Tout le monde, de Johnny Cash à Sufjan Stevens, a chanté The Little Drummer Boy

Bing Crosby et David Bowie ont chanté « Little Drummer Boy » ensemble pour Merrie Olde Christmas de Bing Crosby en 1977 Photo : Bettmann (Getty Images)ParNoël Murray 14/12/15 22h00 Commentaires (100)

Suivi des versions examine comment différents artistes ont interprété la même chanson au fil des ans, en l'adaptant à leurs propres besoins et à leur époque.

C'est peut-être l'histoire. C'est peut-être l'onomatopée. Ou peut-être est-ce juste que tout le monde cherche un mec qui peut marteler les peaux. Quelle que soit la raison, The Little Drummer Boy est devenu la plus improbable des vivaces de Noël : un numéro ouvertement religieux avec un rythme martial, et aucune mention de neige, d'arbres ou de clochettes. C'est l'air des fêtes qui plaît autant aux crooners qu'aux rockeurs, le premier à cause de la jolie mélodie et des notes soutenues, et le second parce qu'il contient le mot drum.



Les origines réelles de The Little Drummer Boy sont quelque peu emmêlées. L'éducatrice/compositrice Katherine Kennicott Davis a écrit et publié la chanson The Carol Of The Drum en 1941, la citant comme librement transcrite à partir d'un air folklorique traditionnel tchèque qui, au cours des décennies suivantes, s'est avéré difficile à retrouver. Les paroles racontent l'histoire de la nativité du point de vue d'un pauvre garçon qui accompagne les Rois Mages, et qui est tellement ému par la scène qu'il offre le seul cadeau qu'il a à l'enfant Jésus : son talent pour le tambour. C'est une simple vignette, qui n'aurait probablement nécessité que peu d'installation de la part d'une chorale d'école interprétant The Carol Of The Drum au cours de sa première décennie d'existence.



Cela n'aurait pas été le cas, cependant, à la fin des années 1950, lorsque la popularité de la chanson a explosé. La conception à voix mixtes de la composition de Davis – des hommes chantant le rythme, des femmes chantant les mots – a séduit les Trapp Family Singers, qui avaient déménagé aux États-Unis après le désagrément de la guerre, plus tard fictif comme Le son de la musique . Au cours des dernières années de la famille en tant qu'interprètes de tournée et d'enregistrement, ils ont ajouté The Carol Of The Drum à leur répertoire. Peu de temps après, d'autres groupes choraux populaires ont emboîté le pas. Puis en 1958, le chef d'orchestre Harry Simeone a arrangé la chanson pour la plupart a cappella pour plus d'instruments, l'a rebaptisée The Little Drummer Boy, et a revendiqué un crédit de co-écriture pour ses efforts (partagé avec le directeur du label Henry Onorati, qui lui a présenté le chant de Noël et a pris une partie des redevances à titre d'honoraires d'intermédiation). La version de Simeone est devenue un énorme succès.

Depuis, c'est un incontournable des albums de vacances – et un visiteur annuel à la télévision, grâce au spécial animé en stop-motion de 1968 de Rankin/Bass. (Recherchez presque n'importe quel enregistrement de The Little Drummer Boy sur YouTube, et il y a de fortes chances que le téléchargeur l'ait illustré avec des images fixes et des séquences du dessin animé.) Les 38 versions ci-dessous vont de dépouillé à grandiose, et de soul à synthétique. Certains embrassent le message religieux de la chanson… et certains ont hâte de se rendre aux ba-rum-pum-pums.




