Doctor Who : 'Boom Town'/'Bad Wolf'/'The Parting Of The Ways'

ParAlasdair Wilkins 12/01/14 12:00 Commentaires (220) Commentaires Docteur Who

'La séparation des chemins' / 'Boom Town' / 'Bad Wolf'

Titre

'La séparation des chemins'

But

À-



Épisode

13

Titre

« Ville du boom »

But

B



Épisode

Onze

Titre

'Méchant loup'

But

B-



¿Por qué Wilson Fisk es tan fuerte?

Épisode

12

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Boom Town (saison 1, épisode 11; diffusé à l'origine le 04/06/2005)

(Disponible sur Hulu , Netflix , et Vidéo instantanée d'Amazon .)

Allez-y et dites-lui que le Docteur aimerait la voir. Docteur Who? Juste le Docteur. Dites-lui exactement cela. Le docteur. Accrochez-vous à une coche… Le maire dit merci d'être passé. Elle adorerait discuter, mais elle est à la hauteur de la paperasse. Peut-être si vous pouviez prendre rendez-vous pour la semaine prochaine ? Elle grimpe par la fenêtre, n'est-ce pas ? Oui, elle est.

Lorsque Russell T. Davies a livré son Docteur Who document de présentation à la BBC à l'automne 2003, il avait déjà des plans clairs en tête pour presque toutes les histoires qui constitueraient finalement la première saison de la reprise. La seule exception, comme celle de Shannon Patrick Sullivan indispensable Une brève histoire du temps (voyage) explique , est Boom Town. Dans sa vision originale de la saison, Davies savait qu'il voulait un épisode mettant en lumière la nouvelle équipe de trois personnes TARDIS en action - en effet, l'épisode était simplement appelé The New Team - entre sa formation à la fin de l'histoire précédente et sa dissolution dans la conclusion en deux parties. Au-delà de cela, le seul objectif de longue date de Davies avec l'épisode qui est devenu Boom Town était d'économiser de l'argent, car un épisode 11 à plus petite échelle aiderait à garantir que la finale de la saison en deux parties pourrait être aussi épique et ambitieuse que possible. Alors que chaque histoire a considérablement évolué depuis sa description dans le document de 2003 jusqu'à sa forme télévisée ultime, Boom Town est unique en ce sens qu'elle ne s'est réellement mise en place qu'après le tournage d'une autre histoire.

Boom Town existe sous sa forme actuelle parce que, plus que toute autre chose, Russell T. Davies a été assez impressionné par la performance d'Annette Badland dansLes extraterrestres de Londres/troisième guerre mondialequ'il a décidé de ramener Blon Fel Fotch Pasameer-Day Slitheen – alias Margaret Blaine – pour un engagement de retour. Tant de problèmes logiques avec cet épisode disparaissent si l'on garde à l'esprit que le retour de Badland était un objectif primordial de cet épisode, plutôt qu'un sous-produit naturel du processus de narration. Cela n'a pas vraiment de sens que Margaret Blaine puisse, en l'espace de six mois, devenir lord-maire de Cardiff et faire adopter un projet majeur de construction d'une centrale nucléaire en plein cœur de la ville, le tout sans autant que de se faire photographier ou d'attirer l'attention de Londres. Certes, Davies gagne des points d'audace avec sa tentative de combler ce dernier écart logique, alors que Margaret s'attaque aux névroses locales lorsqu'elle dit que Londres se moque complètement de ce qui arrive au Pays de Galles. C'est aussi une question ouverte de savoir pourquoi Blon ne laisse pas derrière elle le costume de peau de Margaret - comme l'un de ses frères Slitheen a échangé des corps dans Aliens Of London - et se cache à l'intérieur de quelqu'un qui n'est pas potentiellement un suspect principal dans la récente invasion extraterrestre (bien que au moins Margaret n'est jamais apparue dans aucun des journaux télévisés lors de ses premières apparitions). Mais alors, tout cela ignore l'essentiel : si Blon avait changé de corps, Annette Badland n'aurait pas pu revenir.

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Ces problèmes peuvent tous être rationalisés, et à peu près tous Docteur Who l'histoire nécessite une certaine rationalisation, mais Boom Town demande beaucoup plus de suspension d'incrédulité que l'épisode typique, et nous n'avons même pas encore atteint la fin. L'équivalent le plus proche de cette histoire estFête des pères,qui de la même manière dépriorise la logique stricte de son récit pour se concentrer sur l'histoire personnelle entre Rose et son père. La mécanique précise des Moissonneurs et le paradoxe sont au mieux sous-expliqués, mais c'est parce qu'ils sont à côté du vrai point de l'histoire. La manipulation du Docteur dans les deux histoires est un bon indice ; tout comme le docteur a dit d'un ton neutre à Rose dans l'épisode précédent qu'il pouvait tout faire, ici, lui et son équipe grandissante de compagnons ne font qu'une bouchée de Margaret. La séquence de poursuite est jouée uniquement pour rire - l'échange ci-dessus est l'un de mes gags préférés de l'ère Eccleston - et il ne fait aucun doute que le docteur peut déjouer Margaret et anticiper chaque tentative d'évasion, au moins jusqu'au moment où sa vraie le piège est tendu. Le script de Davies traite délibérément l'intrigue comme une réflexion après coup, pour mieux concentrer notre attention sur le véritable nœud de l'épisode : le rendez-vous du docteur et Margaret.

