The January Canon: 16 bons films sortis pendant le pire mois de vidage d'Hollywood

Historiquement et annuellement parlant, janvier est un mauvais mois pour les films hollywoodiens. C'est un mois de vidage, cette période de l'année où les grands studios se déchargent des projets auxquels ils n'ont aucune confiance. Pris en sandwich entre les vacances et le Super Bowl, ces quatre semaines sont généralement traitées comme une saison d'amortissement, car les mauvaises comédies, les mauvais films d'action et les mauvais films d'horreur sont discrètement glissés dans les salles pour remplir les obligations de sortie contractuelles, en supposant qu'ils sera essentiellement ignoré en faveur des succès de décembre ou des espoirs en expansion des Oscars. Il y a, bien sûr, des exceptions. De temps en temps, un studio hollywoodien laisse tomber quelque chose de vraiment bon sur le désert hivernal, soit dans l'espoir de tirer parti de la pénurie de nouveaux concurrents, soit en ne reconnaissant pas un film spécial lorsqu'il l'a. Ce sont les diamants bruts, les doublures argentées dans les nuages ​​du Nouvel An, les véritables joyaux de janvier.

Le mois étant presque terminé, nous avons rassemblé les meilleurs films sortis avant février au cours des quatre dernières décennies. (Hollywood a toujours réservé ses gagnants pour chaque saison sauf l'hiver, mais la pratique consistant à éliminer les pires choses tôt n'est sans doute pas passée de tendance à tradition avant le début des années 1980.) Pour être admissible à l'inclusion, un film devait grand ouvert (alias sur plus de 600 écrans) en janvier ; Le silence des agneaux , pour citer une exclusion très médiatisée, est sorti à New York en janvier 1991, avant d'être diffusé à grande échelle le mois suivant. Il manque également dans la liste ci-dessous les titres choisis dans L'A.V. club 's précédent récapitulatif des flops récupérables de janvier et février , alors considérez Tremblements , Matinée , Garçon de cabine , L'engagement , et Détraqué des ajouts à ce que nous appelons affectueusement le Canon de janvier.



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Scanners

14 janvier 1981

David Cronenberg, le prince canadien cérébral de l'horreur corporelle, a emprunté un chemin détourné vers le courant dominant. Il a commencé sa carrière avec quelques films d'art de science-fiction, est passé au genre grindhouse et a finalement uni les deux (dans un style Cronenberg déconcertant) dans le post-modernisme Vidéodrome – à juste titre, un film sur les transmissions altérant l'esprit codées dans des déchets violents et sadiques. Précipité dans la ion sans un script fini afin que les eurs puissent le réclamer comme déduction fiscale, 1981 Scanners serait son dernier vrai film B – un film d'horreur de science-fiction dans lequel des rivaux télékinésiques essaient de s'époustoufler (littéralement). Bien que le mystère ambigu et indifférent qui se trame à bien des égards laisse présager Vidéodrome , le véritable titre de gloire du film réside dans les effets spéciaux qui font bouillir les veines, font bouillir le sang et font sauter la tête. Un film de transition mémorable pour Cronenberg, Scanners sortir en salles à un moment de transition dans le cinéma nord-américain. Alors que la montée des blockbusters et des films d'horreur et de science-fiction en studio a marqué la fin de la saison des drive-in, elle a également renforcé le statut de janvier (déjà considéré comme un mois de repos) en tant que dépotoir d'Hollywood. Mais même alors, il y avait de l'or dans les crasses. Sorti mi-janvier, le petit budget Scanners est devenu un succès commercial modeste, plaçant Cronenberg sur une voie qui a conduit à La zone morte , La mouche , et au-delà. [Ignatiy Vishnevetsky]


