La dernière licorne était le carburant du cauchemar pour une génération d'enfants

ParAlex McLevy 02/02/15 12:00 Commentaires (700)

Il n'y a aucun moyen de contourner cela : pour les enfants, La dernière licorne est foutrement terrifiant.

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Le long métrage d'animation Rankin/Bass, sorti en 1982, présente une formidable distribution de voix (Mia Farrow, Jeff Bridges, Angela Lansbury et Christopher Lee, pour n'en nommer que quelques-uns), mais ce ne sont pas les voix qui restent dans l'esprit. Ce n'est pas non plus l'histoire, bien qu'elle possède certainement de nombreux éléments classiques qui contribuent à sa pérennité. Ce n'est pas la musique, l'animation ou le message. Non, la raison de La dernière licorne La longévité de est beaucoup plus simple que tout cela : c'était effrayant comme l'enfer.



J'ai parlé à de nombreuses personnes de ce film au fil des ans, et à une seule d'entre elles, elles répondent toutes par une variante de ce qui suit : Oh, je me souviens avoir regardé ça ! Ce film m'a fait peur quand j'étais enfant. Cela ne veut pas dire que tout le monde en était mort de peur, mais cela veut dire que, pour beaucoup d'entre nous qui l'ont vu à un âge impressionnable, la mort semblait parfois l'option préférable. Je me souviens du film apparaissant périodiquement à la télévision quand j'étais enfant; mon souvenir le plus vif de La dernière licorne est d'allumer la télé, de la voir se matérialiser sur l'écran, puis de sortir de la pièce aussi vite que mes petites jambes me portent.

Et tout au long de l'âge adulte, cette impression de peur est restée mon premier souvenir du film. Il n'y a pas de références culturelles pour le film : aucune ligne de dialogue ou d'image singulière n'est devenue une pierre de touche de la culture pop. Contrairement à d'autres divertissements de mon enfance que j'ai revisités depuis, comme Les Muppets, je n'ai pas eu d'interactions périodiques avec les personnages ou l'histoire au fil des ans. Bien sûr, j'ai conservé quelques impressions éparses de l'intrigue: quelque chose à propos d'un voyage à travers un pays mystérieux, essayant de trouver d'autres licornes, et je me souvenais distinctement d'un papillon étant dans le mélange d'une manière ou d'une autre. Mais dans l'ensemble, mon souvenir de La dernière licorne était simplement celui d'avoir peur. Quelque chose à ce sujet m'a tellement fait flipper que j'avais bloqué des détails dans mon esprit. En conséquence, j'étais resté à l'écart – jusqu'à maintenant. Sûrement, pensai-je, cela ne pouvait plus être si effrayant. Pourtant, quand j'ai fait la queue pour le film maintenant, une vingtaine d'années plus tard, j'étais inquiet.

La dernière licorne ne me faisait pas peur en tant qu'adulte. C'était clair. Mais ce à quoi je n'étais pas préparé - ce à quoi je n'aurais pas pu être préparé - c'est à quel point le film est étrange. Profondément, merveilleusement étrange. Chez Janet Maslin New York Times revoir , elle le décrit comme un film pour enfants inhabituel à bien des égards, le principal étant qu'il est exceptionnellement bon. Elle la décrit ensuite comme une aventure fantasque et picaresque, ce qui revient un peu à décrire les 20 dernières minutes de 2001 : L'Odyssée de l'Espace comme un voyage dans l'espace inconnu. Ce n'est pas faux, exactement, mais cela sous-estime la nature singulière de toute l'entreprise.



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À certains égards, c'est un conte archétypal pour les enfants : une histoire sur la valeur de l'expérience et l'importance de s'exposer pour lutter contre l'amour, la perte et même le regret. Notre héros apprend que les autres licornes ont toutes été chassées par un Red Bull légendaire, et pour les retrouver, elle doit parcourir le pays, laissant le havre de paix de sa forêt enchantée. Bientôt, accompagnée d'un jeune magicien, Schmendrick, la licorne rencontre le Red Bull et se transforme en femme humaine pour la protéger de l'animal. Sous forme humaine, à travers, elle commence à oublier sa vraie nature. (Humains stupides et oublieux.) Alors, elle revient en arrière, bat le Red Bull et libère toutes les autres licornes - qui, il s'avère, avaient été piégées dans l'océan. La licorne retourne dans son pays natal, ayant éprouvé à la fois de l'amour et des regrets, et étant heureuse de l'avoir fait. Faire rouler les crédits.

Mais l'étrangeté réside dans les détails, et l'intrigue se déroule avec le caractère aléatoire et inexplicable de une partie de Calvinball . Notre héros apprend d'abord sa quête via une rencontre fortuite avec un papillon, un papillon très, très défoncé. Joué par Robert Klein, Le papillon existe uniquement comme un dispositif d'intrigue pour envoyer notre licorne dans sa quête, mais le script du film lui donne tellement d'extraits aléatoires de chansons et de digressions, que le public pourrait être pardonné de se sentir aussi perplexe que la licorne.

