The Faculty est le film le plus sombre et le plus subversif du cycle d'horreur pour adolescents en studio des années 90

Capture d'écran : La Faculté

A sa surface, La faculté est un ajustement conceptuellement intelligent bien qu'assez peu surprenant sur le Invasion des voleurs de corps formule : Et si vos professeurs de lycée avaient été repris par des extraterrestres déterminés à conquérir le monde ? C'est une prémisse solide pour un film d'horreur. Ce qui rend La faculté se démarquer est à quel point il s'exécute sournoisement.



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Sorti il ​​y a 20 ans le jour de Noël, le film était une tranche de contre-programmation modestement réussie, quelque chose pour les enfants qui n'avaient aucun intérêt à voir Il y a un courrier pour vous ou alors Shakespeare amoureux avec leurs familles. Réalisé par Robert Rodriguez, il est vécu comme un film B brillant et divertissant, avec un scénario de Crier 's Kevin Williamson, qui avait initialement prévu d'en faire ses débuts de réalisateur. C'est une fusion intelligente de Voleurs de corps et La chose - avec un soupçon de épouses de stepford camp dans la façon dont les extraterrestres transforment tous ceux qu'ils possèdent en une version bien élevée, conservatrice et surperformante d'eux-mêmes. Mais les éléments vraiment inspirés et subversifs du film viennent de la façon dont l'histoire se déroule : pas seulement dans le choix d'adopter la consommation de drogue comme moyen de combattre les envahisseurs extraterrestres pour l'utilisation la plus ive de stupéfiants sans doute jamais montrée à l'écran, mais dans comment Rodriguez et Williamson sapent sournoisement le message manifeste du récit en laissant entendre que ces personnes ne sont pas nos héros et que même une invasion extraterrestre ne peut pas réveiller les gens de leur comportement grossier et nihiliste. C'est une sombre livraison de Noël, en effet.

A première vue, La faculté ressemble en fait à l'une des entrées les plus absurdes et les plus légères du boom des studios d'horreur centrés sur les adolescents au cours de la seconde moitié des années 1990. Et c'est par conception: Rodriguez était encore dans ses premières années à jouer avec les tropes de genre, sortant de ses deux premiers films à gros budget Desperado et Du crépuscule jusqu'à l'aube , ce dernier lui permettant de saper les conventions d'horreur ainsi que les rythmes d'action. Sa fusion de tics stylistiques postmodernes et de populisme visant les sièges bon marché avait fait d'un groupe d'humains assiégés éliminés un par un par des vampires assoiffés de sang un dessin animé amusant et divertissant, et les eurs pensaient vraisemblablement qu'il apporterait le même touche légère à un film d'horreur sur une invasion extraterrestre.

Ils avaient raison. Le réalisateur s'est immédiatement mis au travail en donnant à l'histoire une ambiance de montagnes russes animées et éclatantes, des introductions de personnages à l'arrêt sur image (une rareté charmante et rétro à l'époque, plutôt qu'une risée) à l'itinérance agitée de la caméra dans les couloirs de Herrington High School , le cadre fictif de l'Ohio pour l'histoire.



Il y a un saut-zoom inattendu (et totalement injustifié) sur le visage de l'enseignante possédée par des extraterrestres de Piper Laurie qui crépite toujours d'énergie goofball. Le jumelage de une couverture industrielle exagérée de Another Brick In The Wall (Part 2) (interprété par Layne Staley d'Alice In Chain et Tom Morello de Rage Against The Machine, entre autres) avec des tacles à demi-vitesse et des explosions de feux d'artifice pendant la séquence du match de football dans une petite ville fait un commentaire stupide et intelligent sur l'importance absurdement exagérée de Le deuxième passe-temps favori des Américains.

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Le scénario de Williamson aurait facilement pu être joué avec un visage impassible - malgré certaines scènes qui font ouvertement référence à la littérature classique d'invasion de science-fiction, à la méta-conscience de soi qui a caractérisé son succès d'évasion Crier- le film est un récit plus simple qui ne se moque pas de la déconstruction. Heureusement, Rodriguez connaît le type de matériau pulpeux avec lequel il travaille et s'y penche, ce qui donne un film désordonné mais divertissant. (Pour un autre type de divertissement, jetez un œil à la campagne publicitaire de Tommy Hilfiger qui fait maintenant grincer des dents, mettant en vedette le casting diffusé lors de sa sortie :)

Et c'est avant que l'une des subversions sournoises de l'écrivain et du réalisateur d'une horreur de science-fiction pour adolescents ne s'enfonce vraiment. Le récit suit un groupe d'adolescents qui, à première vue, sortent directement du livre de jeu des stéréotypes de John Hughes: Casey (Elijah Wood) , le nerd victime d'intimidation ; Delilah (Jordana Brewster), la populaire reine des abeilles ; Stan (Shawn Hatosy), le quarterback jock ; Stokeley (Clea DuVall), le goth glacial ; Zeke (Josh Hartnett), le méchant trafiquant de drogue qui répète sa dernière année; et Marybeth (Laura Harris), la nouvelle fille ensoleillée du Sud. Après que Casey ait trouvé une étrange créature sur le terrain de football, les six se réunissent lorsqu'ils réalisent que des parasites extraterrestres envahissent les corps des enseignants et lancent un plan pour infecter tous les enfants, et bientôt toute la ville.



