Hé, mec, tu veux regarder les films Cheech & Chong, mec ?

ParCharles Bramesco 09/02/17 12:00 Commentaires (368)

Primordial

Avec Exécuter la série , L'A.V. club examine les franchises de films, étudie comment elles changent et évoluent à chaque nouvelle tranche.



Tu veux planer, mec ?

Est-ce que Howdy Doody a des boules en bois, mec ?

La marijuana étant actuellement sur le point d'être légalisée au niveau fédéral, cela fait un moment que la drogue n'était pas assez scandaleuse pour rendre les styles comiques de Tommy Chong et Richard Cheech Marin subversifs. Mais à l'époque où leurs tournées de stand-up étaient le fléau des groupes de surveillance morale et des services de police locaux, le coup commun contre le couple était qu'ils n'étaient drôles que si vous étiez aussi défoncé. Les carrés sur lesquels le duo a fait une gaffe dans leurs huit films – des personnalités de l'institution allant des flics aux narcos en passant par les nonnes et les patrons – considéraient Cheech et Chong comme des bouffons hippies pour idiots, acceptables uniquement pour ces gaspilleurs qui avaient suffisamment abaissé leur conscience pour rire. au doofus jeux de mots et blagues de merde. Weed était l'amorce essentielle qui a transformé les interprètes en génies de la bande dessinée en transformant d'abord son public en abrutis gloussants.



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Dans notre présent plus favorable au cannabis, cette pensée puritaine a été exposée comme étant hors de propos. Nous savons maintenant que ce n'est pas ainsi que l'herbe fonctionne, que cela ne sape pas immédiatement l'utilisateur de toute son intelligence. Être éclairé comme une menorah est ne pas une condition préalable absolue pour profiter de la saga tentaculaire des malheureux stoners pour se défoncer et s'allonger, mais pas parce que leur écriture peut se justifier par elle-même. Il s'avère que même pas en train de sucer le joint de la taille d'un billy que Cheech fouette dans En fumée 's La scène la plus connue peut adoucir leur puissant hybride de perversion de chien à cornes, de schtick de scène pas assez cuit et de caricature raciale joyeusement offensante.

Comme tant de créateurs derrière les franchises apparaissant dans cette chronique auguste, Cheech et Chong ont construit une industrie artisanale en établissant un créneau dévoué de fans et en leur donnant à plusieurs reprises ce qu'ils voulaient jusqu'à ce que la marge entre le budget et le box-office devienne trop mince. Les bandes dessinées chroniques ont atteint l'or (Acapulco) lorsqu'elles ont traduit leur numéro de stand-up au grand écran, découvrant qu'elles pouvaient reconstituer leurs morceaux les plus populaires avec un complot hirsute pour quelques millions de dollars et que leurs fans revenaient sans cesse. Parmi les innombrables stéréotypes de stoner qu'ils inventeraient et renforceraient sur leurs véhicules huit étoiles, les fumeurs réguliers aussi paresseux étaient les seuls à s'étendre de leurs rôles à l'écran à leur éthique de cinéaste.

À la première rencontre, les divers personnages scénarisés de Cheech et Chong – des versions fictives d'eux-mêmes parfois, des versions fictives d'eux-mêmes mais avec des noms différents à d'autres – semblent être des mecs éminemment sympathiques à tous les niveaux. Ce sont des vies basses, mais toujours d'un genre charmant. Lorsqu'ils formulent l'un de leurs nombreux plans farfelus pour devenir riche rapidement, ce n'est jamais qu'au service de plaisirs plus simples et plus universels sur la route. Les gars apprécient les bonnes choses de la vie : l'herbe collante, les filles prêtes à l'emploi, le rock'n'roll et le végétalisme. Les circonstances conspirent contre nos héros aux yeux larmoyants, cependant, et ils se hissent le plus souvent possible par leurs pétards tie-dye. Tout comme le Larry David, cité par la peur, de Calme ton enthousiasme ravi par procuration son auditoire en se livrant à tous ses caprices pour l'inconvenance sociale, Cheech et Chong suivent sans poser de question chaque pensée à moitié formée qui se promène dans leurs gourdes, conduisant généralement à la calamité.