Leur discussion sur la moralité des actions du Docteur aurait heureusement pu durer beaucoup plus longtemps qu'elle ne le fait réellement. Le premier des deux échanges majeurs au restaurant porte sur la place inconfortable du Docteur en tant qu'exécuteur de la loi. Il y a des alternatives ici qui ne sont pas envisagées - même si Raxacoricofallapatorius est d'une barbarie inacceptable dans sa punition, il y a sûrement d'autres mondes plus civilisés qui incarcéreraient volontiers un Slitheen, peut-être même la Terre - mais ce qui compte vraiment ici, c'est que le Docteur abaisse ses défenses suffisent pour demander à Margaret ce qu'il peut faire d'autre. Alors que Jack l'avertit de retour dans le TARDIS, Margaret essaie juste de se mettre dans la tête, et c'est en fait lorsque le docteur pense qu'il a correctement dimensionné Margaret comme un tueur avec une capacité de pitié occasionnelle et arbitraire que son partenaire de repas gère le plus coup perçant. Le spectateur n'a pas besoin d'accepter l'argument de Margaret qui compare la miséricorde de son propre tueur à celle du Docteur, car l'action vraiment importante de la scène se passe aux yeux de Christopher Eccleston. La propre performance de Badland montre clairement que Margaret essaie simplement toutes les lignes d'attaque qu'elle peut trouver pour affaiblir la détermination du docteur. Cela ne fonctionne pas, nécessairement, mais le Docteur se rend compte qu'il ne peut pas réfuter entièrement l'idée qu'il est, malgré toutes ses bonnes intentions, une force destructrice, voire capricieuse dans tant de vies.

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Malheureusement, Boom Town n'aurait pas pu rester dans ce restaurant pour le reste de sa durée de fonctionnement, car quelque chose ressemblant à un complot doit finalement revenir. Quelque chose qui ressemble à une intrigue est à peu près correct, car le point culminant est à peu près du charabia. Le fait que Margaret ait eu un plan de sauvegarde néfaste depuis le début ne sape pas entièrement ses tentatives antérieures de contrition, mais cela fait des eaux boueuses qui n'étaient déjà pas très claires. La résolution réelle, dans laquelle Margaret regarde au cœur du TARDIS et régresse en un œuf, est l'une des fins les plus étranges et les plus aléatoires de l'histoire de la série. Encore une fois, pour revenir à la fête des pères, tous les éléments de l'intrigue de cet épisode n'ont pas autant de sens qu'il le devrait peut-être absolument, mais l'histoire principale - la décision irréfléchie de Rose de sauver son père, puis la décision de son père de se sacrifier pour tout sauver - a un sens émotionnel. C'est une histoire dont la résolution semble juste parce que c'est une excroissance naturelle de la relation construite entre Rose et Pete au cours de l'histoire.

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Le destin de Margaret est beaucoup moins clairement motivé ; la meilleure suggestion que je puisse offrir est que le pouvoir du vortex temporel est la manifestation tangible du côté divin du Docteur, et cela représente donc sa capacité à trouver des solutions alternatives qui seraient impossibles pour de simples mortels. Pour que cela fonctionne vraiment, cependant, l'épisode devrait s'engager plus directement avec les éléments les plus mystiques de la série; en l'état, la fin sort de nulle part, il est donc difficile de la traiter comme autre chose qu'un moyen pratique pour le docteur d'éviter un dilemme insoluble. À sa manière, Boom Town ressemble moins à un épisode de Docteur Who qu'il ne fait une incursion dans La zone de crépuscule , car les rythmes narratifs plus familiers de la série sont minimisés afin de se concentrer sur un scénario de simulation particulier. La logique onirique de la résolution de cette histoire ressemble au genre de chose que Rod Serling aurait pu proposer (bien que peut-être pas dans l'un de ses meilleurs efforts), car la chose la plus importante à propos du destin de Margaret n'est pas qu'il ait un sens narratif strict ou même que cela permet au Docteur de s'en tirer. Non, la vraie clé est que dans un sens cosmique bizarre, justice a été rendue, et Blon Fel Fotch Pasameer-Day Slitheen a obtenu ce qu'elle méritait. Boom Town est une bizarrerie, et pas particulièrement réussie, mais c'est le genre d'expérience ratée qui démontre Docteur Who vitalité renouvelée. Et maintenant, un épisode qui pousse cette idée encore plus loin.

