Disséquer la répétition et les messages cachés d'une série d'événements malheureux

ParNoé CruickshanketKevin McFarland 25/10/12 22:00 Commentaires (252)

Dans Le rattrapage , un fan de longue date et un nouveau venu discutent d'une émission de télévision, d'un film, d'un livre, de musique ou d'un autre élément de la culture pop. Dans cet épisode, Noah Cruickshank et Kevin McFarland discutent Une série d'événements malheureux , la série comique à succès de 13 livres pour enfants de Snicket citronné , alias auteur et musicien Daniel Gestionnaire .

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Noah Cruickshank : En 1999, Daniel Handler, sous le couvert de Lemony Snicket, a sorti le premier de Une série d'événements malheureux . Les livres suivaient les procès des orphelins Baudelaire alors qu'ils tentaient d'échapper aux griffes du redoutable comte Olaf et de démêler un complot connu uniquement sous le nom de VFD. La série s'étendait sur 13 livres et se terminait par 2006 bien intitulé La fin , mais Handler est revenu ce mois-ci avecune nouvelle série avec Snicket lui-même. Pour commémorer la nouvelle série, nous avons décidé de revenir en arrière et de voir si les livres plus anciens tiennent le coup.



Donc, Kevin, j'ai grandi avec Snicket, tout comme la plupart de notre génération a grandi avec Harry Potter. A partir de 1999, quand Le mauvais départ a été publié, jusqu'à ma première année de collège, j'ai consciencieusement attendu la prochaine tragédie entourant les enfants Baudelaire, et pris environ une demi-journée pour lire chaque nouveau volume. Je les ai beaucoup appréciés en tant qu'enfant / jeune adulte, même si je n'étais pas sûr que Daniel Handler sache où il se dirigeait avec la série. En les relisant maintenant, je suis surpris par leur accessibilité en tant qu'adulte et par le nombre de blagues que j'ai manquées quand j'étais plus jeune. Mais je me demande si la nostalgie ne biaise pas les choses pour moi. Quel est votre sentiment en tant que lecteur débutant ? Pensez-vous que la série est assez intéressante pour les adultes, ou l'auriez-vous plus appréciée si vous l'aviez lue plus tôt ?

Kevin McFarland : Mon jeune frère a lu tous les Série d'événements malheureux livres de la même manière consciencieuse que vous, mais j'étais un puriste d'Harry Potter. j'ai vu le 2004 Événements malheureux film avec Jim Carrey, et c'était suffisant pour me décourager de chercher les livres quand j'étais dans le public cible, mais au cours des dernières années, la personnalité de Daniel Handler m'a conquis dans les interviews au point que j'ai eu envie de donner un coup de feu. Toute la portée de Une série d'événements malheureux ne semble pas si intimidant au début, puisque les premiers volumes font un peu plus de 200 pages chacun et passent en quelques heures. Mais alors que les livres ne s'étendent pas aux proportions de Harry Potter, 13 volumes et des milliers de pages commencent vraiment à s'additionner à la fin.

Ayant vu le film, je connaissais les intrigues des trois premiers tomes... Le mauvais départ , La salle des reptiles , et La grande fenêtre – et les livres n'ont pas fait grand-chose pour influencer mon opinion initiale sur ce film terne. Alors que le sort des orphelins Baudelaire pique la curiosité, les intrigues fastidieuses et répétitives des histoires initiales constituent une énorme barrière à l'entrée pour les romans de Snicket.



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Après que le premier livre couvre l'exposition nécessaire pour les Baudelaires et le comte Olaf, c'est un cycle constant de Poe les emmenant chez un parent, Olaf se présentant déguisé, les adultes ignorant les supplications des orphelins et les orphelins révélant le plan d'Olaf avant qu'il ne s'échappe et ils passent au parent suivant. Vous pouvez régler votre montre en fonction de la prévisibilité des événements, ce qui donne l'impression que le premier tiers de la série est une lourde tâche. Même La salle des reptiles , le meilleur des volumes initiaux, souffre d'une focalisation trop étroite, et ce n'est rien d'autre qu'un habillage pour les complications de la série ultérieure.

