La fin d'Aqua Teen Hunger Force marque la fin d'une ère pour l'animation télévisée

Il y a quelque chose qui ne va pas avec ce téléviseur.

La semaine du 9 septembre 2001 était destinée à devenir la semaine la plus historique du nouveau millénaire. Si les attaques contre le World Trade Center et le Pentagone n'avaient jamais eu lieu, cependant, la semaine resterait dans les mémoires, bien que beaucoup moins intensément - pour une poignée d'événements culturels importants. Le troisième roman de Jonathan Franzen Les corrections , sorti la semaine précédente mais pas encore annoncé comme la dernière entrée dans Oprah's Book Club, figurait sur la couverture du magazine de cette semaine Critique du livre du New York Times . Le 11 septembre a également vu la sortie du LP déterminant de la carrière de Jay Z Le Plan.



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La danse des viandes

Avec un peu moins de fanfare que l'un ou l'autre de ces événements, Cartoon Network a présenté son nouveau bloc de téléspectateurs adultes, Adult Swim. Bien que la chaîne ait discrètement présenté en avant-première sa nouvelle programmation originale en décembre 2000, le 9 septembre a marqué la première officielle de la première programmation originale du bloc : Le spectacle de freinage , Sealab 2021 , Harvey Birdman : Avocat , et Aqua Teen Force De La Faim .

Ces émissions étaient toutes des retombées d'une manière ou d'une autre du réseau Fantôme de l'espace : d'un océan à l'autre . Côte à côte avait été la première incursion du réseau dans la programmation originale pour adultes (ou du moins, pas pour les enfants), un talk-show de fin de soirée réutilisant l'animation de l'époque originale de Hanna-Barbera des années 1960 Fantôme de l'espace spectacle. Côte à côte a été créé par Mike Lazzo, un eur de Cartoon Network qui allait fonder avec Keith Crofford Williams Street, la société de ion interne responsable de la plupart de la programmation originale d'Adult Swim. Bien que certains puristes de l'animation (et les créateurs eux-mêmes) aient crié au scandale que le travail de conception sobre d'Alex Toth de la série originale ait été échantillonné pour créer le nouveau programme (dont la relation avec l'original était, certes, purement condescendante), le spectacle a trouvé un public fidèle parmi ceux qui ont apprécié son écriture imaginative et son humour absurde.



Space Ghost présente Willie Nelson à un requin

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Côte à côte suivait une prémisse simple. Space Ghost était apparemment le même héros qui a passé les années 1960 à protéger l'espace de méchants comme Brak, Moltar et Zorak, mais s'était retiré pour animer son propre talk-show. Le hic, c'est qu'il n'était pas très intelligent, une satire gonflée de toutes les têtes parlantes post-Ted Knight, vaniteuse et inconsciente dans une égale mesure. Les célébrités qui se sont promenées sur son plateau (et c'étaient de vraies célébrités, tout le monde, de Thom Yorke au Dr Joyce Brothers) alternaient entre déconcerté et déconcertant : certains semblaient être dans le coup, d'autres non. Les Moltar et Zorak susmentionnés ont été contraints de servir respectivement de eur et de chef d'orchestre de Space Ghost. C'était le genre de programme qui a prospéré au cours des brèves années entre la propagation du câble de base et l'omniprésence d'Internet - un artefact culte difficile à trouver et encore plus difficile à expliquer, dont la rareté n'a fait qu'augmenter son cachet.

Finalement, le succès de Côte à côte engendré les inévitables retombées. Bien que personne à l'époque n'ait eu d'attentes pour l'initiative, les quatre nouveaux programmes ont été commandés pour être diffusés aux côtés de quelques émissions destinées aux adultes qui avaient été récupérées sur d'autres réseaux ( Films à la maison , Les oblongs ) et des programmes d'anime matures tels que Cowboy Bebop et Mobile Suit Gundam qui convenait mal aux émissions de jour de Cartoon Network. Brak et Birdman étaient des personnages de Hanna-Barbera qui étaient apparus en tant qu'invités sur D'un océan à l'autre— Brak en tant qu'ancien criminel de l'espace particulièrement stupide, et Birdman en tant que combattant du crime échoué jaloux de la carrière post-super-héros de Space Ghost. Sealab 2021 était comme Côte à côte , un autre spectacle construit à partir des restes d'une offrande Hanna-Barbera des années 1970 ( Sealab 2020 ).



