Chérie, j'ai rétréci les enfants est tout aussi terrifiant 30 ans plus tard

ParKatie Rife 26/06/19 12h30 Commentaires (101)

Capture d'écran : HBO Go

Je ne me souviens pas m'être assis et regarder Chérie, j'ai réduit les enfants en 1989, mais je me souviens avoir cru fermement que je pouvais spontanément me réduire à la taille d'une punaise à tout moment pendant plusieurs mois après. Je ne pense J'avais du mal à distinguer le fantasme de la réalité à 6 ans - bien sûr, j'étais un petit cinglé effrayant avec des terreurs nocturnes qui imaginait aussi le monstre de Frankenstein montant les escaliers jusqu'à ma chambre tous les soirs. Mais je savais ce qu'étaient les films. J'aimais les films, surtout quand ils me faisaient peur, ce qui était souvent le cas. Cependant, cette peur particulière est restée plus longtemps que la plupart d'entre eux, couvrant tout l'été entre la maternelle et la première année.



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Pendant ces quelques mois, je suis resté constamment vigilant : je refusais de marcher sur les égouts pluviaux, au cas où je serais directement au-dessus de l'un d'eux quand le moment arriverait inévitablement. De même, une grille métallique encastrée dans le sol à l'extérieur de K-Mart signifiait que je devais être porté, criant et me débattant, au-dessus du seuil du magasin chaque fois que ma mère voulait acheter du papier toilette. Même les escaliers en bois qui descendaient dans notre cave étaient profondément suspects, grâce aux espaces ouverts entre les marches. Mon anxiété irrationnelle de rétrécir - plus précisément, de rétrécir et de tomber à travers une sorte de trou jusqu'à ma mort certaine - est devenue si grave que mon cousin, qui a deux ans de plus que moi et aimait me taquiner, pouvait me faire pleurer simplement en sautant. de derrière un coin et en criant, Chérie, j'ai rétréci les enfants ! Alors il l'a fait. Beaucoup.

Ma peur n'impliquait pas un dysfonctionnement du rayon de rétrécissement et me rétrécissant par accident, comme cela arrive aux enfants dans le film. En fait, cela n'impliquait pas du tout un rayon de rétrécissement. Non, il y avait quelque chose dans l'idée de devenir très petit qui a fait flipper mon cerveau de 6 ans à un niveau primitif. Les images qui me sont restées à l'esprit étaient tout droit sorties d'un film d'horreur : un scientifique penché sur une mystérieuse machine qui vomit des étincelles. Une fourmi géante avec des crocs extraterrestres surplombe un enfant impuissant alors que le garçon crie. Une fille qui se noie dans une flaque d'eau d'une profondeur trompeuse, à bout de souffle alors qu'elle s'étouffe dans l'eau brune et sale. Mais sûrement, mes souvenirs s'étaient simplement brouillés avec ma phobie bizarre. C'était juste un cas où la bonne chose tombait au bon moment dans ma psyché alors très en développement. Cela ne pouvait pas être ce mauvais.

Non. Ce film est encore foutu.



Comme la plupart des films pour enfants des années 80 sont à un certain niveau, Chérie, j'ai réduit les enfants parle de l'ère du verrou, en ce sens que son sous-texte psychologique joue sur la peur de toutes les mauvaises choses qui peuvent arriver lorsque vos parents ne sont pas à la maison (également, les appareils Rube Goldberg). Revu à travers une lentille adulte, c'est essentiellement une histoire sur quatre enfants qui sont ignorés par leurs parents jusqu'à ce qu'ils disparaissent essentiellement. Et dès qu'ils deviennent si petits que leurs parents ne peuvent même plus les voir, la vie des enfants devient immédiatement un horrible gantelet de danger mortel. La figure parentale la plus distraite et la moins fiable les jette littéralement à la poubelle et les tue presque plusieurs fois au cours du film. Oui, tout est techniquement un accident. Mais est-ce vraiment important lorsque vous êtes en proie au cauchemar freudien d'être mangé par votre propre père ?

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L'action est implacable. Les enfants s'étouffent presque dans un sac poubelle, se noient sous un arroseur, tombent mortellement du côté d'une abeille et sont coupés en petits morceaux par une lame de tondeuse à gazon tranchante et tournante. Le péril continue jusqu'aux 10 dernières minutes du film, lorsque le père désemparé Wayne Szalinski (Rick Moranis) remarque enfin que son fils Nick (Robert Oliveri) crie ses poumons à quelques centimètres de son visage. (Il y a beaucoup de cris dans ce film.) Même la description du film sur HBO est troublante : une arrière-cour est transformée en un enfer dans la jungle pour quatre enfants après qu'ils aient accidentellement été réduits à la taille d'insectes dans cette comédie. Pas une aventure. Même pas un safari. UNE l'enfer de la jungle.

