Le réalisateur de Hell Or High Water, David Mackenzie, sur la réalisation de films rapides et lâches

ParIgnati Vishnevetsky 13/08/16 12h00 Commentaires (36)

Photo : Michael Tullberg/Getty Images

Pas étonnant que mes enfants ne veuillent pas faire cette merde pour gagner leur vie, croasse un cow-boy sans nom à deux Texas Rangers alors qu'il éloigne un troupeau de bétail d'un feu de brousse, alors que le ciel au-dessus des pâturages devient noir avec une fumée âcre. C'est l'un des nombreux moments de Contre vents et marées qui semblent narratifs en eux-mêmes, mais combinés fournissent une formidable toile de fond néo-occidentale pour la fascination du film pour la proscrite et la nature cyclique de l'Occident : des intrigues pour lesquelles se sont battues dans le désert pour être abandonnées ; des terres volées encore et encore ; un paysage accidenté invitant à sa propre destruction avec des promesses de pétrole.



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Fait avec humour et beaucoup de style, ce fil sur deux frères braqueurs de banque (Chris Pine, Ben Foster) et les deux hommes de loi (Jeff Bridges, Gil Birmingham) qui les poursuivent marque la sortie américaine la plus médiatisée à ce jour pour le réalisateur écossais David Mackenzie ( Jeune Adam , Enregistré ). Avec un scénario haut en couleur de Taylor Sheridan ( Tueur à gages ), le film montre l'étendue du talent de Mackenzie pour diriger des performances et mettre en scène de longues prises discrètes, tout en affichant un nouveau talent pour l'action efficace et impliquante. En termes simples, c'est l'un des meilleurs (et des plus) films américains à sortir en salles cette année.

Mackenzie a parlé à L'A.V. club sur Skype une semaine avant la sortie du film.

L'A.V. club : Contre vents et marées est plus un film de genre pur que tout ce que vous avez fait.



David Mackenzie : Je ne pense pas que ce soit un film de genre. Je pense qu'il y a des éléments de genre. Beaucoup de gens semblent dire que ce film est un western moderne et oui, bien sûr, il a des cow-boys et il a l'espace d'un western et les impasses d'un western. Mais pour moi, c'est également un road movie, un film de braquage de banque entre amis. J'ai toujours du mal à classer votre propre film dans une catégorie particulière. J'espère qu'il contient une sorte d'image de la vie rurale américaine contemporaine.

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AVC : Vous sentiez-vous à l'aise pour faire un film sur l'ouest du Texas ?

DM : J'étais vraiment excité à ce sujet. J'ai passé un peu de temps dans l'ouest du Texas il y a quelques années et j'en ai été vraiment impressionné. je vraiment aimé les gens là-bas. Ils étaient vraiment gentils avec moi. De toute évidence, le paysage est un paysage d'autonomie. Il y a un esprit unique que j'ai trouvé très fort et qui a laissé une impression. Et bizarrement, cela rappelait légèrement l'Écosse. Ce qui ne me surprend pas, car je pense qu'il y a plein de gens d'origine écossaise au Texas. J'ai été impressionné par l'endroit. Et puis ce script est arrivé et c'était une véritable opportunité d'exploiter certaines de ces choses que je n'avais qu'un aperçu.



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AVC : Plus tôt dans votre carrière, vous avez écrit vos propres scénarios.

DM : Ce script n'est pas vraiment passé par un processus de développement. Le processus de développement, c'est Taylor [Sheridan] qui l'a diffusé dans le monde. Nous n'y avons pas touché avant de le faire. J'écris en ce moment, mais quand on a l'opportunité de travailler avec des voix très riches qui en savent beaucoup sur leur sujet, c'est une bonne et belle opportunité à saisir.

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AVC : Vous aimez les prises longues. Quand il s'agit du script de quelqu'un d'autre, comment décidez-vous quelle sera une prise ?

DM : Eh bien, vous essayez juste de trouver la meilleure façon de représenter la scène. Parfois, vous pouvez obtenir plus de tension en ne coupant pas. Vous vous accrochez au public. Je veux dire, il y a une scène au milieu du film où il y a un combat assez vicieux. Et je l'ai pensé comme une sorte de tableau, avec cet autre truc : ça démarre et c'est une surprise, des arrivées et des sorties et ce genre de chose. J'ai juste pensé que ça ferait du cinéma vraiment bon et intéressant de le faire en un seul plan.

