Erik Larson : Dans le jardin des bêtes

ParSamantha Nelson 02/06/11 12:00 Commentaires (7) Livres Commentaires B-

Dans le jardin des bêtes

Auteur

Erik Larson

Éditeur

couronne



Erik Larson a un penchant pour mélanger le mal et l'émerveillement. Il a obtenu le mélange précisément dans Le diable dans la ville blanche , où l'histoire de l'Exposition universelle de Chicago de 1893 s'avère tout aussi fascinante que les actes horribles du tueur en série contemporain H.H. Holmes. La faiblesse de Dans le jardin des bêtes : amour, terreur et une famille américaine dans le Berlin d'Hitler est qu'aucun des biens couverts par Larson ne peut résister à l'un des plus grands maux que le monde ait connu.

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L'auteur du Diable dans la ville blanche revient avec une autre histoire romanesque sur les mauvaises actions, cette fois dans l'Allemagne nazie. Dans le jardin des bêtes suit principalement William E. Dodd, ambassadeur des États-Unis en Allemagne hitlérienne de 1933 à 1937, et sa fille, Martha. Larson montre que Dodd n'était pas adapté pour le poste : le professeur d'histoire de Chicago n'avait aucune expérience en tant que diplomate, mais a demandé un poste parce qu'il cherchait un travail à faible engagement pour fournir un revenu pendant qu'il travaillait sur une série de livres . Roosevelt a offert le travail à au moins quatre autres personnes avant de s'installer sur Dodd. L'ambassadeur a accompli peu avant d'être rappelé, et une grande partie du livre se concentre sur les batailles de Dodd avec ses critiques et son dégoût général pour les fonctions formelles de la haute diplomatie. Pendant ce temps, Martha a utilisé son nouveau statut pour développer une collection d'admirateurs et de partenaires sexuels, y compris des représentants de la France et de l'Union soviétique et plusieurs hauts responsables nazis.

Malgré tous les efforts de Larson, Dodd et Martha ne sont pas des protagonistes particulièrement convaincants. Les deux semblent désespérément naïfs, l'antisémitisme de Martha l'amenant à flirter avec le nazisme tandis que Dodd exprime à plusieurs reprises sa conviction qu'Hitler veut sincèrement la paix et s'efforce de freiner la brutalité déchaînée par ses partisans. Les tentatives de Larson pour saisir les quelques instants d'importation de Dodd semblent exagérées. Lorsque Dodd contrarie le vice-chancelier allemand avec un commentaire sur l'histoire de la Première Guerre mondiale, Larson l'introduit en écrivant même un simple combat conversationnel sur une table de banquet pourrait devenir l'affaire d'une légende mineure.



Le livre est à son meilleur lorsqu'il détourne son attention des Dodds vers les personnes qui les ont entourés pendant leur séjour à Berlin. Larson fournit des représentations étonnamment intimes d'Hitler, Himmler, Goebbels, Röhm et d'autres figures nazies, ainsi que des descriptions frappantes de la paranoïa rampante qui se répand dans toutes les sphères de la société allemande. Les faits à eux seuls suffiraient à créer un sentiment d'effroi suspensif, mais Larson se livre à des préfigurations mélodramatiques inutiles.

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