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Ce que je n'ai pas réalisé jusqu'à récemment, c'est que le film est conçu pour effrayer les enfants. Alors qu'il a été assemblé sur la chaîne de montage de cinéma la plus heureuse du monde, Chérie, j'ai réduit les enfants avait ses racines dans un monde tout à fait moins familial : les films d'horreur B de Stuart Gordon et Brian Yuzna. Le couple réalisateur-eur avait rompu avec Ré-Animateur en 1985, un film coloré, caricatural, mais certainement pas pour les enfants. Il a été suivi par De l'au-delà en 1986, un autre conte de savant fou basé sur le travail surnaturel de H.P. Lovecraft; cette histoire est également racontée à grands traits éclairés au néon, mais avec un sens de l'humour pervers qui inclut le rôle de Barbara Crampton en tant que psychiatre folle de sexe dont les tenues en cuir crépus sont à peu près aussi éloignées de la marque Disney saine que possible.



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Assez ironiquement, c'était un film de Disney - la fille du décor de la Dépression de 1985, presque oubliée, et son drame canin Le voyage de Natty Gann , en particulier, cela a amené Gordon et Yuzna à envisager d'adapter leur style d'horreur campy pour un public plus jeune. Eh bien, ça, et la fierté de Yuzna. Comme Gordon raconte l'histoire dans le livre Réalisation de films en marge : les bons, les mauvais et les réalisateurs déviants :

Je me souviens très bien comment tout a commencé. J'étais avec Brian Yuzna dans son jardin, et il était vraiment contrarié parce que ses enfants étaient allés voir un film intitulé Le voyage de Natty Gann , qui était dirigé par un voisin (Jeremy Kagan) dont les enfants allaient à la même école qu'eux. Les enfants du réalisateur ont invité toute la classe à assister à une projection préalable, et les enfants de Brian sont rentrés à la maison et ont dit, papa, comment se fait-il que nous n'ayons jamais pu voir aucun de vos films, ce qui lui a un peu bouleversé le nez.

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La compétition peut être un excellent facteur de motivation, et les deux ont élaboré le concept de base pour Chérie, j'ai réduit les enfants cet après-midi-là, inspirés à la fois par leur affection pour la science-fiction des années 1950 et par leur environnement de banlieue soigné. En tant que retour à l'âge d'or kitsch des films de série B devenus fous de science, cela fonctionne. Les aventures des enfants rétrécis suivent un arc similaire à celui des astronautes qui s'écrasent sur une planète étrange, mais cette fois, la planète est leur propre arrière-cour. Comme Gordon l'a dit dans une interview liée à son film de 2001 Dagon , Vraiment, ce n'est pas si différent de Ré-Animateur. Il s'agit d'un savant fou et d'une expérience qui tourne mal, et ainsi de suite… le potentiel de couper des têtes était là.

Le trope du savant fou a fait aimer l'idée de Gordon et Yuzna à Disney, qui avait produit une série de comédies légères basées sur le concept avec Le professeur absent, fils de Flubber, les mésaventures de Merlin Jones , et L'oncle du singe du début au milieu des années 60. La société a donné le feu vert au terrain et est allée jusqu'à donner à Gordon son propre bureau sur le terrain de Disney. Mais des costumes comme le président de Walt Disney Studios, Jeffrey Katzenberg, craignaient – ​​c'est peut-être compréhensible – ce qui pourrait arriver lorsque les gars derrière un jeu de mots visuel infâme impliquant le sexe oral et une tête coupée faisaient leur première incursion dans les films familiaux classés PG. Disney craignait que j'allais tuer tous les enfants, Gordon a ri un entretien ultérieur avec Turner Classic Movies, et il a dit Fangoria en 1987, après avoir envoyé la première ébauche du traitement à Disney, nous avons reçu une note disant: « S'il vous plaît, faites en sorte que cela ressemble plus à Le professeur absent et moins comme La mouche , une blague qu'il fait encore dans les interviews sur le film.

