Le nouvel album pop des Foo Fighters est-il un triomphe ou une merde ?

ParGwen IhnatetAlex McLevy 2/04/21 12h00 Commentaires (47) Alertes

Foo Fighters

Photo : Danny Clinch (Roswell Records/RCA)



Demain, le nouvel album des Foo Fighters, Médecine à minuit , sera publié. D'une part, vous savez probablement déjà si cela vous intéresse ou non : les Foo Fighters ne sont pas exactement le groupe le plus aventureux du monde sur le plan sonore ou stylistique, donc si vous avez historiquement apprécié leur marque particulière de musique pop hard rock, il y a de bonnes chances que vous soyez curieux d'essayer le nouveau. D'un autre côté, ce n'est pas tout à fait la même collection de chansons que vous attendez normalement du groupe. Cette divergence dans le son se fait connaître dès le départ ; après l'ouverture du morceau Making A Fire introduit un motif de batterie à mi-tempo, suivi d'un riff typiquement inspiré du rock classique, le changement se produit brusquement - un refrain de Nah nah na-na-na-na-na nahh! des voix éclatent au-dessus de la chanson, amenant l'auditeur occasionnel à se demander s'il n'a peut-être pas accidentellement lancé Queen par accident. Un par un partie II , ce n'est pas.

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Le reste du disque emboîte le pas. Ici, un barnburner Motörhead-meets-Meat Loaf avec des arrangements choraux en arrière-plan (No Son Of Mine); là, une ballade acoustique niveau Captain And Tennille (Chasing Birds). Il y a encore quelques morceaux de la vieille école des Foo Fighters (Waiting On A War, Holding Poison), mais même ceux-ci ont été généreusement levés avec de nouveaux niveaux de synthés et des fioritures rock des années 80. Ce n'est pas sorti de nulle part : le record du groupe en 2017, Béton Et Or , a commencé à pousser timidement dans cette direction. Pourtant, il suffit de faire une pause à un fan de Foo Fighters, de faire le point sur le groupe et de se demander s'il s'agit d'un groupe qu'il a intérêt à continuer à suivre. Deux UN V. club les membres du personnel, le rédacteur en chef adjoint Alex McLevy et la coordinatrice éditoriale Gwen Ihnat, sont des auditeurs de longue date de Dave Grohl et de sa compagnie ; ils ont eu des réactions notablement différentes à Médecine à minuit , et a décidé de s'asseoir et de discuter de leurs points de vue opposés pour déterminer ce que, le cas échéant, ce nouveau record a à offrir.


Gwen Ihnat : Je ne quitterai jamais les Foo Fighters : mon amour des deux premiers disques n'a toujours pas de limites (je mettrais La couleur et la forme demain) et ils m'ont donné certaines des plus grandes expériences de spectacle en direct - oui, même dans le rock d'arène - que j'aie jamais eu. En fait, ce sont les groupes d'ouverture (Naked Raygun, Cheap Trick) et les reprises live (Under Pressure, Miss You, School's Out) qui indiquent le lien indestructible entre Dave Grohl et des fans comme moi : nous avons tous grandi sur le même rock classique radio. Le groupe n'est jamais meilleur que lorsque Dave et sa compagnie plongent dans cet amour sans vergogne pour le rock 'n' roll de l'ère des cloches.



J'ai donc été déçu lorsque les Foos ont lancé leur nouvelle chanson Shame Shame on leur récente Amour du samedi soir apparence . Une chanson plus snoozier a à peine été publiée; quand les gens disent que les Foo Fighters n'ont pas de nouveau son à offrir, ce morceau, si somnambule qu'il semble en fait reculer, est exactement ce dont ils parlent. Ce n'est pas la pire chanson sur Médecine à minuit (ce serait l'exécrable schmaltzy Chasing Birds, qui visait le territoire de Walking After You et a lamentablement échoué). Mais comme Shame était la première chanson que j'ai entendue, j'ai approché le reste de ces nouvelles J'AI chansons de manière ténue et a été grandement surpris (et soulagé). Kickoff Making A Fire est un hymne triomphant au son des années 70 aidé par le refrain mentionné ci-dessus, évoquant les sièges convertibles brûlés par le soleil et l'odeur de Coppertone. J'adore les percussions enfumées qui donnent vie à la chanson titre, évoquant une saga dramatique des Eagles vers Le long terme. (Taylor Hawkins s'amuse beaucoup sur ce disque, vous pouvez le dire.) Et même si le sentiment de clôturer le morceau Love Dies Young est déprimant, il est renforcé par les guitares brillantes au son des années 80 qui pilotent le morceau.