L'introduction cinématographique de bon augure de Cheech et Chong dans leur premier film, En fumée , joue comme une triste capsule temporelle d'une contre-culture mourante. L'acte Cheech & Chong est né sur scène dans les clubs de comédie les plus branchés du sud de la Californie à la fin des années 60, où les enfants des fleurs rugissaient pour les chansons humoristiques (à la fois humoristiques et caritatives) et des personnages comme l'écolière colérique Sister Marie Éléphant. Le duo a régulièrement enregistré des records de stand-up dans les années 70, construisant enfin la traction du showbiz nécessaire pour décrocher un contrat de film pour une sortie en 1978. Ce qu'ils n'auraient pas pu réaliser, c'est que leur grande rupture était arrivée à la fin de leur à l'époque - qu'ils doublaient le matériel hippie épuisé juste au moment où il commençait à devenir périmé.

Le cycle du film prend une dimension tragique lorsqu'il est considéré comme une œuvre unique s'écoulant dans le temps, et pas seulement parce que vous pouvez réellement regarder les cheveux de Cheech disparaître et que les lignes commencent à se dessiner sur le visage de Chong. Ces déchets chimériques doivent se débrouiller dans un monde qui ne veut plus rien avoir à faire avec eux, harcelés à peu près partout où ils essaient de poser leur tête. (Bien que, bien sûr, chaque film se termine par une résolution hâtive qui garantit que nos garçons sortent en tête, qu'il s'agisse d'une carrière de strip-teaseuse pour toujours dans un film ou de la célébrité du porno dans un autre.) Que tout commence. avec Chong se faisant expulser de la maison par ses parents qui souffrent depuis longtemps, pour être récupéré comme auto-stoppeur par Cheech dans son hot rod chintzy, est parfaitement logique: deux hommes, sans place dans le monde, bombardant l'autoroute à la recherche de quelque part où aller.

Cette première scène des deux hommes tirant sur le taureau dans la chevauchée proxénète de Cheech illustre la base de leur attrait comique. Ils ne sont jamais meilleurs que lorsqu'ils rebondissent l'un sur l'autre, s'entendent mal et s'associent librement dans des conversations qui s'enroulent sur eux-mêmes comme des samares tombant au sol. Ils prospèrent grâce à la chimie qu'ils ont cultivée au cours de la décennie précédente, Cheech étant généralement le plus enroulé et le plus paranoïaque des deux et Chong prenant un ton calme pour le contraste. Grâce à un va-et-vient discursif qui implique que Chong révèle qu'ils fument en fait un joint contenant des excréments de chien, même un spectateur plus lucide peut avoir un aperçu du charme facile qui a fait aimer le couple à leurs fidèles fans.

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En fumée envoie Man (Chong) et Pedro De Pacas (Cheech) dans une odyssée capricieuse de L.A. qui adhère à peine aux préceptes de la logique et de la raison de base. Le plus grand succès cinématographique de la franchise en général - et de ce film en particulier - est son adhésion à une sorte de style narratif lapidé; l'action va d'un fiasco à l'autre avec peu de tissu conjonctif, imitant le sentiment rampant d'attente, comment suis-je arrivé ici que les téléspectateurs avertis reconnaîtraient immédiatement. (Paul Thomas Anderson a parfaitement exécuté cela avec le peu de lucidité Vice inhérent , en citant En fumée comme une influence.) Cheech et Chong vont en prison, jusqu'à ce que leur affaire soit rejetée parce que le juge était en train de cogner de la vodka, puis ils sont chez un revendeur malin, puis ils sont dans les déserts à l'extérieur de Tijuana, et ainsi de suite. Le film prend vraiment forme au sud de la frontière, lorsque Cheech et Chong acceptent de piloter involontairement une voiture faite d'une résine THC durcie semblable à de la fibre de verre de retour aux États-Unis, avec le sergent de police Stedenko (Stacy Keach, veiné de rage) sur leur piste. . Les rides alambiquées de l'intrigue engendrent des rides encore plus alambiquées de l'intrigue, qui culminent toutes dans une bataille des groupes que nos héros à la bouche de coton gagnent après que d'épais nuages ​​​​de marijuana ont été introduits dans la salle. Je ne peux que présumer que le public de l'époque était prêt à passer sous silence les lacunes flagrantes de l'intrigue, car il était préoccupé par la sensation étrange d'avoir les mains.

