentateurs ont exprimé lorsque l'équipe n'a pas pu terminer sa saison avec la grande victoire. Et tandis que Rives demande à certains des joueurs de 83 de regarder à nouveau les dernières secondes du match de NC State, pour parler de ce qui s'est mal passé, ils n'ont pas grand-chose à offrir, à l'exception de quelques regrets persistants. Même la quête d'Anders ne parvient pas à fournir à Phi Slama Jama le genre de Citoyen Kane Moment de bouton de rose qui pourrait bien ponctuer l'histoire des Cougars. Il y a beaucoup de matériel entassé dans cet épisode, et tout ne reçoit pas pleinement son dû.



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Pourtant, comme toujours avec 30 pour 30 , il y a du plaisir à voir simplement de vieux clips de certains athlètes remarquables et à avoir un aperçu de certains des éphémères oubliés depuis longtemps qu'ils ont inspirés, d'un hit de rap freestyle aux premiers travaux du diffuseur alors débutant et diplômé de l'U Of H Jim Nantz. Et il est remarquable à quel point Phi Slama Jama est différent des goûts deQuatre chutes de Buffaloou alorsLe meilleur qui n'a jamais été. Il y a beaucoup de reconnaissance ici que l'héritage de Houston est quelque peu diminué par le manque de championnats, mais en même temps, Rives comprend que les Cougars d'aujourd'hui sont surtout connus comme des gagnants, grâce à leur surnom cool et à l'excellence NBA de leurs deux plus grandes stars. .