Go Set A Watchman est un mélange de nostalgie et d'horreur de fin d'enfance

Harper Lee

Éditeur

Harpiste



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Le nouveau roman de Harper Lee, le très attendu et très écrit sur Allez définir un gardien , est un livre difficile. Beaucoup de questions l'entourent encore. Est-ce réellement une suite du roman classique de Lee Tuer un oiseau moqueur , ou juste une annexe curieuse à ce travail ? L'écrivain, qui a juré de ne jamais publier un autre livre après son premier, a-t-il même voulu qu'il soit publié, ou sa sortie était-elle le produit d'un exécuteur littéraire prendre l'avantage de l'âge avancé de l'auteur ? La question la plus pressante pour les lecteurs est peut-être : comment lire ce livre ?

Certains commentateurs et critiques pensent que Gardien doit être lu comme une œuvre singulière, en dehors de Oiseau moqueur , malgré le fait que les deux livres traitent des mêmes personnages et décors, à quelque 20 ans d'intervalle. Cette approche est tentante. Atticus Finch, l'un des personnages les plus aimés de l'histoire de la littérature anglaise, qui en Oiseau moqueur apparaît comme un fervent champion de l'égalité raciale, est représenté dans Gardien en tant que ségrégationniste vieillissant, paranoïaque à propos du mouvement des droits civiques. Pour beaucoup, suivre ce changement radical revient moins à regarder un personnage se développer qu'à une sorte de traumatisme littéraire. Mettre le plus de distance possible entre les deux Atticus a un attrait immédiat.

En tant qu'admirateur de Tuer un oiseau moqueur , je déteste voir un personnage aussi grand qu'Atticus Finch subir un bouleversement aussi bizarre. De même, je comprends et sympathise avec l'argument selon lequel les événements de Allez définir un gardien ne peut pas être considéré comme contigu à ceux de la chronologie de l'autre livre de Lee, car il offre une chronologie alternative avec des caractérisations totalement différentes. Mais après avoir lu Gardien , je ne pense pas que cet argument tienne la route.



La matière première des deux livres est la même, bien que ce que Lee fait avec ce matériel dans l'un ou l'autre livre soit radicalement différent. Comme tous les personnages de Tuer un oiseau moqueur qui réapparaissent ici, l'Atticus Finch représenté dans ce nouveau livre est le même que nous avons tous lu au collège. Les manières, les modèles de discours et les attributs physiques correspondent tous. Lorsque le lecteur apprend que les opinions d'Atticus ont changé avec l'âge, ces changements sont clairement dessinés dans la même personnalité qu'il a toujours eue. Le chemin Allez définir un gardien renverse le mythe d'Atticus Finch est une intrigue aussi délibérée que tout ce qui se passe dans Tuer un oiseau moqueur . En d'autres termes, ce est une suite, même si elle n'a pas été écrite à l'origine comme telle.

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Lire par lui-même, Allez définir un gardien est un bon livre, quoique quelque peu conventionnel, sur une femme qui se réconcilie avec les illusions de son enfance. Mais lisez de la manière que je suggère, comme suite, c'est une histoire déchirante, beaucoup plus triste que l'auteur n'aurait pu l'avoir prévu. Lee a sans doute écrit Allez définir un gardien c'est-à-dire désenchanter la légende de la bonté d'un certain père, sujet des premiers chapitres du livre. Ce que Lee réalise réellement, par le biais de la douteux publication de ce livre, est presque de saper la bonté elle-même, ou au moins l'un des archétypes moraux américains classiques de tous les temps.

Le livre implique Scout Finch, maintenant cultivé et portant son prénom, Jean Louise. C'est une femme d'une vingtaine d'années, qui revient de New York dans la maison familiale de la petite ville de l'Alabama pour constater que tout a changé. Son histoire est à la fois sans histoire et pleine de métaphores et de sens, comme semblent l'être la plupart des visites à domicile. Elle reconsidère les demandes en mariage de son petit ami de longue date, Henry Clinton ; elle se bat avec sa tante snob Alexandra, qui se voit confier un rôle beaucoup plus central dans Gardien qu'elle n'avait en Oiseau moqueur ; elle rend visite à son ancien gardien, Calpurnia ; et elle se souvient de son ami d'enfance, Dill, et de son frère, Jem, maintenant morts d'une crise cardiaque soudaine, dans des scènes de flash-back.



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La vraie raison de la visite de Jean Louise est de s'enquérir de son père vieillissant, Atticus, un avocat de renommée locale et ancien fonctionnaire. Son arthrite l'a quelque peu ralenti et rendu plus fragile, mais c'est le même vieil Atticus, toujours gracieux et débordant de charme artisanal. C'est-à-dire jusqu'à une révélation douloureuse.

Atticus figure dans la vie de Jean Louise à peu près de la même manière qu'il l'a fait pour des générations de lecteurs de Tuer un oiseau moqueur , comme paradigme de la morale. Intégrité, humour et patience étaient les trois mots d'Atticus Finch, dit-elle lors de l'un des nombreux flashbacks du roman sur son enfance. Mais le caractère inébranlable de son personnage, et donc son propre sens du bien et du mal, est sérieusement mis en doute lorsque Jean Louise suit Henry et Atticus pour écouter une réunion du Conseil citoyen. Depuis le même balcon du palais de justice où la jeune Scout avait regardé son père défendre un homme noir accusé à tort, Jean Louise regarde maintenant Atticus et Henry s'asseoir à côté d'un conférencier invité qui crache une rhétorique raciste horrible. Henry et Atticus semblent tous deux avoir un assentiment tacite.

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Jean Louise est dévastée. Pour le reste du roman, elle regarde son comté de Maycomb bien-aimé à travers un miroir funhouse grotesque. Dans un passage des plus déchirant après qu'Atticus l'ait appelée par son nom d'enfance, elle se dit : Ne m'appelez plus jamais comme ça. Toi qui m'appelais Scout, tu es mort et dans ta tombe.

Sa colère se transforme bientôt en réflexion sur elle-même. Une bonne partie du roman traite d'une sorte d'inventaire émotionnel intérieur. A-t-elle réprimé un racisme qui avait toujours existé, ou sa famille a-t-elle changé au fil des ans ? À un moment donné de cette rumination, elle décide qu'elle doit être à blâmer. Ma tante est une étrangère hostile... Hank est fou, et Atticus... quelque chose ne va pas chez moi, c'est quelque chose à propos de moi.

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Finition Allez définir un gardien , je me suis demandé comment penser le roman. Son pouvoir est indéniable, mais ce pouvoir semble aussi être le produit d'une expérience contre nature. L'écriture de Lee est en assez bonne forme, c'est-à-dire à part quelques dialogues qui durent trop longtemps et quelques phrases maladroites qui auraient sans aucun doute été nettoyées si le manuscrit avait bénéficié du processus d'édition normal. (L'exécuteur littéraire de Lee a déclaré dans une interview que le roman ne nécessitait qu'une légère édition de copie, ce qui semble maintenant un autre élément de preuve que la publication du roman était un travail précipité fondé sur un paiement.) Là encore, toute considération du roman la qualité semble insignifiante à la lumière de ce le fait cela signifie la mort à quelques centimètres d'un grand personnage, parce que quelqu'un a décidé de jouer vite et librement avec les meilleures intentions d'un artiste.