À peu près la seule chose qui m'a impressionné au début de la série était le cadre marketing ingénieux autour de l'histoire. Snicket demande aux lecteurs de rester à l'écart des livres, de les jeter et de faire autre chose que de tourner la page, tout en les obligeant à suivre une histoire déchirante comme si c'était le fil le plus important jamais filé. Alors je dois vous demander, comment avez-vous continué après les premiers livres ? Est-ce que quelque chose d'autre que le marketing a exigé que le prochain livre soit lu ? Parce que si ce n'était pas pour votre insistance que la série a repris, je ne pense pas que je l'aurais fait.

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Noé: En fin de compte, je pense que c'est Snicket qui m'a intéressé. Vous êtes mort sur la répétition des livres. Cela semble presque volontaire, comme si lorsque Handler a commencé à écrire ces livres, il avait l'intention de les rendre aussi semblables que possible, mais il s'est finalement ennuyé autour du livre cinq, L'Académie austère , et a décidé d'essayer quelque chose de nouveau.



Mais bien que les histoires qu'il raconte soient plutôt banales, la voix de Snicket reste dynamique tout au long. Je l'ai toujours trouvé drôle, surtout quand il embroche des leçons de morale que d'autres livres pour enfants tromperaient, et les allusions littéraires tout au long sont amusantes à saisir. Je m'attends à ce que certaines personnes (peut-être vous ?) trouvent ces références prétentieuses, mais j'apprécie le fait qu'il s'agisse sans vergogne d'une série pour les lecteurs voraces. Handler est clairement un nerd du livre, et j'ai trouvé cela accueillant, pas rebutant.

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De plus, pour être honnête avec tout le monde, nous les avons abattus en moins d'une semaine, ce qui, je pense, fausse un peu notre appréciation. Auriez-vous trouvé les livres aussi répétitifs si vous les aviez lus à un an d'intervalle, comme je l'ai fait lors de la première lecture ? Peut-être, mais cela n'a peut-être pas été aussi frustrant.

Mais vous avez mentionné mon assurance que les livres reprennent, et je pense qu'ils le font. Au moment où le complot de VFD est introduit, Handler trouve son rythme. Nous comprenons enfin pourquoi les parents Baudelaire sont morts, pourquoi le comte Olaf recherche ces enfants en particulier, et pourquoi aucun adulte ne semble disposé ou capable d'aider les enfants dans leur sort. De plus, il existe des sous-marins et des machines volantes, qui améliorent toute série. Bien que tous les livres après L'Académie austère est un classique pour enfants, je pense que le monde qu'il a créé devient nettement plus intéressant. Êtes-vous d'accord, ou les neuf derniers livres étaient-ils aussi pénibles que les quatre premiers ?

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Kévin : Tout d'abord, à propos de la fusillade de la série : bien sûr, je pense que ceux-ci auraient été plus faciles à gérer si je ne les avais pas lus rapidement, mais même alors, la structure est si férocement répétitive dans le premier tiers de la série que j'ai interrogé pourquoi quelqu'un le recommanderait à toute personne assez âgée pour repérer la tendance. Ne pas utiliser le Harry Potter comparaison encore (parce que je sais que je vais le faire ailleurs, puisque c'est une série contemporaine), mais J.K. La série de Rowling a la structure intégrée d'une année scolaire qui rythme chaque livre. Certains pourraient trouver cela ennuyeux, mais cela avait un sens logique pour l'organisation et n'est pas devenu trop répétitif pour moi. Mais Événements malheureux use trop vite sa première structure artificielle, s'essouffle dès le quatrième tome, Le Moulin Misérable .