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(Est-ce que quelqu'un d'autre est effrayé par Le Papillon ? Au cours de cette scène, ma femme m'a assuré que Le Papillon était l'une des choses qui lui faisaient peur quand elle était enfant. Je n'ai aucun souvenir d'avoir été autre chose que dérouté par Le Papillon.)



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Une fois en cours, le film semble s'installer dans la quête d'un héros standard, pendant environ cinq minutes. Pendant son sommeil, la Licorne est capturée par Mommy Fortuna, une sorcière qui dirige le carnaval de minuit. Le carnaval est un spectacle itinérant où elle garde en cage des animaux misérables, qu'elle a enchantés pour qu'ils paraissent fantastiques. Tout enchanté, c'est-à-dire, à l'exception d'une harpie ; l'oiseau géant maléfique est bien trop réel et à peine gardé sous clé par la magie de Mommy Fortuna.

Et c'est là que le film devient vraiment sombre, alors que l'ambiance auparavant fantaisiste éclate soudainement en violence. Après que le jeune magicien Schmendrick, ému par le sort de la Licorne, l'ait libérée, ils libèrent tous les autres animaux, y compris la harpie. En colère et malveillante, la harpie lance immédiatement un assaut aérien sur la Licorne, qui la repousse avec sa corne. Cue Mommy Fortuna, qui s'est vanté de la façon dont elle garde la harpie emprisonnée, et en riant du fait qu'un jour la créature la tuerait pour l'avoir fait. Elle se dirige vers la créature en riant, en criant qu'elle n'aurait jamais pu se libérer. Aux yeux des adultes, on dirait qu'elle marche vers sa perte; et bien sûr, la harpie vole directement vers elle, la faisant tomber et probablement la déchirant. La manger ? Je ne suis pas sûr. Le livre le précise peut-être. Je ne suis pas sûr de vouloir savoir.

Le message semble viser directement les vanités du 20e siècle sur le show business. Maman Fortuna n'a qu'une envie : réussir dans le showbiz, et au diable la morale, la vérité ou même la vie elle-même. Elle embrasse sa mort, confiante d'avoir atteint une sorte de vie éternelle. Son nom restera dans les mémoires, ne serait-ce que par son meurtrier. Peter S. Beagle, auteur du roman source, a déclaré qu'il voulait que le personnage soit un commentaire sur le vide de cette mentalité : elle veut être célèbre et sait pourquoi elle ne l'est pas… tout le monde a des rêves, même les vieilles sorcières bâclées. Il y a quelque chose de singulièrement effrayant à propos d'un personnage qui accepte de se faire déchirer en lambeaux, si loin dans ses propres illusions de grandeur qu'être éviscéré par un oiseau géant lui semble être une victoire.

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Bien sûr, cela n'aurait pas été aussi puissant s'il n'avait pas été animé de manière aussi troublante. La folie dans les yeux de Mommy Fortuna, les plis de l'âge et de la colère qui saturent le visage de la harpie, ce sont des touches déchiquetées et troublantes, et tout le mérite revient au studio d'animation Topcraft pour avoir façonné ces images horribles. Rankin/Bass a travaillé avec le studio sur plus d'une douzaine de projets, dont la version animée emblématique de Le Hobbit . Sombre et énervant pour ce qui est apparemment un conte pour enfants animé, Mommy Fortuna n'aurait pas l'air déplacé dans la Terre du Milieu de Topcraft.

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Vue à travers des yeux contemporains, l'animation de La dernière licorne est l'une des meilleures choses à ce sujet. (Sauf, curieusement, pour la licorne elle-même, qui apparaît en apesanteur et trop simplifiée.) Il possède une grâce lyrique et des envolées de fantaisie surréaliste qui le distinguent de nombreuses autres ions animées. Les gens de Rankin/Bass savaient clairement une bonne chose quand ils l'ont vu et ont travaillé avec le studio Topcraft jusqu'à sa faillite, date à laquelle une équipe de ses animateurs a acheté le studio et en a commencé un nouveau, y compris bon nombre des mêmes employés de Topcraft. . Cette équipe était composée de Hayao Miyazaki, Toshio Suzuki et Isao Takahata, et la nouvelle société était Studio Ghibli .

Les films pour enfants sont souvent criblés d'anachronismes bizarres, et celui-ci ne fait pas exception. Le plus aléatoire d'entre eux survient peut-être lors d'une rencontre avec un groupe de bandits. La Licorne et Schmendrick rencontrent le capitaine Cully et ses maraudeurs, qui les retarderont brièvement pendant leurs voyages. Nos héros sont invités à rejoindre leur feu rugissant dans les bois, et dans cet univers apparemment médiéval, l'invitation de Cully est un tapageur, Have a taco!

