Comment la Twilight Zone des années 80 a honoré et étendu l'héritage de Rod Serling

Il y a un épisode de Exposition nord dans lequel la jeune et impressionnable Shelly Tambo (Cynthia Geary) devient accro à la télévision après que son mari adoré Holling (John Cullum) installe une antenne parabolique. Ayant besoin de conseils, Shelly se tourne vers Cicely, la conseillère spirituelle résidente de l'Alaska et grand prêtre du cool, le disc-jockey et autodidacte Chris (John Corbett). Chris est sympathique à son sort, bien qu'il ne puisse pas s'y rapporter; il dit que lui-même n'a jamais attiré l'attention de la télévision, sauf peut-être pour le Zone s. La zone de crépuscule , la série d'anthologies de science-fiction classique de Rod Serling, qui s'est déroulée de 1959 à 1964, est l'émission culte underground originale et l'une des premières séries télévisées à acquérir un nouveau lustre branché des années après sa diffusion initiale. Les enfants qui ont grandi en le regardant dans des rediffusions syndiquées ont été fascinés par le punch à petit budget des meilleurs épisodes et leur atmosphère parfaitement préservée et claustrophobique de paranoïa de la guerre froide.

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Il est donc logique que La zone de crépuscule a été l'une des premières séries télévisées à avoir son propre redémarrage. Pourtant, le fait que cela se soit produit peut en grande partie être attribué à l'effet magique que le nom de Steven Spielberg a sur les dirigeants d'Hollywood. Spielberg était l'un des quatre grands réalisateurs qui ont travaillé sur les années 1983 Twilight Zone : le film , qui a représenté un moment marquant dans la nostalgie des boomers et son effet sur la forme de la culture populaire. Il y avait eu des films basés sur des émissions de télévision auparavant, mais des retombées comme Munster, rentrez chez vous ! ; Maison des ombres noires ; et le Deviens intelligent film, La bombe nue, étaient des appâts de fans bon marché pour les accros hardcore. Avec le Star Trek films, le zone floue film - surtout connu pour le remake à haute adrénaline de George Miller de Nightmare At 20,000 Feet et le remake amusant de Joe Dante de It's A Good Life (et, malheureusement, pour l'accident d'hélicoptère sur le plateau qui a coûté la vie à l'acteur Vic Morrow et à ses deux enfants) – a fait remarquer que la génération qui a grandi en regardant la télévision prenait au sérieux sa nostalgie de la culture pop.



Pour son prochain tour, Spielberg a annoncé son intention de lancer sa propre série télévisée, Histoires étonnantes —essentiellement, une version haut de gamme et talentueuse de la liste Le monde merveilleux de Disney – et soudain, les émissions d'anthologie étaient le billet chaud de la saison télévisée de l'automne 1985. Étant donné que CBS détenait les droits de La zone de crépuscule , l'émission a donné au réseau un modèle prêt à l'emploi avec une forte notoriété qu'il pouvait produire en interne. (NBC, qui avait déjà Histoires étonnantes , a également pris un dépliant sur un redémarrage de Alfred Hitchcock présente , avec de nouveaux remakes d'anciens épisodes associés à des séquences d'introduction classiques colorisées mettant en vedette Hitch lui-même.)

L'original zone floue avait servi de ticket repas à de jeunes talents affamés, ce qui a renforcé la valeur d'intérêt de ces rediffusions dont les stars inconnues se sont avérées être les stars de demain (Robert Redford, Robert Duvall et William Shatner). Le nouveau zone floue a attiré de nombreux acteurs et réalisateurs de renom qui ont été charmés par l'idée d'être associés à la vénérable marque de Rod Serling. Certains des réalisateurs qui ont travaillé sur la série, tels que Wes Craven, qui a réalisé le premier segment du premier épisode et plusieurs autres épisodes, et qui venait de sortir de l'original Cauchemar sur la rue Elm film - étaient aussi chauds qu'ils le seraient jamais; d'autres, comme William Friedkin, ont subi des revers de carrière et ont peut-être vu cela comme une bonne occasion de montrer ce qu'ils pouvaient encore faire même en travaillant vite et salement, sans le poids d'une ion de plusieurs millions de dollars sur leur dos.

Le réseau a également réussi à tirer des scripts de George R. R. Martin, romancier et Homme chauve-souris le scénariste de bandes dessinées Alan Brennert, Paysage lointain créateur Rockne S. O'Bannon, et Babylone 5 créateur J. Michael Straczynski, et a parrainé des adaptations d'histoires de Joe Haldeman, Arthur C. Clarke, Stephen King, Robert Silverberg, Theodore Sturgeon, Greg Bear, Robert McCammon et Harlan Ellison. Plus remarquable encore, Ellison lui-même a accepté de prêter son nom à la série en tant que consultant créatif, le coup improbable du siècle étant donné les sentiments bien diffusés d'Ellison à propos de la télévision. (Pour les détails macabres, voir son livre La tétine en verre , ou toute interview dans laquelle on lui a demandé ce qu'il pensait de la façon dont les créateurs de Star Trek a géré son scénario télévisé le plus connu, The City On The Edge Of Forever.) Inévitablement, Ellison a quitté la série en secouant le poing après qu'un de ses scripts, un épisode de Noël basé sur une histoire de Donald Westlake, ait suscité des cris d'horreur de la part des Standards. Et le département des Pratiques.



