Downton Abbey : « Épisodes 1 - 3 »

ParMeredith Blake 1/09/11 16h00 Commentaires (40) Commentaires Downton Abbey

'Saison 1, épisode 3' / 'Saison 1, épisode 2' / 'Saison 1, épisode 3'

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'Saison 1, Épisode 3'

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'Saison 1, Épisode 3'

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Downton Abbey fait ses débuts ce soir dans le cadre de PBS' Chef-d'œuvre séries. Dans la plupart des marchés, il sera diffusé à 21 h. Est/Pacifique ou 20 h Central/Mountain, mais vous devriez vérifier les listes locales.

Dans la séquence d'ouverture rapide de Downton Abbey , un télégraphe arrive sur les fils. Il est quelques minutes après l'aube du matin du 15 avril 1912, et le Titanic vient de sombrer dans les eaux glacées de l'Atlantique Nord. Parmi les passagers condamnés du navire figurent James et Patrick Crawley, les deux héritiers masculins d'un vaste domaine du Yorkshire, en Angleterre. Leurs morts horribles auront des ramifications sismiques pour le personnel et la famille de Downton Abbey, mais l'opérateur télégraphique décide de ne pas précipiter le message aux survivants. Aucun d'entre eux ne sera debout pendant des heures de toute façon, quelle différence cela fera-t-il ? dit-elle avec mépris. Lorsque le télégramme arrive finalement à Downton Abbey, la famille est toujours confortablement nichée dans leurs lits ornés. Mais la maison bourdonne déjà d'activité, tandis qu'une petite armée de valets de pied, de servantes et de cuisiniers se précipitent, polissent l'argenterie et repassent les journaux, comme ils le font n'importe quel autre jour. Pendant tout ce temps, le télégramme sinistre est posé sur un plateau d'argent, attendant d'être ouvert. Pour un spectacle qui débute par un événement aussi éculé (forcément, un personnage réagit à l'actualité avec, Mais je pensais que le Titanic était insubmersible !), Downton Abbey , qui fait ses débuts ce soir sur PBS, s'avère être un délice inattendu.

Sir Robert Crawley, comte de Grantham (Hugh Bonneville) est le patriarche de Downton Abbey, marié à Cora, une héritière américaine dont la vaste fortune a maintenu le domaine à flot pendant des années. Initialement un mariage de convenance, l'union entre Cora et Robert s'est depuis longtemps transformée en une union heureuse et aimante et a produit trois filles adultes. Selon les lois d'héritage anglaises particulières de l'époque, Downton Abbey ne peut être lié qu'à un homme. Ainsi, lorsque le cousin de Robert, James, et son fils, Patrick, meurent dans la catastrophe, l'avenir de Downton Abbey est instantanément bouleversé : qui héritera du domaine, et qu'adviendra-t-il des filles Crawley ? Pour la famille (et les domestiques dont la subsistance dépend de l'entretien du domaine), il y a peu de temps pour faire son deuil, seulement pour comploter. Comme le dit Cora, c'est pire qu'une honte, c'est une complication.

Et c'est comme ça. Dans le premier épisode de la série, Sir Robert traque son prochain héritier masculin le plus proche, Matthew Crawley (Dan Stevens), un cousin au troisième degré qui, il s'avère, est un avocat de la classe moyenne vivant à Manchester (halètement !). En raison d'un certain nombre de caprices juridiques, l'argent de Cora est lié à Matthew avec la propriété physique. Préoccupée par l'avenir de ses filles, Cora fait équipe avec la mère de Sir Robert, la comtesse douairière Violet, interprétée par Maggie Smith avec la sublime acerbe habituelle, afin de lutter contre l'entrave. Curieusement, c'est Sir Robert qui hésite à mener une bataille juridique, au grand dam de sa fille aînée, Mary (Michelle Dockery). Mary, qui était officieusement fiancée à Patrick avant sa mort, fait maintenant face à un avenir incertain. Alors que sa famille fait pression pour un mariage soigné avec Matthew sans charge, Mary s'attaque plutôt à une série de prétendants potentiels d'une manière spectaculairement désastreuse, alimentant le ressentiment de sa sœur cadette austère, Edith (Laura Carmichael).

