À quel point cela peut-il être grave ? Dossier n°23 : La saison 1980-81 avortée de Saturday Night Live

ParNathan Rabin 05/09/12 23:00 Commentaires (1649)

La tristement célèbre saison 1980-81 produite par Jean Doumanian Saturday Night Live occupe une place cruciale dans la mythologie de la série en tant que pire des pires, un naufrage de 13 épisodes qui a presque détruit une institution comique à ses débuts. La saison a une réputation si épouvantable que même à l'ère de YouTube où apparemment tout est disponible, je ne m'attendais pas à pouvoir regarder la saison légalement. J'imaginais que NBC cacherait sa honte en enterrant la série si profondément que même les geeks de comédie les plus tenaces ne seraient pas en mesure de la trouver. J'ai donc été surpris et un peu ravi de découvrir que si les coffrets DVD de la saison complète de Saturday Night Live se termine commodément avec la cinquième saison 1979-1980, la sixième saison notoire est disponible dans des versions étrangement modifiées de 40 à 45 minutes sur Netflix Instant et Hulu. Ce ne sont pas les épisodes complets - les performances musicales sont totalement absentes, tout comme les sketchs sélectionnés et même certains des monologues - mais ils donnent une bonne idée de la saison.

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J'ai abordé cette légendaire saison perdue avec autant d'anticipation que d'appréhension. Pourrait-il être aussi terrible que sa réputation le suggère ? Est-ce que quelque chose pourrait? À cet égard, les épisodes doumaniens ont un avantage inattendu : il leur serait difficile d'assumer leur réputation d'affront honteux aux dieux de la comédie, tout comme c'est difficile pour les premières saisons de Lorne Michaels produites par Lorne Michaels. Saturday Night Live à la hauteur de leur réputation de satire, de subversion, d'intrépidité et d'innovation.



La mythologie finement travaillée de Saturday Night Live a besoin que la saison Doumanienne ne soit pas seulement inférieure ou décevante, mais extrêmement horrible, une abomination complète. La saison six doit être une trahison de tout ce que la série représente, perpétrée par la comédie Iagos au mépris flagrant de la volonté de Dieu. Dans un Gens article de magazine sur le parcours rocailleux de Charles Rocket vers la notoriété, Michaels, le paterfamilias du SNL univers, capture ce besoin désespéré quand il dit de la saison malheureuse 1980-81, Mon sentiment est que Samedi soir est venu à signifier quelque chose et la nouvelle version ne signifie apparemment rien.

Pensez-y. Saturday Night Live est venu pour signifier quelque chose. Michaels reconnaissait que le spectacle prenait une importance et un symbolisme bien au-delà de sa valeur créative ou comique réelle. Ce n'était pas seulement une émission de comédie souvent drôle, parfois subversive, presque toujours incohérente que les collégiens pouvaient regarder pendant qu'ils étaient défoncés. Cela devait signifier quelque chose de plus que cela. Il devait symboliser la jeunesse, la vitalité, la satire et la subversion. Il devait représenter la floraison télévisuelle du sexe, de la drogue et de la contre-culture rock'n'roll des années 60. Cela devait signifier la rébellion et la non-conformité et le coller à l'homme. Il fallait signifier quelque chose, mec, ou c'était juste un autre récipient vide pour vendre du détergent à lessive et des boissons gazeuses.

L'incarnation originale de Saturday Night Live n'aurait tout simplement pas signifié autant si les critiques et le public avaient adopté la nouvelle émission avec la passion et la ferveur qu'elle faisait à l'ancienne, si les téléspectateurs jetaient un coup d'œil aux nouvelles recrues comme Denny Dillon ou Gail Matthius et décidaient qu'elles étaient des substituts plus qu'acceptables pour Gilda Radner ou Jane Curtin. L'ère Doumanian - qui a commencé après que NBC a réduit le budget de l'émission de deux tiers après le départ de Michaels à la fin de la cinquième saison, perdant à peu près toute la distribution et le personnel d'écriture dans le processus - devait être absolument terrible, donc la série ' premières années pourrait briller encore plus en comparaison. La saison doumanienne ne devait rien signifier, absolument rien, donc les saisons originales pouvaient signifier quelque chose de profond et d'important en contraste.



