Comment les eurs de Rhoda ont tué la série en la rendant meilleure

Pendant la majeure partie de l'histoire de la télévision, l'obstacle à la syndication - et à la rentabilité - a été de 100 épisodes. Les spectacles qui ont atteint cette marque sont un groupe inhabituel. Beaucoup ont été de grands succès. Certains ont trouvé de petits publics cultes. D'autres encore se sont accrochés du mieux qu'ils pouvaient et n'ont jamais affiché de chiffres assez bas pour être annulés. Dans 100 épisodes , nous examinons les émissions qui ont atteint ce nombre, en considérant à la fois comment elles ont fait progresser ou reflété le média et ce qui a contribué à leur popularité.

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La question à laquelle toute spin-off doit répondre en premier est de savoir quelle voix elle va adopter pour se différencier de son émission mère. D'une manière générale, il existe deux types de retombées : l'extension de marque et le véhicule à caractère bien-aimé. L'extension de marque est quelque chose comme Maude ou alors Mork et Mindy ou même NCIS . C'est une émission diffusée parce que les eurs d'une émission veulent plus d'espace sur le programme du réseau et espèrent qu'en associant un personnage invité une ou deux fois à une série à succès, ils auront un coup de pouce supplémentaire avec le réseau et les téléspectateurs, qui seront vraisemblablement ravis de voir ces personnages invités semaine après semaine. Ces types de retombées prennent généralement la forme de pilotes de porte dérobée, d'épisodes diffusés dans le cadre d'une série qui présentent de toutes nouvelles distributions de personnages et seulement un ou deux de la série mère. Il est presque impossible de bien faire un pilote de porte dérobée, mais le spin-off de l'extension de la marque a un taux de réussite plus élevé que le véhicule du personnage bien-aimé. Les téléspectateurs ne connaissaient pas très bien Maude Findlay, alors les eurs de Maude ont pu changer les choses pour que le spectacle fonctionne aussi bien que possible.



Le véhicule au personnage bien-aimé est plus résistant car il nécessite une touche plus adroite. Prendre des personnages bien connus pour soutenir les joueurs dans une émission et les transformer au centre de leur propre émission est semé d'embûches. Il peut être trop facile de jouer sur les forces perçues de ces personnages et de les faire paraître autoritaires. Ce qui fonctionne dans un rôle de soutien peut être exagéré dans un rôle principal, et l'histoire de la télévision est jonchée de cas comme Joey ou alors AprèsMASH , où les personnages qui étaient amusants en quantités limitées ont fini par se sentir trop lorsqu'ils sont devenus les protagonistes de leur propre série. Le succès le plus important du personnage bien-aimé est probablement Frasier , les Acclamations une retombée qui a emmené le psychiatre pompeux et l'a déplacé d'un milieu de travail à un milieu plus familial, faisant face à des conflits non résolus avec son père et son frère. Décidément intello pour son époque de comédie télévisée, Frasier fait tous les bons choix pour rompre avec sa série parent plus col bleu.

Pourtant, il y avait un autre spin-off de personnage bien-aimé qui presque travaillé. Que cela n'ait pas à voir avec un grand nombre de choses, mais la principale des raisons pour lesquelles elle a finalement échoué est quelque chose de curieux : cette série s'est effondrée parce que ses eurs - certains des meilleurs eurs de comédie de l'histoire - ont continué à essayer avec diligence de le faire mieux . L'histoire de Spectacle de Mary Tyler Moore retombées Rhoda fait partie d'un spectacle qui a fait ses débuts énorme et a vraiment trouvé des moyens de se différencier de sa série mère, puis s'est retrouvé en train de s'effondrer alors que ses eurs continuaient d'essayer de jouer avec ce qui avait fonctionné parce que ce n'était tout simplement pas aussi bon que le la série aurait pu l'être. Il y a des épisodes de Rhoda aussi bon que n'importe quoi dans l'émission parentale, et il y a des épisodes qui s'agitent sauvagement, à la recherche de quelque chose à faire. Mais à chaque tournant, il est évident que toutes les personnes impliquées essaient de faire quelque chose de différent à la fois de Marie et des autres sitcoms de la télévision.

