Le film déterminant de l'ère Trump ? C'est un remake de 2004

Graphique : Natalie Peeples, Capture d'écran : Le candidat mandchou (2004)ParRoxana Hadadi 11/03/20 18:00 Commentaires (55)

Sur une base semi-régulière au cours des quatre dernières années, la même invite a fait le tour de Film Twitter : quel est le film déterminant de la présidence Trump ? Est-ce l'imitation de Scorsese de Todd Phillips Joker , tout fanfaron et aucune substance? Qu'en est-il du gagnant du meilleur film de Bong Joon Ho Parasite , sur l'ignorance des riches et le désespoir de la guerre des classes ? Ou alors La mort de Staline , l'exploration par Armando Iannucci des pathétiques querelles de pouvoir entre les partisans du leader soviétique ? Un cas pourrait être fait pour n'importe lequel de ces films, soit en raison de leur reflet involontaire de l'époque, soit de leur catalogage délibéré de notre réalité de plus en plus dystopique. Mais pour vraiment saisir l'étendue de ce que nous vivons - la corruption à grande échelle, l'immoralité profondément enracinée et le mal de l'homme de paille de notre président actuel - vous devez voyager en 2004, au George W. Bush, et au remake exceptionnel de Jonathan Demme du classique de 1962 Le candidat mandchou .

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Avec son sentiment de paranoïa omniprésent et sa critique du processus politique américain, la version 2004 de Le candidat mandchou prend un nouveau souffle à la lumière de ce cycle électoral. Son étrangeté implacable se trouve dans l'efficacité avec laquelle le film souligne son écart majeur par rapport à l'original de l'époque de la guerre froide de John Frankenheimer: L'ennemi est local. Ce sont les politiciens censés nous représenter, ainsi que les groupes de pression d'intérêts spéciaux et les sociétés de capital-investissement qui ont acheté leur loyauté il y a longtemps.



Grâce à une combinaison de fanfaronnades (blanches) d'abord sur l'Amérique, de méthodologies fascistes et d'une peur persistante, les méchants égoïstes contre lesquels Demme nous a mis en garde ont élu domicile à la Maison Blanche, et la menace qu'ils incarnent est celle de l'individualisme capitaliste, sordide népotiste et autorité incontrôlée qui se déchaîne. Unité nationale, service public passionné, conviction que le rêve américain doit être une opportunité pour tous - les chapeaux noirs de Le candidat mandchou se moqueraient de ces idées alors qu'elles consolident le pouvoir uniquement autour d'elles-mêmes et des élites tout aussi amorales qu'elles servent. Semble familier?



Bien qu'il ait été fait pendant la première étape de la guerre contre le terrorisme, l'événement incitatif de Le candidat mandchou est la guerre du Golfe. Au cours de l'opération Desert Storm, une unité de jeunes hommes blancs, noirs et bruns est attaquée lors d'un raid nocturne. Lorsque leur commandant, le capitaine Ben Marco (Denzel Washington), est assommé, le sergent en second Raymond Prentiss Shaw (Liev Schreiber) s'interpose. L'histoire raconte qu'il a résisté seul à un hélicoptère ennemi, a mené le groupe à travers le désert pendant trois jours et n'a perdu que deux hommes dans la bataille. Après la mission, Shaw est présenté comme un héros de guerre et élu à la Chambre des représentants des États-Unis. Sa mère, Eleanor Prentiss Shaw (Meryl Streep), sert dans la chambre du Congrès d'en face, une fervente partisane de l'impérialisme américain.

Les mots 11 septembre ne sont jamais prononcés dans Le candidat mandchou , mais sa représentation de l'Amérique du début des années 2000 est indéniablement façonnée par les attaques terroristes de ce jour-là. À quelques semaines d'une élection présidentielle, la couverture médiatique fait allusion à l'instabilité partout : à la maison, où les gens s'inquiètent de l'insécurité économique, de la pollution de l'environnement et de l'augmentation de la criminalité. Partout dans le monde, où les États-Unis sont continuellement impliqués dans l'ingérence internationale, provoquant une vague de sacs mortuaires venant du monde entier. En cette période d'incertitude, la sénatrice Prentiss Shaw, machiavélique dans ses tailleurs-pantalons impeccables, pompadour et perles, voit une opportunité non seulement d'exiger une surveillance intérieure accrue, une présence militaire accrue à l'étranger et un financement accru pour les forces de sécurité, mais aussi de magnifier le Prentiss dynastie. Alors qu'elle manipule le désir de normalité des Américains afin d'acquérir une influence démesurée, et qu'elle complote et complote pour faire entrer Raymond à la Maison Blanche en tant que prochain vice-président des États-Unis, l'ascension de son fils ne va pas tout à fait avec les hommes restants de son unité, en particulier Marco.