Lune noire montante

10 janvier 1986

Très bien un film de janvier, a écrit New York Times le critique Vincent Canby dans son revoir de cette super-voiture profondément stupide et consciente. Au milieu des années 1980, le mois de janvier ressemblait beaucoup à ce qu'il est aujourd'hui, rempli de programmeurs à petit budget et de contre-programmes d'art et d'essai et de sortie en langue étrangère, à peu près ou à prendre le film occasionnel de Woody Allen. Co-écrit par John Carpenter et réalisé par Harley Cokliss ( Camion de bataille ), un petit spécialiste des films sur les automobiles futuristes moches, Lune noire montante met en vedette un jeune Tommy Lee Jones dans le rôle d'un cambrioleur malicieux essayant de récupérer une bande informatique MacGuffin qu'il a cachée à l'intérieur d'un prototype de véhicule à eau qui a été volé par un voleur de voiture (Linda Hamilton). Encore plus que les autres projets d'écriture de Carpenter (le giallo-esque Yeux de Laura Mars , qui a partagé la vedette avec Jones; les westerns télé Le diable et Rivière de sang ), le film est un exercice de pure mécanique de genre. La direction de Cokliss n'est pas aussi stylisée que le matériau, mais il est difficile de résister à l'outrage contorsionnant de l'intrigue; la combinaison du non-sens et de la géométrie narrative est presque abstraite. [Ignatiy Vishnevetsky]

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Vers le bas et dehors à Beverly Hills

31 janvier 1986

Quoi de plus rare qu'une bonne comédie hollywoodienne en janvier ? Que diriez-vous d'un bon remake hollywoodien d'une comédie étrangère classique ? Avec Vers le bas et dehors à Beverly Hills , le scénariste-réalisateur Paul Mazursky a mis à jour une pièce de théâtre française, précédemment adaptée par Jean Renoir en 1932 Boudu sauvé de la noyade , pour les go-go des années 1980, avec Richard Dreyfuss dans le rôle du père de famille bourgeois de Los Angeles qui sauve un clochard suicidaire (Nick Nolte) de sa piscine de jardin, seulement pour regarder avec horreur l'intrus sans-abri séduit sa femme, sa fille et sa femme de chambre . Loin d'abréger le matériel source, Vers le bas et dehors à Beverly Hills lui donne des bords plus nets, amplifiant l'altruisme bidon du riche protagoniste de Dreyfuss et faisant du vagabond de Nolte moins un vagabond qu'un caméléon social sociopathe, survivant grâce à sa capacité à jouer le rôle que ses bienfaiteurs potentiels pourraient souhaiter. Vaste et plein d'esprit, le film a fini par générer suffisamment de bénéfices pour inspirer un spin-off de sitcom, qui détient la distinction très digne de janvier d'être la première émission jamais annulée par Fox. [A.A. Dowd]




Hurleurs

26 janvier 1996

Une autre histoire de la machine à mouvement perpétuel des adaptations de science-fiction, Philip K. Dick, Hurleurs est une variante crasseuse et sanglante de nombreux thèmes habituels de l'auteur. La guerre, l'illusion et les machines qui allument leurs créateurs s'entraînent toutes dans cette histoire d'un groupe de soldats sur une planète lointaine et ravagée où l'équilibre d'une guerre a été renversé par des hurleurs : des machines auto-répliquantes et artificiellement intelligentes qui chassent et tuer des soldats d'un côté de la bataille. Lorsque ce côté propose une trêve, un noyau de soldats adverses épuisés dirigés par le commandant de Peter Weller se met en route à travers le terrain dangereux pour rencontrer et sécuriser la paix. Ce qu'ils ne réalisent pas encore, c'est que les hurleurs ont évolué et peuvent maintenant se déguiser bien mieux que quiconque ne le pensait. L'ambiance claustrophobe et rude est bien servie par la direction du rouleau compresseur de Christian Duguay (et Extraterrestre le scénario de l'écrivain Dan O'Bannon), plongeant les téléspectateurs au milieu d'un scénario déchiré par la guerre et laissant tout s'effondrer lentement et de manière passionnante. [Alex McLevy]

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Créatures féroces

24 janvier 1997

Près d'une décennie après Un poisson appelé Wanda , sa moitié Monty Python, moitié équipe de farce américaine de John Cleese, Jamie Lee Curtis, Kevin Kline et Michael Palin réunis pour un film compagnon sans suite. Créatures féroces est mieux connu aujourd'hui (dans la mesure où il est connu du tout) en tant que note de bas de page du chef-d'œuvre comique antérieur, et non, ce n'est pas aussi hilarant ou brillamment fait que Wanda . Mais cela fonctionne comme un revers plus chaleureux par rapport à son prédécesseur impitoyable, et comme preuve que le temps (et un scénario plus ample) ne pouvait pas diminuer la chimie du quatuor central. Cleese joue à nouveau un Britannique coincé amoureux d'une autre femme intelligente et intrigante (Curtis) et tourmenté par un autre âne américain impétueux (Kline, jouant également le père de son personnage, Rupert Murdoch), essayant cette fois de sauver un modeste zoo. Tandis que Wanda généré des étincelles d'un U.S./U.K. choc des cultures, Créatures est une affaire homier et plus anglaise. Mais sa satire de la consolidation d'entreprise a encore un certain zèle plus de 20 ans plus tard. [Jesse Hassenger]


