Comment le Furby est passé d'un animal de compagnie adorable à un objet maudit

Dans les mois qui ont précédé Noël 1998, les parents se sont rassemblés en masse pour acheter à leurs enfants un jouet à fourrure, parlant et ressemblant à un animal – à parts égales de gerbille, de hibou et de gremlin. Il n'était pas plus gros qu'un ballon de basket Nerf et avait de grands yeux clignotants avec de longs cils. De fin octobre 1998 à la fin de l'année, 1,8 million d'unités du jouet ont été vendues. Fin 1999, ce nombre passerait à 14 millions , transcendant la simple popularité et atteignant une signification culturelle au niveau de Barbie, Action Man ou du cerceau. Les jouets étaient recherchés en partie à cause de leur impuissance attachante - ils avaient besoin de propriétaires pour se lier d'amitié avec eux, les faire roter, leur apprendre à s'adapter de leur langue maternelle à la nôtre - et en partie parce que cette illusion de codépendance a été développée à partir d'une technologie d'actualité. C'est dommage que nous ayons dû les détruire.

L'intelligence artificielle était une source d'expérimentation, de spéculation et de science-fiction depuis les années 1950, mais le Furby a représenté l'une des premières tentatives de ion nationale de masse d'IA. Avec des capteurs intégrés et des détecteurs infrarouges, le Furby pouvait apprendre de son environnement et s'y adapter, ce qui lui permettait de répondre à des conditions changeantes. Tenez-le à l'envers, et il vous dirait que j'ai peur. Caressez-lui le dos, et il dirait : Moi, je t'aime. Le Furby était censé être un point d'ancrage attachant unissant l'homme et la machine en évolution, et dans certains cercles, cette adoration sincère pour le jouet existe encore aujourd'hui - par exemple, dans quelques communautés très saines sur Tumblr – mais en dehors de ce créneau, la gentillesse de Furby est de plus en plus maudite par une culture de techno-paranoïa.



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Peu de temps après sa sortie, le jouet incontournable sera perçu comme une menace pour la sécurité. Le Furby était banni au début de 1999 des locaux de la National Security Agency pour son potentiel présumé d'espionnage, faisant écho à un malaise croissant entourant la technologie à l'époque. Nos technologies les plus puissantes du 21e siècle – la robotique, le génie génétique et les nanotechnologies – menacent de faire de l'homme une espèce en voie de disparition, a écrit le journaliste Bill Joy dans un très cité Filaire article à partir de 2000.

Le Furby est venu incarner ces peurs, ne serait-ce qu'en tant que bouc émissaire adorable, et au cours des deux décennies qui ont suivi sa sortie, le jouet a cultivé une marque de paranoïa qui lui est propre. Aujourd'hui, alors que l'IA et les algorithmes évolutifs continuent de s'intégrer dans notre quotidien, le Furby reste un avatar de nos craintes d'une prise de contrôle technologique. Les gens ont répondu avec du contenu Furby maudit en ligne, qui consiste soit à mutiler les jouets, soit à les transformer en bêtes entièrement nouvelles. Les utilisateurs donnent le Furby les dents , coupez-le en deux, arrachez ses yeux et remplissez le prises avec des vers flous. Ils démembrent le jouet et placent ses parties dans des objets étrangers, comme un organe , jeton poupée , ou un plastique Homer Simpson . Commecontenu Furby mauditcontinue de se répandre sur Internet et commence à faire des apparitions très médiatisées, comme dans le film des frères Safdie Gemmes non coupées - on se demande si la transition du Furby de mignon à maudit a atteint son apogée. Comment sommes-nous passés de l'adoration du jouet qui nous aimait soi-disant à son écrasement avec une presse hydraulique ?

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On peut peut-être commencer par blâmer les auteurs de fan fiction. Il y a une frontière très poreuse entre maudit et mignon dans les jouets - quelque chose que le Un jeu d'enfant et Gremlins les franchises cinématographiques en ont rapidement profité, mais les Furby ont offert un fourrage spécial pour la fiction spéculative. Des histoires de Furbies puissants et meurtriers ont inondé des sites comme LiveJournal, atteignant son point de saturation vers 2003. J'ai crié et crié, même après qu'il m'ait traversé, un utilisateur a écrit dans une telle imagination. D'autres, quant à eux, ont créé des mythes urbains avec leurs enquêtes sur la véritable origine du jouet. Une autre histoire soutient qu'il a été construit dans la zone 51 par un extraterrestre.



Très peu de temps après son introduction sur le marché, le Furby est également devenu une cible de destruction. Alors que de nombreux jouets de l'époque étaient faits de silicone impénétrable, les gadgets de Furby pourraient être démonté et refait , permettant aux gens de mettre en scène leurs fantasmes macabres et Frankensteiniens. Au début de 1999, le site Web Autopsie de Furby a émergé, offrant des instructions détaillées sur la façon d'écorcher un Furby et de recâbler son système afin que le jouet vive assez longtemps pour supporter sa propre mort lente. Une astuce courante consistait à laisser un Furby dormir pendant quelques jours, épuisant ainsi ses batteries. Après qu'ils aient été remplacés, le Furby se réveillait avec les yeux coincés et émettait un bourdonnement aigu. Le jouet pouvait ensuite être écorché et éviscéré, répondant toujours par des bips et une tentative désespérée de débloquer ses yeux. Selon les mots du propriétaire de Furby Autopsy : Nous le trouvons beaucoup plus amusant mort qu'il n'était vivant.

