Les films de Hope et Crosby’s Road ont ouvert la voie à de futurs wiseacres

Avec Exécuter la série , L'A.V. club examine les franchises de films, étudie comment elles changent et évoluent à chaque nouvelle tranche.

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Avant que le terme hipster ne soit coopté et dégradé, le mot n'était qu'une variation sur hepcat, se référant généralement aux musiciens, comédiens… vraiment toute personne parfaitement consciente de ce qui est carré et de ce qui est cool. De la fin de la Seconde Guerre mondiale au début de l'administration LBJ, certains des gars et des filles les plus branchés étaient également les plus grandes stars américaines. Au moment où Beatlemania a frappé, Frank Sinatra, Dean Martin, Bing Crosby, Bob Hope et leurs pairs représentaient l'establishment pesant que la génération rock'n'roll cherchait à défier. Mais ils n'étaient pas toujours aussi grinçants. Ces artistes de la vieille garde sont tous arrivés dans des clubs de vaudeville et de jazz, où ils ont développé un sens raffiné du sarcasme et une ligne fluide de bagouts, en grande partie repris des garçons du groupe, qui l'avaient appris des artistes noirs de articulations après les heures de travail.



Cette variété particulière d'imperturbabilité s'est épanouie à son maximum dans Sinatra et Martin's Rat Pack, qui ont conversé par des coups de coude et des blagues à l'intérieur, et semblaient rarement se soucier de savoir si leur public suivait le rythme. Ils ont colporté la fraîcheur au public de Las Vegas des années 1950, puis dans une poignée de films et d'émissions télévisées au début des années 1960. Mais une décennie avant tout cela, les Américains sont devenus branchés via Hope et Crosby's Route des photos. Entre 1940 et 1947, le duo a joué dans cinq de ces comédies Paramount, en partie présentées comme des parodies de divers genres d'aventures populaires à travers le monde, et en partie comme une vitrine pour quelques stars de la radio intelligentes.

Dans les années 1930, les plus grandes équipes de comédie étaient pour la plupart des reportages de l'ère du silence, mêlant esprit verbal et burlesque costumé, livrés par de larges types. Mais quand Hope et Crosby étaient ensemble, ils se jouaient plus ou moins. Les noms des personnages ont changé d'une image à l'autre, mais ils ont presque toujours commencé comme des hommes de chant et de danse rapides, qui ne prenaient jamais la situation de vie ou de mort la plus grave trop au sérieux.

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La série a été un succès dès le début, même si le premier film des années 1940 Route vers Singapour - est l'un des plus faibles. Pour la plupart de leurs équipes, Hope et Crosby ont joué des outsiders excités et avertis, mais ici, ce sont quelques houles qui détestent les femmes, qui subissent une série d'incidents qui les amènent sur une île exotique, où ils sont pris en charge. de par un natif sympathique. Route vers Singapour n'est pas aussi drôle ou aussi intelligemment autoréférentiel que ce qui viendrait plus tard ; il est devenu un succès en grande partie en raison de la répartition rapide et partiellement improvisée entre les deux stars, qui ne ressemblait à rien de ce que le public de cinéma avait entendu auparavant. Le premier film a également établi certains des Route Le shtick récurrent des images, à la fois bon (comme la rivalité des garçons pour attirer l'attention d'une jeune femme bien faite et animée jouée par Dorothy Lamour) et moins bon (comme la moquerie lourde de stéréotypes d'autres cultures, souvent livrée par Hope et Crosby en maquillage et costumes racistes).



La série a vraiment commencé à prendre son envol l'année suivante, avec Route de Zanzibar . Au milieu du film, les héros tentent une cascade dans laquelle ils ont fait plusieurs fois Singapour – une version de pattycake qui se termine par une attaque contre quiconque les menace – mais quand le méchant se baisse, Hope craque, il a dû voir la photo, faisant un clin d'œil aux millions de personnes qui ont vu le premier film. Ce genre de bris de quatrième mur deviendrait la norme pour les Route série, qui a rapidement développé une formule qui s'est propagée même dans des entrées moins récentes comme les années 1952 Route vers Bali et 1962 La route vers Hong Kong . Dans presque tous les films, les fans pouvaient s'attendre à…

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… Crosby pour appâter Hope.

Bien que les deux acteurs ne soient pas enfermés dans des types comme l'étaient Laurel & Hardy ou Abbott & Costello, ils sont tombés dans la même dynamique encore et encore dans leurs films. Crosby serait le cerveau à la tête froide, qui aurait mis au point un stratagème dangereux pour gagner de l'argent. L'espoir serait l'hyper bavard, qui se laisserait convaincre de supporter le poids des ennuis. Pour leurs tracas, les personnages de Hope finissaient généralement par perdre l'intérêt amoureux des personnages de Crosby, ainsi que la majeure partie de toute fortune récupérée pour Crosby. Dans la plus méta des Route photos (et la deuxième meilleure au total), Route vers l'utopie , Chester Hooton de Hope laisse le duc Johnson de Crosby l'avoir, récitant une litanie de tout le temps où leurs plans ont mal tourné pour lui personnellement. Ils acceptent finalement de se séparer, mais alors qu'ils se séparent, Duke choisit la poche de Chester, le forçant presque à changer de cap et à se diriger vers l'Alaska.