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Un cauchemar récurrent est l'indice, dans les deux L'original de Frankenheimer et le remake de Demme, que quelque chose ne va vraiment pas avec le mythe héroïque construit autour de Raymond. Dans ce dernier film, Marco de Washington est assiégé par des visions surréalistes si intenses qu'il traverse des bouteilles de NoDoz à la fois pour ne pas dormir. De temps en temps, Demme passe brièvement au noir, comme si la caméra avait cligné des yeux pour se cacher de l'assaut des révélations de Marco. Des femmes tatouées en hijab hurlant au visage de Marco ; la tache rouge floue du soleil dans un ciel désertique brumeux ; les hommes qui ont servi aux côtés de Marco et Raymond ont été torturés, soumis à un lavage de cerveau, étouffés et abattus. La déconnexion entre ce dont Marco se souvient, mais tout le monde lui dit constamment qu'il ne réellement rappelez-vous, fait allusion à quelque chose de modifié au plus profond de lui, et une partie de lui irrévocablement contaminée.

Cette destruction désorientante de l'individualité est l'une des nombreuses spécialités du mystérieux Manchurian Global, une entreprise liée aux dirigeants mondiaux et aux États voyous. Leurs tactiques sont à la fois macro (coups d'État d'ingénierie, prises de contrôle par le gouvernement) et micro, en particulier leurs recherches pionnières sur le contrôle de l'esprit. Manchurian Global peut prendre le contrôle de n'importe qui, l'infectant de doute et de méfiance ou l'obligeant à faire ce que l'entreprise veut, et leur éviscération désinvolte de la maîtrise de soi d'un individu pour le plaisir des puissants est un mal inconcevable. Manchurian Global a contribué à façonner la trajectoire de la politique nationale et internationale pour celui qui a le plus d'argent en main, et tout à coup, la promesse de campagne de Raymond - Nous devons sécuriser demain, aujourd'hui - semble incontestablement être une menace.

Tant d'éléments de Le candidat mandchou sont des réactions évidentes et des distillations de réactions américaines opposées au 11 septembre. En sondant la relation entre le complexe militaro-industriel et la démagogie chauvine que les politiciens et les forces de l'ordre utilisaient pour étendre le pouvoir et écraser la dissidence, Demme éloigne le film des idées de son prédécesseur. Au lieu de proposer que la plus grande menace pour les Américains est le reste du monde, Demme a clairement expliqué les ravages que nous causons à l'intérieur et à l'extérieur de nos frontières d'une manière qui semble presque prémonitoire. Les tactiques de voyous de Manchurian Global, financées avec 1 milliard de dollars en dollars des contribuables, rappellent celles de la célèbre société de sécurité Blackwater. Des méthodes similaires à celles qu'Eleanor jure pour combattre les terroristes, y compris fermer les yeux sur la torture, ont été révélées dans un rapport de la commission sénatoriale du renseignement publié en 2012.



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Le candidat mandchou n'identifie jamais aucun politicien, ni les Shaw ni le président sortant contre lequel ils se présentent, par un parti en particulier. Mais Demme crée une atmosphère instable qui démontre à quel point une personnalité charismatique avec une rhétorique enflammée, une morale zéro, un zèle égoïste et des poches profondes peut être dangereuse. Il n'y a pas de plus grand danger pour le peuple américain, soutient Demme, que les politiciens qui convoitent et amassent le pouvoir pour lui-même, et qui serrent la main des Mandchous Globals du monde pour maintenir leur suprématie. Abandonner si complètement les idéaux de camaraderie et de compassion auxquels l'Amérique prétend aspirer est un type particulier de perversité et de trahison irréversible. Et c'est là que nous devons parler de la sénatrice Eleanor Prentiss Shaw et du président Donald J. Trump.