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Parfois, vous avez besoin de rythmes tranchants, vous avez besoin de cette énergie. Je veux dire, vous pouvez faire ce film [Andrei] Tarkovsky où vous avez 28 coupes dans un film. Vous pouvez même avoir zéro coupure dans un film ; Je suis impressionné par ce truc quand je le vois. Mais il faut une certaine quantité d'énergie et de distraction pour que ces choses fonctionnent.

Il faut trouver un équilibre avec un film avec autant de thèmes riches que celui-ci. Vous devez avoir un moment où vous [filmer en longue prise] pour l'avantage de la scène, et il y a des moments où vous devez utiliser d'autres outils à votre avantage. Je pense que c'est mon approche : s'il semble juste qu'une scène soit entier , pour tenir longtemps sans couper, alors c'est super. Mais d'autres scènes, ils n'en veulent pas.

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AVC : Quand prenez-vous cette décision ?

DM : La façon dont je travaille généralement est que j'essaie de laisser autant de décisions que possible au jour le jour, car j'ai l'impression que c'est là que vous êtes le plus en phase avec ce qui se passe. J'ai en quelque sorte l'impression que mon travail consiste à être un vecteur d'opportunités, à maximiser la créativité de la journée elle-même, car c'est à ce moment-là que les caméras fonctionnent. C'est la chose importante pour moi. Certains de ces clichés nécessitent d'y penser à l'avance ; vous devez avoir des idées pour eux. Et certains d'entre eux sont des choses où vous allez juste, eh bien, essayons ça. Au fur et à mesure que je deviens plus confiant en tant que cinéaste, je n'ai pas besoin de me préparer autant à l'avance. Je peux être sûr que mon équipe et moi pouvons trouver une solution.

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Jeff Bridges et Gil Birmingham dans le rôle des Texas Rangers dans Hell Or High Water (Photo: CBS Films)

AVC : Vous avez fait un film il y a quelques années intitulé Ce soir tu es à moi , que vous avez tourné en quelques jours seulement.

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DM : Tourné en quatre jours et demi. Nous avons tourné une comédie romantique de plus de 90 minutes dans un environnement live avec 80 000 Écossais ivres, et c'était un putain de chaos. Mais ce fut une très bonne expérience, de devoir trouver son chemin à travers cela, de réfléchir sur ses pieds et de faire tout ce que vous pouviez faire. C'est l'une de mes expériences cinématographiques préférées. Le film n'a pas bien fonctionné; certainement au Royaume-Uni, c'était ne pas bien revu du tout. Mais je suis fier de tous mes films. Je sais que j'en ai tiré tellement de leçons, que j'ai mis en Enregistré et j'ai apporté dans ce film.

AVC : je suppose Ce soir tu es à moi aurait nécessité de trouver un équilibre entre la répétition et l'improvisation.

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DM : Eh bien, nous dirions, Abandonnez le script ! Vous deviez abandonner tout ce que vous faisiez. Les acteurs étaient dans le personnage presque tout le temps et ne savaient pas si les caméras tournaient ou non, et nous étions dans cet environnement totalement incontrôlable.

AVC : avez-vous répété Contre vents et marées ?

DM : Pas désespérément. Je pense que j'ai eu environ une journée et demie avec chacune des deux équipes. Une partie consistait simplement à parcourir le script, à essayer des choses et à se frayer un chemin à travers une voix. Encore une fois, j'ai appris au fil des ans que moins on répète, souvent mieux c'est. Nous avons eu une période de préparation très courte.

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AVC : Attendez, deux équipes…

DM : J'ai eu deux semaines et demie pour tourner avec Chris Pine avant qu'il ne parte vers un autre film. Et nous avons pu tourner cela presque entièrement en séquence, de sorte que le premier plan du film était la première scène que nous avons tournée. Ce que j'ai aussi fait avec Enregistré . Donc, pendant les deux premières semaines et demie à ce sujet, nous étions principalement dans l'ordre narratif, ce qui donne à chacun une chance de comprendre [les personnages]. Mais l'intensité d'avoir à tirer aussi vite avec tout ce qui se passait a également ajouté à la saveur. Et Chris et Ben [Foster] sont copains. Nous sommes une famille soudée. Nous le vivions en quelque sorte. Ce fut une observation formidable et passionnante de deux semaines et demie avec des globes oculaires.