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Alors que le drame se déroule à l'étage, il y a aussi beaucoup d'agitation en bas. Un nouveau valet, M. Bates (Brendan Coyle), arrive le matin même de la nouvelle du naufrage du Titanic. Bates, qui a servi dans l'armée avec Sir Robert, est entravé par une vieille blessure de guerre et ressentiment par les autres serviteurs, en particulier par Thomas (Rob James-Collier), un valet de pied complice qui cherchait le travail de valet, et son principal alliée, la très méchante Miss O'Brien (Siobhan Finneran), qui est la femme de chambre de Cora.

Si cette intrigue vous semble familière, elle devrait le faire. Le créateur et eur exécutif Julian Fellowes emprunte généreusement des tropes à la littérature britannique et à la culture pop. Bien sûr, les sœurs qui se chamaillent, les prétendants à deux visages et le dialogue imbibé d'ironie rappellent instantanément Jane Austen. Mais Downton Abbey doit tout autant aux précurseurs télévisés comme En haut En bas , Brideshead revisité , et même l'émission de télé réalité fantastiquement divertissante de 2002, Manoir (ce qui devrait être obligatoire pour tous les anglophiles). Plat et captivant, Downton Abbey est un retour dans l'univers de l'étage au rez-de-chaussée du domaine anglais pour Fellowes, qui a écrit le scénario oscarisé de Parc Gosford . Cela peut être considéré comme un jeu de Fellowes sur un territoire trop familier, mais avouons-le : parfois, être un grand artiste signifie connaître ses propres limites. Les dons les plus remarquables de Fellowes en tant qu'écrivain, son esprit considérable, son affinité pour l'élégance et l'art perdus dans notre ère moderne grossière, et son talent pour créer des personnages imprévisibles mais riches en émotions, sont pleinement exposés dans Downton Abbey .

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Pourtant, il y a plus qu'assez pour aimer à propos de Downton Abbey , même pour ceux qui sont congénitalement opposés au tarif d'époque. Alors qu'Austen pourrait être accusé d'un certain provincialisme, Fellowes est tout sauf une souris des champs. Il s'intéresse particulièrement à l'évolution du rôle de l'Angleterre dans le monde au début du 20e siècle. En effet, on pourrait considérer la dépendance financière de Sir Robert vis-à-vis de Lady Cora comme une allégorie de l'ascendant américain au XIXe siècle. Leur mariage, né de convenance, évoluant en affection, n'est pas sans rappeler la relation particulière entre leurs pays respectifs. Fellowes est également prêt à raconter une histoire familière du marché du mariage avec des tournants narratifs résolument 21e siècle. Au risque de trop en dévoiler, il ne se fait pas d'illusion que les relations prénuptiales ou l'homosexualité étaient inconnues avant 1960. Pas étonnant que la série de six heures, parsemée de double sens comme une hirondelle ne fait pas un été, a fait sensation lors de sa diffusion l'année dernière au Royaume-Uni (une deuxième saison devrait entrer en ion ce printemps). Pour la plupart, l'approche risquée de Fellowes porte ses fruits, mais il y a des moments où Downton Abbey , intentionnellement ou non, frise la farce. En particulier, le deuxième épisode de la série emprunte au moins autant à Week-end chez Bernie comme Brideshead revisité . Pourtant, ces ruptures tonales sont ce qui donne à la série sa vitalité, ce qui en fait le mélodrame ludique et irrésistible qu'elle est, plutôt que la leçon d'histoire étouffante ou par cœur qu'elle aurait pu être autrement.

Comme le suggère la séquence d'ouverture dynamique, Downton Abbey souligne également la relation symbiotique entre les sphères sociales rigidement définies du domaine, nous rappelant que ce qui est censé être des mondes séparés et distincts (en haut ou en bas) sont en fait poreux et inextricables. À Downton Abbey, les serviteurs sont plus que de simples spectateurs silencieux au courant du drame familial des Crawley ; ce sont des joueurs de soutien qui, s'ils jouent bien leurs cartes, peuvent exercer une influence considérable sur le domaine. La connaissance est la monnaie la plus précieuse à Downton Abbey, et les commérages son principal commerce. Dans une tournure merveilleusement ironique, Daisy (Sophie McShera), une jeune femme de chambre, une servante si humble qu'elle est rarement autorisée à monter à l'étage pendant la journée, tombe sur un secret explosif et potentiellement destructeur tout en faisant ses rondes tôt le matin. De même, l'intrigant Thomas divulgue des informations sur la situation juridique délicate de la famille à l'un des prétendants potentiels de Mary.