Le prochain film de Cheech et Chong était le prochain film de Cheech et Chong, leur manque persistant d'imagination rarement aussi amusant que dans le titre autoréflexif. Déjà, ils avaient commencé à s'essouffler, en recyclant une blague dans laquelle un personnage en trompe un autre en lui faisant monter une ligne de savon à lessive en poudre. La principale caractéristique distinctive de leur deuxième effort était sa décision d'écarter temporairement le personnage de Cheech et de le remplacer par Dwayne 'Red' Mendoza, joué par Marin dans une perruque towhead frisée. Mis à part ses tresses gonflées, Red est fondamentalement identique à son cousin Cheech, un mouvement latéral pour la série; il aime se balancer et courir après la jupe, et bien sûr, il partage l'affinité familiale pour les trucs à base de plantes. Lorsque Chong demande à Red s'il se défonce, il répond en mentionnant avec désinvolture le sac de voyage de 20 livres d'herbe qu'il a à l'étage dans sa chambre d'hôtel.

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C'est là que l'eau du bang bouillonne - le greffier de mauvaise humeur (Paul Reubens, dans une première apparition à l'écran) a pris en otage les bagages de Red, et l'effort suivant pour l'encadrer et récupérer la cachette déclenche un autre voyage décousu pour les partenaires-in -la criminalité. Cette fois, les lieux sont devenus plus miteux et l'humour plus scuzzer, mais seulement légèrement; les deux roulent dans un bordel, un magasin de disques fréquenté par des chaudasses nubiles et un club de comédie où ils retrouvent le greffier, cette fois dans le personnage de Pee-Wee Herman. (Les superfans Pee-Wee seront également intéressés de savoir que Suzanne Kent, alias Mme Rene de Maison de jeu Pee-Wee , fait une brève apparition dans le troisième film en tant que directeur de disques qui confond Chong avec Jerry Garcia dans un restaurant. Jambi The Genie, John Paragon lui-même, apparaît également partout dans le septième film.) Film suivant ne se termine pas tellement par un effondrement, alors que des extraterrestres viennent sur Terre pour enlever Chong et lui offrir un coke spatial incroyablement puissant qui le transforme, lui et Cheech, en vaisseaux spatiaux humains, qui explosent ensuite dans le cosmos. Les Aristocrates !

Les fumées nocives de stéréotypes affreusement offensants émanent le plus fortement de Beaux rêves et Les choses sont difficiles partout , jumelés dans leur manque résolu de rires, ou même de décence humaine de base. Les deux films reviennent au modèle éprouvé de séries aléatoires d'événements tournant autour d'une tentative de hightailing vers Easy Street; Beaux rêves voit les gars courir après une aubaine d'un million de dollars remise accidentellement à un malade mental inhalant de la coke (encore une fois, heureusement, Paul Reubens) et Les choses sont difficiles partout les envoie faire une course à travers le pays dans une limousine remplie d'argent liquide. Et tandis que Beaux rêves peut au moins revendiquer la distinction de se classer parmi les plus étranges de la franchise - à savoir, le sergent de police de Stacy Keach revient en tant que stoner se transformant progressivement en iguane, le tiers central du film est une farce sexuelle bâclée, et Timothy Leary camées en tant que médecin qui dose nos héros avec de l'acide - ces deux films ont finalement des vibrations plus douces avec une luxure peu recommandable et un racisme à l'ancienne.

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Certains d'entre eux sont relativement inoffensifs, comme Beaux rêves ’ un bâillon prolongé dans lequel les hélicoptères de la police qui suivent Cheech et Chong sont distraits par quelques bains de soleil nus, et peut-être en tant que Mexicain-Américain, Cheech a une sorte de laissez-passer pour les nombreuses fissures dirigées par les Latinos. Mais bon nombre des blagues les plus malsaines dépassent le domaine du politiquement incorrect, bien que compréhensibles en tant que produit de l'époque et dans le registre du refroidissement. Cheech et Chong font double emploi Les choses sont difficiles partout comme une paire de barons du pétrole A-rab nommés M. Slyman et Prince Habib, avec le maquillage assombrissant le visage attendu et redouté. Au nadir de Beaux rêves et la série dans son ensemble, Cheech traîne sa petite amie de longue date Donna dans son camion afin qu'il puisse avoir un endroit isolé pour profiter d'elle dans son état d'ivresse. Quand elle s'évanouit, un Cheech frustré brise le quatrième mur et sonde directement le public pour savoir s'il doit violer une femme inconsciente. Il demande un vote à main levée et présume apparemment le meilleur, répondant, honnêtement, vous ne le feriez pas? Pour de vrai? Ah, peu importe, mec. Il se penche alors hors du cadre, vraisemblablement pour l'agresser sexuellement de toute façon. Rien ne gâche un bon high comme une scène de viol abrupte, étrangement complotiste et préméditée à glacer le sang.