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AVC : Attendez, attendez. Vous dites tout avec Chris Pine - qui est la meilleure partie du film - que vous avez fait en seulement deux semaines et demie ?

DM : Je ne pense pas que Chris ait jamais vécu quelque chose comme ça. Comme je travaille, je n'ai pas de chef de scénario, je n'ai pas de clap, je n'ai pas de moniteurs sur le plateau. Donc tout est assez gratuit. Je pense que Chris et Ben ont fait de très belles performances et j'ai l'impression que la liberté fait partie de ce qui leur donne un avantage.

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Chris Pine et Ben Foster dans Hell Or High Water (Photo: CBS Films)

AVC : Les moniteurs sont devenus omniprésents, mais certains réalisateurs ont quelque chose contre eux.

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DM : Oui, je ne veux pas vraiment qu'un tas de gens assis autour d'un écran de télévision ne fassent pas grand chose d'autre. Je pense que c'est une énorme perte de temps et de ressources.

AVC : Alors, aidez-moi à imaginer cet environnement. Étaient-ce des jours de tournage standard?

DM : je n'aime pas faire plus de 10 heures par jour. Et il faisait chaud, et il y avait des problèmes avec les voitures – beaucoup de choses sur les voitures que vous ne pouvez pas vraiment contrôler aussi bien. Nous avons fait des semaines de six jours parce que nous devions rassembler tout ce que nous pouvions avec Chris. Et ça s'est calmé, parce que nous avions les hommes de loi et vous pouvez le voir dans le film - ils sont un peu plus lents et ils ont plus de temps pour parler. C'est moins frénétique. C'était très chanceux de diviser le tournage en ces deux sections : vous aviez une moitié frénétique et une qui est plus majestueuse, plus détendue. Nous avons eu quatre semaines et demie pour tourner ce truc, ce qui était un temps très raisonnable pour le faire.

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AVC : C'est un rythme différent avec les Rangers. Avec les frères, il y a tellement d'action et de mouvement, pensez-vous qu'il valait mieux tourner aussi vite ?

DM : Je n'avais pas le choix, mais je pense que c'était pour le mieux. J'aime l'énergie de faire les choses rapidement. nous avons tiré Enregistré en seulement quatre semaines et nous l'avons édité en quatre semaines. C'était un produit de cet environnement, et c'est un produit de celui-ci.

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AVC : Où avez-vous tourné ?

DM : Au Nouveau-Mexique. Évidemment, cela se passe au Texas, mais il existe des incitations financières pour filmer au Nouveau-Mexique et il n'y en a pas au Texas pour le moment, ce qui est dommage. Mais nous avons beaucoup exploré le Texas et essayé de reproduire cela au Nouveau-Mexique, principalement autour d'un endroit appelé Clovis, qui se trouve à quelques kilomètres de la frontière du Texas.

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AVC : Avez-vous surtout trouvé des lieux ?

DM : Il n'y avait pas de constructions. La plus grande chose que nous devions agrandir était le ranch des frères, car le bâtiment était une coquille vide et un peu petite. La chambre de la mère était une extension que nous avons construite. Mais c'était tout ; le reste était tous les emplacements. Le but pour moi était de faire quelque chose qui avait un air d'authenticité, donc il me semblait juste de devoir trouver tous ces vrais emplacements - et il y en a tellement. Cela faisait partie de mon joyeux processus d'essayer d'entrer dans la peau de cet endroit en allant et en trouvant de vrais endroits qui avaient les qualités dont nous avions besoin.

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Capture d'écran : Charley Varrick

AVC : Nous parlons de lieux réels, mais aviez-vous des films en tête ?

DM : Quand j'ai lu le script pour la première fois, j'ai pensé à ce grand film de Don Siegel intitulé Charley Varrick avec [Walter] Matthau, et il y a quelque chose à ce sujet – la figure dans le paysage et le système. J'ai aussi puisé dans les films des années 1970 que j'aime beaucoup. Évidemment, il y a des westerns des années 70 qui sont pertinents, comme les films Peckinpah, Pat Garrett et Billy l'enfant en particulier . McCabe et Mme Miller — ce genre de films. Je suis un grand fan des films de Hal Ashby. Ce réalisme poétique un peu libre du cinéma des années 1970.