L'impulsion pour Rhoda est venu du fait que Valerie Harper, qui a joué le meilleur ami de Mary Richards Rhoda Morgenstern sur Le spectacle de Mary Tyler Moore , était passé de la fille ordinaire qui était censée être malchanceuse en amour et offrir un contraste à Mary (qui apportait un sourire sur tous les visages) au genre de femme qui pourrait jouer le rôle principal dans sa propre série. Lorsque Le spectacle de Mary Tyler Moore a commencé, Mary Richards était censée être la reine des retrouvailles et Rhoda Morgenstern la meilleure amie amusante, la fille d'à côté qui passait le plus clair de son temps à faire des remarques autodérissantes sur le fait qu'elle ne serait jamais mariée. Rhoda était également explicitement juive, ce qui animait à la fois le personnage et les histoires à son sujet. Les comédies du studio MTM ions qui a produit Mary Tyler Moore étaient rarement aussi politiques que celles produites par Norman Lear (de Tous dans la famille ), mais Rhoda a permis une fenêtre occasionnelle sur des questions importantes, comme la lutte contre l'antisémitisme.



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À la fin de Marie La quatrième saison de, cependant, il était clair que Rhoda pourrait réaliser sa propre émission. Elle avait construit une histoire et une carrière, et elle en était venue à acquérir un certain nombre de personnages invités récurrents qui l'entouraient, notamment Nancy Walker dans le rôle de sa mère Ida. De plus, la confiance et la verve de Harper dans le rôle ont augmenté à un point tel qu'il a commencé à sembler ridicule que Rhoda soit si malchanceuse en amour. De plus, Harper, une comédienne de théâtre formée, possédait une énergie très différente de celle de Moore ; elle était terreuse là où Moore était légèrement volage. Bien que ce soit ce qui a fait les scènes entre ces deux classiques, cela a également suggéré qu'une série centrée sur Harper pourrait avoir sa propre énergie et sa propre voix. Bref, un spin-off pourrait se construire autour d'elle et éventuellement rompre suffisamment définitivement avec la série mère pour réussir à ses propres conditions. Rhoda Morgenstern quitte Minneapolis avec deux épisodes à jouer Marie la quatrième saison. Rhoda a fait ses débuts cet automne le lundi soir et a immédiatement atteint le top 10 Nielsen.

Rhoda a été développé par David Davis et Lorenzo Music, deux écrivains qui avaient rempli une grande partie de l'histoire de Rhoda sur Marie , et ils ont fait deux choix clés pour différencier Rhoda de l'autre fille célibataire de la comédie de la ville qui lui avait donné naissance. Le premier choix était de jouer un peu plus sur la narration des problèmes sociaux de la série. Bien qu'il ne soit pas au niveau d'un spectacle Lear, pour être certain, Rhoda parle beaucoup de la gamme d'options disponibles pour une femme célibataire dans une ville comme New York (où Rhoda revient au début de la série). M / s. magazine apparaît, et dans un des premiers épisodes, un petit ami de Rhoda suggère qu'elle devrait emménager avec lui, quelque chose qui aurait été impensable pour Mary Richards. Tout cela est ancré dans le doux humanisme du style maison MTM, mais c'est plus audacieux que tout ce qui s'est passé sur Marie ou sur Le spectacle de Bob Newhart . Davis et Music ont rempli la série avec des personnages supplémentaires qui pourraient jouer sur ces points forts. Les parents de Rhoda, Walker’s Ida et Harold Gould’s Martin, faisaient de plus en plus partie de sa vie et ne savaient pas quoi penser de l’idée de leur fille indépendante. La sœur de Rhoda, Brenda (jouée par Julie Kavner) était censée être à Rhoda ce que Rhoda avait été à Mary au début de la série parentale. Et en tant que voix de Carlton le portier ivre, Music était l'un des grands personnages invisibles de tous les temps de la télévision.

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C'était l'autre différence majeure entre Davis et Music qui allait finalement déchirer le spectacle. À l'époque, cependant, cela devait sembler une bonne idée. Le petit ami qui suggère à Rhoda d'emménager avec lui s'appelle Joe. Joué par David Groh, c'est un ouvrier du bâtiment, divorcé et père qui rencontre Rhoda alors qu'elle est en vacances à New York dans le premier épisode de la série (intitulé, à juste titre, Joe). La connexion entre les deux est immédiate et Rhoda décide finalement de déménager de Minneapolis à New York pour explorer ce que cette connexion pourrait signifier. Au cours des cinq premiers épisodes, les deux tombent amoureux rapidement et passionnément. Dans l'épisode six, Joe propose. Dans l'épisode sept, la sœur de Rhoda lui jette une douche. Et dans l'épisode huit - toujours l'un des épisodes télévisés les plus regardés de tous les temps - Rhoda et Joe se sont mariés dans l'appartement de ses parents, avec la plupart des acteurs de Le spectacle de Mary Tyler Moore en attendant.

