Au cours d'une décennie désastreuse pour le genre, Queen Latifah est devenue une nouvelle sorte de star de la comédie romantique.

Graphique : Libby McGuireParcaroline est assise 11/06/20 00h08 Commentaires (47)

La reine Latifah n'a sans doute jamais été aussi royale qu'elle ne l'était aux Oscars 2003. Sa nouvelle comédie, Faire tomber la maison , était le film numéro un en Amérique pour la troisième semaine consécutive, et elle assistait aux Oscars en tant que interprète musical et un nominé pour la meilleure actrice dans un second rôle pour Chicago . Alors que la rappeuse devenue actrice menait une carrière couronnée de succès depuis la sortie de son premier album en 1989, elle est entrée dans la stratosphère dès le début. Queen Latifah est devenue un nom familier et un nouveau type de star de cinéma. Elle a également utilisé cette influence pour devenir un nouveau type de star de la comédie romantique.

En regardant les Oscars à la maison, le scénariste Michael Elliot a été frappé par combien ses amies aimaient la magnifique robe en satin bleu de Latifah. C'était comme si elle était Cendrillon, il expliqua , et ils étaient Cendrillon qui la regardait. Lorsqu'un ami lui a suggéré d'écrire un véhicule de comédie romantique pour Latifah, son premier instinct était qu'Hollywood ne donnerait jamais le feu vert à une histoire d'amour avec quelqu'un comme Latifah dans le rôle principal. Mais il a reconsidéré quand il s'est rappelé comment Mon grand mariage grec avait rencontré un succès sans précédent avec une femme ordinaire non conventionnelle. La plupart des femmes de ce pays ne se rapportent pas physiquement aux principales femmes que nous voyons dans les films, a expliqué Elliot sous les applaudissements lors d'un panel pour son film de 2010 Juste Wright . Il voulait écrire une histoire d'amour qui changerait cela.



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Il a fallu des années pour Juste Wright pour se faire réellement, et dans l'intervalle, Queen Latifah a été romancée à l'écran par des mecs comme Djimon Hounsou dans Salon de beauté et LL Cool J dans Dernières vacances . Comme avec elle rôle emblématique de Khadijah James sur la sitcom des années 90 Vivre Célibataire , ces films dépeignent des histoires d'amour où la taille de Latifah est et n'est pas un gros problème. Dans un genre où l'héroïne par défaut est maigre et blanche, il est révolutionnaire de voir une femme noire de taille plus présentée comme un objet de désir. Et il est tout aussi révolutionnaire de voir ce fait principalement traité après coup.



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Juste Wright porte un regard encore plus nuancé sur les standards de l'amour et de la beauté. Au début du film, l'entraîneur physique confiant, drôle et à succès Leslie Wright (Latifah) profite d'une soirée apparemment parfaite avec un beau rendez-vous à l'aveugle. Pourtant, alors que la nuit touche à sa fin, il lui dit poliment que même si elle est de bonnes personnes, il la voit davantage comme une amie. Leslie n'est pas en colère - il a tout à fait le droit de ne pas sortir avec quelqu'un avec qui il ne sent pas une étincelle - mais elle est clairement déçue. Son doux discours de rejet est quelque chose qu'elle a déjà entendu un million de fois. Et à 35 ans, elle en a marre d'être considérée comme la parfaite fille au foyer et rien de plus.

Les romances mettant en scène des femmes de taille plus appartiennent généralement à l'une des deux catégories suivantes : soit la femme est une mangeuse d'hommes sûre d'elle (Rebel Wilson dans Parfait ) ou son arc consiste à apprendre que la vraie chose qui la retient n'est pas son poids, c'est son manque de confiance en soi (Amy Schumer dans Je me sens belle ). Juste Wright reconnaît qu'il existe un juste milieu. Leslie est confiant, maître de soi, et prêt à se mettre là-bas. Mais elle a toujours du mal à sortir dans un monde où elle ne correspond pas nécessairement aux normes idéales de beauté ou de féminité. Depuis le début, Juste Wright trouve un espace pour célébrer tout ce qu'il y a de bien chez Leslie, tout en reconnaissant que notre culture a des préjugés profondément intériorisés sur le genre de personnes qui sont censées finir ensemble.



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Ainsi, même si le basketteur vedette des Nets Scott McKnight (Common) rencontre mignon avec Leslie, il tombe bientôt amoureux de sa sœur divine pétillante et conventionnellement attrayante, Morgan (Paula Patton). Le duo se fiance rapidement, mais les choses changent lorsque Scott souffre d'une blessure au genou qui pourrait mettre fin à sa carrière. Ambitious Morgan s'inquiète de savoir si elle sera toujours en mesure de construire sa marque en tant qu'épouse de la NBA, ce qui amène Scott à réévaluer ce qu'il veut vraiment d'un partenaire. Et lorsque Leslie emménage en tant que physiothérapeute à temps plein, les choses ne font que se compliquer.