En 2005, Hasbro a essayé sans succès de revigorer le Furby, en publiant une autre itération plus grande que le modèle d'origine, plus semblable à un hibou et avec des yeux perpétuellement lapidés, mais elle a suscité un désintérêt général et beaucoup moins de ventes que la première fois. . Alors que Furbies devenait kitsch et obsolète après ses deux premières saisons de Noël fructueuses, la joie ne se trouvait plus à jouer avec le jouet comme prévu à l'origine ou même à le pirater, mais dans la simple satisfaction de regarder un Furby mourir. Vous étiez plus susceptible de trouver ces nouveaux modèles écorchés vivants sur des vidéos sur Internet que de les voir amoureusement nourris à la cuillère, comme le montrent ses publicités gaies. Peu de temps après le lancement de YouTube en 2005, la plateforme a produit Furby au micro-ondes . La vidéo montre le jouet en train de brûler jusqu'à sa mort mécanique, mais pas avant de se terminer par quelques derniers mots poignants : Cock-a-doodle-doo !

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La troisième itération du Furby, sortie en 2012 et rebaptisée Furby Connect, avait des yeux LED scintillants et expressifs ; un masque de sommeil qui fonctionnait sur le jouet comme du chloroforme ; et des antennes qui pourraient être agitées. Les utilisateurs pouvaient contrôler le jouet à partir d'une application iOS ou Android, où ils pouvaient également élever une progéniture virtuelle Furby. Bien qu'elle ait donné aux propriétaires plus de contrôle technologique sur le jouet, cette nouvelle version ne semblait qu'intensifier la réaction violente des gens à son égard. Suite à sa sortie, Le bord a écrit sur la façon dont ce nouveau Furby a été conçu pour détruire votre âme, et Le temps irlandais l'a déclaré un rejeton potentiel de satan. Au cours de mes 25 années et plus d'écriture sur la technologie, c'est le seul appareil que j'ai testé qui a laissé toute ma famille me supplier de l'éteindre quelques minutes après le déballage, a écrit Filaire 's Christopher Null dans une critique fulgurante.



Alors que le Furby tentait de revenir dans nos vies, la hantise du jouet est devenue de plus en plus scandaleuse, et encore plus avec l'avènement des plateformes de médias sociaux comme Instagram. Un compte dédié à leur terreur naissante, Long Furby Central , a émergé début 2019 et a rapidement gagné plus de 50 000 abonnés. Le créateur Devin Gardner enlève le visage et les pieds du Furby et les coud sur un long corps, puis publie les photographies de son créations en forme de serpent . Mon compte a définitivement plongé dans le 'contenu maudit', a-t-il déclaré Mètre en 2019. À ce stade, c'est devenu une compétition personnelle pour voir jusqu'où je peux pousser la limite.

L'apparition la plus médiatisée du maudit Furby à ce jour a eu lieu à la fin de l'année dernière, dans le véhicule Adam Sandler Gemmes non coupées. Dans la vision des frères Safdie, les yeux du Furby avaient été retirés du jouet et placés dans un nouveau corps incrusté de bijoux. Le morceau est joué pour rire, mais il y a un pathétique inquiet dans le regard mort de Furby. Il y avait cette tristesse dans les yeux comme si ces choses étaient piégées dans cet objet matérialiste, a déclaré le co-scénariste-réalisateur Josh Safdie. Vautour . Pris au piège à l'intérieur de la chose à laquelle nous aspirons et voulons tous – ces yeux tristes, désespérés de sortir.

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Quand j'ai eu un Furby pour Noël quand j'avais 5 ans, au début, j'étais émerveillé. Je l'ai nourri avec mes doigts, j'ai essayé de lui apprendre l'anglais, j'ai frotté son ventre duveteux. Mais je me lassais à mesure qu'il devenait insensible et autonome, au point que je lui en voulais, surtout quand il se réveillait, spontanément, avec son bâillement nasal. Aujourd'hui, alors que je fantasme sur toutes les façons dont j'aurais pu torturer le jouet, il est quelque peu réconfortant de savoir que nous avons peut-être combattu l'intention des Furby d'unir les robots et les humains par l'empathie et l'attention. Dans notre monde de plus en plus saturé d'IA, notre attachement émotionnel au Furby pouvait nous ont rendus émotionnellement vulnérables à de futures manipulations de robots. Les influenceurs de l'IA aiment Lil Miquela , qui essaient de se faire aimer dans les grilles Instagram en tentant être gentil, élever les autres, [et] répandre l'acceptation, doivent encore être normalisés. En 2017, Facebook arrêter un chatbot potentiellement dangereux , car il communiquait avec ses homologues robots dans leur propre langage secret. Même les chercheurs du MIT n'ont pas été en mesure d'améliorer l'image publique des robots ; dans une expérience de 2018, ils ont transformé un bot d'IA impie en un psychopathe en le nourrissant de contenu Reddit violent ; il est devenu, essentiellement, le seigneur des bots.