Dans sa finale sanglante de mi-saison, Vikings trouve une rédemption dans le chaos

Alexander Ludwig dans le rôle de Bjorn Ironside (Photo : Jonathan Hession)

Je ne sais que trop bien ce qui se passe ensuite. Ça n'est pas correct. Ce n'est pas comme ça que j'ai tout imaginé. Mais je suis sans aucun doute un imbécile. J'ai toujours été traité d'idiot. Et maintenant je l'ai prouvé.



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[Attention SPOILER finale de mi-saison obligatoire. Vous avez été dûment prévenu.]

Instants de vision, Vikings ’ finale de mi-saison, cherche à construire des moments puissants sur des fondations inadéquates. C'est tout à l'honneur de Michael Hirst que bon nombre de ses vanités individuelles audacieuses fonctionnent aussi bien qu'eux. Mais cela ne peut pas enlever le fait que cette cinquième saison a fortement vacillé sans la force unificatrice qu'était Ragnar Lothbrok pour la guider. Encore, crédit où il est dû.

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« Moments de vision »

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« Moments de vision »

Épisode

dix



L'épisode évite en grande partie l'exposition souvent mortelle et la sur-explication qui ont marqué cette saison, prenant la forme d'une bataille, un jour, avec des digressions fugaces revenant sur les préparatifs de guerre des différents personnages. Une chose qui Vikings en grande partie perdu cette saison était son pouvoir d'être immobile. Sans la présence énigmatique de Travis Fimmel et Ragnar pour nous assurer qu'il y avait un plus grand but aux événements que nous ne le comprenions sur le moment, cette saison s'est, à son grand détriment, repliée sur les mots. Les mots n'ont jamais été Vikings ' force. Ou plutôt, sa force réside dans les mots judicieusement choisis par des personnes peu habituées à s'exprimer par des mots. Cette saison a vu ces descendants et contemporains de Ragnar Lothbrok répandre leurs sentiments et leurs intentions dans des déclarations prosaïques qui, dans les accents coupés et variables qui restent Vikings ’ approximation de l’ancien langage nordique, trop souvent émergé pour un effet assourdissant. Hirst a choisi de se débarrasser en grande partie de toutes ces discussions à mi-parcours de la saison, et c'est revigorant.

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Katheryn Winnick dans le rôle de Lagertha (Photo : Jonathan Hession)

Dès la première scène, il y a un vibrant écho de l'ancien Vikings ’ économie de la narration visuelle, même si elle nous vient à travers une chanson. Les cinq premières minutes environ sont essentiellement silencieuses, à l'exception de la chanson nordique qui filtre à travers les camps des deux armées. Un point à mi-chemin dans une série remplie d'action comme Vikings appelle à des décès très médiatisés (ou médians), et tout au long de Moments Of Vision, c'est l'émergence improbable de l'histoire tragique des frères Halfdan et Harald qui est, curieusement, la plus touchante. Ici, le chant étonnamment mélodieux de Halfdan est entendu à travers les lignes par son frère, qui le rejoint ensuite, les deux frères opposés se combinant avec des soldats des deux armées dans une mélodie envoûtante d'un bain de sang imminent. Ces deux intrigants débraillés se battent depuis longtemps pour surmonter leurs rôles antagonistes initiaux, nous laissant nous demander si (ou quand) l'allégeance de Halfdan à Bjorn contre son frère-roi serait révélée comme une autre ruse.



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Jasper Paakkonen dans le rôle de Halfdan The Black (Photo : Jonathan Hession)

Mais ce n'est pas une ruse, et la mort de Halfdan sur le champ de bataille aux mains de son frère se joue comme la rédemption finale d'un petit homme crasseux qui a vu, dans l'exemple de Bjorn, un aperçu de quelque chose au-delà de lui-même. Quand, avant la bataille, Bjorn tente d'évaluer la loyauté de Halfdan une dernière fois (avec la franchise typique de Bjorn, déclarant, cela doit être difficile pour vous), Halfan révèle que sa raison souvent invoquée pour rester avec Bjorn est beaucoup plus intéressante qu'elle. semblait. Il s'avère que tu m'as sauvé la vie, il ne s'agit jamais de l'héroïsme de Bjorn dans le désert, mais en donnant à Halfdan un éclair de la vision du père de Bjorn d'un monde plus complexe, plus beau et plus prometteur qu'il ne l'avait jamais rêvé. Cela vaut la peine de citer :

Vous m'avez emmené dans une grande aventure. Vous m'avez montré que la vie a plus à offrir que de se battre pour la terre ou pour une gloire sans valeur contre vos propres frères vikings. Et si je dois mourir aujourd'hui, qu'il en soit ainsi. Je suis prêt pour le Valhalla. Au moins, je sais que la vie m'a appris quelque chose. Vous m'avez appris… quelque chose.

