Comment Miami Vice a lancé les années 80 à la télévision, puis est mort avec sa décennie

ParNoël Murray 08/02/12 12:00 Commentaires (707)

Conceptuellement, une décennie n'est pas toujours une période de 10 ans qui commence et se termine par une année se terminant par 1 ou 0. Il peut plutôt s'agir d'une période encadrée par des événements marquants. Certains disent que les années 60 ont commencé lorsque JFK a été assassiné et se sont terminées avec le concert désastreux des Rolling Stones à Altamont, et que les années 70 ont commencé lorsque Nixon a été réélu et se sont terminées lorsque les otages iraniens ont été libérés. Selon cette logique, peut-être que les années 80 sont devenues les années 80 lorsque Crockett et Tubbs ont traversé une nuit sombre à Miami avec des lampadaires se reflétant sur leur capot et leurs enjoliveurs, tandis que In The Air Tonight de Phil Collins mijotait sur la bande originale.

Il existe plusieurs légendes sur la façon dont Miami Vice en est arrivé à. Le plus célèbre est que le chef de NBC, Brandon Tartikoff, a griffonné MTV Cops sur une serviette, puis est parti à la recherche de quelqu'un dans l'écurie NBC pour développer l'idée, avant de finalement s'installer sur Le blues de la rue des collines scénariste-eur Anthony Yerkovich. Mais Yerkovich a toujours affirmé qu'avant même que Tartikoff ne l'approche, il rédigeait déjà l'idée de ce qui deviendrait Miami Vice , inspiré par les reportages qu'il avait lus sur le commerce de la drogue en plein essor sur la Gold Coast en Floride. (En réalité, Côte d'or était le titre original de l'émission.) Et presque tous ceux qui ont écrit sur Miami Vice dans les années 80, la véritable force créative de la série était le eur exécutif Michael Mann, qui avait été rédacteur en chef sur Starsky et huche avec Yerkovich, et avait été appelé loin d'une carrière naissante de réalisateur de long métrage pour aider à apporter une partie de son style néo-noir à cette nouvelle expérience NBC audacieuse.



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Mann n'a en fait jamais réalisé un seul épisode de Miami Vice , et n'est crédité en tant qu'écrivain que sur un seul script. Le pilote de deux heures qui a établi le style et le ton de l'émission a été scénarisé par Yerkovich et réalisé par Thomas Carter, l'ancien ombre blanche acteur qui a dirigé le pilote snazzy pour Saint-Ailleurs deux ans plus tôt. Mais Mann a aidé à donner Miami Vice son aspect pastel définissant en décrétant pas de tons de terre pour les décorateurs et les créateurs de costumes, et Mann était principalement responsable de guider le spectacle de son septième épisode (à ce stade, Yerkovich était parti) jusqu'à la fin de sa deuxième saison (après quoi Mann était plus concentré sur son propre nouveau spectacle, Une histoire de crime ). Mann mérite certainement beaucoup de crédit pour Miami Vice devenir une sensation.

Mais Yerkovich était sur quelque chose quand il a suggéré le trafic de drogue de Miami comme sujet pour une série télévisée. Dans une interview de 1984 avec Le New York Times , Yerkovich a déclaré qu'il était attiré par cette ville qui était autrefois une terre de vacances pour la classe moyenne et qu'il avait l'intention d'explorer ce qu'elle était devenue à la place : un royaume criminel. Dans le documentaire de Billy Corben en 2006 Cowboys à la cocaïne , Héraut de Miami La journaliste criminelle Edna Buchanan a affirmé qu'à un moment donné dans les années 80, toute une classe de diplômés de l'académie de police de Miami s'est retrouvée morte ou en prison. Et un scientifique de la police locale à Cowboys à la cocaïne a estimé que tout billet de 20 $ tiré au hasard dans un portefeuille de Miami en 1981 aurait révélé des traces de cocaïne. De toute évidence, Yerkovich avait trouvé le cadre idéal pour une émission policière des années 80.