Les notes de script lourdes et les visites de cadres écureuils se poursuivraient tout au long Chérie, j'ai réduit les enfants ’ processus de développement de deux ans. Pour le scénario, Gordon et Yuzna ont recruté l'écrivain Ed Naha, qui a commencé à écrire la comédie de camp canadienne vraiment particulière Biscuits et a continué à écrire des piliers de magasin de vidéo comme Les sorciers du royaume perdu et l'original de 1986 Troll . Naha avait écrit un film d'horreur-fantastique intitulé Poupées pour Yuzna et Gordon, qui est sorti au moment où ils ont commencé à développer Chérie, j'ai réduit les enfants en 1987; ce script tourne autour d'une fillette de 7 ans menacée par des poupées anciennes qui prennent vie comme par magie (oui, Charles Band était également impliqué), donc ramener Naha pour une autre histoire de terreur étrangement proportionnée et centrée sur les enfants semblait être un mouvement naturel .

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Le script original du trio, vaguement calqué sur L'incroyable homme qui rétrécit , a été appelé—et cela ne devrait surprendre personne qui connaît leur travail— Teenie Weenies d'après une bande dessinée de la jeunesse de Naha . Katzenberg a fermé ce titre lors de la première réunion de ion du film; il était plein d'autres suggestions pour le film : certaines, comme avoir Wayne presque dévoré sa progéniture comme un ogre mythologique pour que Disney puisse mettre un peu de placement de produit sur la boîte de céréales, ont fait partie du script final. Certains ne l'ont pas fait. Comme Gordon l'a écrit dans une chronique 2016 pour Talkhouse ,

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Alors que nous continuions d'écrire et de réécrire le script, Jeffrey nous lançait des concepts. Une fois, il a suggéré que les enfants minuscules devraient rencontrer un énorme tas de merde de chien. Aussi grand que le Beverly Center ! s'enthousiasme-t-il. Maintenant, grâce à Jeffrey, chaque fois que je vois le Beverly Center, je le considère comme une énorme merde.

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Finalement, le script a été terminé et Yuzna a déménagé au Mexique pour superviser la construction d'un quartier de banlieue entièrement américain aux studios Churubusco à Mexico. Le processus a duré plus de neuf mois et comprenait la construction de 12 ensembles de maison avec des cours avant et arrière, un biscuit à l'avoine de 10 pieds de haut sculpté à partir de mousse de polyuréthane et de vraie crème, une fourmi mécanique géante recouverte de vrais poils de cheval, des dizaines de brins d'herbe de 40 pieds de haut faits de fibres optiques et de mousse d'uréthane, et un réservoir de 16 000 gallons rempli d'eau chlorée, d'épaississant alimentaire et de pigment mélangés pour ressembler à du vrai lait. Yuzna a trouvé que tout était génial : c'était vraiment amusant de regarder les ouvriers du plateau. Ils devaient construire chaque brin d'herbe, et il faudrait plus d'une personne pour le porter. C'était assez drôle à regarder, a-t-il dit Fil Syfy.

Pendant ce temps, de retour à L.A., Gordon s'amusait beaucoup moins. Il avait dirigé le film tout au long de la pré-ion, scénarisé le film, approuvé la conception des décors et des accessoires et conçu les séquences d'effets spéciaux, mais être en charge d'une ion aussi massive, en particulier pour un chef de file implacable comme Katzenberg, commençait à porter sur lui. Katzenberg était fier de ses longues journées de travail, travaillant sept jours sur sept à partir de son petit-déjeuner de 5 heures du matin jusque tard dans la nuit, et s'attendait à ce que tout le monde sous lui fasse de même. Stressé et épuisé, Gordon a connu ce qui ressemble à un saignement de nez assez apocalyptique lors d'une réunion de ion des semaines avant le début du tournage. Son médecin lui a dit que sa tension artérielle était dangereusement élevée et que finir la photo serait dangereux pour sa santé. Disney, qui se méfiait de Gordon depuis le début, a permis à Gordon de quitter son poste de réalisateur, poussant Yuzna à jouer un rôle de eur plus passif dans le processus.

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Un remplaçant fut rapidement trouvé en Joe Johnston, un industriel de la lumière et de la magie qui avait travaillé dans le département artistique sur Star Wars : Épisode IV : un nouvel espoir et a été directeur artistique de L'empire contre-attaque et Le retour du Jedi . Dès qu'il a repris la ion, Johnston a exprimé ses inquiétudes concernant l'ampleur des effets spéciaux du film, ainsi que les personnages, qu'il considérait comme unidimensionnels. Alors Cercle des poètes disparus le scénariste Tom Schulman a été appelé pour une réécriture de dernière minute. Maintenant, avec 30 ans de recul, la réécriture de Schulman n'a pas rendu les personnages beaucoup plus réalistes ou relatables: les enfants opèrent sur un spectre allant de l'ardoise vierge à purement odieux, et les adultes sont une collection lâche de stéréotypes sexistes. Roger Ebert a été l'un des rares critiques à noter une qualité stérilisée dans le produit final, l'écriture , Il raconte une histoire étonnante et absurde, et il semble s'ennuyer.

