Indiana Jones a fait ses débuts en tant que frappeur nazi dans l'ultime manège d'un film à Disneyland

Graphique : Natalie Peeples, Capture d'écran : Lucasfilm Ltd.ParTom Breihan 06/03/20 18:00 Commentaires (347)

Les champions du pop-corn

Les champions du pop-corn revient sur le film le plus rentable d'Amérique chaque année depuis 1960. En retraçant l'évolution du cinéma à succès, nous pouvons peut-être répondre à une question que Hollywood se pose depuis plus d'un siècle : que veulent les gens ?

L'avion vient d'exploser. Indiana Jones et Marion Ravenwood ont tué une douzaine de soldats nazis et se sont échappés. Contre toute attente, ils ont survécu. Ils pourraient retourner à leur vie. Mais ils ne le feront pas, puisque les nazis sont toujours en possession de l'Arche d'Alliance. Indiana Jones ne peut pas les laisser le garder. Appuyé contre une dune de sable, reprenant à peine son souffle, Indy dit à son ami Sallah, je vais chercher ce camion. Sallah est confus. Comment? il demande. C'est une question raisonnable. Indy semble ennuyé de devoir même y penser. Je ne sais pas, dit-il. J'invente ça au fur et à mesure. Une seconde plus tard, Indiana Jones jaillit d'une tente, chevauchant un cheval volé, prêt à se lancer dans l'une des plus grandes scènes de poursuite de l'histoire du cinéma. C'est toute la configuration dont il avait besoin.



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Steven Spielberg voulait faire un film de James Bond. C'est ce qu'il a dit à George Lucas lorsque les deux étaient en vacances à Hawaï avec leurs femmes en 1977. Guerres des étoiles venait juste de sortir, et Lucas apprenait son énorme succès mondial à travers des reportages. Spielberg prenait une pause pour faire Rencontres du troisième type . Les deux jeunes réalisateurs qui venaient de conquérir Hollywood réfléchissaient à ce qu'ils voulaient faire ensuite. Spielberg pensait à Bond. Lucas avait un autre terrain.



Quelques années plus tôt, Lucas a eu l'idée d'écrire un film inspiré des vieux feuilletons d'aventure des années 30 qu'il avait appréciés étant enfant. Il avait passé du temps à écrire un scénario pour Les aventures d'Indiana Smith avec le réalisateur Philip Kaufman. Mais Kaufman avait mis le projet en attente pour faire Le hors-la-loi Josey Wales avec Clint Eastwood. (Eastwood a par la suite congédié Kaufman de Joséy et l'a terminé lui-même.) Pendant ces vacances, Lucas a vendu à Spielberg l'idée de cette aventure sauvage d'archéologues - le genre de spectacle cinématographique purement amusant et enfantin auquel Spielberg et Lucas étaient tous deux attirés. Un an plus tard, les deux se sont assis avec Lawrence Kasdan, un jeune scénariste qui n'avait toujours rien écrit de ce qui avait été fait, pour comprendre l'histoire.

Ce que nous faisons ici, vraiment, c'est de concevoir un tour à Disneyland, Spielberg n'arrêtait pas de dire à ses collaborateurs . Spielberg voulait Raiders être moins une histoire linéaire et plus une série de cliffhangers de plus en plus vertigineux. Spielberg, Lucas et Kasdan ont conçu Indiana Jones pour être un homme d'action classique et mythique, le genre de gars qui vole le cheval et se lance après le camion sans y penser à deux fois. Ils ont réussi sauvagement. Ravir à propos Raiders , Roger Ebert a écrit , C'est en fait plus qu'un film; c'est un catalogue d'aventures.



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La plupart des critiques ont ressenti la même chose qu'Ebert : Raiders était une merveille technique éblouissante et amusante qui fonctionnait comme un manège à sensations fortes. Pour les quelques critiques qui ont détesté le film— Pauline Kael dans Le new yorker , Stanley Kauffmann dans La Nouvelle République - c'était ça le problème. Avec son élan sans fin et son absence totale de personnages humains en trois dimensions, Raiders , pour ces critiques, était un marathon de spectacle épuisant. Cette ligne de pensée est familière maintenant – quelques mois après que le contemporain de Lucas et Spielberg, Martin Scorsese, ait soulevé des épines en disant que les films Marvel sont plus proches des manèges des parcs d'attractions que du cinéma. Et pourtant ce qu'il y a de remarquable Raiders c'est que, 39 ans plus tard, il se présente comme l'une des expériences cinématographiques les plus purement divertissantes jamais concoctées. C'est peut-être un tour de Disneyland. Mais c'est le meilleur Balade à Disneyland. (C'est aussi un véritable tour de Disneyland, et ce depuis l'ouverture du parc The Indiana Jones Adventure, en 1995.)