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Zorak et Frylock, vers Baffler Meal

Bien que les Aqua Teens soient nouveaux, ils tirent leur origine d'un Côte à côte script qui a présenté les personnages comme des mascottes agressives de restauration rapide du restaurant Burger Trench qui a soudoyé Space Ghost pour qu'il apparaisse dans son talk-show. (Ce script, Baffler Meal, a finalement été produit pour une saison ultérieure de Côte à côte , les premières conceptions hors modèle intactes.) Bien que les personnages de Baffler Meal ne ressemblaient qu'à une apparence superficielle aux derniers Aqua Teens, il y avait suffisamment d'étrangeté dans ce script initial pour inspirer les co-créateursDave Willis et Matt Maiellaropour re-développer la prémisse dans sa propre série.

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Et si on faisait du salon la nouvelle cuisine ?

L'Aqua Teen Hunger Force était trois créatures anthropomorphes de la restauration rapide vivant dans le sud de Jersey. Frylock était un récipient flottant de frites, Master Shake un milk-shake à la pistache et Meatwad une boule de viande. Les téléspectateurs n'ont reçu de réponses définitives concernant les origines du trio qu'en 2007 Aqua Teen Hunger Force Colon Film Film pour les cinémas , et même ces réponses n'étaient pas concluantes et suspectes. Finalement, cela n'avait pas d'importance. La principale blague de la série pendant 14 ans était son inutilité même.

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Les Aqua Teens et leur voisin Carl, en des temps plus heureux

Bien que l'émission ait été conçue comme un programme d'aventure (plus au profit des dirigeants de Cartoon Network que de quiconque), toute prétention à l'aventure ou à la lutte contre le crime était purement fortuite. Dans les premiers épisodes de la série, le trio essaie d'être des enquêteurs privés, mais la prémisse s'effondre rapidement car ils sont terribles pour résoudre des crimes ou combattre des méchants. Parler de produits de restauration rapide, cependant, signifiait qu'il n'y avait pas grand-chose qu'ils pouvait faire. La plupart du temps, ils se contentaient de s'asseoir autour de la maison pour collecter les chèques de chômage et regarder la télévision.

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Ce qui ne veut pas dire que les choses ne se sont pas produites à eux. Au cours de la série, les Aqua Teens ont rencontré toutes sortes de méchants, extraterrestres, monstres, robots, mythes et fantômes. Pas par conception, cependant. Habituellement, l'étrangeté les suivait juste chez eux, ou se trouvait dans le quartier. Par exemple : Meatwad a acheté un CD de rap avec des paroles lui disant d'assembler un gros tas de bonbons pour aider à percer un trou dans le centre de la Terre dans le but de libérer une horde de démons pour aider à vendre des pilules amaigrissantes.

Carl, le fantôme cybernétique du passé de Noël du futur, Glenn Danzig et une piscine hors sol remplie de sang d'elfe

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Un robot prétendant être le fantôme cybernétique du Noël passé du futur est arrivé pour partager l'histoire du premier Noël, qui impliquait un singe meurtrier, le Père Noël asservissant des elfes préhistoriques à l'endroit où se trouvait la maison de leur voisin Carl. La maison de Carl a commencé à saigner du sang des elfes, alors il l'a vendue à Glenn Danzig.

Master Shake a été kidnappé par une paire de Plutoniens qui l'ont envoyé faire une visite en réalité virtuelle d'un aquarium rempli de pizzas et de l'anus d'un cheval, dans cet ordre.

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Il n'y avait pas d'intrigue en cours et chaque épisode commençait par une réinitialisation complète. Carl pourrait mourir et être ressuscité sous la forme d'une tête coupée au sommet d'une voiture télécommandée, et le prochain épisode sera assez bien pour être emmené à Wood Court pour avoir vidé une cuve d'huile de friteuse au milieu de la forêt. Shake (exprimé par Dana Snyder avec un gémissement nasal grinçant) est resté aussi désagréable et impulsif que jamais; Meatwad (exprimé par Willis lui-même) n'a jamais été plus intelligent; et Frylock (l'incroyablement fluide Carey Means) n'a jamais réussi à avoir un rendez-vous réussi. Même s'ils en avaient marre l'un de l'autre, ils étaient collés les uns aux autres. Ils formaient l'unité parfaite : un moi stupide, un ça stupide et un surmoi exaspéré, piégés dans un purgatoire éternel aux rendements toujours décroissants.