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… les garçons se retrouvent dans une impasse à laquelle ils échappent inexplicablement.

Le Route les intrigues des images étaient pleines à craquer, mais les scénaristes (dont Melvin Frank, Norman Panama, Don Hartman et Frank Butler) n'ont pas prétendu qu'ils comptaient. Plus d'une fois, les films se moquent ouvertement de l'idée que tout ce qui arrive doit avoir un sens. Dans Route de Rio , toute l'histoire repose sur un document important que, dans la dernière scène, Scat Sweeney de Crosby lit et déchire, refusant d'expliquer ce qu'il dit. Et en Route vers Bali , Harold Gridley de Hope a une excursion sous-marine qui semble sur le point de se terminer par sa mort, mais quand il remonte à la surface, il choisit de donner son explication au fond du cadre, hors de portée des oreilles du public. Ces films sont pleins d'esquives et de faux-fuyants, y compris, dans fleuve , une coupure répétée à une cavalerie galopante qui n'arrive jamais.

… les garçons pour se battre pour Dorothy Lamour.

Lorsque Route vers Singapour est sorti, Hope était troisième derrière Crosby et leur principale dame, Dorothy Lamour, qui était célèbre à l'époque pour jouer des dames exotiques dans des costumes étriqués. Les rôles de Lamour dans le Route les images évoluaient au fil des ans – elle jouait même parfois des personnages quelque peu sinistres et duplicata – mais elle était principalement embauchée pour être une beauté rare, et on lui demandait souvent de chanter et de danser dans des tenues qui accentuaient sa silhouette sinueuse. Ses héroïnes ont également fréquemment creusé un fossé entre les héros, qui ont chacun à tour de rôle essayé de la romancer. Ces scènes de woo-pitch sont parmi les plus douces et les plus drôles de la série. Le meilleur de Crosby arrive Zanzibar , où les deux font une promenade en bateau où ils se moquent de fausses scènes d'amour hollywoodiennes, jusqu'à ce qu'ils se rendent compte qu'ils ne font qu'un. Le meilleur de l'espoir est dans utopie , où le personnage intrigant de Lamour fait ressembler les insultes à des compliments, jusqu'à ce qu'il soit finalement tellement énervé qu'il se tourne vers la caméra et dise : En ce qui me concerne, la photo pourrait se terminer ici, les amis.

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… des méta-gags à gogo.

Le clin d'œil de Hope à la caméra lors de sa grande scène d'amour n'est pas du tout hors marque pour la série, qui parlait toujours au public et mettait des moments entre guillemets. Les méta-gags sont particulièrement épais dans Route vers l'utopie , qui présente un passage où l'humoriste Robert Benchley apparaît dans le coin de l'écran pour expliquer ce qui se passe du mieux qu'il peut, et comprend également un moment où Hope est ému par la vue d'une montagne qui ressemble au logo Paramount.

… chansons et autodérision.

Hope et Crosby ont tous deux émergé du vaudeville, et leurs collaborations cinématographiques étaient des extensions de cette tradition, avec un peu de bagout, un peu d'humour paillard et un peu de musique. Fréquemment, les chansons elles-mêmes étaient de grands décors de comédie. Route vers le Maroc est le meilleur film de la série pour un certain nombre de raisons, notamment parce que c'était le troisième en trois ans, et au moment où l'équipe l'a fait, ils étaient devenus une machine bien huilée. Mais c'est aussi un gagnant car il contient deux des performances musicales les plus mémorables. L'une est la chanson titre, où les stars prédisent l'intrigue de l'image, en fonction de ce qui se passe habituellement dans ces films. Et plus tard, alors qu'ils sont bloqués dans le désert, les garçons vivent un mirage partagé de Dorothy Lamour, avec qui ils chantent un numéro où toutes leurs voix ont été inversées. Ils profitent de la confusion pour faire leurs impressions les plus méchantes l'un de l'autre.

… beaucoup de discussions hep.

L'attrait original du couple Hope/Crosby était la rapidité des joueurs. Ils étaient si prêts avec une boutade que le public a à peine eu la chance de finir de rire d'une réplique de Crosby avant que Hope ne l'ait dépassée (et vice-versa). Et quand ils ne faisaient pas de blagues en soi, ils parlaient tous les deux de manière humoristique. Même des films relativement décevants comme Route vers Bali on peut compter sur des dialogues vifs, comme lorsque les garçons font pousser des barbes touffues lors d'un long voyage et que Crosby note qu'il faudra une tondeuse pour faire tomber cette haie.