Bien qu'ils aient gardé la routine blackface pour Toujours fumer , leur cinquième effort reste une amélioration par rapport aux films précédents sous à peu près tous les vecteurs de critique. Dans ce film, le réalisateur Chong expérimente provisoirement la forme et la structure, consacrant la première moitié du film à un incident comique qui envoie le couple à Amsterdam pour un festival du film Dolly Parton/Burt Reynolds, puis tourne la seconde moitié en stand-up. documentaire de concerts. Si la comédie stoner a un Arrêtez de donner du sens , ça devrait être ça; il y a un sentiment gagnant de spontanéité dans les images granuleuses de la scène de Cheech et Chong, rebondissant dans le théâtre et utilisant l'exposition déformée occasionnelle pour faire un clin d'œil à leurs racines contre-culturelles.

Plus excitant encore, Toujours fumer représente le premier effort de la série pour lutter réellement contre des préoccupations thématiques légitimes, formant des pensées convaincantes au-delà d'un désir pour le sac le plus proche de Lay. La majeure partie de la première mi-temps se joue comme un Q&A entre la presse européenne estimée et nos mecs, affectant une réserve godardienne comme s'ils venaient d'être expulsés de Cannes pour avoir pris des bangs dans la salle de bain du Grand Palais. Ils livrent de solides répliques (beaucoup de gens disent que nous ne sommes là que pour les drogues, mais c'est vrai, Cheech impassibles) et plus que cela, ils affrontent leur propre profil public croissant avec plus de conscience de soi que dans le littéralement la conscience de soi s'épanouit. Ils se moquent de leur propre culte de la célébrité, mais il y a un véritable malaise sous les blagues alors qu'ils concilient la célébrité dans laquelle ils sont tombés avec le désir persistant de rester un fainéant grillé pour toujours. Chong marmonne que la responsabilité est une grande responsabilité, mec en Film suivant , et ces mots résonnent haut et fort sur sa renommée à demi réticente.

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Les frères corses de Cheech & Chong serait leur dernier véhicule vedette à voir une sortie en salles, et bien qu'ils ne l'aient peut-être pas réalisé à l'époque, ils sont sortis dans un éclat de gloire. Cherchant à mélanger les choses avec le schéma standard du stoner, ils ont décidé de proposer leur propre version du roman français canonisé d'Alexandre Dumas sur une paire de jumeaux siamois qui ressentent toujours la douleur et le plaisir de l'autre après leur séparation. Remarquable dans le corpus Cheech et Chong comme le seul film à ne pas tourner autour de la vente, de l'acquisition, de la consommation et de la célébration de la marijuana, cette pièce d'époque chaotique offre un aperçu d'une dimension où les comédiens n'ont jamais utilisé leur gadget de signature. Sans l'épais nuage de fumée pour les obscurcir, Cheech et Chong défient leur public de les prendre au sérieux comme des talents comiques capables de monter un projet de vanité sur leurs propres mérites. La carte de titre majestueuse annonçant Réalisé par Thomas Chong dans un beau scénario du XIXe siècle ressemble vaguement à quelque chose comme un défi.

Il est donc dommage qu'ils n'aient pas les compétences nécessaires pour accrocher ce virage serré à gauche sans déraper incontrôlable. Comme beaucoup de leurs blagues sur l'herbe, leurs blagues sans herbe ne sont pas particulièrement drôles, puisant dans les puits secs de l'humour adulte-bébé et de la scatologie pour rire. Alors qu'ils coupent tous les deux une série de catastrophes au cours des jours les plus heureux de la Révolution française, ils retournent au même jeu de mots obscur de leurs films précédents. Lorsqu'un remplaçant du marquis de Sade passe pour une torture érotique de bonne humeur, Cheech le décrit comme un trisexuel, car il essaiera n'importe quoi - du sang, des poulets, peu importe. Les frères corses est un A-for-effort incarné, un départ bienvenu du chemin bien tracé de la série qui a finalement révélé la fragilité de l'écriture de Cheech et Chong (bien qu'ils aient partagé le crédit de scénarisation sur ce film avec la femme de Cheech Darlene Morley, crédité alors comme Rikki Marin ).