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Observations égarées :

  • Puisqu'il y a tellement de terrain à couvrir aujourd'hui, je vais les réduire au minimum, mais je m'en voudrais de ne pas mentionner les retrouvailles de Rose et Mickey, qui pourraient en fait être l'intrigue la plus efficacement gérée de tout l'épisode. Russell T. Davies, Billie Piper et Noel Clarke parviennent à trouver le juste équilibre, alors que Rose et Mickey discutent de leurs problèmes relationnels plutôt uniques d'une manière qui transcende les petits problèmes de qui a raison et qui a tort. La résolution, dans laquelle Mickey part avant que Rose ne puisse le retrouver, est difficile à prendre, mais cela suggère que les deux parties avancent un peu plus sagement quant à qui elles sont. Cela dit, je suis content qu'ils se terminent dans des termes plutôt meilleurs dans Parting Of The Ways.
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Bad Wolf (saison 1, épisode 12, diffusé à l'origine le 11/06/2005)

(Disponible sur Hulu , Netflix , et Vidéo instantanée d'Amazon .)

Non! Car c'est ce que je vais faire. Je vais la sauver. Je vais sauver Rose Tyler du milieu de la flotte Dalek. Et puis je vais sauver la Terre, et puis, juste pour finir, je vais essuyer jusqu'au dernier Dalek puant du ciel ! Mais vous n'avez pas d'armes, pas de défenses, pas de plan. Oui. Et cela ne vous effraie-t-il pas à mort. Rose? Oui, docteur ? Je viens vous chercher.

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Puisque nous parlons des motivations non narratives derrière ces scripts, il convient également de souligner que Bad Wolf existe sous sa forme actuelle parce que Russell T. Davies - ou, plus précisément, le Russell T. Davies de 2003 à 2005 - aime télé réalité. L'utilisation de Grand frère , Le maillon faible , et Quoi ne pas porter est une illustration de la fascination, sinon de l'affection pure et simple de l'auteur pour ce genre particulier. En tant que critique, cela me met dans une position délicate, car, au risque d'être franc, je déteste la télé-réalité ; pire, je trouve ce genre de spectacles mortellement ennuyeux. Cette antipathie est sans aucun doute au cœur de mes objections logiques à cette prémisse, à savoir que n'importe lequel de ces spectacles perdurerait dans la conscience humaine (ou, d'ailleurs, Dalek) pendant près de 200 000 ans. À un niveau vraiment basique, je trouve ça idiot, même si une version considérablement plus extrême de cette blague a déjà été faite avec le gag Toxic dansLa fin du monde.Pourtant, ce n'était qu'un gag jetable, alors qu'ici, les émissions de téléréalité forment le mystère central de la première moitié de l'aventure finale du 9ème docteur. Neuf ans plus tard, cela se sent toujours tort , d'une manière ou d'une autre, bien que je sois prêt à accepter que Bad Wolf soit tout simplement inconciliable avec ma vision préférée de ce que Docteur Who devrait être. Cela peut arriver avec une prémisse aussi infiniment expansive que Docteur Who ; tout bon showrunner doit le réduire à une vision qu'il ou elle trouve la plus convaincante, et ce processus laissera toujours une partie des fans de côté.

D'accord, c'est assez d'auto-indulgence bloviante. (Je suis désolé que cela ait traîné aussi longtemps, honnêtement.) La façon la plus juste d'aborder Bad Wolf est d'ignorer les spécificités des émissions de téléréalité, au moins temporairement, et de considérer à la place leur fonction dans l'histoire. Tous ces éléments, essentiellement, sont des jeux de gladiateurs, une forme hybride de punition aléatoire et de divertissement malade qui maintient la population humaine à parts égales terrifiée et pacifiée. Ils sont conçus pour transformer une espèce autrefois puissante, les architectes potentiels du quatrième grand et généreux empire humain, en bétail, et même cela pourrait donner trop de crédit à l'humanité. Ce n'est pas à un million de kilomètres des idées explorées dans l'histoire du 6ème docteurVengeance sur Varos,qui est l'une des meilleures sorties de Colin Baker (et oui, je pense que cela veut dire quelque chose), donc c'est peut-être juste la présence de logos protégés par le droit d'auteur auxquels je m'oppose, ce qui semble un peu idiot de ma part. En effet, même si le penchant de Davies pour la télé-réalité a conduit Bad Wolf à incorporer des émissions réelles et à lancer leurs hôtes réels dans des camées de voix off, l'épisode constitue toujours une sorte de reproche au genre et à la télévision en général. La télé-réalité a contribué à asservir et à stupéfier la race humaine. Ce n'est guère une approbation retentissante.

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Il y a aussi un élément ici d'écriture vers le plus grand choc d'ouverture d'épisode. Le Docteur peut voyager n'importe où dans l'espace et le temps, ce qui signifie qu'il y a très peu d'endroits où même lui serait surpris de se retrouver. Jeter le Docteur - en particulier un aussi sérieux et hanté que l'incarnation de Christopher Eccleston - au milieu de la Grand frère house est un scénario volontairement insensé, et Eccleston lui-même fait presque fonctionner tout le bâillon avec son abasourdi, Vous avez a obtenu se moquer de moi. Le problème est que Bad Wolf doit ensuite expliquer cette blague, et un scénario si délibérément ridicule qu'il fonctionnerait mieux comme un bâillon jetable doit être le fondement de tout le reste de l'épisode.