Dommage que la honte n'existe même pas appartiennent sur cet album. Et pourtant, Alex, tu aimes apparemment cette chanson. Ce qui donne?

Alex McLevy : Je comprends pourquoi tu as saisi Shame Shame comme un gourdin pour me battre, Gwen. Je pense que votre réaction a été partagée par beaucoup de gens ce soir-là SNL , mais je pense aussi que les événements actuels ont coloré cette perception. Joe Biden venait d'être déclaré vainqueur officiel de l'élection présidentielle de 2020, et le pays était d'humeur festive. Honte La honte est passée comme un pet à l'église - un numéro décourageant et pessimiste quand les gens cherchaient un hymne Times Like These. Mais si Trump avait gagné, je pense que cela aurait probablement très bien joué ; plus important encore, c'était juste le genre de virage à gauche, stylistiquement parlant, dont le groupe avait besoin. C'est un chant funèbre sombre et mineur avec des mélodies vocales intéressantes, et j'admire la tentative de quelque chose de nouveau. dans lequel je tiens le reste.



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Comme vous, j'étais fan depuis le début ; l'enfer, encore plus, étant donné que Grohl en fait m'a tendu la main en tant que jeune enfant punk offrir des mots d'encouragement quand j'en avais besoin. Je serai toujours curieux d'entendre ce qu'il fait. Mais une chose amusante s'est produite ces dernières années. D'abord, il y avait le Autoroutes soniques documentaire et album d'accompagnement, qui était la première fois que je réalisais que Grohl n'était pas exactement un parolier de classe mondiale. C'était une excellente série de documentaires musicaux qui terminait malheureusement chaque épisode avec une nouvelle chanson de Foo fighters, les paroles bien en évidence à l'écran – une véritable erreur, si la série voulait que les gens repartent avec une nouvelle admiration pour les paroles de Grohl. De même, je ne pourrais jamais vraiment entrer dans Béton Et Or , qui ressemblait un peu trop à un groupe de bar jouant des reprises de vieilles faces B de rock classique, parfois amusantes, mais peu inspirantes.

Mais bon dieu, est-ce que ce dernier album merde le lit. Vous appelez Making A Fire triomphant ; J'ai éclaté de rire la première fois que j'ai entendu ces ouvertures nah nah nahs, et j'ai du mal à imaginer quelqu'un le prenant au sérieux, sans parler de le trouver génial. C'est une tentative de briser une partie de cette vieille saveur de radio FM que vous mentionnez, mais franchement, le groupe n'a pas les compétences d'écriture de chansons pour incorporer des fioritures aussi ambitieuses. Tout comme la moitié acoustique de En votre honneur toujours ressenti comme un détour malavisé loin des points forts de Grohl en tant que musicien (c'est-à-dire des guitares bruyantes et des refrains rock en plein essor), Médecine à minuit Les efforts de pour apporter des influences rétro-rock orchestrales et lourdes de synthés jouent comme l'oncle pas cool de quelqu'un qui avait l'habitude de jouer dans un groupe de hair-metal découvrant Pro Tools et pensant, Sweet, j'ai toujours voulu faire Chauve-souris hors de l'enfer IV ! Pendant que j'admire L'étreinte fière de Grohl du label papa rock , cela ne signifie pas qu'il doit réellement se transformer en l'un de ces pères essayant de revivre des jours de gloire qui n'ont jamais vraiment été les siens; d'autres personnes ont déjà fait cette musique, et l'ont très bien fait, donc le voir faire un gloss inférieur à la norme est juste comme une déception. C'est Homer Simpson qui explique le travail de tambour compétent de Don Brewer de Grand Funk Railroad à ses enfants.

