Le bon timing a fait de The Sign d'Ace Of Base le hit le plus chanceux des années 90

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Tout au long de 1993, le quatuor suédois Ace Of Base était incontournable. Sa domination internationale a commencé avec All That She Wants, initialement publié dans le cadre du premier tour de force Europop du groupe en 1992, Nation heureuse. La chanson—qui peut être lu soit comme une célébration d'une femme qui aime les coups d'un soir, soit comme un avertissement à ses prétendants potentiels, est une merveille de simplicité accrocheuse. Un bourdonnement de synthé glacial et un rythme reggae ambulant assurent la propulsion, tandis que la fioriture occasionnelle du saxophone et le sifflement mystérieux lui confèrent une intrigue, ainsi qu'un soupçon de mélancolie.



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L'histoire parle d'une femme qui part toujours, et c'est parce que la femme n'est pas entière en elle-même, la chanteuse Jenny Berggren expliqué en 2012. Je pense qu'en passant aux accords mineurs, les gens peuvent entendre cette tristesse et s'identifier à cette chanson. Je crois vraiment que les plus belles chansons sonnent tristement.

Les gens se racontaient – ​​partout dans le monde. All That She Wants est en tête des charts dans de nombreux pays. Après avoir inévitablement épuisé son accueil, Ace Of Base aurait pu facilement devenir une note de bas de page, le genre de merveille dance-pop à succès qui a prospéré tout au long des années 90. Mais une chose amusante s'est produite après Nation heureuse a été reconditionné et réorganisé pour le marché américain, où il a reçu le nouveau nom Le signe : Ace Of Base est devenu un véritable phénomène. En avril 1994, le quatuor – Ulf Buddha Ekberg et un trio de frères et sœurs : Jonas Joker Berggren, Malin Linn Berggren et Jenny Berggren – est devenu le premier groupe suédois à Panneau d'affichage albums et singles charts simultanément. Des mois plus tard, le groupe s'est surpassé lorsque les deux Le signe et sa chanson titre, nouvellement ajoutée pour la sortie américaine, surmontée Panneau d'affichage les listes cumulatives de fin d'année de 1994.

Quand tout a été dit et fait, Le signe est devenu neuf fois platine et a engendré quatre succès américains dans le Top 20, en passe de devenir l'un des albums les plus vendus de tous les temps. Il a également atteint une saturation culturelle quasi-totale : Full house , Girl Talk du groupe de Stephanie Tanner couvert Le signe. Le groupe de ska-punk allemand WIZO mettre sa tournure loufoque sur All That She Wants. En 1999, quand Parc du Sud avait besoin d'un signifiant de 1996 immédiatement reconnaissable pour l'épisode Homme de glace préhistorique, il a utilisé le signe.



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Il est facile de voir pourquoi Le signe a résonné. Le disque a brillamment fait le pont entre la nouvelle vague des années 80 et l'Europop des années 90, trouvant un équilibre entre les paillettes des clubs contemporains (Voulez-Vous Danser, Young And Proud) et les clins d'œil à l'électro rétro (la discothèque Madonna-esque de Dancer In A Daydream) . Bien que superficiellement brillante, la musique d'Ace Of Base a un léger avantage : ses rythmes entraînants s'inspirent de la techno tendue (Happy Nation) et du reggae décontracté (Living In Danger), mis au service de mélodies mousseuses et entraînantes.

Sur le plan thématique, il offrait également une vision plus intelligente et subversive de la timidité romantique standard de la pop. Dancer In A Daydream est d'une manière rafraîchissante et franche à propos de son invitation à se connecter, avec l'homme - comme dans All That She Wants - une fois de plus présenté comme la proie traquée, tandis que Voulez-Vous Danser est une déclaration d'attraction tout aussi audacieuse. Au sein de ses mélodies pétillantes, la chanson titre contient également des pépites de sagesse philosophique (La vie est exigeante sans compréhension) ainsi que des questions existentielles pointues (Personne ne va vous traîner, pour entrer dans la lumière où vous appartenez / Mais où appartenez-vous?). Et sa musique contenait une approche tout aussi réfléchie de la façon dont certaines touches peuvent affecter de manière subliminale l'humeur: lorsque nous avons enregistré «The Sign», c'était un peu trop joyeux, a déclaré Jonas Berggren. Panneau d'affichage en 2015, faisant écho aux réflexions de sa sœur sur All That She Wants. Nous mettons donc le « da na-na na-na na-na » entre les lignes mélodiques. C'est un peu mineur dans cette partie. Il devient majeur et mineur, en somme.

Cette approche pour jouer avec les sons de la pop est logique, compte tenu des antécédents musicaux des membres du groupe. Ulf Ekberg était un grand fan de Kraftwerk qui a rencontré Jonas Berggren et s'est lié d'amitié avec leur amour mutuel pour Depeche Mode. Ils ont d'abord fait équipe dans un groupe appelé Tech Noir, du nom du club de danse de Le Terminateur – qui s'est finalement transformé en Ace Of Base. Même ce nom a une inspiration étonnamment lourde : Ekberg a vu la vidéo de Ace Of Spades de Motörhead en se prélassant devant un téléviseur, traversant une gueule de bois particulièrement désagréable, et le surnom a évolué à partir de là.