Mais la plupart des critiques étaient d'accord avec le Tribune de Chicago , ce qui a donné à Johnston le bénéfice du doute dans son avis d'origine : [I] il est difficile d'imaginer un spécialiste du camp et du gore comme Gordon trouver le mélange de satire légère et de plaisir innocent qui rend le travail de Johnston si attrayant. Les collaborateurs de Gordon pensent que le film a souffert sans lui. Mais la question de savoir quelle version de Stuart Gordon Chérie, j'ai réduit les enfants aurait été n'est pas entièrement hypothétique, étant donné que Gordon avait dicté sa vision de l'apparence du film en pré-ion. Visuellement et conceptuellement, au moins, il est un film de Stuart Gordon. Je dirais que le film est à 80% le même, Yuzna a deviné en parlant à Fil Syfy .

Un domaine où Johnston, qui a depuis connu une longue et fructueuse carrière chez Disney, réalisant plus récemment Casse-noisette et les quatre royaumes – excellait-il dans les effets spéciaux du film, représentant le summum de la technologie des effets pratiques avant que CGI ne commence à prendre le relais dans les années 90. (Cela aussi était un effet secondaire des origines d'horreur du film; l'animateur en stop-motion David Allen a également travaillé sur Les hurlements, les trucs, et celui de Gordon Poupées , et a continué à créer les effets de marionnettes pour le Maître de la marionnette séries). Présageant les superions d'aujourd'hui riches en effets, une grande partie du film a été bricolée avec des effets d'écran bleu et de la composition.

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Comme cela arrive parfois avec les grands studios de cinéma, le risque créatif qui a causé des ulcères aux dirigeants de Disney leur a également fait beaucoup d'argent. Travailler avec le Ré-Animateur les gars dans une aventure d'horreur familiale se sont avérés être exactement ce qu'il fallait pour revitaliser la division d'action en direct de Disney, qui était alors sur le point d'être rebaptisée Touchstone pour en débarrasser la famille. Comme Gordon le dit Réalisation de films en marge , À l'époque Chérie, j'ai réduit les enfants a été fait, appeler quelque chose un film familial était une sorte de baiser de la mort. Tout ce qu'on appelle un film familial n'était nulle part ; même Disney a cessé de les fabriquer.

Le studio n'avait pas à s'inquiéter. Bien que Chérie, j'ai réduit les enfants n'a jamais atteint le numéro 1, il a joué dans les salles américaines pendant près de cinq mois lors de sa première sortie, ne libérant les écrans de cinéma qu'au début du mois d'octobre. Le film a ouvert le même week-end que celui de Tim Burton Homme chauve-souris , ce qui serait normalement un mauvais signe, sauf que les projections de Homme chauve-souris continué à vendre. La cote PG Chérie, j'ai réduit les enfants s'est avéré une alternative acceptable aux parents qui avaient déjà traîné tout leur clan au cinéma, et le film s'est ouvert au n ° 2 avec un bouche à oreille fort. Il est devenu le cinquième film le plus rentable de 1989, gagnant 222 millions de dollars dans le monde et relancé le marché des films familiaux en direct. Deux suites— Chérie, j'ai fait exploser le gamin (1992) et Chérie, nous nous sommes rétrécis ! (1997) - une série télévisée et une attraction de parc à thème ont suivi.

Au fur et à mesure que les costumes ont profité, les gars qui ont eu l'idée en premier lieu se sont fait avoir. Yuzna, Gordon et Naha ont des personnages créés par crédit sur les différentes suites et retombées du film, alors au moins ils ont reçu des chèques par la poste pendant un certain temps après. Disney a également jeté un morceau à Gordon en 1998, lorsqu'il a reçu l'offre de réaliser un épisode centré sur Halloween de la Chérie, j'ai réduit les enfants Séries télévisées. Mais il n'a jamais eu une autre chance de se lancer dans des concerts de studio à gros budget et continue à faire des films d'horreur à petit budget à ce jour. Naha s'est mis à écrire des dessins animés bibliques pour enfants, et Yuzna a tiré l'expérience de Disney de son système en réalisant le film d'horreur corporel surréaliste et dépravé de la banlieue. Société Peu après Chérie, j'ai réduit les enfants est entré en ion. En tant qu'adulte ayant plus de raisons de s'inquiéter d'un compte en banque qui rétrécit qu'un rayon de rétrécissement errant, cela peut être la partie la plus effrayante de toute cette histoire.