Les chanteurs de la famille Trapp (1955)/The Harry Simeone Chorale (1958)/Boney M (1981)

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Compte tenu du nombre d'arrangements élaborés et de réinterprétations de Little Drummer Boy qui ont été tentés au cours du dernier demi-siècle, il y a quelque chose de particulièrement élégant - et envoûtant - dans l'original des Trapps, qui ne présente que des voix féminines gérant les paroles tandis que les voix masculines fournissent le rythme . Le tempo est beaucoup plus rapide que la plupart des versions ultérieures, et les chanteurs apportent parfois des changements subtils au motif de batterie, destinés à évoquer l'histoire réelle. C'est si immédiatement saisissant qu'il est facile de comprendre pourquoi d'autres artistes pop seraient attirés par cela. La même chose peut être dite de la version plus lente et plus grandiose de The Harry Simeone Chorale, qui ajoute des cloches et un peu plus de gymnastique vocale, mais reste fidèle aux vertus fondamentales de la chanson : l'atmosphère et le conte. Quelle influence a eu le Simeone ? Même 23 ans plus tard, lorsque l'acteur d'Eurodisco Boney M. a fait son propre Little Drummer Boy, l'enregistrement a fait ce que d'innombrables autres avaient fait au cours des deux décennies précédentes : essentiellement en copiant l'arrangement de Simeone et en ajoutant plus d'orchestration.

Notes : A/A/B


Johnny Cash (1963)/Joan Baez (1966)

Il y a peu de meilleures combinaisons de matériel et d'interprète que Little Drummer Boy et le folkloriste profondément religieux Johnny Cash. Sa version enregistrée s'intègre parfaitement avec le reste de son répertoire du début des années 1960, combinant l'authenticité rurale avec le vernis du showbiz de grande envergure, illustré ici par les choristes et les cloches. (Même le tambour battant est d'un morceau avec des classiques de Cash comme The Rebel - Johnny Yuma.) Joan Baez est moins naturelle, bien que ses touches baroques aient l'effet inattendu d'émouvoir Little Drummer Boy. une façon de la musique folk européenne moderne à quelque chose d'encore plus vieux monde, comme quelque chose qui aurait été chanté à la cour par des ménestrels errants, pendant la Renaissance.

Note : A-/B+


Marlène Dietrich (1964)/Raphaël (1965)

Presque aussitôt que les musiciens américains se sont appropriés The Little Drummer Boy, les chanteurs européens du monde entier se sont occupés de le réclamer. Der Trommelmann de Marlene Dietrich met son chant teutonique hésitant sur l'arrangement familier tambours-cloches-choeur. Et El Pegueño Tamborilero de Raphael a la superstar espagnole flamboyante qui donne une interprétation quelque peu sensuelle du matériel. Les deux versions sont intéressantes pour les basculements linguistiques, bien qu'aucune ne résiste vraiment aux écoutes répétées.



Niveau : C+/C-

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Les Chanteurs Anita Kerr (1965)/Henry Mancini (1966)

Ce que les gens considèrent comme de la musique de Noël a été largement défini dans les années 1960 par les musiciens de studio et les rats de studio qui maîtrisaient le genre d'orchestrations pop au son intemporel qu'exigeaient des artistes comme Frank Sinatra. Anita Kerr et Henry Mancini étaient des arrangeurs extraordinaires et si prolifiques que la musique moyenne de votre vie, une station de radio à écoute facile ne pourrait probablement jouer que des morceaux avec les empreintes digitales de Kerr ou de Mancini et ne pas avoir à répéter une chanson pendant au moins une semaine. Ni Kerr's ni Mancini's Little Drummer Boy ne brisent le moule ou n'attrapent l'oreille, mais c'est un peu le but. Ils étaient censés être agréables et discrets – juste une partie de l'atmosphère générale de Noël, pas la star du spectacle.