Lorsque Spielberg s'est assis avec Lucas et Kasdan pour écrire le film, ils ont d'abord pensé aux scènes d'action, puis ils ont trouvé comment les assembler. (Quand ils n'avaient pas de place pour l'un des décors qu'ils avaient imaginés, ils l'ont utilisé dans l'une des suites ; c'est ainsi que nous avons eu la fusillade dans le bar de Shanghai de Temple maudit .) Ces scènes sont si bonnes - si énergiquement mises en scène, si magnifiquement filmées, si bien jouées - que personne ne prend vraiment la peine de se plaindre des failles de l'intrigue ou des erreurs logiques. Pour la plupart d'entre nous, le scepticisme n'est pas à la hauteur de l'image d'Harrison Ford fuyant ce putain de gros rocher.

Comme Guerres des étoiles avant cela, Raiders est un pur pastiche cinéphile. Lucas et Spielberg ne se préoccupaient pas de capturer l'étalement désordonné de l'émotion humaine réelle. Ils s'appuyaient sur de vieux films, ainsi que sur des souvenirs d'agrafes de la culture enfantine comme les romans pulp et Oncle Scrooge des bandes dessinées. Raiders est plein de citations visuelles, et Spielberg est allé jusqu'à habiller Indiana Jones comme Charlton Heston dans les années 1954 Secret des Incas . Spielberg et Lucas n'inventaient pas exactement. Ils puisaient dans le mythe américain, dans l'inconscient collectif.



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Ce n'est pas une plainte. Raiders juste travaux . La narration est ivre de sa propre bêtise consciente. Le rythme de Spielberg est virtuose - la façon dont les montages frappent les rythmes de la musique tonitruante de John Williams, la façon dont chaque moment désagréable a une réaction comique qui permet au public de savoir que tout va bien. Dans moncolonne d'histoire du film d'actionil y a quelques années, je écrit au sujet de Raiders comme un classique du genre. Et cela est cela, mais les combats ont un sens presque onirique d'irréalité - une qualité de cape et d'épée théâtrale de Douglas Fairbanks, combinée à une folie de farce et de louvoiement.

Si vous regardez bien, vous pouvez trouver une certaine profondeur dans tout ce spectacle. Belloq, le méchant collaborateur nazi français, dit à Indiana Jones que l'Arche est une radio pour parler à Dieu. Quand Spielberg fait parler ses personnages de son MacGuffin sur des tons si feutrés, et quand il le filme en émettant des bourdonnements ambiants grondants, il en fait un vecteur, un véhicule de crainte. Pour Spielberg, l'Arche, comme les ovnis de Rencontres du troisième type et peut-être comme le requin dans Mâchoires - est une façon de communiquer avec l'étrange, de se retrouver face à des forces anciennes que les humains ne peuvent pas comprendre.

Vous pourriez aussi argumenter que Raiders est le premier film sciemment juif que Spielberg ait jamais réalisé. Les nazis, dans leur quête pour détruire la civilisation juive, tentent de posséder sa plus grande partie de l'antiquité. Aucun des personnages n'est réellement juif. Avant d'ouvrir l'Arche, cependant, Belloq s'habille en rabbin et récite une prière de la Torah. Belloq apprend bientôt que Dieu n'est pas de son côté. À sa manière, l'horrible vision d'EC Comics de la vengeance de Dieu à la fin de Raiders — la chair qui fond des visages des nazis et des collaborateurs — est aussi cathartique que de voir Hitler se faire exploser en morceaux à la fin de Basterds sans gloire . Des années avant que Spielberg ne soit prêt à s'attaquer sérieusement à l'Holocauste, il prenait sa revanche de la bande dessinée sur les nazis.

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Et pourtant, Indiana Jones lui-même n'est pas un soldat de Dieu. Il recherche la gloire et la notoriété. Il prend des décisions morales, comme lorsque son respect pour l'histoire ne lui permet pas de détruire l'Arche avec un bazooka. Mais surtout, c'est un pilleur grincheux, laconique et sarcastique qui se retrouve à se battre du côté du bien presque par hasard. En d'autres termes, il ressemble beaucoup à Han Solo. D'ailleurs, Indiana Jones tombe également amoureuse d'une femme brune aux grands yeux dure et sarcastique qui est beaucoup plus jeune que lui mais qui sait toujours comment se débrouiller dans un combat. (Karen Allen, jetée après s'être fait botter le cul Maison des animaux , est si bon dans tout ça.) Il est donc remarquable que Harrison Ford, qui a filmé Raiders entre Guerres des étoiles films, a réussi à rendre Indiana Jones si distinct de son autre personnage emblématique.