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Le mariage de Rhoda a été salué à l'époque comme un point de repère de la télévision. Il a remporté Harper un Emmy dans l'actrice principale dans une catégorie de comédie pour aller avec les trois sur lesquels elle avait gagné Marie en soutenant, en battant Moore. Il a enlevé à l'audience massive de Football du lundi soir . C'était pour les sitcoms MTM ce qu'est un événement crossover majeur pour la bande dessinée: une chance de réunir un groupe de personnages de différentes propriétés pour voir comment ils rebondissent les uns sur les autres. En construisant Rhoda , puis en faisant venir un personnage de Marie en guest star occasionnellement, MTM ne faisait rien de moins que de créer une sorte de super-univers de sitcom (qu'il étendrait l'année suivante avec un autre Marie spin-off centré sur le personnage de Phyllis). Le mariage de Rhoda est surtout remarquable par la profondeur de la Rhoda les personnages sont réalisés dans huit épisodes. De nombreuses retombées seraient incapables de résister à l'invasion de la quasi-totalité du casting de leur émission parent, mais regarder, disons, Ida et Phyllis spar est très amusant, et les séquences filmées sur place de Rhoda essayant de faire à travers New York pour le grand événement sont exceptionnellement ambitieux pour la période. Le mariage de Rhoda a également accompli quelque chose qui créerait une différence immédiatement évidente par rapport à la sitcom parentale : Rhoda était maintenant mariée ; Marie ne l'était pas.

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La série a été un succès. Même diffusé en face Football du lundi soir pendant la moitié de la saison, il a atterri au 6e rang du classement Nielsen de fin d'année, et il a valu à Harper cet Emmy. (Kavner a remporté son propre Emmy quelques saisons plus tard.) Pourtant, Rhoda's Wedding a finalement souligné les nombreux problèmes structurels de la série. D'une part, Harper et Groh n'avaient pas une très bonne chimie - et certainement pas une chimie assez bonne pour mener une série à l'avenir. Le monde de Rhoda était également étrangement sous-peuplé, en particulier par rapport aux ensembles dynamiques des autres sitcoms MTM. Bien que la série ait continué à essayer de trouver de nouveaux joueurs de soutien, elle a toujours été forcée de revenir à la famille Morganstern et Joe, un ensemble qui ne permettait pas de nombreux couples comiques. De plus, les scénaristes de la série n'étaient pas exactement équipés pour transformer la vie domestique en comédie hilarante. Ils avaient principalement écrit des comédies sur le lieu de travail, et le seul grand mariage MTM à ce moment-là – celui entre Bob et Emily Hartley – était principalement une barre latérale de la vraie action au bureau de Bob. Bref, le reste de la première saison de Rhoda et sa deuxième saison était plutôt ennuyeuse, s'efforçant de raconter des histoires drôles sur le personnage principal et dérivant de plus en plus vers des histoires sur Brenda ou les parents de Rhoda.

Les eurs le savaient. Même si la série n'est tombée qu'à la huitième place des Nielsens lors de sa deuxième saison, les scénaristes étaient assez convaincus que ce qui attirerait encore plus les yeux sur la série était ce qui avait fait de Rhoda un tel succès. Marie en premier lieu : une femme, malchanceuse en amour, ayant des aventures folles sur la scène des rencontres. Le problème était que Joe était là, et ils avaient vendu la relation entre eux comme l'un des grands amours de tous les temps. Pourtant, ils ont décidé que le plus important était d'améliorer la série, d'éviter les choses qui la traînaient et la rendaient ennuyeuse. Et plutôt que de laisser Joe quitter Rhoda hors caméra ou de le faire mourir dans un accident de construction ou quelque chose du genre, ils ont pris la mesure sans précédent de dissoudre le mariage devant la caméra, en morceaux hebdomadaires de 25 minutes qui ont toujours adopté la forme de mise en place-punchline.