Mais peut-être que je suis grossier avec le reste de l'album. Gwen, nous n'avons pas encore discuté des autres morceaux ; Mis à part vos favoris (qui, encore une fois, sont d'accord pour être en désaccord), le disque dans son ensemble offre-t-il vraiment tous ces riffs impressionnants et ces plaisirs de retour en arrière pour vous ?

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Gwen Ihnat : Wow, c'est du vitriol pur et simple d'un fan présumé, Alex (vous avez passé un moment grossier avec un oncle pas cool ; allez, Dave serait toujours l'oncle le plus cool). Certes, je crois que ma barre est (beaucoup) plus basse que la vôtre ; à ce stade de leur carrière, avec l'album numéro 10, je suis content d'avoir des chansons de Foo que je veux entendre plus d'une fois. À cette fin, alors que la chanson rock réfléchie Waiting On A War sonne juste comme un Times Like These ou The Best Of You plus en sourdine, elle parvient toujours à me saisir à la fin. Même si je comprends tout à fait ce que vous dites à propos des paroles : Y a-t-il plus à ceci que cela ? refrain est assez banal pour glisser bien en dessous même de ma barre de limbo Foo Fighters. Je salue les dents musicales nues affichées dans No Son Of Mine, qui est un hard-rocker amusant que je peux déjà imaginer en train d'assister en direct. Mais dans un album assez compact (neuf pistes), il y en a quelques-uns, comme Cloudspotter et Holding Poison, qui ne me collent tout simplement pas, peu importe le nombre de fois que je les écoute. (En attendant, je n'obtiendrai probablement jamais la ligne mélodique lourde de Shame Shame de mon cerveau, et je vraiment vouloir à.) Si je notais, je mettrais cela dans la gamme C+, en espérant que d'ici l'album numéro 11, le groupe pourrait découvrir plus de ces crochets rock contagieux que j'aime.

Mais à ce stade, ils n'ont pas vraiment besoin de le faire. Le prochain disque pourrait être composé de toutes les reprises, acoustiques ou live. Les Foo Fighters ont accumulé assez de bonne volonté rock (lire: rawk) pour obtenir un laissez-passer à vie de moi, et je continuerai à les voir vivre jusqu'à ce qu'ils ressemblent réellement à ces octogénaires dans la vidéo Run . À ce stade, une bonne chanson de Foo - et oui, je mettrais Making The Fire et Love Dies Young dans cette catégorie, j'ai apprécié ces choeurs et les riffs des années 80 dont vous vous moquez si férocement - n'est que de la sauce. Cela a été une longue année. Laissons les Foos s'amuser.

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UN M : Hé, je reproche seulement à quelqu'un de s'amuser quand c'est du matériel de qualité inférieure néanmoins offert aux fans comme quelque chose qu'ils devraient payer pour posséder ! Oh, attendez. Écoutez, vous avez raison de dire que je me moque férocement de certains de ces morceaux, mais pour ma défense, ils le méritent surtout. Love Dies Young, par exemple, est un album plus proche qui ressemble plus à une sortie de Journey ou de Heart qu'à une chanson des Foo Fighters du 21e siècle, et Cloudspotter - un morceau que vous omettez intelligemment de votre défense, de peur que cela ne fasse mon argument pour moi - vient à travers comme un air qu'Ace Frehley aurait mis de côté pour être trop ringard. Quand Grohl couvert d'ozone de Frehley pour la face B du Big Me à l'époque, cela semblait être une gaffe de bonne humeur; maintenant je crains qu'il ne veuille écrire des chansons aussi stupides depuis le début. (Je suis gentil de ne pas simplement extraire de gros blocs de paroles de Cloudspotter ici; incluons simplement le refrain Callin' on quelqu'un d'autre dime / mettez vos 2 cents là où le soleil ne brille pas et en rester là.)