Master Shake shilling pour Boost Mobile

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Ce sens de la mobilité descendante était essentiel à l'attractivité du spectacle. Les Aqua Teens n'avaient aucune mission, aucune raison d'être. C'étaient des mascottes sans restaurant, des signifiants sans aucun signifié. Au fond, ils parlaient de déchets, de parodies de déchets commerciaux qui devenaient en fait des personnages marchands à part entière. Ils représentaient une sorte de futur dystopique qui était devenu, au tournant du millénaire, de plus en plus plausible : un cauchemar de banlieue minable rempli de centres commerciaux bondés et de restaurants franchisés bon marché, couvert de publicités criardes pour des produits qui n'existent plus. . (Même au plus fort de la popularité de la série, il n'y a jamais eu de lien avec la restauration rapide, ce qui est une bonne chose : l'univers n'a peut-être pas survécu à l'ironie.)

Aqua Teen Force De La Faim était un spectacle pour rien, mais pas comme Seinfeld . Il ne s'agissait de rien de la même manière que En attendant Godot n'était rien : rien comme une sorte de désespoir sérieux, une anticipation d'un sens qui semble venir mais qui n'arrive jamais réellement. C'étaient des personnages de dessins animés apparemment conçus pour reproduire les pires stéréotypes des téléspectateurs des dortoirs défoncés en fin de soirée— regarde ça, mec, parle de bouffe !— également conçu comme une critique pas si subtile de ces mêmes téléspectateurs. Il y avait un avantage dans la série, une autocritique intégrée (pardonnez le jeu de mots) à la prémisse qui démentait son statut de culte. Le simple fait de regarder le spectacle était en soi une sorte d'insulte, presque comme si Willis et Maiellaro défiaient leur public de rire de la chose la plus stupide imaginable.

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Vous nous avez profondément offensé ainsi que notre dieu. Et notre dieu est un dieu de vengeance et d'horreur.

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Adult Swim a commencé comme une expérience de la part de Cartoon Network. Appeler l'expérience un succès serait un grave euphémisme.

Ce gars

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En 2003, Adult Swim a commencé à diffuser des rediffusions de deux dessins animés de Fox récemment annulés, gars de la famille et Futurama . Alors que les deux émissions avaient eu du mal à atteindre un public à la télévision en réseau, elles correspondaient à la démographie d'Adult Swim comme un gant. gars de la famille est immédiatement devenu l'émission la plus populaire du bloc, surpassant son câble et compétition de diffusion, et par conséquent Fox a renouvelé le programme moins d'un an après le début de ses rediffusions sur Adult Swim. Avant longtemps Futurama a également été ressuscité, d'abord sous la forme d'une série de films directement sur DVD, puis pour deux saisons supplémentaires sur Comedy Central.

Seth MacFarlane doit sa carrière ultérieure uniquement à l'existence d'Adult Swim. Après gars de la famille retourné à Fox, il a capitalisé sur ce succès avec père américain et Le spectacle de Cleveland (qui sont tous deux devenus plus tard des incontournables de Adult Swim), étendu aux films avec Ted , et a produit la reprise de 2014 de Cosmos . Le succès de Family Guy— et son type spécifique d'humour de référence à la culture pop grossière - a influencé une grande partie de la programmation ultérieure d'Adult Swim, avec une programmation originale créée par Williams Street à partir de ce moment-là et doit souvent plus à MacFarlane qu'à Fantôme de l'espace : d'un océan à l'autre . Poulet Robot , une série de parodies de la culture pop en stop motion très dans le moule du travail de MacFarlane (et compte tenu de l'imprimatur de MacFarlane dans sa transition d'une série Web à la télévision), a fait ses débuts en 2005, aux côtés d'autres nouveaux lancements Calmars , Équipe minoritaire , Moral Orel , et 12 onces Souris . La nouvelle série variait en qualité. Calmars reste en ion à ce jour, ayant duré 10 saisons sur la base d'une prémisse encore plus stupide que Aqua Teen Hunger Force— c'est-à-dire des calamars. Équipe minoritaire était une émission à une blague qui a duré une saison, malgré l'attrait général de son animation inspirée de Jack Kirby. Moral Orel , une parodie de caricatures religieuses telles que Davey et Goliath , a atteint sa cible le plus souvent et a duré trois saisons respectables.