En 2020, le portrait crapuleux d'Eleanor claque particulièrement fort. L'environnement enveloppant de suspicion et de panique du film est renforcé par tous les choix qu'Eleanor fait, qui sont tous présentés comme des déclarations grandioses en solidarité avec le peuple américain, mais ne servent vraiment qu'elle-même. Afin d'enhardir son propre héritage, Eleanor sacrifie son fils au programme de contrôle mental Manchurian Global et le prépare à la présidence, le surnommant avec condescendance son idéaliste courageux. Sous couvert de franc-parler, elle banalise les préoccupations de ses collègues concernant la protection des libertés civiles et de la liberté d'expression. Eleanor fait des ennemis de ceux qui sont préoccupés par la brutalité de sa tactique. Elle se moque des soldats qui ont servi aux côtés de Raymond et sont rentrés chez eux avec le syndrome de la guerre du Golfe et le SSPT. Elle est sans vergogne dans son lien avec le tristement célèbre Manchurian Global, et amusée quand ils lui disent avec modestie que les affaires pourraient toujours être meilleures.

L'éventail de méfaits d'Eleanor préfigure notre moment actuel. Une telle idéologie de faire plus de mal, sous couvert de patriotisme américain, est ce qui a guidé la politique du parti au pouvoir au cours des quatre dernières années : détruire l'environnement, étouffer la classe ouvrière, ignorer la dignité humaine fondamentale et se moquer de l'idée de empathie. Ne servez que les riches, et de préférence, que le blanc. Expulsez toute personne qui n'est pas d'accord. La présidence de Trump a été un cauchemar sans fin de décisions politiques nées non seulement du racisme, du sexisme, de la transphobie et de la xénophobie, mais aussi d'un désir de consolider le pouvoir et d'écraser l'opposition – une aspiration sans fin à plus.

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Demme n'avait pas tort en suggérant que certains membres de la classe politique servent les mêmes maîtres et sont unis dans leur dévouement au maintien d'un statu quo ferme : Manchurian Global, comme le dit si défensivement Eleanor, a fait un don aux deux côtés de l'allée. Il y a une bonne dose de fluidité dans notre centre politique. Mais contrairement à Le candidat mandchou , ce qui est plus flagrant dans notre monde, c'est que ceux qui travaillent contre les meilleurs intérêts de leurs concitoyens n'ont pas besoin de passer par le rituel élaboré d'être kidnappés, torturés et soumis à un lavage de cerveau pour le faire. Ils le font simplement de leur propre gré, encouragés par ceux pour qui le culte de la personnalité est un leurre, la politique est un jeu à somme nulle et les théories du complot sont un choix pour votre propre aventure d'extravagance.

Et vous n'avez pas besoin d'aller fouiller dans des microfiches pour trouver des preuves des principes commerciaux du plus offrant – ce genre de chose se passe simplement à l'air libre et de manière flagrante maintenant, aucune cabale obscure n'est requise. Trump courtise ouvertement les relations avec les régimes oppressifs en Arabie saoudite et en Russie alors que ces mêmes régimes tuer des journalistes et saper notre démocratie . En tant que simple citoyen, Andrew Wheeler fait pression pour l'industrie du charbon et Betsy DeVos a canalisé les richesses accumulées douteuses dans efforts pour démanteler les écoles publiques ; naturellement, Trump les a choisis pour diriger l'Agence de protection de l'environnement et le ministère de l'Éducation. La crainte du sénateur Tom Jordan (Jon Voight) que Raymond Shaw devienne la première personne détenue et exploitée par des intérêts privés en lice pour la présidence semble étrange étant donné à quel point le Parti républicain a été évident à propos de ses intentions au cours des quatre dernières années. (Voight semble maintenant vivre dans une réalité qui traite le 1962 Candidat mandchou en tant que documentaire ; moins on parle de son dur virage vers une politique réactionnaire conservatrice et de son soutien zélé à Trump, mieux c'est.) Le candidat mandchou Les prémonitions de sur les politiciens qui travaillent pour eux-mêmes, plutôt que pour nous, sont restées lettre morte.