Ed Helms sur Dueling Banjos et la magie de la délivrance

Helms, à droite, avec le reste du Lonesome Trio

Internet comporte plus que sa part de négativité et de snark, parfois tu dois juste évacuer . Mais il y a aussi beaucoup de place pour l'amour. Avec Ventiler vers le haut , nous demandons aux gens de la culture pop que nous admirons de nous parler de quelque chose qu'ils aiment vraiment, vraiment.



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Le fan: Bien qu'il soit surtout connu pour ses rôles d'acteur dans tout, de Le bureau à venir Vacances , Ed Helms touche également à la musique, ayant joué du banjo pendant des années. Son groupe de bluegrass, The Lonesome Trio, s'est formé alors que les trois membres étaient à l'Oberlin College, et le groupea sorti son premier album éponyme plus tôt cette semainesur Sugar Hill Records.

Compte tenu de l'expérience de Helms dans le bluegrass, il n'est pas surprenant qu'il ait été attiré par le genre par l'un de ses LP les plus réussis : celui d'Eric Weissberg Duel de banjos . L'A.V. club a parlé à Helms de ce disque et de la façon dont il a appris à séparer le son du banjo du fait d'avoir à crier comme un cochon.

L'A.V. Club : Vous avez dit à votre publiciste que Délivrance façonné vos goûts musicaux d'une certaine manière. Pouvez-vous expliquer pourquoi c'est le cas?



Ed Helms : Connaissez-vous le film ?

AVC : Je le connais un peu.

EH : Vous êtes au courant de son histoire horrible, de ce qu'elle représente dans le film…



AVC : Oui.

EH : Pourquoi c'est le but de beaucoup de blagues.

D'accord. Où est-ce que je commence? Délivrance est un roman écrit par James Dickey, et c'est un roman vraiment puissant sur le fait que lorsque vous faites quelque chose de mal, il ne cesse jamais de vous suivre. Dans l'histoire du film, il y a ces gars et un viol horrible, et ils finissent par tuer l'un des hillbillies, et ils doivent tuer son frère et tout. Et c'est un film très dramatique et intense. Cet auteur, James Dickey, a pris des cours de guitare de la personne avec qui j'ai pris des cours de guitare. Et je le savais juste quand j'étais petit et j'ai pensé que c'était plutôt cool. Même si je n'avais pas vu le film, je savais que c'était un film important. Donc il y avait ça.

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Ensuite, je suis allé dans un camp d'été dans les montagnes en Caroline du Nord pendant de nombreuses années, et j'étais vraiment dans le programme de canoë-kayak en eau vive là-bas. Délivrance a été filmé sur la rivière Chattooga, qui relie la Géorgie et la Caroline du Sud dans le cadre de la frontière-belle rivière. Et le programme de canoë de mon camp allait parcourir une section de cette rivière. Et donc les conseillers nous ont montré une section de Délivrance afin de nous montrer la rivière que nous allions courir, et ils ont littéralement appuyé sur le bouton d'avance rapide sur cette scène horrible. Nous étions tous, Quoi dans le l'enfer qui était? On était genre 11 ou 12. Mais c'est aussi là que j'ai entendu, dans la partition du film, cette belle musique bluegrass. Et il y a une scène célèbre dans le film où Dueling Banjos est joué quasi-spontanément par l'un des principaux gars, et cet étrange joueur de banjo consanguin.

Peu de temps après, j'ai recherché tous les enregistrements de musique bluegrass que je pouvais trouver et j'ai commencé à supplier mon professeur de guitare de m'apprendre toutes ces choses. Il était vraiment bien ancré dans les traditions folk et bluegrass, donc c'était parfait. C'était aussi plutôt cool qu'il ait ce lien personnel avec James Dickey. Et puis, je suppose qu'au lycée à un moment donné, j'ai acheté la bande originale pour Délivrance . La bande son est incroyable, car c'est en fait beaucoup de musique qui n'a rien à voir avec le film.

