Austin Powers tient-il toujours le coup ? Surtout, bébé

Mike Myers et Elizabeth Hurley dans Austin Powers : International Man Of Mystery

Je déteste Austin Powers. je ne veux pas dire Austin Powers : International Man Of Mystery , un film que j'ai vu peu de temps après sa sortie le 2 mai 1997, alors que je rentrais de l'université, je l'ai vu avec un groupe d'amis et j'ai ri de nos culs qui fument de la saleté. Certes, je ne suis pas tombé amoureux de Pouvoirs d'Austin la façon dont j'ai fait Le monde de Wayne et le sous-estimé Le monde de Wayne 2 (pour le comparer à l'autre franchise la plus réussie de Mike Myers), ni de la manière dont tant d'autres semblaient le faire à l'époque. Mais j'ai de bons souvenirs et des souvenirs précis de cette projection, et j'ai apprécié la suite Pouvoirs d'Austin visionnements depuis, bien que la plupart du temps, seulement en petits morceaux captés par la télévision par câble, généralement en buvant et en attendant que quelqu'un se prépare.



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Je ne veux pas dire non plus que je déteste Austin Powers, le personnage interprété par Mike Myers. Je sais qu'il y a eu beaucoup de réévaluations négatives des talents de Myers dans ces post- Gourou de l'amour années (j'y ai contribué moi-même en partie), mais il est devenu facile d'oublier à quel point il était une force comique dans les années 90. Sur Saturday Night Live , il était à jamais enfermé dans une course aux armements amicale avec son Le monde de Wayne partenaire Dana Carvey pour voir qui pourrait engendrer des personnages et des slogans plus mémorables chaque semaine. Grâce à toutes ses usurpations d'identité politiques et de célébrités, Carvey a définitivement obtenu plus d'attention, mais Myers l'a fait battre en originalité. Mettez la dame de l'église et Hans contre Linda Richman, Dieter et Wayne - et cela ne mentionne même pas les petits favoris cultes comme Simon, Lothar Of The Hill People ou le gars All Things Scottish - et ce n'est pas un concours. Myers a excellé dans la création d'inventions décalées et mémorables qui sont arrivées en se sentant pleinement habitées. Leurs bizarreries imitables et leurs lignes citables étaient évidentes dès la seconde où vous les avez vues, la façon dont vous pouvez entendre le refrain d'une chanson pop et savoir qu'elle est destinée à s'enfouir dans la tête de tout le monde.

C'était comme ça pour Austin Powers, un personnage construit sur un socle solide de toute la grande culture britannique que le père de Myers lui avait présenté - James Bond et Peter Sellers, évidemment, mais aussi The Goodies, Peter Cook et Dudley Moore - et dont l'ambiance générale avait déjà été soigneusement élaborée dans Ming Tea, le groupe de faux mod-pop Myers s'est formé comme une alouette avec Matthew Sweet et Susanna Hoffs des Bangles. Selon Le journaliste hollywoodien l'histoire orale récente de ,au moment où le mari de Myers et Hoffs, le réalisateur Jay Roach, a apporté le scénario de International Man Of Mystery à New Line, Austin était suffisamment étoffé pour que Myers puisse simplement venir le faire pour des cadres de studio, dans ce qui a dû être un après-midi assez surréaliste. J'imagine entendre Myers grogner, Yeahhh, bébé ! pour la première fois devait ressembler au moment où Right Said Fred a joué I'm Too Sexy pour son label. Vous connaissez juste un coup quand vous l'entendez - et hé, qui pourrait en avoir marre de ça?

Mais alors qu'Austin Powers n'a pas le charme décontracté de Wayne Campbell, et toutes ces perruques idiotes, ces prosthétiques accrocs et ces tenues à froufrous étaient un précurseur du moment où l'agression de Myers a finalement perdu toute conscience de soi, je ne ' Je ne le déteste pas, en particulier. Ma haine est pour les Austin Powers que tout le monde peut faire - le personnage qui a muté et s'est propagé à travers 10 000 Est-ce que je vous rends excité? ironiquement sexy et les concessionnaires de voitures d'occasion ont désespérément besoin de concepts commerciaux à petit budget . Cette irritation a commencé à s'envenimer au moment où j'ai quitté le théâtre avec ces copains de mauvaises herbes susmentionnés, dont l'un a passé le reste de la nuit à cracher, Ouais, bébé! dans chaque accalmie conversationnelle. (Nous ne parlons pas beaucoup ces jours-ci.)



