L'incroyable The Lost City Of Z de James Gray trouve un sens dans l'inconnu

Photo : Amazon Studios

Commentaires À

La cité perdue de Z

réalisateur

James Gray



Durée

141 minutes

Évaluation

PG-13

Jeter

Charlie Hunnam, Sienna Miller, Robert Pattinson, Edward Ashley, Tom Holland, Angus Macfadyen, Ian McDiarmid, Pedro Coello



Disponibilité

Sélection de cinémas le 14 avril

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Situé en Europe et en Amérique du Sud dans les premières décennies du 20e siècle, James Gray's La cité perdue de Z est une épopée lyrique de folie, de mystique et de civilisation en dialogue riche et presque symphonique avec elle-même. La cité perdue éponyme est la ruine d'une culture théorisée dans la forêt amazonienne, mais aussi un symbole de la recherche chimérique de la rédemption dans un monde compromis par la cruauté du commerce colonial du caoutchouc et le cauchemar de la guerre des tranchées. Celui qui le cherche est Percival Percy Fawcett : un officier d'artillerie britannique, un explorateur, un grimpeur social, un mystique rationaliste, le fils d'un ivrogne qui a ruiné la fortune et le nom de la famille. En cartographiant la frontière bolivienne en tant qu'agent de la Royal Geographical Society, il rencontre des marques glyphiques et des morceaux de poterie brisée ; trouver leur source deviendra le rêve de Fawcett. Grâce à l'orchestration des thèmes, des ironies et des éclairs de transcendance de Gray, l'épaisseur de la jungle devient une image aussi obsédante et polyvalente que la ville cachée. C'est ce dans quoi nous disparaissons tous.

Gray lui-même est un maître américain négligé, et c'est l'un de ces paradoxes du grand cinéma qui La cité perdue de Z est en quelque sorte à la fois son œuvre la plus littérale et la plus ambiguë. Dans des films comme L'immigré et Deux amants , il a fait preuve d'un talent hors pair pour taquiner les subtilités ; ce sont des films qui placent l'essentiel de leur poids dramatique dans des conflits tacites. Mais La cité perdue de Z , qui montre vraiment l'étendue de la maîtrise de Gray de l'idiome cinématographique classique, est un film d'aventure, voire un film de guerre, pour un tronçon au milieu. Le casting est formidable, avec un tour révélateur de Charlie Hunnam dans le rôle de Fawcett; le bel acteur anglais apporte tellement d'aplomb au rôle qu'on ne peut s'empêcher de penser qu'il s'est trompé de scripts pendant la majeure partie de sa carrière. Sienna Miller, qui incarne sa femme, Nina, n'a d'ailleurs jamais été aussi belle. Pourtant ce est clairement le film le moins performant de Gray. Tous ses films parlent dans une certaine mesure de désir, d'insatisfaction et d'aliénation. Mais dans la recherche d'une ruine en Amazonie, ce ne sont pas des émotions, mais des faits de géographie et de temps.



C'est peut-être une question de sélection de plans, car Gray - qui a un style visuel pictural et sombre, rappelant souvent les grands films américains des années 1970 - s'en est tenu à une logique largement émotionnelle dans les films précédents; ses compositions sont larges ou serrées pour refléter ce que ressentent les personnages. Mais dans un film avec autant à montrer que La cité perdue de Z —l'aura primitive de la forêt tropicale, les courants sociaux d'une salle de bal édouardienne, le paysage boueux de la mort de la Première Guerre mondiale—les fonctions de l'émotion et de l'exposition se confondent. Les plans larges de Gray sont parmi les plus tristes du cinéma contemporain, et en conséquence le film est imprégné de solitude et de résignation - des intervalles d'espace, parfois apparentés à la ma de la peinture de paysage japonaise. Renouant avec le grand cinéaste Darius Khondji, il évoque le mystère et l'indifférence fatale de l'Amazonie mythique. (Il y a aussi une coupe qui fait clairement référence Laurence d'Arabie .) Le voyage dans la forêt tropicale ne révèle pas un conflit entre l'homme et la nature, mais une énigme profondément humaine. Il est entraîné dans un point d'interrogation dans le plan final hallucinant.

Photo : Amazon Studios

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Dans la légende arthurienne, Perceval est le premier chevalier à poser les yeux sur le Saint Graal ; c'est lui qui est invité à dormir dans le splendide château du Roi Pêcheur, mais se réveille dans une ruine. Le nom est donc une touche sur le nez, mais c'est un coup d'histoire, car Percival Fawcett était un vrai homme (à certains égards plus conflictuel que celui que Gray dépeint) et sa disparition dans les jungles du Brésil en 1925 l'a fait presque autant un mythe que sa cité perdue. La cité perdue de Z a été adapté par Gray deLe livre de non-fiction de David Grann du même titre, bien que ce soit tout sauf une traduction directe d'une page à l'autre. Au contraire, cela crée une conversation interne complexe ; c'est un drame lyrique, une saga d'aventures, une critique anticolonialiste, un autoportrait artistique voilé et, oui, même une légende du Graal révisionniste. Le chevalier Percival est également une figure de désir spirituel et d'échec, et pour terminer sa quête, il doit guérir le roi pêcheur blessé et impuissant en lui posant une question. Dans la version de Gray, Fawcett est mis dans son voyage par les marmonnements d'un guide esclave dont le dos est couvert de cicatrices de fouet. A ce niveau, c'est une quête de culpabilité coloniale. Mais vraiment, c'est beaucoup de choses.