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Et trois films dans lesquels était le jeune Jeff Bridges, qui faisaient vraiment partie du paysage pour moi : Coup de foudre et pied léger par Michael Cimino, qui estrécemment décédé, qui a ces deux hors-la-loi en fuite ; celui de John Huston Grosse ville , qui est l'un de mes films préférés, et qui a une vraie douleur et une vraie âme et des performances fantastiques ; et, bien sûr, Le dernier spectacle d'images , qui, soit dit en passant, se déroule à Archer City, au Texas. Notre premier braquage de banque [en Contre vents et marées ] se déroule à Archer City, nous avons donc pu puiser dans la carrière et la mythologie de Jeff.

Mais c'est en vertu du script de Taylor. Je ne suis pas convaincu qu'il exploitait Le dernier spectacle d'images . Je ne lui ai jamais demandé, je pense que [choisir Archer City] était juste censé être une petite ville typique du Texas. Bien qu'il soit intéressant d'aller à cet endroit et de voir à quel point cela a peu changé au cours des 45 années écoulées depuis le tournage de ce film.

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AVC : Vous avez tourné presque tous les films de votre choix, mais vous avez tendance à vous concentrer sur un très petit nombre de personnages.

DM : Je pense juste que c'est un cadre plus agréable. Quand j'ai commencé à faire des films, tous les cinémas, l'écran s'ouvrait le plus largement possible, et ce serait le grand écran. Mais maintenant, les théâtres sont équipés pour environ 16: 9, donc la portée est maintenant en boîte aux lettres. D'une certaine manière, si vous voulez une vue d'ensemble, vous filmez en 16:9. Mais je pense juste que ce cadre est beaucoup plus agréable - la façon dont vous pouvez jouer avec l'arrière-plan. Les [directeurs de la photographie] avec qui j'ai travaillé ressentent la même chose. Et dans les grands espaces de ce paysage du Texas, du Nouveau-Mexique et de la Comancheria, vous seriez fou de ne pas filmer en grand écran. Même si je dois dire qu'après avoir vu le film d'Andrea Arnold Miel américain – elle a tourné ça dans [Academy ratio] non loin de l'endroit où nous tournions, et elle en a tiré des choses incroyables.

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AVC : Vous avez mentionné Pat Garrett et Billy l'enfant en passant, ce dont je me souviens à cause de Nick Cave et Warren Ellis Contre vents et marées But.

DM : Une partie de l'expérience d'entrer dans ce film consistait à écouter beaucoup de musique country et à m'instruire un peu. Je l'aime beaucoup, mais certains des pays hors-la-loi que je connaissais moins. Et les garçons l'écoutaient avant de continuer. C'était une partie très importante de la réalisation, puis au montage, nous avons commencé à mettre ces chansons dans le film. Nous avions, assez tôt, une bande-son country très riche, et nous devions avoir quelque chose pour contrer cela. Mon éditeur et moi-même sommes fans de Nick et Warren, nous avons donc commencé à mettre certains de leurs trucs en tant que partition temporaire.

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J'ai laissé ouvert qui nous allions utiliser en tant que compositeur. Il y avait quelques idées, mais je ne voulais pas décider avant de savoir de quoi il s'agissait. Et ça a vraiment commencé à fonctionner, alors nous avons dit, Excusez-moi, nous aimerions travailler avec ces gars-là. Nous devions ensuite leur montrer le film avec leurs propres trucs déjà là-dedans. Ils ne nous ont pas détestés pour faire ça, et ils ont fait la bande originale. J'aime vraiment l'équilibre entre les éléments de la partition et les chansons sourcées.

AVC : Revenons à quelque chose dont nous parlions au début. Etre écossais, tourner ce film sur le Texas et ces personnages, comment fais-tu ça ? Parce que vous êtes celui qui doit maintenir l'authenticité de toutes ces personnes.

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DM : Maintenir l'authenticité est une très bonne description de mon travail. Bien fait. [Rires.] C'est certainement comme ça que je le vois, de toute façon. Il s'agit de faire de notre mieux pour y arriver. Mais comme le film le souligne, c'est un pays d'immigrants relativement récents, donc je fais partie d'une lignée là-bas et les anciens Américains ont été chassés de leurs terres par les nouveaux Américains, et maintenant les nouveaux Américains sont chassés de leurs terres par les sociétés. Être un arrivant n'est pas nécessairement une mauvaise chose. Il y avait des choses que Giles [Nuttgens], mon DP, et moi voyions dans le paysage que les gens en Amérique trouveraient normales ou banales, mais qui nous semblent spéciales, parce que nous ne le connaissons pas trop.