Effet Zéro

30 janvier 1998

Les réimaginations de Sherlock Holmes sont pratiquement un remplissage de réseau ces jours-ci, mais l'un des riffs contemporains (et non officiels) les plus intelligents sur le personnage est le peu vu de Jake Kasdan. Effet Zéro , dont la sortie initialement prévue en janvier a probablement contribué à en faire un classique culte. Baxter fréquent et ancien président Bill Pullman obtient un rôle de vitrine en tant que détective Daryl Zero, un brillant enfermé qui résout les cas avec un minimum de contacts interpersonnels. Son Watson est Steve Arlo (Ben Stiller), présenté dans une séquence qui alterne son exagération des capacités de Zero à un client potentiel (il a une compréhension profondément nuancée et parfaitement fonctionnelle du comportement humain) avec ses plaintes au sujet de son patron dans un bar (sur L'écriture de chansons amateur de Zero : ses métaphores sont minces, ses images sont clichées). C'est le film en un mot : un petit mystère exigeant avec une comédie étrange très drôle, parfaitement attelée par la fascination de Zero pour l'impénétrable Gloria (Kim Dickens de Craindre le mort-vivant ). Kasdan a fait beaucoup de comédies sympathiques depuis, mais aucune avec Zéro l'originalité sournoise et l'esprit. [Jesse Hassenger]



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Cloverfield

18 janvier 2008

Le J.J. L'école Abrams de marketing cinématographique incroyablement vague a commencé sérieusement avec Cloverfield , un projet tellement entouré de secret que son premier teaser n'a même pas révélé le titre. La stratégie a bien payé, car des mois de buzz en ligne, de travail de détective amateur et de spéculation médiatique (était-ce un Godzilla redémarrer ? Une action en direct Voltron ?) a aidé un film monstre à prix modique à tripler son budget, et en janvier, rien de moins. Heureusement, le film lui-même était assez bon aussi. Réalisé par Matt Reeves, qui reprendra plus tard le Planète des singes série, et écrit par casse-cou C'est Drew Goddard, Cloverfield compresse tout le chaos destructeur de la ville d'un film kaiju classique dans le viseur d'une caméra vidéo portable, offrant un point de vue intime et au niveau du sol sur la destruction de la ville de New York. Et bien qu'il ne soit pas particulièrement crédible en tant qu'images trouvées (le personnage de caméra-bro de T.J. Miller a les compétences folles d'Emmanuel Lubezki), le film fonctionne également comme une parodie sombre de mumblecore sur les hipsters de Tri State auto-impliqués obtenant un contrôle des priorités de la taille d'un gratte-ciel. Ils ont besoin exactement de quoi Cloverfield fourni le genre des reptiles géants : un changement de perspective. [A.A. Dowd]


Brise-jour

8 janvier 2010

Comme c'était récemment argumenté sur ce même site , les films de genre d'Ethan Hawke réussissent souvent grâce à l'engagement de l'acteur envers le matériel. La carrière inattendue des derniers jours de Hawke en tant que l'un des maîtres du film B américain (horreur, science-fiction, surnaturel, action, etc.) a été officieusement lancée avec cette marmite adroite mais gonzo, dans laquelle un monde dirigé par des vampires est à court de sang humain. Ce mélange de haut niveau de récit d'apocalypse écologique et de tropes d'horreur semble ridicule, mais fonctionne en grande partie grâce à l'engagement écarquillé de Hawke à jouer un type de gestionnaire intermédiaire bien au-dessus de sa tête lorsque les balles commencent à voler. Tout comme ses sangsues d'entreprise, Brise-jour finit par saigner à sec ses diverses idées, mais pas avant d'avoir exploré les problèmes de ressentiment de classe, d'allocation de ressources rares et de cupidité perpétuelle des riches aux dépens de tout le monde, avec l'avantage supplémentaire d'un groupe de vampires qui courent partout provoquant le chaos et le sang . [Alex McLevy]