Vous ne pouvez pas blâmer Mike Myers ou Pouvoirs d'Austin pour cela, bien sûr. Après tout, c'est la marque d'un film vraiment drôle que chaque personne douloureusement pas drôle commence à le citer ad nauseam. Mais la familiarité engendre naturellement le mépris, et ce référencement et cette relecture sans fin ont tendance à ruiner ce que vous aimiez à propos de quelque chose en premier lieu, au point où vous souhaiteriez que les gars de Right Said Fred ne soient jamais nés. C'est arrivé avec Dynamite Napoléon . C'est arrivé avec Borat (également produit par Jay Roach, ce monstre). Bien avant l'un d'eux, c'est arrivé avec Caddyshack et Avion . Et c'est définitivement arrivé avec Pouvoirs d'Austin , qui n'a rapidement eu aucun lien avec Myers ou ses films, devenant à la place l'alter ego hacky d'un million de mecs plaisantant sur leurs érections.

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Peut-on encore profiter d'un film après deux décennies de tout cela ? Dégelé maintenant, 20 ans plus tard, trouverais-je ses manières ennuyeuses et datées ? Ou devrais-je, comme l'agent de terrain d'Elizabeth Hurley, succomber à Pouvoirs d'Austin ’ charmes malgré moi ? Est-ce que je trouverais Pouvoirs d'Austin drôle s'il sortait à nouveau de la bouche de Myers, plutôt que de tout le monde?

La réponse est Yeahhh, bébé, avec quelques qualificatifs. Pour commencer, apprécions simplement à quel point c'est un film bien fait. Pouvoirs d'Austin est toujours un hommage parfait à tous ces films pour lesquels Myers et Roach ont clairement une grande affection - pas seulement Bond, mais d'autres pierres de touche mod telles que Dans Comme Flint , Danger : Diabolique , Au-delà de la vallée des poupées , etc. Sa conception de la ion, de la pop Technicolor de ses scènes d'ouverture Swinging London aux intérieurs chromés et aux vêtements quasi-futuristes du laboratoire du Dr Evil, a le genre de look fini et instantanément emblématique que tant de comédies rétro s'efforcent d'établir. (Son iconographie pourrait même être plus reconnaissable pour le public d'aujourd'hui que ses inspirations.)



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La musique est également parfaite, un mélange de vintage et de néo-psychédélia qui chevauche habilement les années 60 et 90, et qui capture le genre de revivalisme lounge-pop infléchi par la guitare d'espionnage qui se produit à l'époque à travers des artistes comme Edwyn Collins, Broadcast et The Cardigans. Pouvoirs d'Austin a également stimulé une sorte de renaissance pour Burt Bacharach, dont la scène phare jouer au sommet d'un bus à impériale sur le Strip de Vegas a précédé une série de rééditions et d'hommages, puis il y a ce thème exaspérant de Quincy Jones, Soul Bossa Nova, qui a pris une nouvelle vie merci à Ludacris (incontestablement le n°1 du hip-hop Pouvoirs d'Austin ventilateur). Même la BBC de Ming Tea, interprétée en costume complet sur le générique de fin, est un petit numéro mod-punk amusant et convaincant; vous pouvez voir pourquoi Sweet et Hoffs l'ont continué pour quelques albums supplémentaires.

Au-delà de ces clins d'œil stylistiques assurés, la confiance de ses convictions est plus évidente dans Pouvoirs d'Austin ’ séquence d’ouverture zippée et élaborée, un Nuit d'un journée difficile riff qui trouve Powers dansant joyeusement dans Carnaby Street, esquivant les groupies et prenant en charge une fanfare. C'est le genre d'orgueil que vous voyez rarement dans les films, en particulier dans les comédies - une scène annonçant triomphalement que vous êtes présenté à un personnage séminal, plus grand que nature, qui mérite toute la pompe et l'auto-indulgence (relativement modeste) le permet.

Myers correspond à cet enthousiasme avec sa double performance – à la fois en tant que super-espion titulaire et perpétuellement titillé et son ennemi juré, le Dr Evil Blofeld et Lorne Michaels. De ces deux personnages, le temps a été plus clément envers ce dernier. Austin lui-même est devenu un assortiment de tics si reconnaissable; le film a à peine deux minutes avant qu'il grogne son premier Oh, se comporter , suivi presque immédiatement par un Yeah, baby! Le regarder devient maintenant une lutte pour choisir une ligne que vous n'ont pas entendu.