Niveau : B/B+


Le Trio Vince Guaraldi (1965)/Le rouleau compresseur de Mannheim (1988)

Voici deux des groupes les plus improbables jamais connus pour leur musique de Noël. Guaraldi était un pianiste de jazz respecté avant d'accepter de marquer le Un Noël Charlie Brown Spécial télévisé, qui associerait à jamais son son décontracté et quelque peu pessimiste à la mélancolie hivernale de Charles Schulz. Mannheim Steamroller était un groupe de rock progressif à tendance classique qui a enregistré un disque de vacances étonnamment réussi au début des années 1980, et par la suite construit plus d'une carrière d'interprétations lourdes de chants de Noël qu'il n'a jamais eu de rock nouille. (Passez par n'importe quel affichage de lumières de quartier exagéré, et il y a de fortes chances que le spectacle ait été marqué par le Steamroller.) personnalités. Ces deux versions de Little Drummer Boy sont immédiatement reconnaissables comme le produit des personnes qui les ont arrangées et enregistrées.

Note : A-/B


Les Suprêmes (1965)/Stevie Wonder (1967)/Les Jackson 5 (1970)/Les Tentations (1970)

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Parce que le fondateur de Motown, Berry Gordy, se considérait comme en concurrence avec les autres grands impresarios/eurs pop/rock des années 1960, il a demandé à de nombreux artistes du label de se lancer dans la création de disques de Noël complets et traditionnels. Ces quatre versions de Little Drummer Boy fonctionnent comme une mini-histoire de la façon dont les musiciens de Gordy se sont hérissés sous son contrôle et comment le R&B dans son ensemble a commencé à s'ouvrir à la suite des rébellions. Les Supremes et Stevie Wonder offrent tous deux des interprétations assez simples, ce dernier prenant l'avantage principalement en raison de l'expressivité de sa voix. Mais les Jackson 5 ajoutent un enthousiasme enfantin et un soupçon d'enjouement qui manquent généralement aux Little Drummer Boys ; puis The Temptations devient carrément funky avec l'arrangement vocal, montrant leurs harmonies et leur sens du rythme. Aucun de ces quatre enregistrements n'est radicalement différent de Harry Simeone, mais ils s'éloignent de plus en plus les uns des autres, essayant de transformer une mission du patron en quelque chose de véritablement personnel et artistique.

Niveau : B/A-/B+/A-


Les Croisés (1966) / Die Toten Hosen (1998)

Conceptuellement, les Crusaders de Californie prennent vraiment beaucoup de risques avec leur Little Drummer Boy, donnant à une chanson religieuse solennelle un fort ressac de surf. L'expérience ne fonctionne pas exactement - cela ressemble à un gadget, et seulement à moitié ressenti - mais il est inhabituel, ce qui pour un groupe de garage rock orienté gospel était en grande partie le point. De même engagés dans le mors: les punks allemands Die Toten Hosen, qui transforment les rat-a-tats de l'original en un assaut complet à la mitrailleuse.

Niveau : B/B


Lou Rawls (1967)/Alicia Keys (1998)

Dès les notes d'ouverture de l'harmonica et de la basse jazzy, il est clair que le Little Drummer Boy de Rawls va être quelque chose de spécial. Au moment où une section de cuivres complète et un kit de batterie swing soutiennent les ba-rum-pum-pums grondants de Rawls, la chanson est devenue beaucoup plus enfumée qu'elle ne l'a jamais été, avant ou depuis. À propos de l'approche la plus proche est l'interprétation au piano d'Alicia Keys, réalisée aux côtés d'un combo de jazz légitime lorsque la future superstar était encore une adolescente avec un contrat de développement et aucun succès. La confiance avec laquelle Keys dirige son groupe à travers sa propre petite batteuse décalée dans la même ligue générale que la performance granuleuse de Rawls. Si elle n'est pas tout à fait Haut ça, eh bien… c'est juste parce que personne ne le peut.

Note : A/A-

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Bing Crosby et David Bowie (1977)

L'une des versions les plus appréciées de Little Drummer Boy n'a été enregistrée que cinq ans après son premier enregistrement. L'apparition de Bowie dans le dernier spécial de Noël de Crosby en 1977 – qui a été diffusé environ un mois après la mort de Crosby – a été, pendant longtemps, l'un de ceux qui s'est vraiment produit? bizarreries communes à l'ère des émissions de variétés des années 1970. Mais RCA a ensuite sorti le duo sur un 45 en 1982, et il est devenu un incontournable de la radio, attirant les fans des deux chanteurs. Bowie aurait demandé l'ajout du refrain de Peace On Earth parce qu'il n'était pas un fan de Little Drummer Boy, et l'ajout permet à cette performance de se démarquer. Mais même sans les changements, les voix des deux hommes s'accordent bien. Ils sont à la fois si profonds et résonnants – et curieusement distants.