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Ce même heureux hasard a informé le son du groupe, ainsi que son ascension fulgurante. L'espace de répétition du groupe était à côté d'un groupe de reggae jamaïcain. Comme nous avions les haut-parleurs les plus forts de tous, le groupe de reggae ne pouvait s'empêcher de nous remarquer, Ekberg mentionné en 2014, ce qui a conduit les deux groupes à échanger des idées musicales. Et c'est justement ce qui s'est passé pour s'aligner sur les tendances culturelles. Le reggae bénéficiait de sa plus grande acceptation par le grand public, Panneau d'affichage dans son numéro du 12 juin 1993, la même semaine que les chansons teintées de reggae d'Inner Circle (le Les flics Bad Boys), UB40 (Can't Help Falling In Love), Snow (Girl, I've Been Hurt) et Big Mountain (Touch My Light) étaient tous sur le Hot 100. Le mois suivant, Billboard a présenté un reggae tableau aux côtés d'un profil sur le genre, dans lequel il mettait en lumière All That She Wants, alors juste un tube européen, pour son mélange de danse ragga-rocksteady.

Le reggae était également adopté sur la radio alternative naissante de l'époque, où UB40, Ziggy Marley et Shaggy ont tous décroché des hits dans les charts Modern Rock Tracks. En conséquence, au moment où All That She Wants est finalement passé aux États-Unis cette année-là, il est devenu simultanément une pop grand public. et hit alternatif: La piste a culminé au n ° 17 dans les charts alternatifs la même semaine où elle est passée au n ° 21 sur le Hot 100, sur le point de terminer au n ° 2. Il a rapidement été rejoint par The Sign, ainsi comme sa version de la face B de 1986 de Tina Turner, Don't Turn Around.

Tout cela était un peu un coup de chance, compte tenu de la proximité de Ace Of Base pour ne jamais être distribué du tout en Amérique. Le groupe a passé quelques années à ne pas susciter beaucoup d'intérêt pour les labels avant de finalement obtenir une démo de Wheel Of Fortune entre les mains du danois Mega Records, qui a publié Nation heureuse en 1992. Et malgré le succès européen de All That She Wants, aucun label américain n'a voulu le soutenir. Même le distributeur européen de l'album, Polygram, a décliné. La seule personne qui a vu le potentiel d'Ace Of Base était Clive Davis, alors à la tête d'Arista Records. Dans ses mémoires, La bande originale de ma vie , Davis se souvient de la première audience Nation heureuse alors qu'il était en vacances à bord de son yacht, puis retourna presque immédiatement à terre pour qu'il puisse appeler Mega et conclure l'affaire. C'est à la demande de Davis de trouver un autre tube que le groupe a écrit The Sign, alors qu'il leur a personnellement envoyé Don't Turn Around pour couvrir. Le groupe lui a donné une ambiance vive et aérée qui frise le tropical, et la piste a fini comme l'une des ancres du disque aux côtés de The Sign, une chanson que Davis a tellement aimée qu'il a nommé l'album d'après elle.

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Au-delà de son propre succès dans les charts, l'impact d'Ace Of Base s'est rapidement fait sentir sur l'ensemble de la radio pop, car il a à la fois directement et indirectement inauguré l'ère du méga-eur Max Martin. Denniz Pop, coeur de All That She Wants et The Sign, a cofondé Cheiron Studios, l'enclave suédoise où Martin a fait ses armes au début des années 90. C'est là que Jonas Joker Berggren a travaillé avec Martin et Pop sur des morceaux pour le suivi d'Ace Of Base en 1995, Le pont , y compris le hit américain modéré Beautiful Life. Pendant ce temps, Martin mettait son empreinte sur des succès comme Backstreet Boys’ Quit Playin’ Games (With My Heart) et Robyn’s Show Me Love, établissant un son qui allait bientôt dominer la musique populaire.

Ace Of Base, malheureusement, n'a pas été aussi chanceux. Le pont n'a pas eu le même succès que Le signe , tandis que les enregistrements ultérieurs ont produit des rendements décroissants encore plus importants. Le groupe était également confronté à une ingérence accrue de Davis: en 2011, Jonas Berggren a révélé sur Facebook que Davis avait forcé Linn Berggren à chanter Everytime It Rains de 1999, même si Jenny Berggren était plus dans la chanson. [Linn] est allé, très triste, et l'a enregistré, et vous pouvez entendre qu'elle ne l'aime pas sur le rec, Jonas a écrit. Après ça, elle voulait juste sortir de ce business [sic] et je la comprends. Le groupe a sorti son dernier album avec la formation originale, Depuis le début , en 2002. Après un disque en 2010 qui mettait en vedette Ekberg et Jonas Berggren travaillant avec deux nouveaux chanteurs, Ace Of Base a officiellement disparu.

Son héritage est devenu encore plus confus après la parution d'un article de 2013 dans Bruyant , discutant de la jeunesse d'Ekberg avec les néo-nazis. Une démo attribuée à son groupe punk adolescent, Commit Suiside, présentait des chansons aux paroles racistes, selon l'article, tandis qu'Ekberg lui-même était lié aux démocrates suédois fondés par les nazis. (Ekberg a depuis nié les deux allégations.) Bien que le musicien ait déjà fait allusion à son passé rempli de haine, notamment dans un documentaire de 1997, dans lequel il discutait de son amitié avec les skinheads, le Bruyant pièce a relancé la controverse, incitant Ekberg à réitérer dans les interviews que son ancien style de vie était basé sur un manque de jugement et l'ignorance. Comme il l'a dit E! En ligne , j'ai toujours profondément regretté cette période de ma vie, alors que je m'efforce d'apporter du bonheur aux gens, et pendant cette période, je n'ai pas été à la hauteur de cette norme. Je n'ai pas été impliqué dans la violence ou l'activisme politique au cours des 25 dernières années. Cependant, je trouve certaines de mes pensées de ces jours qui me donnent la nausée aujourd'hui. Il a également souligné qu'Ace Of Base n'a jamais partagé aucune de ces opinions et s'est fermement opposé à toutes les opinions extrémistes de droite et de gauche, bien que cela ne s'est pas arrêté. peut-être des théories du complot ironiques de germer.

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