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Clignotant à la bataille, nous voyons Halfdan patauger dans le carnage, les yeux fous avec quelque chose de plus énigmatique que la simple soif de bataille. Quand il vient inévitablement à Harald, il ne se défend pas du coup réticent de son frère, mourant dans les bras de Harald avec des visions de lui-même laissant le sable du désert lui glisser entre les doigts et une bénédiction sur ses lèvres. C'est la vie. Et c'est la mort. Frère.

Jordan Patrick Smith dans le rôle d'Ubbe (Photo : Jonathan Hession)

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Cette saison a été consacrée au choc des frères, et la mort de Halfdan se reflète dans la survie improbable de Hvitserk. Lui aussi erre pêle-mêle dans le chaos de la bataille, donnant et recevant des coups (dont un dans le dos qui semble très certainement fatal), avant de trouver son propre frère aîné, Ubbe, qui l'attend. Eux aussi ont une impasse, et Hvitserk a aussi des visions de son passé alors qu'il voit la mort venir pour lui. Mais le voyage de Hvitserk a été moins instructif que celui de Halfdan, exprimé comme il l'est dans les regrets – d'avoir trahi Ubbe, de s'être joint à Ivar sans amour et instable – et lui aussi refuse de se défendre contre le coup d'Ubbe. Seul le coup ne porte jamais, car Ubbe, malgré deux tentatives furieuses, ne peut se résoudre à tuer son frère, et s'en va, de nouveau dans le combat. Autant nous nous attendions à ce que Hvitserk l'achète ici - ses visions et le fait qu'il soit pauvre, stupide Hvitserk semblent nécessiter cela - le conflit est le plus que nous ayons jamais fait pour se soucier de l'un ou l'autre frère, leurs loyautés belliqueuses rendues , pour une fois, dans des fatalités résonnantes et tristes.

Georgia Hirst dans le rôle de Torvi (Photo : Jonathan Hession)

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La structure de l'épisode met en lumière artificiellement mais de manière saisissante chacun des nombreux personnages, servant, dans plusieurs cas, à donner un poids inattendu à leur destin. Le fils de Torvi (avec le Jarl Borg décédé depuis longtemps), Guthrum (Ben Roe) ne s'est jamais imposé comme autre chose qu'une intrigue secondaire non réalisée, mais sa mort l'élève, ne serait-ce que pour le moment de son décès. La bataille est, comme le titre l'indique, remplie de visions, une vanité voyante mais bien conçue qui voit Torvi ensanglanté semblant s'arrêter pendant une seconde impossible avant que Hvitserk n'enfonce une hache dans la poitrine de son fils. Torvi n'a jamais été non plus un personnage formidable (ni Georgia Hirst une actrice particulièrement intéressante), mais son au revoir larmoyant, imaginé et silencieux est son meilleur moment de la série.

La nouvelle épouse de Bjorn, la princesse guerrière sami Snaefrid (Dagny Backer Johnsen), a eu un arc ridiculement court depuis qu'elle a attiré l'attention de Bjorn. Mais elle trouve également une certaine dignité dans la mort, bien que sa disparition soit plus colorée par l'horreur que par la fantaisie vaporeuse, car les tactiques d'embuscade habituelles des Sami dans les bois la voient se précipiter habilement à travers l'effusion de sang soudaine - seulement pour trouver son père le roi mort par un arbre tombé. Reprenant son arme bolo, la sienne ayant été perdue dans ses efforts meurtriers contre les hommes d'Harald et d'Ivar, elle revient dans la mêlée, pour être abattue d'un coup brutal et anonyme. Merci au réalisateur de l'épisode Daniel Grou, qui fait son meilleur travail dans cette séquence, faisant correspondre les mouvements déterminés mais terrifiés du petit Snaefrid à travers le carnage avec notre propre appréhension.