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Le nouveau zone floue n'a jamais atteint l'unité stylistique et la personnalité claire et forte de l'original - une unité et une personnalité qui peuvent rendre un fan plus indulgent pour les épisodes ratés de Serling et de son équipe, car un épisode médiocre de Serling zone floue est toujours un épisode de La zone de crépuscule et pas facilement confondu avec autre chose. Mais la série avait trop de personnes talentueuses qui y travaillaient, dans un esprit trop honnête d'essayer de faire droit à l'héritage de Serling, pour éviter de produire sa juste part d'épisodes intéressants. Les eurs ont en outre honoré Serling en n'essayant pas de le remplacer en tant qu'hôte à l'écran. Au lieu de cela, Charles Aidman, un acteur qui était apparu deux fois dans la série originale, a fourni des introductions en voix off. Il y avait aussi un bref aperçu sombre du visage de Serling dans la séquence de titre d'ouverture, réglé sur une nouvelle version du zone floue thème fourni par The Grateful Dead. (Une deuxième reprise, qui a été diffusée pendant une seule saison sur la défunte UPN en 2002-2003, comportait une narration à l'écran par Forest Whitaker; on se souvient principalement d'une suite de l'épisode classique It's A Good Life, pour lequel l'ancien Bill Mumy et Cloris Leachman ont repris leurs rôles en tant qu'enfant qui souhaite que les gens entrent dans le champ de maïs et son adulte préféré.)

Les épisodes de la série CBS, qui ont duré deux saisons, duraient une heure et certains comprenaient trois histoires allant de 10 minutes à une demi-heure chacune. Après que CBS ait cessé de diffuser l'émission, une autre saison d'histoires d'une demi-heure a été produite en syndication. Ensuite, toute la série a été divisée en morceaux d'une demi-heure pour des rediffusions syndiquées. Aux fins de cette liste, chaque histoire, quelle que soit sa durée, est considérée comme un épisode de la nouvelle zone floue .

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Shatterday (saison 1, épisode 1a) : Bruce Willis joue le rôle d'un yuppie suffisant et sans âme qui appelle accidentellement son téléphone fixe et se retrouve à parler tout seul. Réalisé par Wes Craven d'après l'adaptation par Brennert d'une histoire de Harlan Ellison, cette petite pièce de moralité n'a pratiquement aucun casting de soutien et aucune atmosphère. Mais cela permet simplement de se concentrer plus facilement sur le point d'intérêt principal (actuel) : voir Willis, moins d'un an dans une carrière d'acteur à l'écran qui n'a vraiment commencé que lorsqu'une apparition en 1984 sur Miami Vice et la première au printemps 1985 de Clair de lune l'a tiré de l'obscurité totale, où il faisait un one-man show.



Nightcrawlers (saison 1, épisode 4c) : La même année où Sylvester Stallone et Chuck Norris avaient tous deux sorti des films dans lesquels ils refaisaient la guerre du Vietnam, cet épisode, réalisé par William Friedkin, présentait une métaphore surnaturelle de l'incapacité du pays à surmonter une guerre qui était terminée depuis une décennie. Scott Paulin joue un vétérinaire en difficulté dont les flashbacks de guerre se répandent dans le monde réel, au diable les dommages collatéraux. Cela a également posé un problème aux personnes de Standards And Practices, qui n'étaient apparemment pas préparées au niveau de violence que Friedkin a inclus dans sa première coupe.

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The Burning Man (saison 1, épisode 8b): Ray Bradbury aurait considéré ce court rêve de fièvre pastorale comme l'une des meilleures adaptations de son travail, et il ne s'était pas trompé. C'est particulièrement remarquable en tant que vitrine du grand acteur Roberts Blossom, dont les rôles au cinéma allaient de jouer le Ed Gein-esque Ezra Cobb dans le film d'exploitation malade Dérangé au voisin de Macaulay Culkin à Seul à la maison.

Dealer's Choice (saison 1, épisode 8c) : Dans cet épisode comique, une bande de gars découvre que leur jeu de cartes hebdomadaire a été envahi par le diable (Dan Hedaya). Comme d'autres épisodes comiques de toute incarnation de La zone de crépuscule , il se sent indûment chatouillé par sa propre marque de fantaisie couverte de poussière, et il serait exagéré d'appeler ce bon téléviseur. Mais c'est assez fascinant : où d'autre les téléspectateurs peuvent-ils voir Hedaya, Morgan Freeman, M. Emmet Walsh, Garrett Morris et Barney Martin (le père de Jerry sur Seinfeld ) assis autour d'une table à kibitter pendant 20 minutes, sous la direction de Wes Craven, rien de moins ? Certains des classiques zone floue les épisodes se présentent principalement comme des pièces éphémères de la culture pop, et un segment comme celui-ci maintient la tradition.