Quant à la suggestion de MTV Cops de Tartikoff - eh bien, il ne prenait pas ce gros risque là-bas. Les dirigeants du réseau sont censés cibler les jeunes, et les jeunes du début des années 80 adoptaient MTV comme principal indicateur de style et de cool. Mais Tartikoff semblait comprendre qu'amener MTV aux heures de grande écoute du réseau prendrait plus que quelques cravates fines et quelques boîtes de mousse supplémentaires. Il a permis Miami Vice un budget plus important, pour payer les droits des chansons populaires et pour tourner des séquences supplémentaires pour les montages sur ces chansons. Mann a ensuite fait appel au musicien tchèque Jan Hammer, un virtuose de la musique électronique dont les pièces de mauvaise humeur ont ajouté une touche moderne, presque européenne à Miami Vice , tout comme Tangerine Dream l'avait fait pour le film de Mann en 1981 acclamé par la critique Voleur .



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Toutes ces influences créatives – la saveur de Miami arrachée à la vraie vie de Yerkovich, le style cinématographique de Mann et le grésillement qui attire le public de Tartikoff – sont évidentes dans Miami Vice La séquence de générique d'ouverture de , qui est l'une des meilleures du genre. Comme chanson thème de Hammer, eh bien, marteaux , l'écran laisse entrevoir des palmiers, des flamants roses, des hippodromes, des jai alai, des vagues agitées, des seins et des derrières agités, le tout dans une précipitation. Les crédits ne laissent aucun doute sur l'endroit où se déroule la série ou sur ce qu'elle vend : de jolies images et de la décadence. Puis, juste au moment où la musique approche un crescendo, elle se termine brusquement, sur un plan de la ligne d'horizon de Miami la nuit. Il y a un aspect inquiétant à ce sujet – le sentiment que tous ces attributs de luxe ont un prix sombre et élevé.

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Les crédits ne mentent pas sur ce que Miami Vice est. L'ouverture à froid de l'épisode de la première saison No Exit ne le fait pas non plus. Les héros de la série, James Sonny Crockett (joué par Don Johnson) et Ricardo Tubbs (Philip Michael Thomas) commencent l'épisode en jalonnant un quartier endormi adjacent à la plage avec leurs collègues de la division vice de la police de Miami, en attendant une couverture opération qui a abouti à l'arrestation de certains trafiquants d'armes. Mais le buste tourne au vinaigre, menant à une fusillade dans les rues et à la révélation que les méchants ont mis la main sur des mitrailleuses lourdes. Cela met en mouvement l'intrigue de l'épisode.

Mais la séquence d'ouverture est un beau film en soi, rempli de couleurs locales - personnes âgées, café cubain, architecture art déco aux teintes roses - et de caractérisations claires. Sonny est tout de suite établi comme un bon vieux garçon débraillé avec un cool inné, tandis que Tubbs est passionné et mercuriel, avec un peu de bord de rue à New York. L'ouverture a ses fioritures visuelles, y compris des angles de caméra forcés et une vue à vue d'arme à feu qui ressemble aux images classiques de gangsters de Warner Bros.. Et le plus remarquable, l'épisode commence dans les médias res , avec seulement un minimum de connaissances sur ce qui se passe et qui est impliqué. C'est en partie ce qui a donné Miami Vice sa réputation d'être un cran au-dessus de presque tout le reste à la télévision à l'époque : il faisait confiance au public pour sauter dans l'action et rattraper rapidement son retard. (Le tir d'armes automatiques a aidé à garder l'attention des téléspectateurs, sans aucun doute.)



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No Exit aurait été initialement intitulé Three Eyed Turtle (jusqu'à ce que quelqu'un du département des normes et pratiques de NBC consulte apparemment la version 1984 du dictionnaire urbain et découvre ce que signifie ce terme ). Il a été écrit par Maurice Hurley à partir d'une histoire de Charles R. Leinenweber, et l'épisode a été réalisé par David Hutch Soul. (Son ex-partenaire, Paul Michael Starsky Glaser, a réalisé un épisode précédent de la première saison.) Il a été diffusé avant l'épisode de Glaser le 9 novembre 1984, et parce que No Exit est rapidement devenu l'un des Miami Vice épisodes emblématiques de , il a été répété deux fois en 1985, et une fois de plus en 1986. No Exit marque un tournant dans Miami Vice : Les six premiers épisodes de la série étaient incohérents dans le ton, montrant parfois ce qui est devenu le familier, mondain Miami Vice attitude, et parfois se présentant comme une émission policière banale et conventionnelle du milieu des années 80 dans des vêtements plus flashy - mais dans l'épisode sept, Mann avait pris le relais en tant que seul eur exécutif, et Edward James Olmos était venu à bord pour jouer Crockett et Tubbs ' patron sérieux, le lieutenant Martin Castillo, qui a contribué à ajouter de la gravité.