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Alex Høgh dans le rôle d'Ivar le désossé (Photo : Jonathan Hession)

Toutes les vanités ne sont pas payantes. Ivar – après avoir tiré impulsivement un couteau sur Hvitserk lorsque son frère se moque de son impuissance – reste un personnage de bêtise et/ou de génialité localisée et accrue, selon votre point de vue. Après avoir poussé ses hommes à se battre avec un discours selon lequel ils n'étaient pas destinés à mourir dans leur lit en tant que vieillards, il aperçoit Lagertha se battre au milieu des masses de Vikings, tous transformés sauf elle en squelettes en armure pas particulièrement impressionnants. Il en va de même pour une reprise de la bataille d'York, où les archers de Bjorn font pleuvoir des flèches sur Ivar et ses hommes, seulement pour que l'imperturbable Ivar se tienne, indemne, alors qu'ils tuent tous ceux qui l'entourent. C'était le déménagement de Heahmund à York, et dans chaque cas, c'est à la fois émouvant et un peu ridicule.

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Ivar (Photo : Jonathan Hession)

Quant à Lagertha, son histoire est composée de morceaux non motivés et ennuyeux (pourquoi le nouvel amant Heahmund reçoit-il un discours d'adieu en larmes avant la bataille ?) et énigmatiquement incomplet. Cette dernière qualité marque l'histoire d'amour entre Lagertha et Astrid, à la fois pour le fait que la direction ne sait pas exactement ce qui se passe entre eux sur le champ de bataille, et pour la façon dont leur conversation (imaginée ?) pendant la vision de Lagertha laisse la question de savoir à quel point d'un plan que les deux avaient dans l'enlèvement et le mariage d'Astrid. Avec le décalage entre l'isolement et le chaos du champ de bataille qui fait rage autour d'eux, il est finalement révélé (je pense) que l'enlèvement d'Astrid faisait partie de leur plan depuis le début, mais qu'Astrid, ayant conçu l'enfant de Harald, est irrémédiablement déchirée dans sa loyauté maintenant. En disant à Lagertha de la tuer, Astrid, comme Hvitserk et Halfdan, n'offre aucune résistance lorsque Lagertha la poignarde dans l'estomac. Josefin Asplund et Katheryn Winnick font atterrir le moment malgré la façon dont leur histoire a avancé de manière hésitante cette saison, avec la propre bénédiction de Lagertha recommandant l'esprit de son amant à Freya scellé avec le touchant, vous pauvre enfant.

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Josefin Asplund dans le rôle d'Astrid, Peter Franzén dans le rôle de Harald (Photo : Jonathan Hession)

Alors que la bataille tourne irrévocablement avec la libération tardive par Ivar de ses troupes franques dans la mêlée en lambeaux, Bjorn appelle la retraite, laissant Lagertha, comme Bjorn le voit une fois qu'ils reviennent temporairement à Kattegat, une épave tremblante et presque catatonique. C'est choquant, non seulement parce qu'il est initialement difficile de repérer la Lagertha assurée et royale que nous avons appris à connaître dans la femme recroquevillée et maculée que nous voyons ici (d'une part, ses cheveux semblent avoir été décolorés de chagrin), mais aussi à cause de sa petite taille, rappelant la jeune Lagertha que nous avons vue dans son flash-back pendant la bataille. Confiant à son père aimant qu'elle a peur, l'enfant Lagertha reçoit un collier portant le marteau de Thor, et l'assurance de son père que le dieu veillera sur elle. Laisser Lagertha dans un tel état peut sembler une diminution d'un personnage féminin aussi fort, sauf que Lagertha vient de tuer la femme qu'elle aime lors d'une bataille ratée pour préserver son royaume. Et que, apparemment, tous les rêves de Ragnar - que, malgré tout ce qui s'est passé entre eux, elle retient comme faisant partie des siens - sont éparpillés en morceaux sanglants.

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Alors qu'Ubbe dit à Bjorn qu'ils doivent fuir à l'approche d'Harald, d'Ivar et de leurs alliés francs, nous voyons des navires entrer dans le port de Kattegat, une silhouette voûtée assise dans le bateau de tête. C'est Rollo, dans la tournure finale la plus satisfaisante et la plus prometteuse de l'épisode, rentrant chez lui dans un endroit où lui aussi a été marqué à jamais par les ambitions de Ragnar Lothbrok. Après une saison de narrations dispersées et souvent insatisfaisantes, et ce bain de sang à mi-parcours qui semble avoir brisé ce monde de manière irréparable, l'apparition de ce duc Rollo plus ancien, plus puissant et peut-être plus sage introduit au moins de nouvelles possibilités de renouvellement.