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C'est ce grand groupe de bluegrass, Eric Weissberg au banjo, et Marshall Brickman à la guitare, qui, ironiquement, est aussi un scénariste de comédie qui a travaillé avec Woody Allen, entre autres. Si tu regardes Marshall Brickman sur IMDB , vous serez étonné. Mais ils ont juste déchiqueté tous ces grands vieux airs de violon à la guitare et au banjo, et c'est un album vraiment exceptionnel et je pense très important dans le canon du bluegrass, parce que Délivrance a eu un si grand impact sur la culture pop quand il est sorti. Cela faisait partie de ce qui a amené le bluegrass dans le courant dominant, brièvement, dans les années 80. En fait, c'était en 79 ? Je ne me souviens pas.

AVC: Le film est sorti en 1972.

EH : Si tôt? Wow, c'était avant ma naissance.

Ainsi, John Boorman a réalisé. C'est un film incroyable. C'est le but de beaucoup de blagues à cause de cette scène terrible, mais c'est en fait un film vraiment puissant et magnifique à bien des égards, et assez étonnant.

AVC : Eh bien, une partie est attribuée à Dueling Banjos. Ce film a contribué à l'hypothèse que la musique bluegrass signifiait des gars de l'arrière-pays sans bon sens.

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EH : Oh oui. Je ne sais pas pourquoi. Je veux dire, ils vendraient des t-shirts près de la rivière Chattooga qui disaient Pagayez plus vite, j'entends de la musique de banjo. Donc, oui, cela avait définitivement une connotation négative. Et je pense que ce genre de stéréotype consanguin et montagnard n'a pas du tout été aidé par le film.

Mais la musique, je veux dire, à ce moment-là, j'avais déjà passé tellement de temps dans ces montagnes que j'avais déjà une association si positive avec elle, que - je ne sais pas pourquoi - cette musique a vraiment captivé mon imagination à un jeune âge.

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J'ai eu beaucoup de chance d'avoir un professeur de guitare qui s'en foutait de cette musique et savait vraiment de quoi il parlait et savait à quoi m'exposer. Parce qu'il n'y avait personne autour de moi – je veux dire, mes parents, aucun de mes amis – personne ne s'intéressait à cette musique. J'ai grandi dans le centre d'Atlanta, où tout le monde était obsédé par R.E.M. et Drivin' And Cryin' et Widespread Panic et tous ces groupes de jam étranges et ainsi de suite.

AVC : Et vous aimiez le bluegrass.

EH : Oui.

AVC : D'une certaine manière, vous aidez à garder les traditions vivantes dans un sens.

EH : Il semble y avoir un renouveau ou une renaissance folk tous les deux ans environ, et j'ai l'impression que nous sommes un peu au milieu d'un. Mais il y aura toujours - je veux dire, les gens regardent les années 60 et disent, Oh, c'est de là que vient la musique folk, mais c'était juste son propre renouveau.

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AVC: Il y avait Woody Guthrie avant ça.

EH : Bob Dylan et tous ces gars, ils jouaient juste des chansons antérieures. Et Peter, Paul et Mary – ils jouaient des chansons de Woody Guthrie, et Woody Guthrie jouait des chansons plus anciennes, et cela remonte aux feux de camp coloniaux. Et puis avant cela, il retourne en Écosse, en Irlande et en Afrique. Tant de musique bluegrass remonte aux colons écossais-irlandais des Appalaches. Il y a quelque chose d'intemporel à ce sujet, et je pense que cela fait partie de ce que j'ai aimé à ce sujet. C'était comme un sol ferme sur lequel se tenir. Et je ne sais pas pourquoi c'était important pour moi, mais, quand j'étais enfant, je pense que j'ai eu une sorte de Catcher dans le seigle préoccupation avec l'authenticité ou quelque chose.

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Si vous avez lu Le Catcher dans le seigle , Holden appelle tout le monde un faux, et il est vraiment morose, et je pense que c'est ce que beaucoup d'adolescents introspectifs traversent, ce genre de recherche de quelque chose à quoi s'accrocher. Et c'était certainement moi quand j'étais enfant. J'avais besoin de quelque chose de vieux.