No Exit est principalement connu pour avoir attiré l'attention nationale sur un acteur auparavant inconnu nommé Bruce Willis. Willis avait 29 ans lorsqu'il a joué dans No Exit, et son curriculum vitae d'acteur à ce moment-là se limitait au théâtre off-Broadway, à une publicité de Levi's et à un travail supplémentaire non crédité sur quelques films. Willis est sorti de nulle part lorsqu'il a joué le sinistre coureur d'armes à feu Tony Amato dans No Exit, mais a fait une si forte impression que seulement un an plus tard, il jouait dans sa propre émission, ABC's Clair de lune .

L'intrigue dure, sinueuse et sans compromis de No Exit tient la promesse de Miami Vice les meilleurs premiers épisodes. Après que Crockett et Tubbs apprennent que Tony Amato est responsable de la distribution des mitrailleuses qui les ont presque fauchées dans l'ouverture, ils obtiennent une ordonnance du tribunal pour mettre la maison en bord de mer d'Amato sur écoute, ce qu'ils font dans une séquence tendue réglée sur le synthétiseur nerveux de Hammer. C'est la touche Michael Mann à la pelle : une demeure haut de gamme meublée avec parcimonie, des professionnels astucieux et une bande-son qui imprègne tout de mélancolie poétique. Le drame vient de l'élément temporel : ces flics savent qu'ils n'ont qu'une fenêtre limitée pour abattre un super-vilain qui est tombé sur leurs genoux.

Ils ont mis en place une surveillance sur le bateau de Crockett, mais il y a eu deux complications majeures. Premièrement, ils apprennent que les armes d'Amato ont été volées dans une armurerie du gouvernement américain et que sa cache comprend des missiles sol-air Stinger montés sur l'épaule, ce qui signifie que pendant que le PD de Miami surveille Amato, les fédéraux surveillent le PD de Miami, définir des paramètres précis pour l'ensemble de l'opération. L'autre complication est qu'Amato est un batteur d'épouses. Sur leur écoute téléphonique, Crockett et Tubbs entendent un appel de Rita Amato (jouée par Katherine Borowitz, un an avant d'épouser son mari actuel, John Turturro). Il s'avère que Rita envisage d'embaucher un tueur à gages pour tuer Tony, et si elle donne suite, toute la piqûre sera compromise.

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Crockett et Tubbs entrent donc dans le personnage. Crockett se fait passer pour l'homme de main embauché de Rita et comprend ce que c'est que de vivre avec Tony. Elle dit que non seulement Tony la gifle, mais qu'il suit également chacun de ses mouvements et qu'une fois ses hommes ont violé la femme d'un avocat spécialisé dans le divorce qu'elle a engagé. En entendant cela, Crockett abandonne son acte et avoue qu'il est un flic, tout en rassurant Rita qu'ils sont sur le point de mettre Tony à l'écart, si elle peut juste s'accrocher un autre jour. Rita, cependant, est sceptique quant au fait que ce chevalier blanc arrivé tardivement puisse la sauver. Et plus tard, à travers son télescope, Crockett observe Tony essayant d'abord de courtiser Rita, puis l'agressant vicieusement, tandis que la bande originale joue ironiquement Stay With Me de Teddy Pendergrass.

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Pendant ce temps, Tubbs se fait passer pour un acheteur d'armes - avec un accent insulaire outrageusement exagéré - et obtient une démonstration des associés d'Amato sur le fonctionnement des Stingers, y compris un conseil sur la façon de désarmer l'ogive et de donner l'impression qu'un avion vient de tomber. du ciel en raison d'un dysfonctionnement inexpliqué. Plus tard, Tubbs rencontre Amato dans des toilettes publiques pour finaliser l'accord, et Amato fouille Tubbs pour s'assurer qu'il ne porte pas de fil, ce qui incite Tubbs à claquer Amato contre l'évier et à fouiller. lui . Il suffit de vérifier, dit Tubbs, se moquant de la précaution d'Amato, tout en laissant transparaître une partie de sa propre personnalité fougueuse à travers le déguisement.

Enfin, les flics passent à l'action, Crockett balançant à la manière de Doug Fairbanks sur un pétrolier pour procéder aux arrestations, tandis que I Don't Care Anymore de Phil Collins frappe en arrière-plan, servant en quelque sorte de rappel du moment dans le pilote quand Crockett et Tubbs sont entrés en action pour In The Air Tonight, un moment qui a d'abord signalé au public et aux critiques que Miami Vice avait quelque chose à offrir que peu d'autres programmes télévisés diffusés en 1984 pouvaient égaler.