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Downton Abbey Les éléments les plus savonneux de sont également maîtrisés par un superbe casting. Sans surprise, Smith arrive à livrer la plupart des meilleures répliques de la série (j'ai beaucoup d'amis que je n'aime pas, c'est l'un de ses plus délicieux zingers), mais le reste de la distribution tient plus que ça avec la formidable dame. En tant que M. Bates, Coyle est calmement digne et capable de susciter la sympathie au moindre signe de tête; en tant que majordome, M. Carson, Jim Carter est à la fois adorable et obséquieux. Mais peut-être que la vraie vedette est Dockery, qui nous fait sympathiser avec la Mary hautaine et autodestructrice presque contre notre gré.

En phase avec le goût actuel pour des émissions comme Des hommes fous et Boardwalk Empire , où le changement historique et culturel joue un rôle crucial dans le drame personnel, Downton Abbey se déroule à une époque de changements radicaux : le crépuscule de l'ère édouardienne et les années qui ont précédé la Première Guerre mondiale. Dans la version américaine, Laura Linney introduit chaque épisode par une brève méditation sur le contexte social. La plus jeune fille Sybil (Jessica Brown-Findlay) est une féministe en herbe qui assiste à des rassemblements politiques avec son chauffeur socialiste et choque sa famille en portant un sarouel sur mesure pour dîner. Aux extrémités opposées du spectre social, Violet et Daisy craignent toutes les deux les vapeurs émises par l'électricité, et lorsqu'un téléphone nouvellement installé sonne pour la première fois, les domestiques se plaignent que cela ressemble au cri d'une banshee. De même, le public est censé rire en connaissance de cause lorsque Sir Robert répond avec horreur à la découverte que l'héritier présomptif Matthew conservera son emploi d'avocat. Un travail? il demande. Comme les zingers sexistes qui surgissent Des hommes fous , ces lignes d'auto-congratulation sont là pour notre bien, comme nous le faisons depuis une époque plus égalitaire. Ou alors nous aimons penser.

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Encore, Downton Abbey n'est pas exactement un acte d'accusation contre le droit de la classe supérieure ou les mœurs édouardiennes : au contraire, il pourrait être critiqué pour être quelque peu nostalgique de l'époque qu'il dépeint. Sir Robert et lady Cora sont des maîtres aimables et raisonnables, généreux à l'excès avec leurs serviteurs, réticents à renvoyer qui que ce soit, même en cas de vol et d'insubordination flagrante ; ils ne pouvaient tout simplement pas le supporter, tu vois ? La série donne également beaucoup trop de crédit aux motifs de Sir Robert de ne pas se battre pour l'héritage de Mary. Il explique à sa fille qu'il n'est pas le propriétaire de Downton Abbey mais simplement son gardien, tenu par l'honneur de préserver le domaine physique et son personnel, quitte à appauvrir sa fille ou à la contraindre à un mariage de convenance pour faire alors. Dans une scène, Sir Robert, sentant l'ambivalence de Matthew à propos d'hériter de Downton, parle lyriquement de l'honneur d'être en charge du domaine. Vous voyez un million de briques qui peuvent s'effondrer, mille gouttières et tuyaux qui peuvent se boucher et fuir, de la pierre qui se fissurera dans le gel ; Je vois le travail de ma vie. Fellowes, un membre conservateur de la Chambre des Lords, est extraordinairement sympathique à Sir Robert et au fardeau d'être un aristocrate terrien mais ruiné. Certes, la dernière chose dont le monde a besoin est un autre aristocrate méchant, mais il y a quelque chose de légèrement ennuyeux et paternaliste dans l'attitude de Sir Robert. On ne peut s'empêcher de se ranger du côté de Mary quand elle se plaint à son père, le seul qui ne me défend jamais dans tout ça, c'est toi.