Gray prend des libertés substantielles avec la vraie histoire. Certains sont purement logiques ; par exemple, la décision de réduire le nombre d'expéditions entreprises par Fawcett de sept à trois seulement. Sur les deux premiers d'entre eux, en 1906 et 1911, il est assisté d'Henry Costin (un merveilleux Robert Pattinson à peine reconnaissable), conçu comme une sorte d'acolyte classique de l'aventurier, un fidèle aide de camp, vif avec le revolver Webley. . Pour la dernière expédition, en 1925, il est rejoint par son fils aîné, Jack (Tom Holland), pour un voyage de liaison père-fils doux-amer dans l'oubli. Ce qui est peut-être tout aussi important pour la forme du film, c'est ce que Gray décide d'omettre ; par exemple, il n'y a aucune reconnaissance des talents artistiques réels de Fawcett ou de ses amitiés avec les écrivains populaires de l'époque, y compris H. Rider Haggard et Arthur Conan Doyle. La plupart des cinéastes trouveraient cela irrésistible, mais en transformant Fawcett en quelqu'un qui n'est pas une figure créative, Gray transforme l'explorateur en une métaphore plus efficace pour l'artiste.

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Au fur et à mesure que le temps s'écoule, la recherche de Z (prononcé Zed) devient moins une question de réécriture de l'histoire acceptée de l'Amazonie que de la condition humaine; il s'inspire autant des horreurs du chlore gazeux et de l'esclavage que des témoignages archéologiques. Les expéditions, toutes les trois dans une certaine mesure désastreuses et éclairantes, sont pleines de danger et de camaraderie. Il y a des piranhas, des lances et des rapides traîtres. La cité perdue de Z reconnaît que pour remettre en cause le romantisme de l'exploration, il faut d'abord l'attiser. C'est une sorte de film d'aventure étrange, dans la mesure où il passe autant de temps en Europe que dans la forêt tropicale ; est aussi curieux d'un point de vue anthropologique des coutumes sociales des Britanniques du début du 20e siècle que des peuples autochtones de l'Amazonie ; et se soucie autant de ce qui est détruit que de ce qui peut être trouvé. Cela donne du poids aux manquements de Fawcett, à sa complicité, à son hypocrisie ; il prétend traiter Nina comme une égale, mais trouve des excuses pour ne pas le faire, laissant une histoire incomplète entre ses mains.

C'est un beau film avec de nombreuses petites merveilles et mystères à découvrir pour le spectateur : la candeur des premières scènes entre les Fawcett, et la manière dont elles donnent un visage humain aux manœuvres sociales de l'époque ; la visite des explorateurs à un baron du caoutchouc (Franco Nero) qui a construit un petit opéra en plein air sur sa plantation d'esclaves ; la scène du débat houleux à la Royal Geographical Society ; l'utilisation du ballet de Maurice Ravel Daphnis Et Chloé suggérer un sens insaisissable à la jungle ; le balayage et les détails à la Tolstoï des scènes de la vie sociale au milieu des années 1900 en Irlande et en Angleterre, qui rappellent les tentatives de Michael Cimino de remodeler le culte d'auteur du New Hollywood à l'image de la fiction du XIXe siècle dans des films comme Le chasseur de cerfs et La porte du Paradis . Dans le personnage de Fawcett, il retrouve à la fois la poésie et la pathologie de l'exploration.

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Une grande partie de la vie est un mystère, dit-il à Jack dans l'une de ses dernières lignes du film, qui se double de façon poignante d'un auto-résumé. Est-il un agneau sacrificiel à sa propre quête de découverte de soi ? Un Percival qui a accepté l'échec comme sa propre forme d'accomplissement spirituel ? Un homme mélancolique s'échappant dans l'inconnu d'un monde de snobisme et de guerre ? Un mari et un père émotionnellement absent qui a condamné sa femme et son fils à chercher un sens à ses propres obsessions dévorantes ? Gray a une chose importante en commun avec Nicholas Ray, l'iconoclaste de studio classique le plus connu pour Rebelle sans cause : Ses personnages sont motivés par les mêmes sentiments qui les éloignent du monde. Fawcett—il est un peu comme beaucoup d'entre nous, coincé dans les restrictions de son époque, mais luttant pour comprendre et être compris dans le contexte de quelque chose de plus grand. Nina aussi, un personnage avec son propre arc dramatique complexe. Au final, ils sont consumés, au propre comme au figuré, par les questions auxquelles ils ne peuvent répondre. C'est peut-être juste la vie.