L'histoire vraie de la course d'armes à feu War Dogs est tout aboyer, pas de morsure

Photo : Warner Bros.

Commentaires C+

Chiens de guerre

réalisateur

Todd Phillips



Durée

114 minutes

Évaluation

R

Jeter

Miles Teller, Jonah Hill, Ana De Armas, Kevin Pollak, Bradley Cooper



Disponibilité

Des théâtres partout le 19 août

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Une voiture s'arrête dans une zone industrielle glaciale nulle part en Albanie et des hommes en longs manteaux noirs en sortent, traînant un Américain dévêtu jusqu'à ses sous-vêtements. Il raconte de la voix archétypale de Penthouse Forum , quelques variantes, je n'aurais jamais pensé qu'une carrière dans le trafic international d'armes m'arriverait, mais… Il s'appelle David Packouz (Miles Teller) et c'est un masseur agréé de Miami Beach. En voix off et en un flashback prolongé évoquant un Martin Scorsese réchauffé et mal édulcoré, il expliquera comment lui et son copain de yeshiva Efraim Diveroli (Jonah Hill, jouant un sociopathe moins indélébile qui croque les chiffres qu'il ne l'a fait dans Le loup de Wall Street ) a fait une tuerie sur une initiative qui garantissait aux petites entreprises une part des commandes de fournitures du gouvernement pendant le deuxième mandat de George W. Bush.

Après seulement quelques années de travail, ils décrocheraient un contrat de 298 millions de dollars avec le Pentagone pour fournir des munitions à l'armée afghane – un ordre qu'ils tenteraient de remplir en reconditionnant les munitions chinoises sous embargo, entraînant leur chute et des poursuites fédérales. C'est une histoire vraie, en quelque sorte. Comme Chiens de guerre le raconte, c'est une histoire de confiance et de cupidité, moins colorée et incriminante que ce qui s'est réellement passé. Cela se résume à deux marchés du diable. Le premier est entre Packouz – dont le projet initial de vendre des draps de haute qualité aux maisons de retraite trahit le sens des affaires d'un stoner – et le Diveroli farceur et cokéfié. La seconde se situe entre les deux improbables trafiquants d'armes et la figure méphistophélienne d'Henry Girard (Bradley Cooper), basée sur leur véritable intermédiaire du marché gris, le marchand d'armes globe-trotter Heinrich Thomet. (Dans le film, ils le rencontrent même à Las Vegas, la ville du kitsch pécheur.)



Réalisateur et co-scénariste Todd Phillips ( La gueule de bois , Vieille école ) garde un rythme nonchalant, secoué par des coups de poing, des rafales de coups de feu ou des gros plans rapides de Diveroli reniflant de la cocaïne. Hill est beaucoup plus âgé que le vrai Diveroli, qui n'était qu'un adolescent lorsqu'il a commencé à vendre des armes, et il joue le rôle du prodige comme un regard égaré et un rire effrayant recouvert de spray bronzant et de gel pour les cheveux. Teller's Packouz - un composite du vrai Packouz, qui est apparu dans une première scène, et d'un associé nommé Alex Podrizki - est le plus fainéant avec une conscience tenace et une petite amie enceinte et anti-guerre nommée Iz (Ana De Armas), qui est initialement tenu dans l'ignorance de ce que fait réellement la tenue à deux bits de Diveroli, AEY Inc..

On pourrait ergoter sur la façon dont Phillips limite la responsabilité de l'accord avec le Pentagone en décrivant AEY comme de meilleurs hommes d'affaires qu'ils ne l'étaient en réalité (ils avaient fait défaut sur des commandes plus petites et figuraient déjà sur la liste de surveillance du trafic d'armes illégales du ministère de la Défense lorsqu'ils ont remporté le contrat), tout en évitant les côtés les plus sombres de l'histoire, ceux où d'anciens sous-traitants dénonciateurs en Albanie se retrouvent morts dans des circonstances mystérieuses. Mais au moins, s'entendre avec des acteurs de l'ombre pour vendre illégalement des surplus obsolètes de l'ère de la guerre froide au nom de l'administration Bush donne à Packouz une leçon précieuse sur l'importance de l'honnêteté dans une relation, donc ce n'est pas si mal.

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Le problème des faits pourrait être moins pertinent si Phillips créait quelque chose de plus convaincant qu'une comédie sinueuse dépendant du rapport naturel (et souvent élevé) de ses protagonistes. Les deux ont leurs moments amusants, échangeant souvent des rôles: parfois Packouz est celui qui panique à cause des sous-réactions blasées de Diveroli (le meilleur dans un épisode inventé qui trouve les deux armes de poing de contrebande en Irak) et parfois il est le plus sain d'esprit et rationnel qui s'occupe de ses affaires la paranoïa mania du partenaire. Mais malgré tout le temps Chiens de guerre passe avec ces deux personnages, il ne les développe jamais au-delà de l'impression initiale que l'un est fondamentalement un bon gars et que l'autre est une mauvaise nouvelle incarnée. Il suffit de près de deux heures à Packouz, le narrateur incrédule, pour comprendre tout ce qu'il a plus ou moins exposé au public dans les premières minutes.