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La troisième saison de Rhoda est l'une des saisons de sitcom les plus fascinantes jamais construites, une combinaison étrange de bonnes idées, d'une exécution solide et d'une incompréhension totale de ce que le public voulait. Rhoda et Joe se séparent lors de la première de la saison. Ils assistent à des consultations matrimoniales et ont des combats brutaux et torrides qui visent un réalisme surprenant de l'évier de cuisine. Enfin, Rhoda lance un ultimatum à Joe : il peut vraiment essayer de faire fonctionner leur mariage, ou elle va commencer à voir d'autres personnes. Il lui dit de voir d'autres personnes et quitte la série, n'apparaissant que dans neuf épisodes de toute la saison. L'ensemble de la séquence, avec de nombreux épisodes écrits par la grande Charlotte Brown, est l'une des choses les plus audacieuses que la sitcom américaine ait tentée jusqu'à présent. (En effet, il est difficile de penser à une autre émission qui a fait quelque chose de similaire.) C'est souvent brillant, parfois malavisé et toujours intéressant à regarder. Et le public l'a détesté.

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Vous voyez, il s'avère que lorsque vous investissez un public dans un couplage particulier, ledit public n'achètera pas que les deux se sépareront simplement parce que les personnages ne le ressentent plus, peu importe la fréquence à laquelle cela se produit dans la vraie vie. La télévision américaine n'avait jamais rien vu de semblable à la cour et au mariage ultime de Rhoda et Joe, et les téléspectateurs étaient attachés à ces souvenirs heureux de ce que le couple avait été. Ceux qui avaient envoyé les cadeaux de mariage au couple à CBS ont rapidement commencé à envoyer des messages haineux à Groh pour ce qu'il avait fait à Rhoda, peu importe la nature fictive de la situation. La télévision est censée être une question de stabilité, de personnes qui tombent amoureuses et restent amoureuses pour toujours. Rhoda poussé contre ces idées, et c'est devenu un meilleur spectacle. Mais il a également chuté à la 32e place dans les Nielsens, et il n'a jamais récupéré.

L'émission a duré deux saisons supplémentaires, se stabilisant à la 28e place lors de sa quatrième saison (ce qui a ramené Walker et Gould, qui avaient tous deux également quitté la série lors de la saison trois pour essayer leurs propres sitcoms), grâce à une concentration renouvelée sur Rhoda et Les problèmes de rencontres de Brenda. La série a finalement coulé sans laisser de trace après seulement 13 épisodes de sa cinquième saison (qui a introduit une autre séparation - entre Ida et Martin - dans la procédure), portant la série à 110 épisodes, assez pour la syndication mais pas assez pour retrouver l'ancienne gloire de la série . La série avait tenté de refléter le visage changeant du mariage aux États-Unis dans les années 70, et elle avait été punie pour cela. Même maintenant, les rediffusions d'épisodes sur YouTube sont remplies de commentaires de personnes affirmant que la série n'aurait jamais dû séparer les deux, qu'elles auraient dû avoir un bébé au cours de la saison quatre.

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Alors, séparer Rhoda et Joe était-il le bon choix ? En termes de succès financier de l'émission, non, mais en termes de succès créatif de l'émission, ça l'était. Regarder ces épisodes de la troisième saison doit se rappeler à quel point Harper était vital et varié. À un moment où elle a révélé qu'elle n'avait que quelques mois à vivre, à cause d'un cancer, la voir à son meilleur explique l'énorme vague de chagrin qui a entouré son annonce. Et regarder Rhoda's Wedding suivi d'un épisode comme The Ultimatum, c'est voir à quel point les eurs ont créé un meilleur spectacle mais ont chassé un public qui voulait être réconforté, pas confronté.

Dans Rhoda's Wedding, Mary Richards arrive du Minnesota et finit par voir en Joe l'homme parfait pour sa meilleure amie. Dans The Ultimatum, Rhoda appelle pour dire à Mary que le mariage est sur les dérapages, et Mary essaie d'offrir sa signature, ce sera bien la sincérité. ça aurait marché sur Le spectacle de Mary Tyler Moore , mais il joue aussi creux dans les limites de Rhoda , peu importe à quel point Rhoda pourrait dire que cela la faisait se sentir mieux. Tous les mariages ne se terminent pas bien, même à la télévision. Et bien que cela ait pu être plus vrai que jamais dans les années 1970, le public de la télévision embrassait de plus en plus des programmes simples et simplifiés, des émissions comme Les anges de Charlie ou alors Laverne et Shirley . Les Américains se sont rarement tournés vers la télévision pour se rappeler les parties les plus sombres et les plus tristes de la vie, même lorsque ces parties sont accompagnées d'une piste de rire. Les eurs de Rhoda oublié cela à leurs risques et périls.

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