Roi de New York

ParScott Tobias 15/01/09 00h01 Commentaires (205)

« J'ai dû m'absenter trop longtemps, car mes sentiments sont morts. Je ne ressens aucun remords. C'est une chose terrible. —Christopher Walken, avec un sourire ironique, dans Roi de New York

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L'argent tiré dans le film de gangsters d'Abel Ferrara en 1990 Roi de New York trouve Frank White de Christopher Walken, un baron de la drogue fraîchement sorti de prison, évaluant l'état de son empire. Alors qu'il regarde la ligne d'horizon depuis sa suite de l'hôtel Plaza, la ville se superpose à la fenêtre, reflétant les ambitions prédatrices d'un homme qui pense qu'il devrait être le maire de facto. L'image rappelle sans équivoque une prise de vue similaire en Le Parrain, 2e partie , lorsque le jeune Vito Corleone, mis en quarantaine sur Ellis Island après le long voyage depuis la Sicile, jette les yeux sur la Statue de la Liberté et voit la promesse de l'Amérique d'un point de vue plus innocent. On sait depuis le premier Parrain que Vito, comme Frank, saisira agressivement les opportunités qui s'offrent à lui, et les deux hommes ont une vision du pouvoir où les mitrailleuses et la politique des coulisses sont des armes tout aussi importantes dans l'arsenal.



Appel Roi de New York un niveau de la rue Parrain charge le film d'une importance qu'il ne peut assumer, mais il est néanmoins impossible de séparer complètement les deux films, tant il y a d'intersections et de points de départ. La grande différence entre Frank White et les cuivres de Corleone est que Frank n'a pas peur de se salir les mains ; si un émissaire ne peut pas conclure un accord avec un rival acharné, il est là, en première ligne, les armes à feu en feu, donnant l'exemple. (Si Ferrare refait Le parrain avec Frank White, nous verrions sans aucun doute Walken scier personnellement la tête de ce pur-sang de prix.) Contrairement aux Corleone, qui se positionnent pour une domination à long terme, avec un pouvoir transmis d'une génération à l'autre, White n'a pas une famille et sait que son temps sur terre est limité. Résigné au fait qu'il pourrait mourir à tout moment, un autre homme pourrait se retirer dans sa coquille ou rechercher une occupation moins périlleuse, mais Frank fait le contraire. Il est si absurdement effronté qu'il arrête un flic au milieu d'un enterrement de la police.

Walken a toujours été difficile à lire, et bien que l'étrangeté flagrante (et un talent pour la danse) soit son fonds de commerce, son visage porte également une opacité inquiétante, presque étrangère, qui le fait paraître déconnecté de nous, simples mortels. Parfois, son personnage s'arrête pour profiter des fruits considérables de son travail - il voyage fréquemment avec deux compagnes attachées à ses bras, et il éclate un sourire malicieux à l'occasion - mais il ne pourrait jamais être décrit comme un chercheur de plaisir. . Son désir est pour le pouvoir, mais à quelle fin personnelle n'est pas si clair. Il s'entoure de la décadence qu'offre son style de vie - un mobilier nouveau-riche, des femmes en lingerie dans tous les coins, des montagnes de cocaïne qu'il vend mais ne touche jamais - mais contrairement à son meilleur exécuteur, joué avec un caquet diabolique de Laurence Fishburne, il ne Je t'amuse beaucoup avec ça. En même temps, il n'est pas Michael Corleone : ses péchés ne tirent jamais sur sa conscience, car la fin les justifie d'une manière ou d'une autre et les fait paraître plus mesquins qu'ils ne le sont réellement. C'est une énigme.

Pour un pilier impitoyable de la drogue, Frank a une capacité étrange à engloutir un territoire par une force sanglante tout en s'accordant simultanément l'absolution morale. Pendant son absence, la ville est tombée dans la criminalité effrénée; en parcourant les rues dans sa limousine, il évalue le trafic de drogue et de prostituée comme un expert en efficacité évalue une entreprise pléthorique et indisciplinée. Avec une petite armée et quelques relations politiques clés en place, Frank entreprend de chasser les autres gangsters de la ville, y compris les marchands de cocaïne colombiens (qui reçoivent une mallette pleine de tampons au lieu d'un paiement en espèces), les gangsters italiens rongeurs de cigares, et un syndicat vicieux opérant à partir de Chinatown. Frank soutient du bout des lèvres l'idée de faire des affaires avec les autres équipages, mais il est vraiment prêt à les écraser et à devenir… eh bien, le titre dit tout, n'est-ce pas ? La consolidation du pouvoir prend de la force, mais son charisme joue aussi un rôle. Dans cette scène remarquable, Frank's renverse la situation contre un trio d'agresseurs, mais pas de manière attendue :



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Naturellement, les exploits de Frank frustrent les flics qui doivent sauter à travers des cerceaux procéduraux pour avoir une perle sur lui, y compris Victor Argo, Wesley Snipes et une pré-auto-parodie David Caruso. En tant que leader vétéran, Roy Bishop d'Argo a la patience de respecter les règles et de monter un dossier contre Frank, mais ses jeunes accusations commencent à avoir d'autres idées. Le nombre de morts augmentant précipitamment, les cohortes de Roy décident de se battre directement contre l'équipage de Frank, risquant ainsi leur travail et leur vie. Comme un proto- Chaleur , Roi de New York se construit à une confrontation entre deux professionnels grisonnants aux côtés opposés de la loi, chacun opérant sur des codes plus rigoureusement définis que ceux de leurs subalternes.