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La série prend plusieurs tournants distincts à mesure que Handler grandit en tant qu'écrivain, élargit le monde et se rend compte qu'une structure d'intrigue aussi répétitive et cyclique ne fonctionnerait pas à chaque fois. L'Académie austère met les Baudelaires dans un pensionnat au lieu d'être chez un parent, et leur donne des amis dans les Triplets du bourbier, des compagnons orphelins et des personnages de soutien qui aident activement les Baudelaires, contrairement aux adultes inconscients ou condescendants habituels. Livre huit, L'hôpital hostile , est le premier de la série à supprimer la scène d'introduction de M. Poe laissant tomber les Baudelaires à leur prochaine maison, et les livres huit à 12 sont infiniment meilleurs que la première moitié de la série, en raison du départ de cette structure familière. Au lieu de cela, ils construisent une parcelle continue et entrelacée.

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Malheureusement, je dois évoquer le Harry Potter renouer avec le livre final, La fin. Vous et moi avons déjà parlé de combien vous détestez la première moitié de Harry Potter et les Reliques de la Mort , quand Harry, Ron et Hermione passent la première moitié du livre à errer dans les bois, je ne suis pas d'accord avec vous, mais ce n'est pas le sujet. Mon problème est que Snicket fait quelque chose d'encore plus exaspérant. Le douzième livre, L'avant-dernier péril , rassemble tous les personnages principaux des 11 livres précédents dans un hôtel de bord de mer et rassemble les fils de l'intrigue qui se construisent depuis L'Académie austère . Mais au lieu de construire une conclusion logique avec tous les personnages pertinents pour expliquer la myriade de mystères qui se construisent tout au long de la série, Handler dit simplement « Vissez-le » et sape le tout en faveur d'une allégorie exagérée de La tempête . J'aime la référence et, comme j'espère que nous en discuterons plus tard, le courant thématique sous-jacent de cette progression, mais en ce qui concerne l'élan et la satisfaction de l'intrigue, La fin laisse complètement tomber la balle.

Noé: Tu sais, c'est exactement la réponse que j'ai eue quand La fin est d'abord sorti. Je me souviens avoir été dans mon dortoir, avoir terminé le livre et pensé : est-ce qu'il vraiment ne va répondre à aucune question ? J'étais énervé et j'ai quitté la série avec un mauvais goût dans la bouche.

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En le revoyant, je n'ai pas ce problème, pour plusieurs raisons. Tout d'abord, je ne peux m'empêcher de penser à Perdu à cet égard. Il y a eu une émission qui a soulevé de nombreuses questions et laissé beaucoup d'entre elles sans réponse. Pour certaines personnes, cela a fini par être exaspérant, mais pour beaucoup de Perdu fans, avoir une réponse à chaque question n'était pas vraiment le but à la fin. Il en va de même ici, pour moi du moins. Est-ce que je sais comment les parents Baudelaire sont impliqués dans la mort de la famille du comte Olaf ? Non. Mais il y a une idée plus intéressante intégrée dans cette question. Dans les premiers livres, les parents Baudelaire sont à peine mentionnés, sauf lorsqu'ils sont décrits avec enthousiasme. À la fin, les orphelins sont sûrs que leurs parents n'étaient pas aussi nobles qu'ils le croyaient autrefois, mais ils ont la conviction qu'ils étaient assez nobles, ce qui est peut-être la meilleure morale à enseigner aux enfants. De même, est-ce que je sais pourquoi Béatrice Baudelaire n'a jamais épousé Lemony Snicket, mais a plutôt eu une famille avec Bertrand ? Encore une fois, non, mais l'idée de Lemony cherchant les enfants de son amour perdu depuis longtemps, essayant de voir ce qui leur est arrivé, puis s'achevant finalement face à la perspective de sa propre famille (dans l'arrivée de son nièce) est assez intéressant pour moi pour que je n'aie pas besoin de tous les détails.