Le docteur se retrouvant dans une émission de télé-réalité mortelle pourrait servir de cadre à un commentaire social incisif et plein d'esprit – une vengeance du 21e siècle sur Varos, en gros – mais c'est une introduction moins évidente à l'affrontement ultime de ce docteur avec les Daleks. En toute honnêteté, la configuration de l'émission de téléréalité offre un point de départ apparemment inoffensif à partir duquel la situation peut devenir désespérément incontrôlable, alors que le docteur commence Bad Wolf un mélange de perplexité et d'agacement avant que tout ne dégénère en enfer une dizaine de fois. Le Docteur a baissé sa garde et il paie cher son incapacité à reconnaître la gravité de ce qui se passe autour de lui. Ce point est le plus évident lorsqu'il se rend compte que son refus de rester aprèsLe long jeuC'est ce qui a contribué à créer ce gâchis actuel, mais le Docteur passe toute l'histoire à être manœuvré et manipulé par ceux qui en savent plus que lui : d'abord le contrôleur de jeu, puis les Daleks, et toujours, toujours le méchant loup.

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L'un des aspects les plus curieux de cette histoire est l'introduction de Lynda avec un y. Le personnage lui-même n'est pas particulièrement intéressant; elle est essentiellement ce que l'on construirait à partir d'un kit de compagnon par numéros. Mais c'est exactement le point : en l'absence de Rose, le Docteur noue une nouvelle amitié avec un autre humain, allant même jusqu'à l'inviter dans ses voyages dans le TARDIS. Après une saison entière construite autour de Rose et de son importance pour le Docteur – un thème qui atteint son crescendo absolu dans le prochain épisode – il est étrange, bien que difficilement répréhensible, de voir le Docteur recruter si facilement un nouveau compagnon. Son interaction avec Lynda est un contrepoint intrigant à sa conduite dansRose,car il est prêt et disposé à se lier d'amitié avec n'importe quel singe stupide qui montre un peu de compassion et d'intelligence. Plus que cela, il croit maintenant que se tenir à côté de lui est l'endroit le plus sûr qu'une personne puisse être ; le temps qu'il a passé avec Rose lui a redonné confiance en la justesse essentielle de ses actions. Dans son esprit, il est une fois de plus le sauveur héroïque au lieu du sinistre vengeur, et il est maintenant prêt à amener une personne gentille comme Lynda dans son monde. Une partie de la tragédie du prochain épisode est à quel point cette croyance s'avère fausse.

Mais avant cela, le Docteur et Jack doivent faire face à la désintégration apparente de Rose. Le réalisateur Joe Ahearne, qui a également dirigéDalek,Fête des pères, Boom Town et The Parting Of The Ways—est dans la conversation pour le titre de Docteur Who Le meilleur réalisateur de tous les temps, et Bad Wolf est à son apogée lorsque le Docteur et Jack semblent brièvement vaincus. C'est peut-être une coïncidence - ou juste un sous-produit de la démarche distinctive de Billie Piper - mais le tiret de Rose du Maillon le plus faible set to the Doctor semble rappeler la course de Rose vers le TARDIS à la fin de la première, ce qui souligne parfaitement à quel point cette aventure autrefois magique est soudainement devenue mortelle. Écrasé par la mort de Rose, le Docteur ignore tout simplement sa dernière incarcération. Docteur Who a une longue tradition d'enfermer le Docteur dans une cellule de prison comme un moyen de réduire la durée d'une histoire, mais le Docteur n'a jamais semblé aussi indifférent à toute l'affaire. En particulier, les clichés rapides dans lesquels un docteur cassé se fait prendre une photo d'identité ne ressemblent pas à des éléments qui appartiennent tout à fait à Docteur Who , et je dis cela comme un point positif. Habituellement, le jeu d'acteur, le dialogue ou même la musique indiqueraient d'une manière ou d'une autre que le Docteur est au-dessus des affaires ridicules des mortels, mais ici, il n'est pas autorisé à un tel détachement. Pour ces moments éphémères, la situation semble désespérée d'une manière si peu Docteur Who les menaces ne le font jamais.

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Il est difficile d'imaginer que cette petite séquence se déroule de la même manière à l'époque de David Tennant ou Matt Smith, sans parler de la série classique, car ce sont le genre de scènes qui sont faites lorsque ceux qui font la série ne savent pas tout à fait qu'est-ce qu'ils font. En effet, c'est la manifestation la plus positive de la même impulsion anarchique et irrévérencieuse qui a donné naissance aux émissions de télé-réalité mortelles. Pour mieux et pire, Bad Wolf - la moitié de la collaboration finale entre Russell T. Davies, Christopher Eccleston et Joe Ahearne - représente Docteur Who à son plus imprévisible, à son plus dangereux. À sa manière, cela pourrait être honnêtement la réalisation la plus impressionnante du renouveau de la série, même si je n'aime pas toujours les résultats.