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L'âge des ténèbres

29 janvier 2010

Mel Gibson première La tentative de retour a fait de la star un flic à l'accent de Bahston essayant de découvrir la sombre conspiration militaro-industrielle qui a tué sa fille. Bien que L'âge des ténèbres est plus conventionnelle que la mini-série britannique mystiquement paranoïaque de 1985 sur laquelle elle est basée, on sent que L'A.V. club est allé trop fort sur le film dans notre critique originale; dirigé avec une détermination de sang-froid typique par Martin Campbell ( Casino Royal ), qui a également dirigé les six épisodes de la série originale, les perspectives et la ponctuation sont sombres, même selon les normes du genre. Alors que les thrillers de vengeance rien à perdre parlent souvent de la mort, la soudaineté avec laquelle Campbell gère la violence du film est troublante, ce qui donne en fait un peu de mordant à son pessimisme politique. Ça, et l'homme sait diriger un bon corps à corps. [Ignatiy Vishnevetsky]


Le gris

27 janvier 2012

Jeff Winger a raison : Le gris est un film quatre étoiles. Le thriller de survie étonnamment méditatif de Joe Carnahan n'a pas fait Pris banque, peut-être parce que sa cote R a éloigné une partie du public cible d'un film sur Liam Neeson luttant contre les loups. Mais il se rapproche plus de l'art que la plupart des offres de genre de janvier et beaucoup plus proche que n'importe lequel des autres véhicules vedettes vieillissants de Neeson. Son personnage, dont l'ensemble particulier de compétences comprend cette fois une acceptation suicidaire de sa propre mortalité, est un chasseur endeuillé menant les survivants d'un accident d'avion à travers la nature glaciale de l'Alaska, une meute de chiens sauvages à sa poursuite. Hawksian dans son caractère poignant macho, Herzogian dans son opposition de la volonté humaine aux éléments naturels durs, Le gris subvertit les conventions du multiplex à chaque instant, offrant quelque chose de beaucoup plus fataliste que ne le suggèrent sa star, sa prémisse et sa date de sortie. Même la partie entière de Neeson qui met du verre entre ses jointures pour frapper un loup ne se passe pas comme vous le pensez. [A.A. Dowd]

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Maman

18 janvier 2013

Janvier est un mois lucratif pour l'horreur, car qui ne se sent pas un peu meurtrier après les vacances ? Malheureusement, le succès presque infaillible des tarifs effrayants au cours de cette période a considérablement abaissé la barre, faisant du premier mois de l'année un refuge sûr pour des conneries bon marché et indifféremment faites comme L'homme au revoir et Le démon intérieur . Dirigé par le scénariste-réalisateur argentin Andy Muschietti et produit par Guillermo Del Toro, Maman est une exception bénie : une marmite efficace sur une paire d'orphelins sauvés par leur oncle (Nikolaj Coster-Waldau) et sa petite amie (Jessica Chastain) de la cabane forestière où ils ont été abandonnés. Ce qu'aucun adulte ne sait, c'est que les filles ont été gardées par un gardien fantôme, une figure parentale spectrale qui les a suivies hors des bêtises et dans leur nouvelle maison. Au niveau de l'intrigue, Maman n'y a pas de grandes secousses. Mais les effets de monstres sont inventifs, les décors sont inspirés (l'un impliquant les filles jouent au tir à la corde est particulièrement bon), et Chastain apporte une réelle conviction à un rôle d'héroïne d'horreur. Le succès du film, critique et commercial, a certainement payé pour Muschietti : son prochain projet deviendrait lefilm d'horreur le plus rentable de tous les temps. [A.A. Dowd]


Chapeau noir

16 janvier 2015

Chapeau noir peut se sentir comme un Michael Mann mineur, du fourrage uniquement pour les fidèles qui le suivraient dans n'importe quelle ruelle sinistre et néon. Mais pour ceux qui le font, c'est un festin de sensations fortes : le violent cliquetis des fusils d'assaut dans une carrière de ciment ; branchements de mauvaise humeur tard dans la nuit entre solitaires condamnés; des hommes et des femmes en costumes immaculés discutent laconiquement du jeu des données et de l'argent dans une économie mondiale. Suivez l'intrigue pulpeuse, si vous le voulez bien – Chris Hemsworth incarne un pirate informatique sorti de prison pour retrouver un logiciel malveillant – ou suivez simplement les impulsions stylistiques de Mann, qui tracent ses horizons familiers et ses lignes de synthé dans de nouveaux trous de lapin numériques. Le résultat est l'un de nos stylistes de genre premier opérant sur sa longueur d'onde la plus étrange et la plus singulière. Il n'y a rien de mineur là-dedans, à cet égard. [Clayton Purdom]