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Ne vous méprenez pas. La saison doumanienne est mauvaise, mais sa méchanceté fait partie du reste de la série extrêmement inégale de 37 ans. Vous n'avez pas besoin de rechercher la saison doumanienne pour enfin voir à quoi ressemblent des croquis peu drôles, des airs morts, des monologues stupides ou des personnages récurrents grinçants: ces qualités sont abondantes dans la série depuis plus de trois décennies et demie. Je soupçonne qu'ils seront abondants dans la série pendant au moins trois décennies et demie à venir.

C'est parce que les défauts et les points forts de Saturday Night Live sont essentiellement écrites dans le système. Peu importe le talent de la distribution et de l'équipe, et la distribution originale est vraiment a été un assemblage exceptionnellement doué de génies de la bande dessinée dotés d'une chimie unique et remarquable - 90 minutes seront toujours une grande quantité de temps à remplir avec des sketchs humoristiques en direct. Il y aura invariablement des sketchs qui ne fonctionneront pas, des animateurs sans bande dessinée et des gags livrés à un silence assourdissant. Peu importe la saison, Saturday Night Live aura toujours des hauts et des bas. La grande différence est qu'en 1980-81, les creux étaient plus bas et plus publics que jamais, et les sommets étaient pratiquement inexistants.

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L'erreur de calcul de la saison a commencé avec la tentative vouée de l'échec de Doumanian d'établir Charles Rocket en tant que star de la série et nouvel homme de premier plan. Doumanian a essayé à nu de présenter Rocket comme la Chevy Chase de la nouvelle distribution. Les deux hommes étaient grands et beaux, avec une belle apparence d'idole en matinée et un air distinctement patricien. Ils étaient tous les deux des musiciens talentueux. Rocket a joué de l'accordéon sur un album B-52s produit parDavid Byrne, tandis que Chase, au début de sa carrière, a joué dans des groupes avec des membres de Steely Dan. Ils se sont tous deux glissés facilement dans le fauteuil d'ancrage de Weekend Update et ont imité le président en exercice, bien que Chase ait joué Gerald Ford de manière si indélébile, sa version du président a largement usurpé le véritable directeur général dans l'imagination du public, tandis que Rocket n'a jamais vraiment pu maîtriser Ronald Reagan, même s'il était l'une des personnifications les plus faciles et les plus populaires de ce côté de Jack Nicholson.



Saturday Night Live stupidement encouragé les comparaisons peu flatteuses entre Chase et Rocket dans le premier sketch de sa sixième saison. La saison s'ouvre avec l'animateur Elliott Gould, qui a animé pendant les années dorées déjà légendaires de la série, au lit avec le nouvel acteur Gail Matthius. Matthius proteste qu'ils feraient mieux de se préparer pour le spectacle de ce soir-là. Ensuite, la caméra se retire pour révéler que Rocket est également au lit avec eux, un hommage tardif à la comédie à succès de Gould en 1969. Bob & Carol & Ted & Alice . Là où Gould considère Matthius comme un croisement entre Gilda et Jane (les noms de famille ne l'étaient pas nécessairement), Rocket se présente comme une sorte de croisement entre Chevy Chase et Bill Murray. Dans un mouvement à la fois audacieux et malavisé, une grande partie de la distribution est présentée comme une combinaison d'acteurs précédents et mieux connus. La jolie Ann Risley, par exemple, se présente comme un croisement entre Gilda et Laraine tandis que Gilbert Gottfried se présente comme un croisement entre Belushi et ce type de l'année dernière… Il a fait le Rod Serling, personne ne se souvient de son nom ?, un méchant mais référence pas nécessairement fausse àHarry Shearer.

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Bien sûr, Gottfried n'était pas, et n'est pas, un croisement entre John Belushi et Harry Shearer. Cette description est à la fois réductrice et manifestement fausse, et la notion semble plus que ridicule maintenant. Gottfried n'était pas une pâle imitation des grands précédents; il étaitGilbert Gottfried, un stand-up bruyant, grinçant, nasillard, fièrement abrasif et souvent très drôle avec une énorme personnalité. Mais sur Saturday Night Live , il n'a jamais vraiment eu l'occasion d'être le Gottfried que nous connaissons tous et que nous aimons, détestent ou tolèrent à contrecœur.