Observations égarées :

  • Le maillon faible La séquence gère en fait un certain suspense légitime, une grande partie du mérite en revient à Anne Robinson et Paterson Joseph. Ce dernier a souvent été considéré comme un candidat de premier plan pour jouer le Docteur, et j'espère sincèrement que la fenêtre ne s'est pas encore fermée pour que cela se produise. Joseph n'est pas très docteur ici, certes, mais il s'engage absolument dans ce qui pourrait autrement être une séquence ridicule. S'il ne donne pas tout aux séquences du quiz, il est probable que j'aurais une vision beaucoup plus sombre de Bad Wolf que je ne le fais déjà.
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The Parting Of The Ways (saison 1, épisode 13, diffusé à l'origine le 18/06/2005)

(Disponible sur Hulu , Netflix , et Vidéo instantanée d'Amazon .)

Savez-vous comment on m'appelle dans les anciennes légendes du monde natal des Daleks ? La tempête à venir. Vous avez peut-être supprimé toutes vos émotions, mais je pense qu'au plus profond de votre ADN, il reste une petite étincelle, et c'est la peur. Est-ce que ça ne brûle pas quand tu me fais face ?

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Le docteur clôt Bad Wolf avec le discours entraînant que j'ai cité en haut de la critique de cet épisode, et l'un de ses premiers discours ici est l'affaire de la tempête à venir citée ci-dessus. Les deux sont des moments impétueux et audacieux, des expressions de défi en colère qui s'opposent fortement à la terreur abjecte que les Daleks provoquent clairement en lui ailleurs. Cette histoire n'est pas la première fois que le Docteur parle si férocement à ses ennemis jurés - le 7ème Docteur a eu un monologue particulièrement impressionnant dans le fantastiqueSouvenir des Daleks- mais le Docteur attend généralement d'avoir le dessus avant de se jeter sur les Daleks comme il le fait ici. Dans ces discours, le Docteur libère l'homme qu'il est devenu pendant la Guerre du Temps, une identité qu'il a progressivement abandonnée au cours de cette saison. Il est enragé, il est fier et il est sans pitié. Il fait une menace, mais plus que cela, il fait une promesse. Il promet la mort aux Daleks et le salut à Rose et à toute l'humanité. Alors, que faisons-nous d'un épisode – le dernier combat du 9e docteur, rien de moins – dans lequel il échoue complètement et totalement à tenir cette promesse?

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Je suis probablement allé plus loin dans mon opinion sur The Parting Of The Ways que dans n'importe quel autre épisode de Doctor Who. Quand j'ai regardé cet épisode pour la première fois il y a près de neuf ans, je ne m'en souciais pas du tout, et maintenant je suis dangereusement sur le point de le déclarer l'un des meilleurs épisodes de régénération, en supposant que je sois autorisé à séparer cet épisode individuel de l'inférieur Bad Wolf. J'écris sur cette histoire depuis des années - dans l'intérêt d'une divulgation complète et quelque peu embarrassante, voici un effort pour exprimer mes pensées de retour en 2010, un de plus à partir de 2009, et il y a une autre chape encore plus ancienne enterrée quelque part dans les archives du forum des fans de Gallifrey Base - et, après tout ce temps, mon opinion sur cet épisode s'est tellement améliorée que j'en suis à mes deux dernières critiques saillantes. Le premier concerne la façon dont l'épisode utilise Christopher Eccleston dans sa performance d'adieu en tant que docteur, ce qui revient à la question que j'ai posée ci-dessus.

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Ce que je n'ai jamais vraiment apprécié avant de revoir l'épisode pour cette critique, c'est que le but de l'histoire est de décrire ce qui se passe le pire jour possible de la vie du docteur. Après la relative frivolité de Bad Wolf, cet épisode commence avec le Docteur confronté à la pire menace imaginable, et une grande partie de cette histoire consiste simplement à voir les Daleks abattre toute opposition. Comme Russell T. Davies le prouvera plus tard avecMinuit, Les eaux de Mars,et Torchwood : Enfants de la Terre , son écriture est à son apogée lorsque sa vision du monde est la plus sombre. C'est une histoire dure et sans espoir, dans laquelle un compagnon se prépare sciemment à rencontrer une mort presque certaine afin de gagner du temps pour le Docteur. Au fil des histoires de régénération, The Parting Of The Ways rivalise avec le grand-père de tous,Les Grottes d'Androzani,dans sa noirceur intransigeante. Le chant du cygne de Peter Davison permet au moins à son médecin de concentrer toute son énergie restante à sauver la vie de son compagnon au milieu de l'indicible carnage; dans un sens, c'est aussi ce qu'est The Parting Of The Ways, mais cet épisode prend un chemin plus détourné vers le sacrifice ultime de ce docteur.