Cette rencontre leur vaut une deuxième compagne de voyage, Molly Grue, une femme épuisée par des années de vie difficile, et qui termine le film avec Schmendrick – une belle inversion du trope habituel du héros masculin plus âgé qui gagne le cœur de certains naïfs. jeune demoiselle. Mais ces moments ne sont pas ce inhabituel; parlons de l'arbre à poitrine géante.

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Avec un chaleureux je m'en fous, Schmendrick enroule ses bras autour d'un arbre, prononce une incantation et transforme l'arbre en une femme troublante au décolleté, qui commence immédiatement à raconter au jeune sorcier sa dévotion sans fin pour lui, et l'amour inflexible que l'on peut attendre d'un arbre. Bien sûr, c'est censé être une leçon pour faire attention à ce que vous souhaitez - comment une poursuite obstinée d'être aimé, quelle qu'en soit la source, pourrait en fait être un désastre - mais la sexualisation exagérée d'un sapin Douglas vient à travers plus troublant que stupide, comme si Robert Crumb prenait soudain le contrôle du film. De plus, lorsque la Licorne arrive, l'arbre la traite de coquine et essaie de tuer Schmendrick par la mort par la poitrine. C'est un cauchemar sexuel aux proportions freudiennes.

Tout cela, cependant, n'est qu'un prélude à l'arc principal du récit. Bientôt, Schmendrick transforme la Licorne en femme humaine, afin de la protéger du Red Bull, qui ne semble pas se soucier des gens. En arrivant dans un château peuplé presque exclusivement de deux hommes - le roi Haggard (Lee) et son fils le prince Lir (les ponts) - la licorne, désormais connue sous le nom de Lady Amalthea, commence à tomber amoureuse du prince et à oublier sa vraie nature. Il y a des moments délicieusement absurdes dans la moitié arrière du film, principalement un chat pirate avec une patte et un cache-œil, et un squelette alcoolique qui révèle le chemin de la liberté. Ces scènes jouent encore aujourd'hui comme des gangbusters et capturent l'âme intelligente au cœur de l'œuvre.

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Les parties qui me terrifiaient quand j'étais enfant, à part la disparition dérangée et prématurée de Mommy Fortuna, concernaient le Red Bull: la bête géante et surnaturelle qui s'avère être sous le contrôle du roi Haggard. Il est dessiné dans des tons de rouge sang profond : un nuage à moitié menaçant de forme ambiguë, des muscles à moitié densément doublés et un corps au rendu saisissant. C'est un animal bien trop réel (et incontrôlable) combiné à la force abstraite d'une présence éthérée, comme Le néant de L'histoire sans fin . Cette fusion du matériel et de la magie, de l'organique et de la fantaisie est ce qui confère à la créature une telle force imaginative. Dans le livre de Noël Carroll La philosophie de l'horreur , il définit les monstres comme nécessairement interstitiels : ils résistent à la catégorisation, et cette incapacité à les placer dans des limites claires crée de l'anxiété et de la terreur. Si nous ne pouvons pas l'expliquer, nous ne pouvons pas le neutraliser dans nos têtes. C'est le pouvoir des monstres ; c'est la puissance du Red Bull.

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Le roi Haggard, en revanche, génère de l'anxiété pour une raison très différente. Un acronyme s'il en est un, je soupçonne que Haggard est le seul parmi les méchants animés: il a forcé toutes les licornes à la mer non pas parce qu'il est méchant ou leur a de la mauvaise volonté, mais simplement parce qu'il est déprimé. Comme il l'explique à Lady Amalthea, il trouve de la joie en regardant la mer, et la connaissance de leur présence majestueuse sous son contrôle lui donne un répit momentané de l'ennui écrasant qui régit sa vie.

Et ce genre de dépression écrasante fait peur à un enfant ou alors un adulte. Les enfants le craignent parce que c'est un état d'esprit qui leur est (espérons-le) inexplicable, une menace qui pourrait potentiellement prendre le dessus et conduire quelqu'un à ruiner tout ce qui est bon dans le monde. Pour les adultes, qui ont vraisemblablement eu une certaine expérience avec l'émotion, c'est une possibilité qui est toujours là, une que nous avons vue chez les autres, une latente en nous-mêmes. Nous pouvons plaindre Haggard même si nous le condamnons. À la fin, alors que le château de Haggard s'effondre et qu'il meurt, il crie : Le dernier ! Je savais que tu étais le dernier ! Le monde ne peut jamais être refait pour convenir à un dépressif ; en fin de compte, ils savent qu'essayer de contrôler le monde qui les entoure n'est pas durable. La solution ne peut être qu'à l'intérieur de vous-même, et rejeter cela, comme le fait Haggard, c'est rejeter votre humanité. Ça ne va pas bien finir.

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