Ce premier sketch a donné aux critiques et au public toutes les excuses dont ils avaient besoin pour radier le nouveau Saturday Night Live -redoublé Samedi soir en direct 80 au début - et sa distribution au visage frais et surclassé n'est rien de plus que de pâles imitations de leurs prédécesseurs. C'était une blague, de la variété clinquante et autoréférentielle dans laquelle la série s'est toujours spécialisée, mais il y avait aussi un élément de vérité déconcertant, une reconnaissance tacite du calcul cynique derrière la nouvelle distribution de la série. Tout sauf diffusé que la seule vraie vision de Doumanian pour la série consistait à essayer de reproduire la distribution précédente à une fraction du prix. Cette mission était vouée à l'échec et l'a fait.

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Fait révélateur, le premier sketch à présenter la nouvelle distribution concernait l'ancienne distribution. À l'air libre, les nouveaux membres de la distribution sont des enfants aux yeux écarquillés qui considèrent Gould comme un lien inestimable avec la magie et le mystère de la distribution originale. Sa voix pleine d'émerveillement innocent, le nouveau membre de la distribution Joe Piscopo, l'une des deux seules nouvelles recrues à survivre à la saison des damnés, demande à Gould s'il est vrai que la distribution originale a vraiment consommé de la drogue. Gould lui assure qu'ils ont certainement consommé de la drogue, et pas seulement les acteurs : sac géant de cocaïne. Et, avec son partenaire Dan Aykroyd, il l'a littéralement forcé dans le nez d'âmes sans méfiance. Le croquis est une parodie effrontée de Saturday Night Live réputation bien méritée de débauche et d'hédonisme imprudent, ainsi qu'une reconnaissance qu'un casting qui n'avait été absent de la série que depuis un an ou deux au plus (à l'exception de Chevy Chase, le premier à partir) avait déjà obtenu son diplôme à un statut mythique dans l'esprit des acteurs et du public.

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Cette esquisse d'ouverture représente une étrange combinaison de calcul et d'erreur de calcul. Il semble dire : Tu veux du sexe ? Voici une grande partie du casting au lit avec l'hôte, dans une brume post-coïtale apparente. Vous voulez de la drogue ? Voici Gould laissant tomber le sou non seulement sur le casting de Saturday Night Live , mais aussi sur un monde télé où tout le monde vole à la cocaïne ou zoné sur les downers. C'est un sketch amusant, l'un des plus inspirés de la saison, mais les rires ont un prix.

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Doumanian ne pouvait pas espérer surpasser la distribution originale en termes de talent ou de chimie, elle semblait donc déterminée à surpasser l'incarnation précédente de la série de la manière la moins chère et la plus vulgaire: en augmentant le facteur de choc. Plus tard dans l'épisode, Jimmy Carter de Piscopo se prépare à quitter la Maison Blanche après sa défaite face à Ronald Reagan, et est consolé par la sensuelle Rosalynn Carter de Risley, qui révèle qu'elle a délibérément saboté la campagne pour tenter de relancer leur vie sexuelle. Ces quatre dernières années m'ont privé de toutes pensées lubriques, plaide la Carter de Piscopo, impuissante.

Tu vois, chérie, nous devions perdre ! C'était soit l'élection, soit l'érection ! Risley répond. Cette boutade est mémorable pour toutes les mauvaises raisons. Les tentatives de satire de la saison 1980-81 étaient souvent de nature puérile, plus de méchanceté de cour d'école que de ténèbres Strangeloviennes. Un sketch sur un télégramme de chant religieux appelé le Billy-Gram (les jeux de mots sont vraiment le dernier refuge des scélérats) trouve Rocket en train de séréner joyeusement un couple non marié vivant ensemble: Sin, sin, sin / C'est ce dans quoi vous vivez / Vous ne le faites pas vous avez une bague, mais vous avez une aventure, etc.

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Saturday Night Live 80 Les tentatives de nervosité de s'étaient généralement soldées par un bruit sourd. Dans un sketch consacré à un groupe de chasseurs de commie redneck, Piscopo demande à Rocket comment repérer un communiste s'il ne manifeste pas. Rocket répond, Hell, Jim Bob, tout ce que vous avez à faire est de vous tirer dessus un juif ou un nègre. Les chances sont meilleures que même si vous tirez sur un Commie n'importe qui. Cette ligne est accueillie par 10 bonnes secondes de silence toxique. Le silence est mortel pour la comédie télévisée en direct, mais c'est absolument atroce lorsqu'on est marié à une erreur aussi épouvantable dans le jugement comique.