Honnêtement, je serais prêt à accorder le statut de classique Parting Of The Ways ici et maintenant, sinon pour une brève scène. C'est celui où le Docteur interroge Lynda sur le reste de la flotte Dalek, et elle rapporte que la force d'invasion a lancé une attaque dévastatrice sur Terre, une dans laquelle des continents entiers semblent fondre et se remodeler. Le carnage qui accompagne une telle attaque doit être incalculable, au point qu'il est difficile de savoir combien d'humanité est encore là pour être anéantie par l'onde delta du Docteur. Tout comme la survie millénaire des émissions de télé-réalité, il s'agit d'un cas où Davies semble perdre tout sens de l'échelle narrative, car la mort instantanée de ce qui pourrait bien être plusieurs milliards de personnes semble rendre la bataille sur Satellite Five ou celle du docteur sans objet. dilemme moral. La situation serait tout aussi désespérée et les Daleks tout aussi redoutables si leurs actions se limitaient au satellite. Sans cette scène, Parting Of The Ways serait toujours un épisode brutal et propulsif dans lequel le Docteur et ses amis se retrouvent complètement dépassés. Le Docteur pouvait toujours échouer, et la Rose infusée de vortex pouvait toujours le racheter, sans que la Terre ne soit effacée.

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C'est ma lecture de la scène depuis presque neuf ans, en tout cas. Ce que je n'ai jamais vraiment envisagé, c'est la possibilité que Davies n'ait jamais l'intention que le dilemme du Docteur soit de savoir s'il doit anéantir l'humanité afin d'arrêter les Daleks - le point qui y est articulé se résumerait essentiellement aux besoins du grand nombre l'emportent sur les besoins de quelques-uns. , le petit nombre dans ce cas faisant référence à l'humanité et le grand nombre au reste de l'univers. Il est certainement possible d'être d'accord avec ce point de vue et d'être toujours héroïque, mais cela n'a jamais vraiment été un principe avec lequel le docteur a été à l'aise; il n'était pas disposé à sacrifier Rose pour sauver la planète pendant la Troisième Guerre mondiale, après tout. La dévastation de la Terre restreint encore plus le dilemme du Docteur, de sorte que la question morale est moins de savoir s'il est prêt à anéantir les restes de l'humanité et plus s'il est prêt à anéantir. les Daleks eux-mêmes . Si cette lecture est exacte, ce ne serait pas la première fois que le Docteur se demande s'il a le droit de commettre un génocide contre les Daleks ; célèbre, cette même question forme le point culminant du classique de Tom BakerGenèse des Daleks.

Certes, je ne suis pas entièrement convaincu par cet argument, d'autant plus que les actions de Bad Wolf Rose sont largement génocidaires. L'argument moral de Parting Of The Ways est confus, mais l'erreur est peut-être de penser que l'intention de Davies est de faire valoir un point universellement applicable. Vraiment, tout ce que cet épisode a à dire sur le bien et le mal a tout à voir avec le Docteur. Après tout, comme il se vantait à Dalek, il a anéanti toute l'espèce puante à la fin de la Guerre du Temps, et cette action était la violation la plus primaire de tout ce qu'il représente ; dans cet épisode précédent, il n'avait qu'à pointer une arme sur un Dalek pour que Rose le considère comme méconnaissable. La guerre du temps lui a coûté une partie de son identité, et son refus de répéter cette action génocidaire dans The Parting Of The Ways est ce qui réaffirme que le Docteur est vraiment le Docteur une fois de plus. Il ne parvient à sauver à peu près personne, mais il refuse d'être le tueur, le destructeur des mondes. S'il est temps pour lui de mourir, au moins il peut mourir en tant que Docteur. Comme je suis sûr d'avoir déjà entendu quelque part, il vaut mieux échouer en faisant la bonne chose que réussir à faire la mauvaise. Et si tout cela ne fonctionne pas entièrement, eh bien… le Docteur a passé sa journée à se faire dénoncer par un Dalek avec des illusions de divinité. Ce serait suffisant pour mettre n'importe qui dans un espace de tête un peu étrange.

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Pourtant, la résolution est la manifestation ultime de l'une des critiques les plus persistantes du 9ème Docteur, à savoir qu'il est mis à l'écart lorsque vient le temps de résoudre la menace centrale. Après tout, il avait besoin de Rose pour le sauver de la conscience Nestene, de Gwyneth pour repousser les Gelth, de Mickey pour lancer les missiles au 10 Downing Street sur ordre de Harriet Jones, de Cathica pour surchauffer le Jagrafess et de Pete Tyler pour faire le sacrifice ultime deux fois. plus de; même dansL'enfant vide/Le docteur danse,l'histoire dans laquelle le Docteur joue de loin son rôle le plus actif et est directement chargé de veiller à ce que tout le monde vive, il a encore besoin de Nancy pour accepter ses responsabilités de mère et de Jack pour intercepter la bombe allemande. Ce Docteur ne se définit pas par ses propres actes mais plutôt par l'héroïsme qu'il inspire aux autres. C'est une figure ambitieuse, quelqu'un dont l'idéalisme absolu et la volonté de combattre les ennemis les plus coriaces inspirent les autres à donner le meilleur d'eux-mêmes. Et de toute façon, le Docteur est, par nature, un intrus ; comme il le souligne dans The Parting Of The Ways, lui et Rose sont libres de partir à tout moment, même si ni lui ni les personnes avec qui il choisit de voyager ne choisiraient jamais cette option. À un certain niveau, il est juste que des gens comme Gwyneth ou Cathica ou Nancy soient ceux qui vainquent les monstres, car ce sont eux dont la vie ordinaire et monotone a été remodelée par cette menace. Le Docteur est toujours là pour sauver la situation, mais c'est rarement son jour de sauver.