Note : A


Joan Jett et les cœurs noirs (1981)/Bad Religion (2013)

Compte tenu du lien naturel entre la batterie et le rock 'n' roll, il a fallu un temps inhabituellement long pour que The Little Drummer Boy devienne autant un incontournable parmi la foule qui pompe le poing que parmi les artistes pop et R&B. Et puis Joan Jett a enregistré la chanson avec son groupe The Blackhearts pour leur album J'adore le rock n roll , qui est sorti en novembre 1981. (À partir du début de 1982, les livraisons de l'album ont remplacé Drummer par un original de Jett, Oh Woe Is Me.) le nombre comme une vitrine de rockeurs plutôt qu'une parabole religieuse. Bad Religion a continué dans cette veine pour son album de Noël 2013, qui martèle joyeusement pendant deux minutes puis se termine par une référence clin d'œil aux Sex Pistols.

Note : B+/B


Bob Seger & The Silver Bullet Band (1987)/Chicago (1998)/REO Speedwagon (2009)

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Bob Seger et son Silver Bullet Band ont contribué un Little Drummer Boy surproduit à l'anthologie des fêtes de 1987 Un Noël très spécial , établissant une manière différente pour les artistes rock d'aborder la chanson : en la rendant grandiloquente. La râpe terreuse de Seger atténue dans une certaine mesure les choeurs qui font écho et l'orchestre synthétisé. On ne peut pas en dire autant des versions tout aussi pointilleuses rendues par Chicago et REO Speedwagon, à l'époque où ils se débrouillaient sur la reconnaissance du nom plutôt que sur l'originalité. Contrairement aux enregistrements de Vince Guaraldi et Lou Rawls, les Chicago et REO Speedwagon Little Drummer Boys pourraient apparaître à la radio dès maintenant et seraient difficiles à identifier tout de suite, même par les fans du groupe. (L'élément le plus reconnaissable dans la version de Chicago est la voix de Peter Cetera, mais même cela ne s'affirme qu'à mi-chemin environ.)

Niveau : B-/C-/D+


Nouveaux enfants sur le bloc (1989)/Justin Bieber (2011)

En parlant de synthétique et de surion, voici deux Little Drummer Boys orientés préadolescents qui s'appuient sur des boîtes à rythmes et des studios fulgurants pour compenser les performances superficielles. La version Bieber a cependant une bonne dose de vous devez entendre ce sacrilège, grâce aux interludes de rap de Justin et Busta Rhymes. Exemple de ligne : Jouer pour le roi / Jouer pour le titre / Je suis surpris que vous n'ayez pas entendu cela dans La Bible. Ne dépassez jamais le Bieb pour penser que le but de l'histoire originale est de saluer le batteur.

Note : D+/C-


Les Dandy Warhols (1994)/Low (1999)/Bright Eyes (2002)/Sufjan Stevens (2006)

À l'époque où les Dandy Warhols étaient encore un jeune groupe alternatif en difficulté avec un penchant légèrement psychédélique - et non les hitmakers du rock moderne qu'ils étaient devenus - ils ont enregistré un Little Drummer Boy trippant et odieux, prouvant qu'il est possible de mettre un peu trop beaucoup de personnalité sur un vieux favori. La même chose pourrait être dite de la déconstruction de Bright Eyes 2002, qui se charge d'effets sonores et de distorsions, transformant la chanson en une œuvre d'art distinctive, mais pas tout à fait écoutable. Low et Sufjan Stevens réussissent beaucoup mieux à intégrer leurs propres styles dans le chant, le premier livrant quelque chose d'envoûtant et lent, et le second empruntant la voie feutrée et magnifique. Les Little Drummer Boys de Low et Sufjan Stevens sont des exemples de la façon de rester indépendant sur un disque de Noël sans perdre le lien avec le matériel.