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Fuyant l'école, ils se rendent compte que l'un d'entre eux pourrait déjà être infecté - une peur qui se révèle bientôt vraie lorsqu'un test pour démontrer leur humanité est échoué par Delilah. Après sa fuite, ils la suivent jusqu'au lycée, dans l'intention de tuer la reine extraterrestre avec une poudre qu'ils ont découverte tue les créatures et libère ainsi (espérons-le) tout le monde sous l'emprise du parasite. Ils sont chacun victimes, un à la fois, de la créature (la reine se révèle être une nouvelle fille Marybeth, qui finit par dévoiler sa vraie forme – pensez à une cigale géante avec des tentacules), jusqu'à ce que Casey réussisse enfin à poignarder la reine avec la poudre , la réduisant en cendres et détruisant tous ses parasites dans le processus. Le film se termine avec les enfants qui se lancent dans une vie changée, la nouvelle de l'invasion extraterrestre est désormais rendue publique, bien qu'incrédule.

Mais tout comme le script de Williamson est trop intelligent pour laisser ses personnages rester des personnages de série (nous apprenons bientôt que Stokeley est un fan de football, Stan veut quitter l'équipe, Zeke est un prodige de la science, etc.), le film est trop sournois pour se contenter de étant un assemblage paresseux de rappels vers d'autres meilleurs films de science-fiction et d'horreur. (Bien qu'il y ait des emprunts copieux - désolé, hommages - à La chose en particulier, de la séquence prouvez que vous êtes humain à une répétition de ce film tête désincarnée se promenant via des tentacules.) Certains des commentaires ne sont pas tant un sous-texte qu'un simple texte, comme dans la scène de pré-crédits, un mini-film en soi (encore une fois, Williamson empruntant une page du Crier stratégie) dans laquelle le directeur (Bebe Neuwirth) est traqué et tué par les enseignants déjà infectés par le parasite. Mais avant cela, nous obtenons toute une scène d'une réunion d'enseignants au cours de laquelle elle informe son personnel qu'il n'y a pas d'argent pour les fournitures scolaires les plus élémentaires, mais que l'équipe de football recevra non seulement de nouveaux maillots, mais tout ce qu'elle veut. C'est une ville de football... mes mains frustrées sont liées, dit-elle, un aparté qui est aussi un acte d'accusation accablant du système scolaire américain, inclus simplement pour montrer que tout le monde dans ce film est déjà une victime avant que les corps ne commencent à tomber.

Mais le meilleur élément de La faculté , et celui qui n'obtient presque aucune discussion, est le message sournois en faveur de la consommation de drogue introduit en contrebande dans le récit. Un point clé de l'intrigue de l'histoire est la découverte par les enfants qu'une certaine substance tue les extraterrestres s'ils entrent en contact avec elle. Cette substance est Scat, une étrange drogue quasi-psychoactive que Zeke fabrique et vend aux enfants à l'école. Garanti de vous remonter le moral, assure-t-il à ses clients, avec le bon geste d'un trafiquant de drogue adolescent tel qu'il est écrit par un homme blanc plus âgé à Hollywood. Outre ses qualités stimulantes, il agit comme un diurétique hyper-rapide, déshydratant intensément et rapidement l'utilisateur. (Il est fabriqué à partir de pilules de caféine, d'autres conneries ménagères, selon Zeke.) Les extraterrestres, nous montre-t-on, ont besoin d'eau presque constante pour survivre. Les frapper avec la drogue s'apparente à une électrocution : ils paniquent, frissonnent et meurent. Un coup de drogue pour un adolescent américain au sang rouge, d'autre part ? Incroyablement génial.

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Et c'est la charnière sur laquelle tout le film pivote : la seule vraie façon de démontrer votre humanité dans ce monde est de planer. Soit vous êtes prêt à sniffer de la drogue pour Dieu et le pays, soit vous êtes clairement un agent du mal. Il peaufine, laisse-le peaufiner ! Zeke insiste lorsqu'un autre personnage ose essayer de pleuvoir sur le défilé des bons moments passés après que Casey soit le premier à renifler sa dose de Scat pour prouver qu'il est toujours lui-même. C'est ainsi que nous savons que nous sommes humains : nous pouvons gérer nos drogues. Il n'y a pas assez de drogues dans ce monde, marmonne l'infirmière Harper (Salma Hayek) plus tôt dans le film. L'affrontement culminant avec la reine extraterrestre se termine lorsque Casey l'attrape derrière les gradins du gymnase, sort un tube plein de Scat et réitère la promesse de bien-être de Zeke: Garanti de vous soulever.