Comme beaucoup de films à succès, Raiders est une suite d'accidents heureux. Même avec Lucas et Spielberg à bord, ce n'était pas sûr. Spielberg sortait de 1941 , son premier vrai flop. Après avoir éclaté dans Guerres des étoiles , Ford avait fait la une des échecs comme Rue de Hanovre et Le Frisco Kid . Ford n'a même presque pas été choisi; il n'a obtenu le poste que lorsque Tom Selleck n'a pas pu s'absenter du tournage Magnum P.I. . C'est la tradition hollywoodienne que chaque studio a refusé Raiders avant que Paramount ne prenne un dépliant dessus, ce qui en fait un budget étonnamment bas de 18 millions de dollars. Le film a rapporté 212 millions de dollars.

Raiders n'est pas seulement devenu un phénomène culturel parce que c'était un grand film, même si cela n'a pas fait de mal. Raiders aussi eu un bon timing. D'une part, il a fallu la sensibilité à l'aventure des enfants vertigineux de Guerres des étoiles et l'a rendu lié à la terre, ajoutant suffisamment de violence pour qu'il paraisse plus adulte. Et Raiders a également présenté l'image d'un Américain qui pourrait se frayer un chemin à travers le reste du monde et finir victorieux. Après les années que l'Amérique venait de traverser - les humiliations du Vietnam et du Watergate et la crise des otages en Iran - cela a dû être un spectacle rassurant.

Raiders avait aussi le romantisme de la nostalgie qui y travaillait. Le 1936 de Raiders était un endroit violent et périlleux, un endroit où même un singe se retournerait contre vous et vous vendrait. Spielberg le décrit toujours comme un endroit amusant, un endroit où les Américains n'ont pas encore montré leur cul sur la scène mondiale. Dans La Nouvelle République , Stanley Kauffmann a qualifié le film de témoignage éloquent de la foi dans le passé.

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En 1981, la foi dans le passé était forte. Moins d'un an avant la sortie de Raiders , cette foi dans le passé avait conduit l'Amérique à élire Ronald Reagan, un homme qui, dans sa vie antérieure de star de cinéma, avait fait des proto- Raiders des aventures comme celles de 1952 Hong Kong . Reagan s'est présenté comme un avatar du machisme américain à l'ancienne. Spielberg et Lucas ont présenté Indiana Jones à peu près de la même manière. Qu'ils aient ou non l'intention de le faire, ils ont puisé dans une humeur nationale.

La nostalgie était un gros problème au box-office de 1981. Raiders n'était pas la seule aventure comique à l'ancienne à faire des affaires cette année-là; Superman II , La course du boulet de canon , et Rien que pour vos yeux (le film Bond que Spielberg aurait fait ?) ont tous été parmi les plus gros succès de l'année. Le finaliste du box-office de l'année a échangé sur un autre type de nostalgie. Sur l'étang d'or a donné au public une dernière chance de se prélasser dans le glamour de Henry Fonda et Katharine Hepburn, stars de la génération Reagan. Raiders et Sur l'étang d'or ne sont pas des films très similaires, mais ils offrent tous deux un spectacle réconfortant.

Même si Raiders doit une partie de son succès à une idée réactionnaire de l'Amérique telle qu'elle était autrefois, il se présente à lui seul comme une réalisation de tous les temps : le manège transformé en pur cinéma. Des années plus tard, il semble absurde que Raiders a perdu le meilleur film à un prix de prestige plus évident comme Chariots de feu . Mais Spielberg finirait par gagner de toute façon. Dans les années à venir, il resserrera son emprise sur toute l'idée de spectacle réconfortant, faisant de sa version de l'émerveillement enfantin la lingua franca du cinéma américain. Il l'a fait sans aucune sorte de plan directeur global. Il l'a inventé au fur et à mesure.

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Le finaliste : celui de Terry Gilliam Bandits du temps est une merveilleuse absurdité surréaliste et anarchique et souvent méchante qui a en quelque sorte terminé 1981 en tant que 10e revenu de l'année. À certains égards, Bandits du temps est une histoire d'aventure à effets spéciaux pas trop éloignée de Les aventuriers de l'arche perdue , ou des films qui l'ont inspiré. (L'original James Bond Sean Connery apparaît pour faire scintiller ses yeux dans quelques scènes.) Mais Gilliam et ses vieux copains Monty Python trouvent également de la place pour la satire acide et l'absurdisme de la logique du rêve, ainsi que les visuels accrus saisissants qui devenir la marque de fabrique de Gilliam. C'est incroyable qu'un film aussi étrange ait eu une chance de réussir, qu'il ait été autorisé à dérouter et à émerveiller des millions d'enfants comme moi.

La prochaine fois: Steven Spielberg va dos à dos, faisant tomber le monde amoureux de la marionnette en caoutchouc au centre de E.T. L'extraterrestre .