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Miami Vice Les eurs de s craignaient au départ que NBC enterrait l'émission en la programmant le vendredi soir, mais au fur et à mesure que le buzz montait, les fans ont commencé à construire leurs plans de week-end autour de regarder Miami Vice , comme certains l'ont fait avec Tous dans la famille et Saturday Night Live dans les années 70. Et Tartikoff a en fait attiré la génération MTV, comme il l'avait prévu. Il a surtout fait venir ces jeunes qui n'avaient pas encore de câble, qui regardaient Miami Vice puis j'ai gardé la télé réglée sur NBC pour regarder Vidéos du vendredi soir . Les mêmes enfants qui avaient regardé L'équipe A lorsqu'il a fait ses débuts en 1983, il est passé directement à cette nouvelle série d'action NBC un an plus tard, attiré par le même niveau de poursuites et de coups de feu, et par la promesse très adulte du vice. Car finalement, Miami Vice n'était pas aussi sans précédent que certains le prétendaient. Les séries policières des années 70 étaient tout aussi matures et celles des années 60 étaient tout aussi élégantes. Cette familiarité a fonctionné pour Miami Vice 's avantage, en ce que le public n'a eu aucun mal à se sentir à l'aise avec un policier violent, axé sur les personnages, arborant un dialogue pulpeux comme, Let's nail this pig!

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Quoi qu'il en soit, de la manière qui comptait, le spectacle feutre différent. Miami Vice a été diffusé en stéréo, d'une part, ce qui en a fait une télévision incontournable pour les premiers utilisateurs de téléviseurs stéréo. Et la distribution était aussi diversifiée sur le plan ethnique que la ville dans laquelle elle se déroulait, avec un mélange de personnages latinos, afro-américains et blancs – et avec des blancs réalistes pour la Floride. Pourtant, même pendant que l'émission était diffusée, certains se sont demandé à quel point elle était réellement progressive. Dans un essai paru dans un numéro de 1988 de Coupe de saut , ONC Wang a écrit :

En cette période critique de l'histoire, où il faut absolument savoir à côté de qui on habite, et donc parmi, qu'est-ce que Miami Vice montrent le plus souvent, et que voyons-nous le plus souvent ? Seule une circulation fiévreuse de corps et de drogues s'animant au rythme d'une chanson de Genesis ; seulement un flux de trésorerie qui attire, tue et attire à nouveau ; que la dernière version de nous-mêmes du capitalisme tardif.

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C'était probablement intentionnel ; Yerkovich a délibérément entrepris de faire un spectacle qui romprait avec le mode de héros sensible qui a dominé la décennie précédente. Aucun type Alan Alda, Hal Linden, Ed Asner ou Daniel J. Travanti n'est autorisé ; Yerkovich voulait des hommes d'action sans vergogne. La série policière vient de passer dans les années 80 ! le département promo de NBC claironnait dans les premiers jours de Miami Vice . Qu'est-ce que ça fait censé ne deviendra clair qu'après la fin de la décennie.

Même maintenant, il y a un certain différend sur ce que Miami Vice représentait. L'émission pourrait critiquer le gouvernement de l'ère Reagan, mais de la même manière, de nombreuses émissions d'action et films des années 80 étaient: se plaindre de la bureaucratie inefficace tout en saluant les hommes au sein du système qui faire quelque chose. No Exit était particulièrement sur le message à cet égard. En passant par la maison d'Amato, Crockett et Tubbs lèvent les sourcils devant le catalogue du marchand d'armes, intitulé L'arsenal de la démocratie . Mais leur découverte s'avère être une préfiguration. Après l'arrestation d'Amato par les flics de Miami, les autorités fédérales ordonnent sa libération, affirmant qu'ils ont besoin d'Amato en jeu, acheminant des armes vers les combattants de la liberté d'Amérique centrale. Crockett est dégoûté, bien qu'il soit tout aussi mécontent de la façon dont la justice est finalement rendue, lorsque Rita se présente avec une arme à feu et tire sur son mari. Crockett crie, Nooooon…. au ralenti. Arrêt sur image. Coupé au noir.