Piscopo est depuis longtemps devenu une punchline de marche musclée, mais il s'est rapidement imposé comme un atout précieux pour Saturday Night Live. Il était un as des impressions, en particulier Frank Sinatra et Jimmy Carter, et il a immédiatement développé un personnage reconnaissable en tant que jock de Jersey à la parole rapide dont la signature l'impliquait de crier de manière monosyllabique sur le sport dans une frénésie amplifiée. Piscopo a agi comme s'il appartenait, tandis que Rocket, malgré toute sa beauté et son battage médiatique, ressemblait à un enseignant suppléant qui tolérait à peine ses élèves jusqu'à ce que le vrai enseignant revienne. La fin de la saison n'a fait qu'accentuer cette impression: après que Doumanian et Rocket aient été licenciés de manière humiliante et très médiatisée (le spectacle était même assez réfléchi pour donner au eur quelques coups de pied rapides au crâne alors qu'elle était à terre), le vrai Chevy Chase est revenu pour remplacer temporairement Rocket dans le fauteuil Weekend Update et essayer de convaincre tout le monde que Saturday Night Live n'était pas au-delà de la rédemption. Le slogan de signature de Chase, je suis Chevy Chase et vous ne l'êtes pas, s'appliquait plus clairement à Rocket qu'à quiconque.

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Piscopo n'était pas le seul joueur non prêt pour le Prime Time à survivre à l'ère doumane. L'un des moments les plus sombres de l'histoire de la série contenait également les débuts de l'une de ses stars les plus brillantes: Eddie Murphy, qui a été présenté comme un joueur vedette de 19 ans avec peu de temps d'écran avant de s'imposer progressivement comme la star de la série, un alchimiste comique rusé qui pourrait transformer les morceaux les plus hackes en comédie explosivement drôle. Saturday Night Live semblait passer du noir et blanc à la couleur, Magicien d'Oz- style, chaque fois que Murphy était à l'écran. Même adolescent, Murphy a compris que la clé pour être cool était de ne pas s'en soucier ; où le reste de la distribution a transpiré pour rire, Murphy était sans effort drôle, avec une livraison qui semblait seulement jetée.

Doumanian ne voulait pas de Murphy dans la série. (Elle voulait Robert Townsend dans la machine à sous Murphy.) Elle a eu le malheur et le jugement discutable de voir un homme sans avenir (Charles Rocket) comme l'avenir de la série, et l'avenir de la série (Eddie Murphy et Joe Piscopo) comme des hommes sans avenir. Mais même Doumanian a été contraint de concéder que les apparitions tumultueuses de Murphy dans la mise à jour du week-end avaient du succès d'une manière qui ne l'était tout simplement pas, et a promu Murphy de joueur vedette à membre de la distribution.

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Le premier quartier de M. Robinson sketch a été un moment décisif pour Murphy et Saturday Night Live. Murphy a annoncé de manière concluante son arrivée en tant que talent majeur avec une parodie de Quartier de M. Rogers dans lequel Murphy joue un petit arnaqueur de rue qui s'adresse directement à la caméra et parle dans les cadences apaisantes et familières d'un animateur de télévision pour enfants sur des sujets résolument hostiles aux enfants. Cette intimité s'est avérée cruciale pour l'ascension de Murphy: là où ses camarades de casting avaient du mal à se connecter, Murphy semblait parler directement au public, établissant un rapport naturel avec un public désespéré d'une raison de rire d'une saison largement sans rire.

Réduit à ses grandes lignes, le quartier de M. Robinson n'est rien de plus que M. Rogers dans le capot, mais Murphy ajoute une spécificité et une profondeur agréables au personnage. Bien que le croquis se soit inconfortablement rapproché d'une caricature raciale grossière, Murphy a assuré que les téléspectateurs riaient avec M. Robinson, pas contre lui. M. Robinson n'était pas seulement un arnaqueur en devenir; il était drôle, intelligent et rusé, dégageant une confiance proche de l'arrogance. Il était, en d'autres termes, une des premières incarnations du personnage par excellence d'Eddie Murphy.