Deuxièmement, je ne pense pas que Handler abandonne simplement ses responsabilités narratives avec la fin, même si à un moment donné, comme vous, j'étais convaincu que c'était le cas. Au final, si l'on coupe tous les excès (excès intéressants, mais excès quand même), c'est l'histoire de trois familles : les Baudelaire, les Olaf et les Snicket. Handler revient à l'essentiel, pour ainsi dire, nous rappelant que sous tous les doubles croisements et les complots, il essaie vraiment de nous dire comment les familles peuvent rester ensemble et s'effondrer.

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Je peux déjà imaginer votre réponse à cela (et, dans une certaine mesure, vous avez raison) : Mais l'excès était la partie la plus intéressante ! Je me suis même dit que l'arrivée de VFD donne à la série un coup de pouce narratif bien nécessaire. Mais il ressort clairement des livres que VFD peut signifier tout ce que les gens veulent. Les personnages y projettent ce qu'ils veulent, et par conséquent cela ne veut rien dire du tout. C'est un hareng rouge géant, et je pense qu'en La fin , Handler nous le dit.

VFD donne à Handler suffisamment d'espace pour montrer sa capacité à jouer avec les mots, et c'est un excellent exemple de ce livre pour les nerds du livre, comme je l'ai mentionné ci-dessus. Comment avez-vous trouvé ses qualités littéraires ? Trop? Juste à droite?

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Kévin : Désolé de décevoir, mais je vais subvertir vos attentes sans raison valable— tout comme Daniel Handler ! Perdu ne m'a jamais déçu, mais c'est parce que j'ai rattrapé toute la série en cinq mois et n'ai regardé que les deux derniers épisodes en direct, donc je n'ai pas eu à endurer six ans pour arriver à cette fin. Mais même au rythme effréné auquel nous avons couvert toute cette série, ce fut une énorme déception lorsque Handler a jeté tout ce progrès narratif pour bloquer les Baudelaires sur une île avec des personnages nommés d'après sa pièce de Shakespeare préférée et Moby Dick .

Les réponses aux questions interminables ne sont peut-être pas importantes, mais Handler les taquine pendant si longtemps et accentue tellement leur importance à travers la voix autoproclamée d'aboyeur de carnaval de son narrateur que c'est insultant pour lui de simplement le jeter. tout de suite et dire que cela n'avait pas d'importance à la fin. Le pire, c'est que toutes ces petites réponses peuvent être analysées dans les livres supplémentaires entourant la série, comme Les lettres de Béatrice et Lemony Snicket : une autobiographie non autorisée , qui relie les points narratifs tant que vous êtes prêt à vous séparer de quelques ducats supplémentaires.

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Quant à la question littéraire, alors que je l'ai trouvée charmante au départ, à la fin de la série, elle m'a épuisé jusqu'à ce qu'elle se sente éculée chaque fois qu'un nouveau nom de personnage littéraire ou un jeu de lieu d'allusion mythique surgissait. Baudelaire, Edgar Allen Poe, Franz Kafka, Virginia Woolf, Dante, Herman Melville, George Orwell, T.S. Eliot, Sappho, J.D. Salinger, Haruki Murakami, Samuel Beckett, Robert Browning, Lewis Carroll et d'innombrables autres auteurs, cinéastes et créatures mythiques sont nommés tout au long de la série, et ces apparitions vont de hilarante bien observées à intrusivement inutiles.

La série pourrait utiliser son propre glossaire de références pour tout analyser, mais à un moment donné, elle cesse d'être mignonne et commence à se sentir comme une jubilation de connaissances. Félicitations, M. Handler, vous avez vu Le Cabinet du Dr Caligari , voici votre tape dans le dos métaphorique, voudriez-vous maintenant revenir à l'histoire des Baudelaire ? Pour la plupart, Handler s'en tient à la vérification des noms de ses favoris, mais quelques-unes des déclarations d'un seul mot de Sunny sont des remarques sournoises envers des personnalités politiques qu'il n'aime pas, comme Antonin Scalia, et son dédain pour le poète Edgar Guest est évident dans La Grotte sinistre .