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12 onces Souris buvant

12 onces Souris est peut-être le programme le plus étrange de l'histoire d'Adult Swim, mais aussi le plus ambitieux. Bien qu'il ait duré à peine 20 épisodes (et s'est avéré assez controversé parmi les téléspectateurs les plus fidèles du réseau), il était peut-être l'héritier le plus approprié de tous les programmes de natation pour adultes des derniers jours. Côte à côte . 12 onces Souris abandonné toute prétention de lisibilité, mettant en vedette des dessins de bonhomme allumette et des talents vocaux non professionnels racontant une histoire confuse de chien hirsute sur des souvenirs refoulés, des projets immobiliers et des explosions. Le spectacle représente l'extrapolation la plus éloignée possible de D'un océan à l'autre anti-esthétique minimaliste, narration d'animation réduite à des figures de bâton et des images de stock se livrant à une conversation sans but sur rien en particulier.

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Les comédiens Internet prometteurs Tim Heidecker et Eric Wareheim ont fait leur première Tom va chez le maire en 2004, qui a duré 30 épisodes jusqu'en 2006. Immédiatement après, ils ont produit Tim et Eric Spectacle génial, excellent travail ! pendant quatre ans, de 2007 à 2010. Un spin-off, Vérifiez-le! Avec le Dr Steve Brule , avec John C. Reilly, est apparu sporadiquement depuis 2010.

Le capitaine Murphy de Sealab affronte la meilleure blague de l'histoire de la natation pour adultes

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Des quatre programmes originaux de natation pour adultes (sans compter D'un océan à l'autre, qui est revenu pour une autre saison en 2003 et une brève renaissance du Web plus tard dans la décennie), Aqua Teen Force De La Faim était le seul encore en ion en 2015. Le spectacle de freinage , un doux Laisse le au castor parodie, n'a duré que trois saisons. Harvey Birdman : Avocat a été Côte à côte La suite la plus directe en termes de réutilisation des vieux dessins animés de Hanna-Barbera avec un effet ironique, et elle a duré quatre malgré ses prémisses limitées. Sealab 2021 , le plus officiellement ambitieux des quatre spectacles originaux, a également atteint quatre saisons grâce à son excellente écriture. Deux de Sealab les créateurs de , Adam Reed et Matt Thompson, continueraient à créer le réseau Dingo fringant ; Reed a finalement créé FX Archer .


Les poulets sont un maillon essentiel de la chaîne de la nature, et c'est pourquoi nous les utilisons pour jouer aux boulettes de poulet dans la maison.

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Avec l'annulation de Aqua Teen Force De La Faim , le dernier lien vers la programmation d'origine du réseau a disparu. Côte à côte aura 21 ans cette année, et il est probable que la génération qui a grandi en échangeant des cassettes VHS maison de l'émission avec leurs amis ait abandonné l'idée de regarder les rendez-vous le dimanche en fin de soirée. Ce qui a commencé comme une alouette – une refonte plus lâche des agrafes de dessins animés de la génération X destinée à un public universitaire trop cool pour l'école (les invités musicaux Pavement!) – s'est finalement transformé en quelque chose qui ressemble à un véritable réseau. Quand un objet culte devient un empire médiatique légitime, il est difficile de conserver un attachement sentimental. (Big ups si vous vous souvenez encore de l'original Tous les enfants hors de la piscine! bosses interstitielles.)

A l'époque

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D'une manière très réelle, chaque émission de dessins animés pour adultes réalisée au cours des 25 dernières années a été un spin-off de Les Simpsons . Le succès incroyable de cette émission a créé un écosystème d'animation pour la programmation pour adultes dans lequel les arnaques et les descendants originaux pourraient prospérer. Fantôme de l'espace : d'un océan à l'autre était l'un des Les Simpsons ' enfants plus intelligents, mais son influence a été progressivement supplantée par gars de la famille , Les Simpsons ' l'arnaque la plus éhontée.

Aqua Teen Force De La Faim était soit l'émission la plus stupide jamais réalisée par des gens intelligents, soit l'émission la plus intelligente réalisée par des nuls - qui pourrait le dire? Même si les saisons ultérieures ont peut-être diminué, alors que la folie surréaliste des premières années (Ol' Drippy!) n'a jamais mal tourné de la même manière que, disons, certaines saisons ultérieures de Les Simpsons . La chimie entre Snyder, Willis et Means n'a jamais diminué, et vraiment, un spectacle dont le principal attrait réside dans sa stupidité cultivée pourrait-il jamais se tromper du côté de trop idiot? Mais il a été rodé par des générations de spectacles étranges pour qui Aqua Teen Force De La Faim était lui-même une influence, et pour qui l'excitation originelle de Côte à côte était, au mieux, un lointain souvenir.

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Shake et Meatwad partent à l'aventure une dernière fois