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Lors d'une saison alimentée par la sueur et le désespoir, Murphy était calme et serein. Dans une apparition exceptionnelle de la mise à jour du week-end, Murphy postule qu'Abraham Lincoln n'a jamais réellement signé la proclamation d'émancipation, donc l'esclavage est toujours techniquement légal, mais seulement les personnes qui regardent actuellement Saturday Night Live sache que. Donc, pour déterminer si une personne noire a vu le spectacle, Murphy suggère de l'approcher et de lui dire : Hé, toi, singe noir du porche de l'Alabama, viens avec moi. Je suis ton maître. La livraison impassible de Murphy de la ligne détruit absolument, donnant au spectacle un coup de pied transgressif pour lequel il a souvent été tendu, mais presque jamais atteint.

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Mais surtout, Samedi soir en direct 80 s'est effondré. Dans son rôle précédent de rice associée, Doumanian était principalement en charge de la réservation des hôtes et des invités musicaux, il faut donc supposer que ces éléments feraient partie des points forts de la saison. Non. La saison démarre en force avec le fiable Elliott Gould etMalcolm McDowell, mais après cela, c'est en grande partie un assortiment de B-listers moins remarquables pour leurs côtelettes comiques ou leurs personnages mémorables que les substances illicites sur lesquelles ils semblaient être.

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En regardant 13 épisodes de Samedi soir en direct 80 lors d'un marathon de deux jours, j'ai souvent joué à un jeu appelé What Drug Is The Host On? Je n'ai aucun moyen de le savoir, bien sûr, mais les goûts à haute puissance de Charlene Tilton, Sally Kellerman et Ray Sharkey semblent clairement voler haut sur une poudre de marche colombienne de première qualité. La minuscule et irrépressible Tilton en particulier semble être sur le point de commencer à rebondir autour des murs de 30 Rock comme une sorte de Superball sensible. Il est moins évident de voir ce qu'est un David Carradine zoné et hors de lui : j'imagine une combinaison de pot, de pilules et de jus de foutre.

Dallas la star Tilton joue un rôle central dans l'un des Saturday Night Live les moments les plus tristement célèbres. À la fin de son épisode, elle est assise sur les genoux de Rocket, qui est en fauteuil roulant après avoir été abattu dans un Dallas parodie, et lui demande comment il se sent. Rocket répond tristement, Aw mec. C'est la première fois de ma vie qu'on me tire dessus. J'aimerais savoir qui a fait ça. La chose curieuse à propos du blasphème de Rocket est qu'il ne semble pas du tout accidentel, un exemple d'un acteur lançant par erreur un juron dans un moment de panique. Rocket semble calme et délibéré. Il donne même un coup de poing pour mettre l'accent, au choc et à la joie apparente de la distribution, en particulier de Tilton.

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Rocket avait scellé son destin, et celui de Doumanian aussi. Le 11e épisode de la saison organisé par Tilton serait l'avant-dernier de Rocket. Deux épisodes plus tard, lors du 13e épisode de fin de saison, Rocket et Doumanian seraient simplement des souvenirs traumatisants que la série passerait les prochaines décennies à essayer de purger.

Dans une tentative désespérée de ressusciter une partie de l'ancienne magie et de sauver la série, le 12e épisode de la saison a ramené l'un des anciens les plus aimés de la série : Bill Murray. L'épisode hébergé par Bill Murray s'ouvre sur un référendum involontairement poignant sur les progrès de la série via une ouverture à froid où d'abord Gottfried, puis le reste de la distribution, se rendent incertainement dans la loge de Murray ayant désespérément besoin d'un discours d'encouragement qui leur permettra de continuer face au mépris et au ridicule écrasants du public. Ils recherchent la bénédiction d'un ancien comique vénéré.