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Je pense qu'il est important de noter que l'esthétique des livres physiques eux-mêmes est agréable, avec une reliure et des pages de garde de style victorien, une belle touche gothique à une série pleine de technologie steampunk-esque jouant vite et librement avec son cadre historique. Et d'une manière ou d'une autre, nous sommes arrivés jusqu'ici sans mentionner peut-être l'une des meilleures parties de toute la série : les illustrations de Brett Helquist, qui donnent un sentiment magnifiquement macabre d'appréhension à chaque chapitre, ainsi qu'une poignée de dessins en pleine page tout au long du livres. (Quelques coups de coeur : la fontaine de Le vil village , et Dénouement Dewey dans L'avant-dernier péril .) S'il y avait jamais eu une série de livres pour enfants sur mesure pour un Tim Burton-circa- Edward Scissorhands adaptation, c'était celle-ci.

La litanie de références me ramène à la question de savoir si ce genre d'excès nuit aux livres, et pour moi, c'est certainement le cas. Alors que le complot du VFD joue un rôle plus important, toutes les intersections familiales s'accumulent et les ballons moulés de soutien à une taille qui menace d'écraser complètement le récit, cela devient si compliqué que je peux comprendre pourquoi Handler a jeté cela sur le côté pendant le dernier volet, qui traite en grande partie des conflits familiaux et du relativisme moral.

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Mais si c'est le point, Handler aurait dû écrit à ce sujet en premier lieu , au lieu d'accrocher les lecteurs avec une formule facile à copier pour les premiers livres, puis de passer à d'autres structures d'intrigue lorsqu'il est à court d'idées. Pour moi, c'est l'un des plus gros échecs de toute la série, qu'après la finale pleurnicharde, toute l'histoire se présente comme un méli-mélo précipité et incertain de références aux choses préférées de Handler.

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Noé: Précipité? Les derniers livres sont tout sauf précipités. Et je ne comprends pas pourquoi vous pensez que les allusions deviennent jubilatoires. Ne serait-il pas étrange que les quatre ou cinq premiers livres regorgent de bric-à-brac littéraire, et que le reste des livres soit clairsemé avec ces références ? Soit il jubile tout le temps, soit il ne l'est pas, et je suis enclin à me ranger du côté de ce dernier. Je ne vois pas cela comme les choses préférées du gestionnaire. Je ne pense pas qu'il soit aussi impliqué. Je pense que le jeu catch-the-reference est censé être accueillant, vous disant que vous êtes dans la blague. Quand j'étais adolescent en lisant le premier de ces livres, c'est certainement comme ça que je l'ai trouvé. C'était amusant de trouver des indices que Handler m'avait laissés.

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Je comprends votre point sur le fait de raconter une histoire sans les accessoires du style narratif et du VFD de Snicket, mais n'est-ce pas trop demander ce qui reste une série pour enfants? Même l'illustre série Harry Potter compte une tonne de moments inutiles et excessifs, auxquels j'aurais du mal à renoncer. Si vous admettez qu'il y a une histoire sérieuse intégrée au milieu du tohu-bohu - et il semble que vous l'êtes - je ne suis pas d'accord pour dire que le paysage environnant devrait être supprimé. D'autant plus que c'est tellement efficace. Et cela a dû être pour vous aussi, sinon vous n'auriez pas été d'accord avec moi pour que les derniers livres reprennent. J'ai l'impression que la thèse des derniers livres de la série est, Viens pour le mystère, reste pour une histoire sur le fait de grandir. Le mystère est la cuillerée qui aide le médicament à descendre.