AVC: Juste pour clarifier, vous avez dit que vous avez passé du temps dans les montagnes. Avez-vous été exposé au bluegrass avant de l'entendre dans Délivrance ? Ou était-ce quelque chose dans lequel vous avez commencé à vous lancer par la suite ?

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EH : Je dirais que je l'avais certainement déjà entendu. Mes parents ont aimé ça ou du moins ils n'ont pas éteint la radio. Mon père était un grand gars de la musique classique, mais il appréciait la musique folk. Alors de temps en temps, nous nous arrêtions à un relais routier dans le Tennessee - ma mère a grandi à Nashville, nous faisions donc toujours des allers-retours à Nashville quand nous étions enfants - et nous prenions une cassette de classiques des Appalaches, ou quelque chose du genre . Donc je l'ai entendu très tôt, mais quelque chose à propos de Dueling Banjos, qui est l'un des plus ringards—je veux dire, les traditionalistes du bluegrass détestent cette chanson parce qu'elle est tellement surjouée et surpopularisée, mais, pour moi quand j'étais enfant, c'était quelque chose qui Je me suis accroché. Et Délivrance en était la source.

AVC : Avez-vous déjà essayé de vous lancer dans d'autres instruments ? Étiez-vous comme, je devrais apprendre à jouer de la cruche?

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EH : J'ai appris le banjo au lycée parce que mon professeur de guitare était aussi professeur de banjo. Et mon lycée faisait une ion de Patch coton Gospel , qui était cette obscure comédie musicale bluegrass. Et ils avaient besoin d'un joueur de banjo, alors j'ai appris des chansons pour ça au banjo, et c'était en quelque sorte la première fois que je me suis mis au banjo. Mais je jouais de la guitare depuis cinq ou six ans à ce moment-là.

AVC: Vous souciiez-vous que Steve Martin joue du banjo ? Cela vous a-t-il affecté de quelque façon que ce soit?

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EH : Est-ce que je m'en souciais, d'une manière ou d'une autre ? Vous savez, j'aimais bien plus la comédie de Steve Martin. Je pensais que c'était cool comme merde qu'il joue à Foggy Mountain Breakdown, ce qui n'est que l'une des meilleures choses de tous les temps. Mais c'est bizarre. Je ne l'ai pas beaucoup connecté à la musique bluegrass, même s'il jouait du banjo. Bien sûr, j'en fais beaucoup plus maintenant, car il a sorti quelques albums fantastiques et j'ai eu le grand privilège de passer du temps avec lui, même de jouer de la musique avec lui à quelques occasions, et c'est un formidable auteur-compositeur. . C'est marrant, la seule raison pour laquelle nous nous sommes rencontrés c'est à cause d'amis musicaux que nous avions en commun, et pas à travers la comédie.

AVC: Quand tu grandissais, tu ne le considérais probablement pas comme un gars qui jouait du banjo, mais plutôt comme le gars de le secousse qui vient de savoir jouer du banjo.

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EH : Ouais, et le banjo était comme cet accessoire génial et amusant qui faisait partie de sa comédie.

C'est marrant, je n'ai jamais vraiment mélangé ma musique avec de la comédie. Je n'ai jamais vraiment voulu jouer de la guitare et chanter des chansons drôles ou être ce type. J'adore ces gars - je veux dire, Flight Of The Conchords - il y a tellement de bons numéros de comédie musicale. Mais pour une raison quelconque, en moi, ils étaient toujours très séparés. Je prenais la musique un peu au sérieux et je ne voulais pas trop la mélanger à la comédie. Cela dit, ce n'est un secret pour personne qu'Andy Bernard a beaucoup chanté sur Le bureau . Probablement trop. Et de cette façon, la musique a été mélangée.

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AVC: Il semble toujours que vous n'ayez pas intérêt à chevaucher les deux.

EH : Lorsque The Lonesome Trio se produit, beaucoup de nos chansons sont toutes de la musique originale. Et certains d'entre eux ont une sorte de clin d'œil sournois. Et nous essayons de garder nos spectacles vivants et amusants, et nous plaisantons et tout ça, mais ce n'est pas une performance comique.

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AVC: Vous avez juste une présence sur scène.