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Diviser

20 janvier 2017

Avant même de laisser tomber sa surprise finale, établissant la franchise, l'année dernière Diviser se sentait comme un rappel à l'apogée de M. Night Shyamalan - le genre de thriller follement divertissant qui le positionnait autrefois comme un disciple d'Hitchcock du 21e siècle, pas comme une punchline ambulante dont le nom au-dessus d'un titre inspire les gémissements de la galerie des cacahuètes. Courir avec le concept haut de gamme de ses prémisses, qui oppose trois adolescents kidnappés aux 23 personnalités distinctes de leur ravisseur (James McAvoy, dans le ou les tours de force de sa carrière), Diviser est essentiellement celle de Shyamalan psychopathe : un thriller pulp à petit budget qui rajeunit la carrière qui extrait les chocs cruels et visuellement imaginatifs d'une représentation étrange du trouble dissociatif de l'identité. (Dans ce cas, le personnage du psychiatre explicatif obtient toute une intrigue secondaire, pas seulement une scène porteuse.) Mais c'est aussi du pur Shyamalan, ravivant les valeurs de son le plus gros et le plus durable coup , y compris une utilisation évocatrice de la couleur, une confiance dans une distribution forte et une torsion finale si époustouflante qu'elle menace d'éclipser le reste du film d'horreur captivant qu'il ponctue. [A.A. Dowd]


Le banlieusard

12 janvier 2018

La plus récente collaboration entre starLiam Neeson et le réalisateur Jaume Collet-Serrapeut-être aussi le meilleur à ce jour. Tout à fait dans la veine de la précédente paire Sans arrêt , Le banlieusard est un film B délicieusement (et sans vergogne) flashy habillé d'une allégorie politique sournoise. Collet-Serra a maîtrisé l'art du thriller sinueux et faux-hitchcockien à l'autocuiseur, et offre une tension maximale pour le public alors que Neeson et la caméra avancent frénétiquement dans les allées d'un train bondé aux heures de pointe tout au long de cet exercice dans tous les -n'est-pas-ce-qu'il-semble-mystère. L'ancien flic de Neeson est un agent d'assurance qui vient d'être licencié, et alors qu'il rassemble les nerfs pour rentrer chez lui et le dire à sa femme, une femme mystérieuse (Vera Farmiga) s'assoit en face de lui et propose un accord : 25 000 $ pour simplement aller chercher un sac dans une salle de bain, puis 75 000 $ pour déterminer qui n'a pas sa place dans le train. La fin peut littéralement dérailler, mais pendant plus d'une heure, ce film satisfaisant offre des nuances de De Palma, Fincher, Spielberg, etc. Il y a des bosses inévitables en cours de route, mais c'est un sacré tour. [Alex McLevy]

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Paddington et Paddington 2

16 janvier 2015
12 janvier 2018

Libérer le Paddington films en janvier est une excellente promotion hors marché : envoyer ces charmants films pour toute la famille après la période chargée des fêtes, mais avec des enfants qui grimpent toujours aux murs et des parents prêts à les jeter dans la congère la plus proche - pratiquement assuré que la série serait un succès (bien que la suite ne soit pas tout à fait à la hauteur de son prédécesseur, en termes de box-office). Le Paddington les films sont doux mais pas sucrés, fantaisistes mais pas idiots : la splendeur domestique chaleureuse et colorée du monde anglais de l'ours est un endroit merveilleux pour se détendre au cœur de l'hiver, qu'il descende un escalier dans une baignoire ou qu'il transforme une prison lugubre en une boulangerie aux couleurs pastel. Les méchants ajoutent la netteté et l'esprit nécessaires, avec Nicole Kidman en tant que taxidermiste tordue et Hugh Grant faisant son meilleur travail depuis des années en tant que diva de scène en désaccord avec l'ours amoureux de la marmelade. Encore mieux, Paddington offre un message non écoeurant sur l'importance de la gentillesse : un précieux rappel de lancement d'année pour les enfants et les adultes. [Gwen Ihnat]