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Chaussures de femme morte (saison 1, épisode 9a): Dans ce remake de l'un des originaux les plus connus Zone épisodes, Dead Man's Shoes, Helen Mirren incarne le personnage qui enfile une paire de chaussures ayant appartenu à une victime de meurtre et devient possédée par l'ancien propriétaire. C'est un régal de la voir passer de ce personnage de souris à un sophistique impétueux et confiant lors d'une mission de vengeance. Ceci est réalisé par Peter Medak, dont les crédits de film incluent La classe dirigeante et Les Krays.

The Shadow Man (saison 1, épisode 10a): Une autre nouveauté zone floue l'épisode, Monsters !, aborde l'amour des enfants pour la fiction d'horreur et les films d'horreur d'une manière qui reflète l'influence de Spielberg sur la culture pop des années 90 ; il s'agit de l'amitié tendre et aimante entre un petit garçon solitaire et son nouveau voisin, un vampire centenaire (Ralph Bellamy). The Shadow Man—réalisé par Joe Dante, que Spielberg a engagé pour faire la satire de sa propre esthétique dans le film Gremlins - est une histoire effrayante qui suggère qu'il peut y avoir quelque chose de malsain et de vindicatif dans la relation symbiotique entre le garçon et le monstre. Avec une fin vraiment étrange, cela pourrait être le plus grand épisode de Chaire de poule jamais fait.

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Gramma (saison 1, épisode 18a): Barret Oliver, la star de L'histoire sans fin , joue un garçon piégé seul dans la maison pour l'après-midi avec sa grand-mère mourante. Un pur conte d'horreur adapté par Ellison d'une histoire de Stephen King, il présente une apparition en camée du Nécronomicon , et il comprend qu'il n'y a rien de plus effrayant que la famille.

Button, Button (saison 1, épisode 20b) : Mare Winningham joue dans une histoire gimmick de Richard Matheson qui semble si canonique qu'elle aurait dû être l'une des contributions de Matheson à l'original Zone , bien que l'histoire elle-même ait été publiée pour la première fois dans Playboy en 1970. Matheson a fait l'adaptation lui-même, mais a utilisé un pseudonyme (Logan Swanson) après que les eurs ont décidé de changer la fin. La nouvelle fin fonctionne, cependant. Et la force du gadget et la performance presque sauvage de Winningham sont suffisantes pour surmonter le jeu de son co-star, Brad Davis, qui signale qu'il joue un faible en livrant ses lignes comme s'il était Porky Pig. Richard Kelly a ensuite fait de la même histoire un film, La boîte , pour montrer que quelqu'un pouvait tout foutre en l'air s'il était si enclin.

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A Saucer Of Loneliness (saison deux, épisode 1b): Shelley Duvall est parfaitement intégrée dans cette histoire d'OVNI hirsute qui touche à la séquence sentimentale de Serling concernant les gens solitaires et ordinaires, mais l'enveloppe d'une excentricité suffisamment authentique pour la rendre agréable au goût. Duvall joue une serveuse silencieuse et solitaire qui reçoit une communication psychique de ce qui ressemble à un effet visuel d'une vidéo de Laurie Anderson des années 80 et se retrouve assiégée par des étrangers qui veulent savoir pourquoi elle a été distinguée. L'histoire met également en scène le grand acteur comique Richard Libertini, un candidat étonnamment plausible pour l'âme sœur de Duvall.

The Call (saison trois, épisode neuf): Certains des scénaristes, notamment J. Michael Straczynski, se sont accrochés à la troisième saison, que CBS avait commandée juste pour compléter le package de syndication. (Même Harlan Ellison a été persuadé de soumettre un nouveau script intitulé Crazy Like A Soup Sandwich, et il contient certains des dialogues les plus purs et incontestablement ellisoniens parlés à haute voix depuis L'Oscar. ) Bien que les réalisateurs vedettes se soient éloignés, les eurs ont pu employer des talents prometteurs, dont Atom Egoyan. Mais le travail le plus distinctif réalisé au cours de la troisième saison avait tendance à être celui de certains des acteurs. Les possibilités du format d'anthologie étrange sont incarnées ici par la belle et touchante performance de William Sanderson en tant qu'homme si isolé et solitaire qu'il tombe amoureux d'une sculpture. (C'est essentiellement un remake non officiel d'un original zone floue épisode de 1963, Minature, dans lequel le jeune Robert Duvall rêvait de vivre dans une maison de poupée.)

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Et si vous les aimez, en voici 10 de plus : One Life, Furnished In Early Poverty (saison 1, épisode 11b); Her Pilgrim Soul (saison 1, épisode 12a); Voir l'homme invisible (saison 1, épisode 16b); Shadow Play (saison 1, épisode 23a); Le dernier défenseur de Camelot (saison 1, épisode 24b); The Once And Future King (saison deux, épisode 1a); Le conteur (saison deux, épisode 3a); Les jouets de Caliban (saison deux, épisode cinq); Les équations froides (saison trois, épisode 16); Something In The Walls (saison trois, épisode 19)

Disponibilité: L'intégralité de la série est en DVD et peut également être visionnée sur YouTube.