Grade : C+/A-/B-/A-


Les Trois Ténors (1999)/Charlotte Church (2000)

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Même si Davis a écrit la chanson pour choeurs, des voix virtuoses comme les stars de la pop qui composent The Three Tenors ne conviennent pas naturellement à The Little Drummer Boy, car elles ne parviennent pas à se connecter à l'humilité du personnage. Charlotte Church réussit mieux avec son enregistrement, car sa voix a une grande douceur qui correspond au batteur lui-même ; bien que même Church semble parfois plus intéressé à prendre les notes qu'à raconter l'histoire.

Niveau : B-/B-


L'enfant du destin (2001)/Whitney Houston (2003)

Le problème avec la plupart des albums de Noël d'un seul artiste est que la plupart des efforts sont consacrés à l'enregistrement d'une petite poignée de nouvelles chansons, laissant le matériel de vacances traditionnel se sentir un peu comme un remplissage. Il n'y a vraiment rien tort avec le petit batteur de Destiny's Child. Les harmonies sont douces et l'arrangement néo-soul est inventif et vif. C'est juste que cela semble un peu trop calme dans l'ensemble : un travail professionnel, fait sur commande et terminé à temps. C'est dérisoire par rapport à la version que Whitney Houston a enregistrée avec sa fille de 10 ans Bobbi Kristina pour l'album Un voeu . Les éléments électroniques de la prise de Houston sont exagérés, mais les voix de la mère et de la fille sont vives et passionnées, et la chanson dans son ensemble a un dynamisme qui est trop rare pour les reprises de Little Drummer Boy.

Note : B/A-


The Blind Boys Of Alabama avec Michael Franti (2003)/Bob Dylan (2009)

L'album de vacances 2003 des Blind Boys Of Alabama Allez le dire à la montagne est sauvage, avec le vénérable groupe de gospel soutenant des chanteurs invités décalés comme Tom Waits et George Clinton. The Blind Boys’ Little Drummer Boy est en partie une pièce de création orale, avec le poète / rappeur Michael Franti marmonnant de manière évocatrice en tête. Ce n'est pas particulièrement respectueux, mais c'est frappant. Pour le pur huh-ness cependant, il est difficile de battre Bob Dylan, qui a enregistré le chant pour son record de vacances de 2009 Noël au coeur . Comme le titre de l'album dont il est tiré, ce qui ressort de Little Drummer Boy de Dylan, c'est son sérieux. Il joue la chanson directement, et les résultats sont, étrangement, plutôt sympas.

Niveau : B/B

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Pentatonix (2013)

Superstars des médias sociaux et anciens Chanter faux les gagnants Pentatonix ont traité Little Drummer Boy de la même manière qu'ils ont réinterprété tant d'autres chansons bien connues : en les divisant en parties puis en les reconstituant avec une précision mathématique, donnant à chaque membre du quintette une chance de briller. Ensuite, ils ont mis le produit fini sur leur chaîne YouTube, où en deux ans, la vidéo a accumulé plus de 67 millions de vues. Il est facile de se moquer du chemin très calculé de Pentatonix vers le succès, mais il est difficile de nier que le groupe a du talent et du bon sens. Et bien que ce petit batteur soit loin d'être le meilleur, il revient à ce que Davis avait initialement prévu. Ici, nous n'avons que des voix, construisant une scène, un mot et un temps à la fois.

Catégorie B


Couverture idéale : De toutes les élaborations les plus agressives de la chanson, celle de Lou Rawls est la plus élégante. Une version qui combine son coup de pied avec la simplicité des Trapps serait merveilleuse.