Miami Vice suivi le même chemin vers le succès que NBC montre comme Le blues de la rue des collines et Acclamations fait dans les années 80. D'abord, il a conquis les critiques. Gens magazine était typique avec ses éloges, appelant Miami Vice la première émission à avoir l'air vraiment nouvelle et différente depuis l'invention de la télévision couleur. Puis, après une performance médiocre de Nielsen dans sa première saison, Miami Vice a augmenté en répétitions estivales, juste au moment où il était comblé de nominations aux Emmy. Dans tout, Miami Vice La première saison de s a été nominée pour 15 Emmy Awards, dont celui de la meilleure série dramatique, et en a remporté quatre : pour la direction artistique, la cinématographie, le montage sonore et le meilleur acteur de soutien (pour Olmos). Une bande originale a été publiée au début de la deuxième saison et a dominé les charts pendant plus de deux mois, en grande partie grâce à la chanson thème de Hammer, qui était un Panneau d'affichage N ° 1 coup. MCA a sorti le long métrage pilote sur vidéocassette et a vendu plus de 60 000 exemplaires, ce qui était du jamais vu à l'époque. Johnson et Thomas étaient partout à la télévision et dans les magazines, y compris Temps et Pierre roulante , qui mettent rarement les vedettes de la télévision en couverture. Thomas s'est vanté publiquement de son plan EGOT, affirmant qu'il avait l'intention d'être reconnu par les Emmys, les Grammys, les Oscars et les Tonys avant la fin de sa carrière. Pour commencer, Thomas a sorti un album intitulé Vivre le livre de ma vie , avec le single Just The Way I Planned It. Johnson a également lancé une carrière d'enregistrement et a en fait enregistré un single à succès en 1986, avec Heartbeat.

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Le high n'a pas duré. Mann est passé à autre chose après la deuxième saison, laissant la série entre les mains de Dick Wolf, qui a choisi de rendre les héros plus sombres, les intrigues plus compliquées et le look de la série moins coloré. Pendant ce temps, d'autres réseaux ont volé Miami Vice du tonnerre, présentant leurs propres spectacles avec de la musique pop et des effets cinématographiques, et devenant généralement plus aventureux et branchés avec leur programmation. Miami Vice Les cotes d'écoute ont chuté de façon spectaculaire et, à juste titre, l'émission qui a défini la décennie à bien des égards s'est terminée en 1989. (Pour sa part, Wolf est passé en 1990 à sa prochaine émission NBC, La loi et l'ordre , qui a également remodelé le policier pour son temps, quoique plus progressivement.)

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L'héritage de Miami Vice est difficile à cerner. L'émission pourrait être considérée comme une étape sur la voie des drames télévisés les plus matures d'aujourd'hui, sauf qu'elle n'est vraiment pas plus sophistiquée que Lou Grant ou alors Le blues de la rue des collines , deux des drames que Yerkovich avait l'intention de supplanter. Ce manque de sophistication n'a pas nécessairement nui Miami Vice ; ses deux premières saisons ont été parmi les meilleures télé de son époque. Mais en termes de narration et de sujet, Miami Vice n'innovait pas autant que le battage médiatique le permettait.

Le style, cependant, est une autre affaire, et pas seulement le style cinématographique. Franchement, quand les gens pensent à Miami Vice aujourd'hui, ce qui vient probablement à l'esprit en premier, ce sont les vestes blanches, les cravates roses et la vision du casual du créateur de mode. Le Miami Vice les vêtements sont si emblématiques que lorsqu'une sitcom veut aujourd'hui signifier la fin des années 80 dans une séquence de flash-back, les créateurs de costumes font simplement ressembler la star masculine à Don Johnson. No Exit est remarquablement avant-gardiste : c'est vrai, Rita Amato a l'air étrangement défraîchie dans sa meilleure robe Diane Chambers, mais le pantalon taille haute bouffant de Tony Amato et le T-shirt rayé de Sonny Crockett semblent s'être arrêtés à Miami sur le chemin du piste à un catalogue.

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C'est souvent le cas avec les révolutions de la culture pop : ce qui survit n'est pas ce que tout le monde pensait être si important à leur sujet à l'époque. C'est en partie parce que de telles révolutions ne sont pas planifiées, ce qui signifie que même leurs adeptes les plus ardents ont du mal à articuler les raisons de leur dévouement. Parce qu'ils ne savaient même pas ce qu'ils attendaient jusqu'à ce qu'il apparaisse.