Certes, il semble assez évident que Handler n'a eu cette idée qu'au milieu de l'écriture de la série. Je serais incroyablement surpris s'il avait la fin du jeu en tête lorsqu'il a commencé à écrire Le mauvais départ . Il a commencé avec quelques livres qui étaient de petites bizarreries morbides, puis, au fur et à mesure qu'il avançait, s'est efforcé d'en faire plus. Votre critique est qu'il aurait dû s'efforcer plus tôt et renoncer Une série entièrement (car sans les références et l'ironie, tout le reste s'effondre). Je le félicite de s'être agité avec la situation banale qu'il s'était créée pour lui-même et ses personnages, et d'avoir reconnu qu'il y avait quelque chose d'intéressant sous tout cela sur lequel s'accrocher.

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Mais ce qui, à mon avis, a dû le faire continuer à travers la série – et m'a aussi fait continuer – c'est Snicket. Parfois, il est difficile de distinguer Handler et Snicket, alors qu'à d'autres moments, c'est douloureusement évident. Que pensez-vous de l'interaction entre l'auteur et le narrateur ?

Kévin : Pour moi, l'interaction entre Handler l'auteur et Snicket le narrateur a tout à voir avec les différents niveaux d'audience. Snicket, avec ses tics de narration pour expliquer les définitions des mots de vocabulaire, est le personnage masqué qui parle aux plus jeunes, le public principal de la série. Handler, l'architecte de tout ce monde et de toutes ses références littéraires, s'adresse aux adultes qui ont soit grandi avec la série, soit l'ont lue avec leurs enfants. Cette dualité est certainement intéressante, mais j'ai toujours eu l'impression que Handler tirait davantage sur la tête des enfants sur le public plus âgé d'une manière satisfaisante. Encore une fois, c'est exactement ce que j'ai ressenti en le lisant, mais je me demande ce que j'aurais ressenti si j'avais lu les livres quand j'étais enfant, je me suis demandé de quoi parlaient toutes les références, puis je suis revenu à la série après avoir appris assez pour être dans la blague.

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Mais la partie de Une série d'événements malheureux ce qui me restera le plus, c'est la progression thématique, car Handler s'est rendu compte à plusieurs reprises au milieu de la série qu'il avait besoin de secouer quelque chose de plus profond et de plus résonnant que la spirale descendante des orphelins malheureux. Les trois premiers livres montrent comment les enfants, même hyperintelligents et précoces, peuvent être marginalisés par un système d'adultes qui leur fait le tort de les mettre en grand danger. Les derniers livres accusent certaines parties de la société de problèmes inhérents : Le Moulin Misérable commentaires sur les conditions atroces du travail en usine, L'Académie austère sur le système éducatif, L'ascenseur de remplacement sur la culture mondaine obsédée par les tendances, Le vil village sur la mentalité de foule, L'hôpital hostile sur les soins médicaux.

Alors que la série entre dans ses derniers volumes, l'accent passe des actes d'accusation sociétaux à un message plus personnel de relativisme moral. Les Baudelaire ne connaissaient pas les secrets de leurs parents, et Handler fait tout son possible pour compliquer chaque personnage de son histoire. Les deux côtés du VFD sont méchants et héroïques, et l'origine de leur querelle n'a pas d'importance. En chacun se trouve la capacité du bien et du mal, comme les Baudelaires apprennent dans leur quête infructueuse de ne jamais recourir aux méfaits du comte Olaf.

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C'est un message puissant et important pour qu'une série pour jeunes adultes se termine en tant que thème central, mais à environ 4 000 pages, il y a tellement de remplissage noyant le point plus large que Handler a commencé à faire autour Le carnaval des carnivores que je peux difficilement blâmer quelqu'un d'avoir carrément rejeté les livres. Après tout, je ne peux pas recommander une série à quelqu'un en lui disant que les sept premiers livres sont un peu difficiles, mais une fois que vous avez atteint cela huitième livre, il prend vraiment et finit par en valoir la peine. Je n'ai pas trouvé que c'était ainsi, même s'il existe un mémoire de maîtrise contenant des références littéraires et des thèmes qui sous-tendent l'arc final de la série au cours des cinq ou six derniers livres.