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Mais à l'exception de One million dollars, rien de ce que dit le Dr Evil n'est devenu presque aussi épuisé par la surutilisation - et cette scène, dans laquelle le numéro deux de Robert Wagner lui explique calmement l'inflation, capture la satire discrète qui fonde les caprices les plus stupides du film. Myers a peut-être donné à Austin Powers toute son énergie physique, mais le Dr Evil obtient son matériel le plus intelligent, de sa façon de parler à ses hommes de main comme un patron qui veut désespérément être aimé, malgré le fait qu'il les ait tués sans discernement, à sa description détaillée de son l'enfance, un mini-chef-d'œuvre d'improvisation littéraire et absurde.

Myers n'a peut-être jamais été aussi vivant, tandis qu'en tant que partenaire, Vanessa, Elizabeth Hurley n'a peut-être jamais été aussi belle – bien qu'à vrai dire, le scénario la laisse totalement dépassée. Vanessa est fondamentalement un objet aussi vide qu'Austin la traite, son rôle ostensible en tant que genre de femme forte et intelligente qui trouverait les apparitions d'Austin pathétiques ou offensantes pendant environ cinq minutes avant qu'elle ne supprime de minuscules sourires sur le point de tomber amoureux lui complètement.

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Bien sûr, personne ne s'intéresse, alors ou maintenant, à une parodie d'espionnage qui sérieusement aborde l'évolution des mœurs sexuelles, pas vraiment. Mais en le regardant maintenant, vous ne pouvez pas vous empêcher de vous demander ce que Pouvoirs d'Austin Cela aurait pu être comme si Myers avait été jumelé à une comédienne qui aurait pu se défendre contre lui, quelqu'un avec qui il aurait pu développer une véritable répartie. En l'état, Hurley est parfaitement charmante, mais elle est presque sans conséquence pour l'intrigue et à peine esquissée au-delà de ses vagues ambitions de carrière et de sa beauté physique. Pire, elle n'obtient pas une seule ligne drôle. (Il n'est pas étonnant que les années 1999 L'espion qui m'a baisé la tue d'un haussement d'épaules dans sa toute première scène .)

Mais alors, presque personne n'obtient de lignes drôles, avec deux Mike Myers différents autour. Wagner est sensiblement sec, mais relativement sous-utilisé (surtout compte tenu de ce que Rob Lowe ferait avec le personnage dans les suites). Mindy Sterling, en tant que Frau Farbissina, n'est surtout que des accents et des cris. Et bien qu'il classe considérablement le joint, Michael York's Basil Exposition n'a guère beaucoup à faire à part être légèrement étouffant, la méta blague de son nom la chose la plus drôle à son sujet.

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Le plus proche de quiconque vient voler la vedette est Seth Green, qui, en tant que fils génétiquement modifié du Dr Evil, Scott Evil, se moque en jouant son rôle complètement droit, comme s'il était dans un véritable drame familial. Les rêves désespérés de Scott de devenir vétérinaire, ainsi que sa perplexité ouverte face aux intrigues inutilement compliquées de son père (Pourquoi ne le tirez-vous pas tout de suite?) Se classent parmi les meilleurs échanges du film.

En vérité, j'avais en quelque sorte oublié des scènes comme celle-là, ainsi que les autres moments d'humour discret du film - comme Myers racontant un jeu de mots sec, cool et spirituel après la décapitation d'un homme de main, au dégoût visible de Hurley - au milieu de tous les plus fort, Shagadelic, bébé ! excès. Avec d'autres caméos (Clint Howard en tant qu'officier du NORAD ! Carrie Fisher en tant que thérapeute ! Un gars que je n'arrêtais pas de penser était Norm Macdonald, mais n'est certainement pas Norm Macdonald, en tant que Paddy O'Brien !), j'avais aussi oublié un le jeune Will Ferrell dans le rôle de Mustafa, l'homme de main que le Dr Evil tente de tuer mais qui finit par être très gravement brûlé, hurlant de confusion pendant plusieurs minutes tandis que les autres essaient de l'ignorer.

C'est une séquence qui semble appartenir à un film légèrement différent et plus étrange, tout comme les scènes supprimées qui ont été incluses dans l'original Pouvoirs d'Austin DVD : un dans lequel la femme d'un homme de main assassiné apprend sa mort , doit alors annoncer la nouvelle à son beau-fils en deuil; un autre dans lequel Rob Lowe joue un gars qui apprend de la même manière la disparition de son copain , doit alors informer le reste de son enterrement de vie de garçon. Vous pouvez voir pourquoi ceux-ci ont été coupés ; ils auraient complètement fait dérailler l'intrigue rapide du film aux points clés de l'action. Mais avec d'autres bits supprimés où Wagner et Myers se chamaillent sur le prix d'une mallette , et l'hôtesse de l'air de Cheri Oteri enseigne à Austin les règles de sécurité mises à jour à bord de son jet privé, ils font allusion au film plus joyeusement discursif qui aurait pu être – une sorte de précurseur de la formule de comédie qui serait plus tard perfectionnée par Ferrell et Adam McKay.