C'est un miracle que la tactique de Williamson n'ait pas été invoquée par les dirigeants de Dimension inquiets de faire chier les forces antidrogue, une coalition toujours fort dans Hollywood , surtout quand il s'agit d'enfants. Mais d'une manière ou d'une autre, un film explicitement commercialisé auprès des adolescents qui insistait sur le fait que la drogue n'était pas seulement cool, mais pourrait bien être votre devoir patriotique en tant que jeune citoyen du monde, a été diffusé dans le monde le jour de Noël pour diffuser un message de joie et de pro- célébration de la drogue. Hunter S. Thompson serait fier.

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Mais le sous-texte tout aussi puissant, et sans doute tout aussi subversif, de la fin du film le transforme en une satire beaucoup plus sombre et déchirante. Après avoir vaincu l'extraterrestre, la coda du film passe à un mois plus tard, lorsque nous voyons où nos héros se sont retrouvés. Le trafiquant de drogue de Burnout Zeke est maintenant un membre à part entière de l'équipe de football (et cela implique qu'il sort avec une enseignante, Miss Burke, jouée par Famke Janssen), bien qu'il soit encore assez rebelle pour profiter d'une fumée sur le terrain entre les parties. L'ancienne gothique Stokeley est maintenant dépourvue de son esthétique tout en noir, embellie à la Ally Sheedy dans Le club du petit-déjeuner et sortir avec l'ancien athlète devenu universitaire Stan. Et Casey sort maintenant avec la fille la plus populaire de l'école, Delilah, les deux proposant des offres de médias locaux et nationaux pour donner des exclusivités sur la façon dont il a vaincu la menace extraterrestre.

Une lecture simple de la conclusion impliquerait que ces anciens parias ont maintenant adhéré au système même contre lequel ils se rebellaient auparavant, la fin heureuse du film une approbation conservatrice de l'idée que les filles gothiques ont juste besoin de trouver une jolie robe et un petit ami, qui se rebelle ont besoin d'une certaine discipline en tant que membres d'une équipe sportive, que les meatheads ont juste besoin d'étudier plus dur. Pour un film qui semblait être une chape contre la conformité, cela semblerait être une trahison de tout ce qui s'était passé avant. Quelle déception, c'était récemment argumenté sur le Faculté de l'horreur Podcast . Nos étudiants inadaptés préférés veulent vraiment être comme tout le monde après tout, critiqué repaire de geek . Et cela semble être l'interprétation dominante, même de la part des fans du film : Une balade amusante qui bâcle l'atterrissage.

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Mais il y a une lecture beaucoup plus sombre du film, soutenue par l'histoire visuelle que Rodriguez raconte, un fil qui va à contre-courant du dialogue réel, sapant et se moquant des mots mêmes prononcés par les personnages. L'évaluation conservatrice comprend mal ce que le film essaie de faire : il ne montre pas comment les épreuves et les tribulations peuvent aider les enfants malavisés à reprendre leurs esprits et à rejoindre le système. C'est dire là n'est pas en dehors du système pour commencer. Selon cette interprétation, toute la structure de l'école et les enfants qui la composent sont destinés à répéter, encore et encore, les mêmes cliques, préjugés, cruautés et forces de douleur impersonnelles qui ont si mal maltraité nos protagonistes en premier lieu. Ces personnages ne peuvent pas voir au-delà d'eux-mêmes assez loin pour se rendre compte que le monde ne s'est pas amélioré, ils y occupent simplement des places différentes.

Ceci est mieux illustré par le rôle des victimes d'intimidation dans le film. Pendant les présentations des personnages, nous regardons le pauvre Casey être soulevé et percuté à plusieurs reprises dans le mât du drapeau, l'entrejambe en premier, s'effondrer sur le sol de douleur. Portant silencieusement ses tourments, la misère de Casey est censée nous montrer que Herrington High n'est pas un bon endroit. Mais à la fin du film, lorsque son nouveau beau Delilah va bras dessus bras dessous avec lui pour rencontrer la dernière vague de journalistes, Casey s'émerveille de la façon dont l'invasion extraterrestre a changé les choses dans son école. Les choses ont bien changé, n'est-ce pas ? dit-il, et ce faisant, exactement les mêmes intimidateurs du début du film entrent dans le cadre et lancent un nouveau gamin, l'entrejambe en premier, dans le mât du drapeau. Contrairement au dialogue, le film suggère que Casey a tort, que les choses n'ont pas changé du tout. Les apparences peuvent changer, mais la structure sous-jacente reste intacte. Il n'y a pas de succès ici ; les choses ne sont pas meilleures pour avoir sauvé le monde d'une invasion extraterrestre.

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C'est un message nihiliste à la limite, et beaucoup plus intéressant qu'une simple interprétation des événements ne le proposerait. La faculté fonctionne si bien parce qu'il zigzague là où un zag est prévu, parce qu'il dément la surface de son histoire avec une histoire bien plus sombre en dessous. Et surtout, il veut juste que tout le monde se drogue. Robert Rodriguez et Kevin Williamson ont peaufiné leur nez sur les messages acceptables des films pour adolescents; laisse-les tordre.