Ce n'est pas le cas dans The Parting Of The Ways, dans lequel la horde envahissante de Dalek est quelque chose de ses pires cauchemars. En effet, le moment le plus obsédant de l'histoire - l'enfer, peut-être toute la série de Docteur Who – est la photo d'un docteur traumatisé, presque brisé, pressant sa tête contre la porte du TARDIS, essayant d'étouffer les cris des Daleks à l'extérieur. Il s'agit d'une menace cosmique qui englobe tout, précisément à laquelle le Docteur a été confronté pendant la Guerre du Temps. Le Docteur sait que c'est sa bataille à gagner ou à perdre, mais il lui manque maintenant le point de vue de l'étranger qui le rend si doué pour trouver les solutions que les autres ne peuvent pas. Il est trop consumé par son propre chagrin, sa culpabilité et sa rage ; il fait un effort honnête pour vaincre les Daleks au-delà des probabilités impossibles, mais il se rend finalement compte que le seul choix qu'il peut faire est de savoir s'il veut mourir en tant que docteur ou en tant que tueur. Juste pour une fois, il a besoin d'autres personnes pour résoudre son propre problème, et il n'y a pas de meilleur moyen de prendre la mesure d'un docteur que de regarder ses compagnons.

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Je me rends compte que je n'ai pas beaucoup écrit sur le capitaine Jack Harkness dans ces deux dernières critiques, ce qui reflète davantage à quel point il y a de ridicule à dire sur ces cinq derniers épisodes qu'autre chose. La transformation de Jack d'un voyou intéressé en un héros noble et dévoué est légèrement sous-tendue, ne serait-ce que parce que les histoires elles-mêmes ont tellement d'autres sujets à couvrir; dans un monde idéal, l'arc de Jack aurait bénéficié d'une histoire supplémentaire entre The Doctor Dances et Boom Town qui aide à montrer comment il a forgé de tels liens avec le Docteur et Rose. En l'état, John Barrowman est à son meilleur dans The Parting Of The Ways, jouant Jack comme le très rare des Docteur Who personnages : un compagnon qui suit les ordres sans se poser de questions. Il fait tellement confiance au Docteur qu'il est prêt à se placer entre les Daleks et le Seigneur du Temps, une décision dont le Capitaine sait qu'elle lui coûtera la vie. Sa scène d'adieu, dans laquelle il embrasse à la fois le docteur et Rose, est un moment charmant, car Jack est enfin absolument racheté pour tous les crimes qu'il a pu commettre dans son passé. À proprement parler, Jack aurait peut-être été mieux en tant que lâche qui n'a jamais rencontré le Docteur, mais le Docteur n'aurait jamais survécu aussi longtemps qu'il l'a fait sans tout ce que Jack fait pour lui ici, ce qui rend la décision apparente du Docteur de le laisser derrière tout le plus déchirant.

Et puis il y a Rose. Son grand discours à sa mère et à Mickey sur ce que le docteur représente - ne pas abandonner, prendre position et avoir le courage de faire ce qui est juste quand les autres s'enfuient - est un bon résumé, et il est normal que Rose ne puisse devenir que le Bad Wolf avec l'aide de Mickey, Jackie et, indirectement, Pete. La séparation des chemins est à son apogée dans son histoire du 21e siècle, alors que Davies, Ahearne et l'équipe de Billie Piper, Noel Clarke et Camille Coduri tirent toutes les émotions possibles de la situation. Après tout, Rose ne peut rencontrer son destin cosmique à la mort du Docteur que lorsque ceux qui l'aiment le plus acceptent de rompre efficacement les liens avec elle, un point que Mickey comprend particulièrement bien. Rose a tout à fait raison : le Docteur rend les gens meilleurs, et il est franchement étonnant à quel point Mickey et Jackie sont devenus meilleurs depuis leurs débuts embarrassants à la limite.