Cheech a créé son premier effort de réalisateur, le faux documentaire de 53 minutes dans les coulisses Sors de ma chambre , en complément de l'album stand-up du même nom. C'est à la fois Cheech et Chong C'est le robinet spinal et leur Limonade , au même titre que la limonade et le soda plat à la banane sont tous deux techniquement des boissons. Quatre vidéoclips accompagnent des airs indélébiles comme la parodie Born In The U.S.A. Born In East L.A. et la chanson titre, un hymne hargneux du personnage punk britannique de Cheech, Ian Rotten. Entre eux, Cheech et Chong deviennent métatextuels alors qu'ils racontent automatiquement leur processus désastreux de réalisation du film, se présentant comme des artistes idéalistes mais mal préparés, entravés par les limites de leur budget. Des merveilles surréalistes sont dispersées à travers le film comme des attractions délabrées dans un parc à thème abandonné : Elvira apparaît pour une brève apparition, John Paragon se précipite partout dans le backlot menant des interviews maniaques dans un proto- Billy dans la rue , et tout le shebang se termine par une panique hallucinatoire impliquant de gigantesques globes oculaires avec des jambes.

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Le bon rock'n'roll a besoin de quelqu'un pour dire 'Cette chanson est nulle'. . Et ça va vendre des millions. Si la chanson craint, elle se vendra à des millions, c'est du rock'n'roll. C'est Chong pendant un moment franc dans Sors de ma chambre , articulant précisément le genre de pensée insensée et exigeante qui a engendré le cash-in putride de 2013 Film d'animation de Cheech & Chong. Moins on en dit sur cette petite chose grossière, mieux c'est. Cheech et Chong se sont officiellement séparés après l'enveloppement Sors de ma chambre afin que Cheech puisse consacrer toutes ses énergies à agir. Il a tourné un long métrage de Born In East L.A., et bien qu'aucun des deux hommes n'ait jamais manqué de travail, ils ont progressivement réalisé qu'ils étaient mieux ensemble. En dehors de la vieille attente d'avoir besoin d'argent, quelle autre raison aurait pu les motiver à se réunir après près de trois décennies juste pour un dessin animé sur les souffrances d'un crabe génital ? Peut-être l'option de téléphoner littéralement dans une performance ?

La bobine lowlights du film se lit comme le tableau de remue-méninges pour Film 43 ; nous avons droit à un plan prolongé d'une crotte cloutée de maïs sortant lentement de l'anus d'un chien de dessin animé, une situation d'otage ridicule qui culmine avec Cheech uriner sur deux prisonniers innocents, et une anecdote dégressive si joyeusement antisémite qu'elle aurait pu être utilisée comme propagande nazie. (Au fait, faisons-nous toujours référence aux nazis au passé ?) Les artistes jadis bien-aimés ont clairement pensé qu'il ne pouvait y avoir de meilleure utilisation pour leur grand retour que d'éradiquer définitivement les vestiges de bonne volonté qui subsistaient encore.

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Dans Beaux rêves , Chong fantasme sur l'ouverture d'une maison de retraite pour fumeurs de joints hippies appelée Laidback Manor, en demandant : Que faites-vous quand vous vieillissez ? Vous vous défoncez et vous vous endormez. Bien que leur puissante souche de sectarisme décontracté ne court pas exactement la sympathie, un peu de mélancolie s'installe lorsqu'un spectateur nourri de fortes pulsions autodestructrices décide de se gaver des huit au cours d'une semaine et demie. Regarder les années faire des ravages sur les deux hommes, les voir devenir obsolètes avant de revenir sous la forme d'imitations de dessins animés desséchés de leur ancien moi, c'est assez lourd. Au-delà du fait que ces films de stoner fondateurs feraient des messages d'intérêt public anti-drogue tueurs, c'est la plus grande ironie de toutes : que regarder le Cheech & Chong les films sont une expérience angoissante et tout à fait épuisante, du genre qui pousse ceux qui sont enclins à une relaxation naturelle à atteindre le plus proche émoussé, et la douce libération d'un Planète Terre chasseur.