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Murray fait de son mieux pour apaiser leurs peurs, bien que d'une manière qui trahit à quel point ils devront aller pour atteindre la compétence, sans parler de se produire de manière suffisamment spectaculaire pour échapper à l'ombre toujours présente de l'héritage de la distribution originale. Murray fait des éloges de manière sélective et d'une manière qui met en évidence et souligne les problèmes flagrants de la série. Il fait l'éloge de Rocket pour ses segments de Rocket Reports sur l'homme dans la rue, mais le réprimande pour l'avoir imité – au moins Rocket a trouvé un usurpation d'identité qu'il pourrait en fait réussir - et dit avec condescendance à Risley et Matthius, Vous les filles, vous avez l'air formidable… Je vous confond toujours, je ne peux pas vous distinguer, mais c'est génial, vous savez. C'est comme, « Oh, c'est cette autre fille qui est très attirante. » Matthius et Risley ont eu de la chance : dans le sketch, Murray ne se souvient même pas du nom de Gilbert Gottfried. Dans le moment le plus drôle du défilé de quasi-compliments passifs-agressifs de Murray, Murray dit à Murphy, Tu es noir, puis fait une pause maladroite avant d'ajouter, et c'est beau, mec.

Murphy a eu un impact si profond sur la série et la culture pop que cela se fait toujours sentir, mais le reste a eu si peu d'impact que lorsque Murray fait l'éloge consciencieusement de Matt et Pat, Yvonne, j'ai dû me démener un peu pour me souvenir qu'il parlait de Laurance, Weathers et Hudson. La saison 1980-81 de Saturday Night Live est rempli de personnages tragiques, du vil Doumanian à Rocket, qui s'est suicidé en se tranchant la gorge en 2005. Mais peut-être aucun personnage n'est plus triste que Hudson : l'épisode de Bill Murray était le chant du cygne de Hudson en tant qu'interprète vedette, mais elle a continué à apparaissent dans la série en tant qu'extra non crédité jusqu'en 1984.

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L'ouverture froide se construit à Murray disant aux acteurs que tout ce qui les inquiète n'a pas d'importance. Évaluations ? Ils n'ont tout simplement pas d'importance. Mauvaise presse ? Cela n'a pas d'importance. La possibilité/probabilité que l'émission soit annulée et qu'il n'y ait plus de films à l'avenir ? Cela n'a pas d'importance. À la fin du morceau, toute la distribution chante, cela n'a pas d'importance lorsqu'ils sont blottis les uns contre les autres dans une étreinte de groupe étrange jusqu'à ce qu'ils se soient apparemment convaincus.

Mais c'était important. Tout avait de l'importance. La mauvaise presse, les critiques affreuses, le buzz toxique : c'était mortel pour de nombreux membres de la distribution. Rocket, Gottfried, Weathers, Risley et Laurance ne sont jamais apparus sur SNL encore une fois, même si la voix de Gottfried est apparue une fois. Doumanian ne produirait jamais un autre épisode.

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Dans une ironie amère, le casting a commencé à se solidifier juste avant que la plupart d'entre eux ne soient licenciés. Un sketch où Murray joue un écrivain dont la prose en constante évolution est interprétée par le casting derrière lui présente une comédie physique de bravoure et un timing de crack de l'ensemble, tandis qu'un sketch à deux mains qui se déroule dans une laverie automatique a de beaux moments de caractère entre Murray et Denny Dillon. Mais comme pour une grande partie de la saison mal engendrée, les aperçus nauséeux et voyeuristes de l'épisode de Murray dans les coulisses s'avèrent des plus fascinants. Alors que le générique de clôture défile, Murray, sa voix tremblante d'émotion, regarde directement dans la caméra, mentionne tous les originaux Saturday Night Live membres de la distribution par leur prénom et, avec une sincérité apparente, dit, je suis désolé pour ce que j'ai fait.

Est-ce une blague, ou Murray a-t-il honte d'avoir trahi ses anciens camarades de casting ? C'est difficile à dire. Dans le froid, Murray dit au casting qu'il n'est pas facile de recommencer avec un tout nouveau casting et de tout nouveaux écrivains, mais ce n'est pas tout à fait vrai. Il y avait un écrivain qui est resté après le départ de tous les autres écrivains : Brian Doyle-Murray, un bon acteur de caractère qui était aussi le frère de Murray. Je soupçonne que cela fait partie de la raison pour laquelle Murray est revenu à l'hôte Saturday Night Live . C'est un témoignage de combien la distribution originale a éclipsé les pâles prétendants assemblés par Doumanian que le moment le plus mémorable de la série, en fait le seul moment dont on a parlé, consistait en des excuses marmonnées d'un membre de la distribution originale à tous les autres.