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Très occasionnellement, le bavardage vif était même mis au service d'un véritable jeu d'acteur. Crosby a une très belle scène dans Route de Rio où son Scat raconte à Lucia Maria De Andrade, désemparée de Lamour, ses journées à jouer de la musique pour des films hollywoodiens, tandis que les deux sont assis dans un théâtre sur un bateau de croisière et regardent l'une de ces images. Scat exhorte Lucia à ne pas trop s'intéresser aux fantasmes, en lui faisant savoir ce qui se passait réellement dans les coulisses avec les deux protagonistes romantiques du film.

Néanmoins, le complot-light en grande partie lié au navire fleuve a donné une indication que la série s'essoufflait. Cela peut expliquer pourquoi Hope et Crosby ont pris cinq ans de congé avant le suivant - au cours de laquelle Crosby a cimenté sa réputation d'acteur de calibre Oscar et de légende de la musique pop, tandis que Hope a réalisé certaines de ses meilleures comédies en solo et est devenu une star de la télévision. . Quand le duo s'est reformé pour le Technicolor Route vers Bali (le seul Route image en couleur), le film est apparu comme une refonte superficielle de tout ce qui avait fonctionné auparavant. Son meilleur gag implique les garçons qui tombent sur Humphrey Bogart - ou plutôt, reine africaine des images de Bogie et Hope trouvant l'Oscar de l'acteur et se lançant dans un discours de remerciement.

L'entrée la plus fascinante de toute la franchise est aussi la pire et la dernière. De l'inexplicablement superflu Le à l'usage le plus excessif des stéréotypes ethniques depuis Singapour , La route vers Hong Kong est un cas étrange d'une propriété vénérable essayant maladroitement de moderniser tout en s'accrochant aux mauvais éléments démodés. Hong Kong relègue une Dorothy Lamour vieillissante (mais toujours très va-voom) à une apparition en camée, tandis que Joan Collins intervient comme intérêt amoureux. Pendant ce temps, les garçons s'embrouillent dans une aventure d'espionnage qui les voit s'occuper de méchants tout droit sortis d'un roman de James Bond (quelques mois avant la version cinématographique de Dr Non est sorti), et se faire tirer dessus dans l'espace en remplacement de dernière minute des singes. À travers tous les hijinks mis à jour, Hope et Crosby ont trouvé le temps de faire des blagues sur les antennes de télévision en bambou de Hong Kong, de chanter une chanson qui est une litanie de clichés asiatiques et de faire des accents chinois farfelus.

Les stars ne se sont pas rendues service en incluant un caméo de Peter Sellers, qui à l'époque se bâtissait la réputation d'être l'un des acteurs comiques les plus brillants de Grande-Bretagne. D'une certaine manière, la scène des vendeurs est aussi maladroite et discutable que le reste de La route vers Hong Kong . Il fait l'une de ses routines brunes, jouant le rôle d'un médecin indien distrait. Pourtant, Hope et Crosby ont laissé leur invité les éclipser - très inhabituel pour la série - et pendant quelques minutes, le sens de l'absurdité change toute l'énergie du film. Pour les cinéphiles de l'ère rock'n'roll, une ligne semi-surréaliste comme Sellers souffre d'une grave attaque de dents… et deux cavités sont devenues beaucoup plus étranges - et donc plus froides - que des plans de Hope et Crosby se dandinant dans des combinaisons spatiales conçu pour les singes.

Et pourtant, encore une fois, il y a des moments ici où le duo retrouve son ancienne magie. Quand Chester Babcock de Hope a besoin d'un morceau de papier et que Harry Turner de Crosby demande : Vous avez un formulaire de course ou une convocation ?… ce sont les vieux trucs, juste là. Et tandis que La route vers Hong Kong n'est pas si génial par rapport à ce qui a précédé, c'est vraiment le dernier bon rôle principal pour Hope, qui a passé le reste des années 1960 à faire des choses comme Mec, je me suis trompé de numéro ! et Comment se marier. Crosby, quant à lui, s'est joint aux ensembles pour Robin et les 7 cagoules (aux côtés du Rat Pack) et le remake de 1966 de Diligence , puis plus ou moins quitter le monde du cinéma. La fin de Route s est venu juste au moment où quelque chose d'autre était sur le point de commencer - environ un an avant que les Beatles ne frappent grand avec un personnage public qui s'appuyait beaucoup sur des concessions mutuelles rapides, comme un Hope et Crosby suralimentés. Et ainsi le cycle a continué. Chaque fois qu'un comédien ou un musicien fait un clin d'œil à la caméra ou prétend être trop cool pour la pièce, les domaines Hope et Crosby devraient recevoir un nickel.

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Classement final :

1. Route du Maroc (1942)

2. Route vers l'utopie (1946)

3. Route de Zanzibar (1941)

Quatre. Route de Rio (1947)

5. Route de Singapour (1940)

6. Route de Bali (1952)