Comme son scénariste de longue date Nicholas St. John, qui a écrit Mme 45 , Ville de la peur , Fille de la Chine , Voleurs de corps , Jeu dangereux , et Les funérailles pour Ferrara avant que les deux ne se disputent – ​​Ferrara transforme souvent son catholicisme en récits moraux sombres sur des personnages qui pensent au péché et à la rédemption, mais opèrent sous un ensemble tordu de valeurs et de codes. Après qu'une couturière muette ait été violée deux fois dans le superbe thriller d'exploitation de Ferrara de 1981 Mme 45 (coup de chapeau à Danny Peary's Films cultes 2 pour m'avoir présenté celui-là), elle «parle» avec une arme à feu, éliminant ses agresseurs et un échantillon équitable de la population masculine en plus. Et en Mauvais lieutenant , son film le plus célèbre, Harvey Keitel tente de se racheter en tuant les hommes responsables d'avoir agressé sexuellement une nonne, pour se retrouver spirituellement mal à l'aise lorsque la nonne pardonne à ses agresseurs. Mme 45 est un film d'autodéfense et Mauvais lieutenant est un film sur la rédemption, mais les personnages éponymes des deux cherchent justice en peignant bien en dehors des limites de la société légale.



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Frank s'inscrit parfaitement dans cette tradition, et Saint-Jean et Ferrare sont très délibérés pour mettre son code en lumière. Nous arrivons à comprendre en détail comment Frank a l'intention de consolider son empire, mais les pourquoi ne sont pas clairs pendant un certain temps, et Walken n'est certainement pas le genre d'acteur à révéler quoi que ce soit. Oui, il a été révélé très tôt que Frank avait l'intention de canaliser l'argent de sa drogue, à la manière de Robin Hood, dans un hôpital mal financé du sud du Bronx, accomplissant avec de l'argent sale ce que les politiciens n'ont ni la compassion ni le poids pour accomplir avec l'argent des contribuables légitime. Peu importe, bien sûr, le nombre de corps que Frank et ses hommes ont mis dans cet hôpital en vendant de la drogue et en contrôlant les rues. Mais ce n'est que tard dans le film, lorsque Frank et Roy ont enfin leur extraordinaire mano-a-mano, que St. John et Ferrara clarifient la vision de Frank d'une ville qui répond mieux aux besoins et aux vices de ses citoyens. Bien qu'il ne s'agisse pas exactement d'un discours inspirant, il suggère les profondeurs stupéfiantes du sens de l'honneur délirant de Frank parmi les voleurs.

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En fin de compte, la logique de Frank est que les gens auront toujours besoin de drogue et de sexe, alors pourquoi devraient-ils continuer à obtenir ces choses de gangsters qui les exploitent, alors qu'ils pourraient les obtenir d'un gars qui redonne aussi à la communauté ? Une partie de ce qui fait Roi de New York le travail - mis à part le casting de soutien profond (y compris les rôles mineurs pour Steve Buscemi, Giancarlo Esposito et Paul Calderon), les décors combustibles et la magnifique cinématographie de Bojan Bazelli (sur le commentaire du DVD, Ferrara appelle la photographie 'Rembrandted out') - est que St. John et Ferrara ont un certain investissement dans le point de vue de Frank. Ferrara, pour sa part, n'a pas vraiment été un saint dans sa vie personnelle - dans mon entretien avec lui en 2002, il a parlé de faire des 'recherches', entre guillemets pour son film de 2001 sur le trafic de drogue. 'R Noël – et ses films ont tendance à embrasser des héros qui sont pour le moins moralement défiés. Dans Roi de la ville , le mal et l'hypocrisie de Frank coexistent mal avec sa véritable philanthropie et une marque de justice égoïste. St. John et Ferrara embrassent l'ensemble du package.

Mais pour moi, c'est vraiment Roy qui est le centre moral du film. Et sous la longue ombre de Walken, Argo offre silencieusement une performance exceptionnelle. Acteur de caractère vétéran, le regretté Argo était un favori de Ferrara, apparaissant dans six de ses films. Mais ici, Argo a peut-être le rôle le plus riche de sa carrière, jouant un flic dans le moule digne du shérif de Tommy Lee Jones dans Il n'y a pas de pays pour les vieillards , quelqu'un qui n'a pas le pouvoir d'affronter une force écrasante du mal. Les traits terreux d'Argo et son style effacé en font un clin d'œil mémorable au Walken plus flashy. Sans lui, Roi de New York pourrait être considéré comme un tarif de gangsta exploiteur, tout sordide et décadence pour lui-même. Avec lui, il a le lest de la décence commune.

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