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L'épisode de Bill Murray était l'avant-dernier épisode de la sixième saison, mais c'était la fin d'une période désagréable, brutale et courte. Elle marqua la fin de l'ère doumanienne et le début de l'ère Dick Ebersol. Lorsque Saturday Night Live est revenu à l'air un peu plus d'un mois plus tard, le spectacle avait l'air et se sentait radicalement différent, bien qu'il ait ouvert avec un rappel apaisant des années de gloire du spectacle dans une ouverture froide mettant en vedette le retour de Chevy Chase, qui est vu renouer avec M. Bill tout en fouillant dans la vieille salle poussiéreuse des accessoires de la série.

Ebersol, un fervent partisan de ce qui est éprouvé et fiable, a essayé de débaucher John Candy et Catherine O'Hara de SCTV. Il a presque réussi à attraper O'Hara, mais elle a finalement choisi de ne pas rejoindre le casting après une rencontre traumatisante avec le célèbre intimidant et sinistre Saturday Night Live l'écrivain Michael O'Donoghue. Candy a dit non à l'adhésion Saturday Night Live , alors le spectacle s'est plutôt contenté d'un autre, moins distingué, mais toujours solide SCTV vétéran de Tony Rosato, qui a rejoint le casting avec un autre SCTV exiler Robin Duke et le fiable Tim Kazurinsky.

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Avec son premier show à la barre, Ebersol ne prenait aucun risque. Il a ramené Chase pour l'ouverture à froid et le segment de mise à jour du week-end le plus long de l'histoire de la série, et a fait en sorte que Piscopo consolide sa place dans la série en se faisant passer pour Frank Sinatra dans une séquence amusante où Ol 'Blue Eyes a parlé de la guerre économique de notre nation avec le Japonais, qui occupait l'emplacement où serait le monologue d'ouverture d'un hôte. Si cela ne suffisait pas, Ebersol a augmenté la puissance des stars en lançant des camées de Robin Williams et Christopher Reeve dans le mix.

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Le dernier épisode de Saturday Night Live La sixième saison appartient à la fois au passé, au présent et au futur. Cela commence avec sa première star époustouflante qui fouille littéralement dans son passé et les années de gloire déjà légendaires de la série, et se termine avec cette star – qui, ironiquement, pourrait bien être la seule personne dans le Saturday Night Live univers aussi largement méprisé que Doumanian, promettant un avenir meilleur. L'épisode ne se contente pas de dire au public de se ressaisir parce que la méchante vieille dame est partie et que des adultes responsables sont de retour aux commandes; il donne un aperçu révélateur de ce que le tout nouveau produit Ebersol Saturday Night Live impliqué. Sous la tutelle d'Ebersol, le spectacle deviendrait un rire solide, un personnage, un slogan et une machine à faire des étoiles, mais perdrait une grande partie de la sauvagerie et de la subversion des premières années du spectacle.

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L'épisode Junior Walker & The All Stars, nommé d'après son invité musical car il n'a pas d'hôte approprié, est l'épisode le plus drôle de la saison, mais il est encore plus fascinant en tant qu'exercice d'auto-mythologie. Saturday Night Live, cette institution de comédie américaine la plus réfléchie, n'allait pas attendre que l'histoire rende son verdict sur la saison qui venait de s'écouler, ou la transition traumatisante du pouvoir du papa froid, distant mais bien-aimé de Michaels à la méchante belle-mère de Doumanian . Au lieu de cela, la série a écrit sa propre histoire pendant que cela se produisait. Cela a fait de cette histoire révisionniste contemporaine une blague sombre qui n'était pas seulement une autodérision, elle s'autodéchirait. C'est parti pour rire et c'est parti pour le sang. Peu importait que ce sang soit le sien.

Après une saison à faire à peu près tout de travers, Saturday Night Live a finalement fait quelque chose de bien. Cela aAl Frankenretournez au bureau des mises à jour du week-end aux côtés de Chase pour livrer un monologue cinglant sur la façon dont Saturday Night Live a volé si spectaculairement hors des rails.

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Avec un peu d'honnêteté brutale qui, heureusement, s'avère corrosivement drôle, Franken promet aux téléspectateurs que la série sera un peu mieux à l'avenir, ne serait-ce que parce qu'aucun anglophone ne pourrait faire un travail pire que Jean, une ligne qui est méchante et hilarante en parfaite proportion.