Comme dans sa romance interracial de 2006 Quelque chose de nouveau , la réalisatrice Sanaa Hamri utilise une approche faussement douce pour s'attaquer aux grands et épineux problèmes culturels. Juste Wright ne concerne pas explicitement la taille de Leslie, bien que ce ne soit pas ne pas à ce sujet non plus. Le fait que Leslie s'habille avec des maillots, crie des ordures lors des matchs de ballon et se décrit comme ne faisant pas partie de ces poussins qui mangent de la salade est exactement le genre de chose qui lui donnerait l'allure ultime d'une fille cool si elle avait une taille zéro. Mais dans son emballage plus courbé, c'est perçu différemment. Les parents de Leslie s'inquiètent pour son bonheur futur – son père (James Pickens Jr.) sérieusement, sa mère (Pam Grier) un peu avec jugement. C'est seulement la mère de Scott (Phylicia Rashad) qui peut voir que Leslie est en fait un match parfait pour son fils.

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À une époque où les comédies romantiques reposaient de plus en plus sur des caractérisations exagérées et une large comédie physique, Hamri apporte une quantité bienvenue de dignité à Juste Wright . Latifah est absolument radieuse tout au long du film, et dans les meilleurs moments du film, elle et Common se retrouvent dans une chimie charmante et naturaliste, en particulier lors d'une douce promenade sous la pluie et d'une séance de piano de rêve en fin de soirée. Pourtant, la gentillesse du film classée PG est parfois aussi un obstacle. Juste Wright a du mal à aller au-delà des plaisanteries générales de la comédie romantique et à la véritable tension émotionnelle qui caractérise le genre à son meilleur. Il mijote sans jamais monter à fond le feu.



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Le film a aussi un problème d'homme principal. Bien que Common puisse être une présence à l'écran convaincante lorsqu'il est utilisé correctement, il n'a pas la gamme émotionnelle à porter Juste Wright alors qu'il plonge dans son acte final chargé. C'est fascinant de penser à ce qu'un acteur comme Morris Chestnut ou Éclair noir 's Cress Williams (qui ont tous deux romancer Latifah sur Vivre Célibataire ) aurait peut-être fait avec le rôle à la place. En l'état, c'est un bon film qui avait le potentiel d'être un grand.

Pourtant, pour aussi simple que ce soit d'effacer Juste Wright comme juste une autre comédie romantique prévisible et stéréotypée, son casting la rend indéniablement unique. Bien que l'archétype de la dame qui n'a pas de chance en amour soit une pierre angulaire du genre, ce genre de personnage se sent très différent lorsqu'il est animé par la reine Latifah plutôt que, disons, Ginnifer Goodwin ou alors Katherine Heigl . Le push-pull entre le nouveau et le familier est quelque chose avec lequel la comédie romantique s'est beaucoup débattue au cours des dernières années, comme des films comme Asiatiques riches et fous et Amour, Simon proposez des fantasmes romantiques conventionnels mettant en vedette de tout nouveaux types de personnages. Comme Juste Wright, ces romances sont à la fois clichées et sans précédent.

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Il est tentant de décrire Juste Wright comme un conte de fées d'autonomisation pour les femmes de grande taille ; Leslie n'obtient pas seulement le gars, elle apprend également à poursuivre ses aspirations de carrière vertigineuses et à défendre avec plus de confiance ce qu'elle veut dans une relation. Pourtant dans un Entretien NPR , la journaliste Allison Keyes a astucieusement demandé à Common si le vrai message du film est peut-être que les hommes doivent apprendre à regarder au-delà des moins deux et de la taille zéro du monde. En fait, je crois que les hommes verront cela et réaliseront que, vous savez, 'Je n'ai pas à être victime des stéréotypes de la société', a convenu Common. Je pense que les gars peuvent être influencés, et les images [à l'écran] sont importantes… Je pense que cela aidera les hommes à voir que toutes les femmes sont belles.

lo bueno, lo malo y lo raro

En tant que comédie romantique qui a reçu des critiques mitigées et n'a pas fait sensation au box-office, Juste Wright n'a certainement pas bouleversé à lui seul des siècles de normes culturelles. Mais sa romance centrale rafraîchissante rappelle à quelle fréquence nous voyons des hommes de toutes formes et tailles associés à des femmes magnifiques dans les films et les émissions de télévision, et combien rarement nous voyons quelque chose de proche de l'inverse. C'est une tendance qui commence lentement à changer avec la série Hulu d'Aidy Bryant Aigu et la parodie attachante de comédie romantique de Rebel Wilson N'est-ce pas romantique trouver un succès récent. Alors que le mouvement de positivité corporelle est de plus en plus accepté par le grand public, à la fois à l'écran et en dehors, il vaut la peine de s'incliner devant des pionniers de grande taille comme Ricki Lake, Mo'Nique, Melissa McCarthy et, bien sûr, la reine Latifah, qui a aidé à ouvrir la voie.