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Regardez, le Bad Wolf est un deus ex machina, et dans un sens assez littéral aussi. Il n'y a vraiment pas grand-chose de nouveau à dire sur ce point, mais il convient de souligner qu'un deus ex machina n'est qu'un indicateur potentiel de mauvaise écriture ; ce n'est pas une preuve de mauvaise écriture en soi. Non, disperser les mots Bad Wolf tout au long de la saison et ce qui arrive à Margaret à Boom Town ne représente pas une configuration adéquate pour la transformation de Rose en un être divin, mais c'est un autre cas où je dirais que l'émotion et le personnage devraient vraiment l'emporter sur l'intrigue. Le Bad Wolf détruit la menace Dalek en un instant, corrigeant ce que le Docteur ne peut pas, mais c'est uniquement parce que le refus du Docteur de commettre un génocide lui a valu ce salut. La fin est également une expression de tout ce que le Docteur et Rose signifient l'un pour l'autre, ce que je promets que nous discuterons plus en détail plus tard - bien que, pour mémoire, je ne considérerais pas personnellement le baiser de ce Docteur comme être romantique de la façon dont nous, les humains, comprendrions généralement le terme. À ce moment-là, le Docteur et Rose atteignent un niveau de compréhension mutuelle que le Seigneur du Temps n'éprouve presque jamais. Quand Rose dit qu'elle peut ressentir l'univers lui-même, le Docteur n'est plus seul, mais il doit tout lui enlever juste pour lui sauver la vie.

C'est vraiment un petit sacrifice, même si cela coûte au Docteur ce vieux visage idiot. C'était un docteur jamais tout à fait à l'aise dans cette peau particulière, et il est donc malheureusement approprié qu'il ne semble vraiment en paix avec lui-même que lorsqu'il est au bord de la régénération. L'existence entière du 9ème Docteur peut être considérée comme une régénération prolongée; la Guerre du Temps était si dévastatrice pour le Docteur qu'il avait besoin d'une incarnation entière juste pour se soigner. En discutant de la décision de Christopher Eccleston de ne pas revenir pour le spécial du 50e anniversaire, Steven Moffat a observé que The 9th Doctor se présente pour la bataille mais pas pour la fête. Certes, il parlait autant d'Eccleston qu'il était le 9e docteur, mais la description leur convient tous les deux. Cette première saison a été une bataille pour Docteur Who , et le fait que le spectacle ait conquis le public presque immédiatement n'enlève rien à l'ampleur de cette lutte. Christopher Eccleston a joué un docteur pas comme les autres, et il est peu probable que nous reverrons son semblable pendant un certain temps, du moins pas jusqu'à ce que la série ait besoin d'être sauvée et relancée une fois de plus. Eccleston et le 9e docteur ont tous deux ramené la série et, plus important encore, ont ouvert la voie à quelque chose de complètement différent, quelque chose d'encore plus grand, plus sauvage et plus fou que ce que la série pouvait réaliser au cours de sa première année. C'est un sacré bel héritage à laisser, même si j'aurais aimé qu'il ait fallu à Eccleston plus de 13 courts épisodes pour le créer.

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Observations égarées :

  • Je pense que nous sommes tous sur le point de conclure, mais je devrais vraiment saluer le nouvel homme qui fait ses débuts dans les dernières secondes de l'histoire. Certes, ma pensée principale ici est, Wow, David Tennant a l'air si jeune ici. 2005 était vraiment il y a si longtemps…
  • Au risque d'entrer dans les spoilers, vous avez peut-être remarqué à partir d'une ligne ou deux dans cette revue que je compare Parting Of The Ways avecLe jour du docteur.Dans l'ensemble, je dirais que les points fondamentaux que constituent les deux histoires s'alignent bien, l'arc du 9e docteur dans cette histoire rappelant à la fois celui du docteur de guerre et du 11e docteur. Les différences majeures entre les deux peuvent s'expliquer par les différences entre 9 et 11 et entre Russell T. Davies et Steven Moffat, mais les idées et les thèmes des deux me semblent hautement compatibles. Si le 9e docteur ne prend pas la décision d'être un lâche ici, il est juste de dire que le 11e docteur n'aurait jamais la chance de devenir le genre d'homme qui peut trouver une solution encore plus audacieuse. Mais oui, je sais que tout le monde ne sera pas d'accord sur ce point.
  • Cette semaine dans Mythos : Oui, cette section existe toujours, au cas où quelqu'un se poserait la question. Il y a deux références majeures, bien qu'obliques, dans l'épisode de ce soir. Tout d'abord, le Docteur mentionne le monde natal de Dalek, bien qu'il ne le nomme pas spécifiquement. La régénération est évidemment le concept majeur réintroduit ici, bien que ce terme exact ne soit jamais utilisé, car le Docteur s'y réfère simplement comme un moyen de tromper la mort. Encore une fois, ce spectacle est méticuleux dans la façon dont il morcelle l'information.
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La semaine prochaine: Une nouvelle ère commence avec les débuts du 10e docteur, The Christmas Invasion. je vais aussi regarder le mini-épisode que David Tennant et Billie Piper ont filmé pour Children In Need. Espérons que cette critique sera considérablement plus courte que ces deux dernières épopées. Je veux dire, mon Dieu…