Comme tout le monde, Franken attribue une grande partie de la responsabilité Saturday Night Live sur Doumanian, le bouc émissaire parfait et éminemment haïssable. Mais il ne s'arrête pas là. Au lieu de cela, il implique à peu près tout le monde, y compris les dirigeants désemparés de NBC qui ont remis les rênes de Saturday Night Live à un eur associé largement méprisé à sa place, le choix idéal et évident. Franken s'en prend même à Ebersol, le nouveau patron, qu'il surnomme avec moquerie M. Humour en l'honneur de joyaux conçus par Ebersol comme The Waverly Wonders , un véhicule malheureux pour Joe Namath, Rollergirls , et un Fièvre du samedi soir imitation nommée Joe & Valérie . Dans son jab le plus méchant et le plus inspiré à Ebersol, Franken souligne que le rôle d'Ebersol en tant que président du réseau en charge de la programmation de fin de soirée au moment de Saturday Night Live la création de lui a permis d'être la première personne à voler le crédit du succès de Samedi soir , crédite Franken s'empresse de souligner, devrait à juste titre revenir à Lorne Michaels et à moi, Al Franken.

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La critique de Franken était pointue et prémonitoire. Le futur sénateur épineux et acariâtre souligne qu'Ebersol n'était pas chargé de Saturday Night Live parce qu'il était intelligent, drôle, un innovateur comique, ou même quelqu'un avec un assez bon sens de l'humour. NBC ne mettait pas un renégat ou un révolutionnaire à la tête de Saturday Night Live ; il installait un homme d'entreprise avec de solides instincts commerciaux sur qui on pouvait compter pour ramener le navire capricieux dans une direction incontestablement dominante en mettant l'accent sur les étoiles, les slogans, les personnages récurrents et le charisme éblouissant d'Eddie Murphy (et, dans une bien moindre mesure , Joe Piscopo). Selon votre point de vue, Ebersol a sauvé la série à son point le plus bas ou n'était qu'un eur exécutif d'espace réservé qui la maintenait en vie et rentable jusqu'à ce que Michaels puisse revenir et, après une saison 1985-86 tout aussi désastreuse, lui redonner son ancienne gloire.

Mais Franken ne s'arrête pas là. Il n'avait pas tout à fait fini de saler le sol. En prenant de l'élan, Franken exprime un sentiment qui a été exprimé d'innombrables fois depuis l'époque doumane : il est clairement temps de retirer cet ancien format fatigué de l'antenne. À cette fin, Franken exhorte le public à envoyer des cartes et des lettres à

Mettez SNL en veille

30 Place Rockefeller

New York, New York 10020

Pour finir, Franken demande : Sortons ce spectacle de sa misère ! avant que Chase ne lui rappelle que lui et son partenaire Tom Davis devraient être les hôtes de la semaine prochaine, avec l'invité musical spécial Grateful Dead. Cet épisode ne devait jamais exister, grâce à une grève des scénaristes. NBC a retiré l'ancien format fatigué des ondes, mais seulement pendant un petit moment. À ce stade, les graines du renouveau créatif et commercial du spectacle étaient plantées. Personne ne le savait à l'époque, mais l'adolescent maigre qui a survécu au règne de terreur de Doumanian deviendrait une star encore plus grande que Chase, si grande qu'il quitterait la série et, unique parmi la suite de superstars de la série, ne regarderait jamais en arrière. Murphy a été une absence flagrante dans Saturday Night Live réunions, rétrospectives et récits oraux.

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Le monologue de Franken sert de brillant jujitsu satirique. Dans un mouvement habile, Franken a attaqué NBC et Saturday Night Live les patrons du passé, du présent et du futur et ont appelé – non, plaidé – pour un spectacle qui signifiait autrefois tant pour tant de gens à être mis hors de sa misère pour son propre bien, tout en illustrant simultanément ce qui le rendait si par intermittence transcendant. Il l'a montré entre de bonnes mains, c'est-à-dire entre les mains de personnes comme lui, Al Franken, qui est revenu en tant qu'écrivain et interprète vedette au cours du deuxième âge d'or de la série à la fin des années 80 - l'ancien format fatigué pouvait et allait chanter à nouveau.