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Pourtant, même s'il était dommage de perdre un peu de cet humour plus calme, plus hirsute et basé sur les personnages, il faut dire que Pouvoirs d'Austin a aussi des blagues de pisse et de merde vraiment solides. Le pipi post-cryogénique d'Austin de 90 secondes, ainsi que celui d'Austin noyade d'un homme de main dans les toilettes pendant qu'un Tom Arnold confus écoute du prochain stand (se terminant sans doute par la plus grande lecture de ligne jamais réalisée par Arnold) reste toujours aussi drôle pour mon éternel intérieur de 12 ans. De même, l'échange de Myers avec son ancien partenaire de comédie, Neil Mullarkey, en tant qu'agent qui continue de contredire le désaveu d'Austin de sa pompe à pénis suédoise, est un peu d'escalade comique que vous pourriez enseigner lors de cours d'improvisation.

De plus, alors qu'ils ont tous deux été améliorés et diluées par leurs représailles plus grandes et plus audacieuses dans les suites, les séquences où Myers et Hurley cachent leur nudité derrière des objets placés au hasard restent impressionnantes dans leurs engagements minutieusement chorégraphiés pour une blague incroyablement stupide. Et saupoudrés partout, il y a encore beaucoup de grandes lignes à plus petite échelle (Le danger est mon milieu Nom; Permettez-moi de me présenter… moi-même ; Qui jette une chaussure, honnêtement ?) qui ont en quelque sorte échappé à la référence à la mort, attendant juste d'être redécouvertes.

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Le scénario est plein de bonnes lignes, en fait, quelque chose qui semble évident, mais qui est facile à oublier après des années de Pouvoirs d'Austin réduite à de simples slogans. Il y a une anecdote souvent répétée, généralement de John Cleese, à propos de l'époque où Monty Python se produisait pour un public qui ne riait plus, se contentant de articuler silencieusement avec les croquis. Lorsqu'une comédie devient aussi profondément ancrée dans le jargon, elle cesse de ressembler du tout à une comédie. Ces jours-ci, vous ne pouvez pas entendre Oh se comporter ! ou c'est un homme , bébé! sans entendre les échos de votre patron profondément pas drôle ou d'un millier de commentateurs sur Internet. Pouvoirs d'Austin regorge de références culturelles désormais dépassées : America Online ; La Macarena ; bandes VHS à durée de vie limitée ; Films Carotte Top ; un Gary Coleman congelé cryogéniquement; une blague malheureuse sur la princesse Di, sortie un mois après sa mort, mais finalement, sa référence la plus datée finit par être elle-même, ressentie chaque fois que le film s'interrompt pour faire exploser un autre classique Pouvoirs d'Austin ligne comme un Shagadelic ! T-shirt d'un canon.

Pourtant, sa popularité ne devrait pas être son fardeau. Myers et Roach ont créé l'un des personnages de comédie les plus réussis et les plus durables du cinéma, celui qui rivalise même avec l'idole de Myers Peter Sellers et son inspecteur Clouseau. Rien que pour cela, ils ont mérité leur place dans l'histoire. Mais comme avec La panthère Rose , dans chaque suite successive, le Pouvoirs d'Austin la franchise ressemblait de plus en plus à un riff fatigué sur ses propres tropes, reprenant des lignes et même des scènes entières avec une automatisation superficielle. Même leur ajout le plus inventif était littéralement juste un clone plus petit et moins drôle . Il a souffert de son succès, comme le font tant de franchises de comédie.

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Depuis 15 ans, on parle deun quatrième Pouvoirs d'Austin film, avec Myers et Roach exprimant tous deux un enthousiasme réservé. À leur crédit durable, cet optimisme a toujours été tempéré par le besoin reconnu d'une histoire qui justifierait que Myers, maintenant âgé de 53 ans, enfile à nouveau la perruque et la cravate, juste pour ressasser les mêmes vieilles lignes pour une foule riant de la chaleur , encore rire creux de reconnaissance. Mais le fait que personne ne semble faire d'efforts pour trouver cette histoire semble révélateur. Pouvoirs d'Austin continue déjà à vivre, bien en dehors de ses films. Il est toujours au fond de nous tous, transformant mon phrasé en une insinuation sexuelle coquine et assez drôle. Il est peut-être encore drôle, mais il faudra peut-être encore 20 ans pour qu'il se sente nouveau.