Chumbawamba sur l'héritage improbable et anarchique du Tubthumping, 20 ans plus tard

La pochette de l'album Tubthumper. (Graphique : Natalie Peeples)

Le Tubthumping de Chumbawamba a eu une vie étonnamment durable depuis sa première apparition en 1997, inondant les ondes de son Je suis renversé, mais je me lève à nouveau en chantant le refrain. C'est devenu la chanson thème du jeu vidéo de la Coupe du Monde de la FIFA 98. En 2003, il a été remixé ( dans une tonalité mineure plus sombre ) par The Flaming Lips. Tel que sélectionné par l'astronaute Sandra Magnus, il a été joué en 2011 comme le réveil à bord de la navette spatiale Atlantis . À la grande horreur du groupe, c'était coopté par le chef du Parti de l'indépendance du Royaume-Uni, Nigel Farage . Et bien sûr, il a été entendu dans trop de bandes-annonces de films pour être compté, accompagnant souvent des comédies burlesques où quelqu'un est renversé, puis se relève.



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L'omniprésence de Tubthumping, juste là-haut avec All Star de Smash Mouth, n'a fait qu'obscurcir davantage ses origines en tant que mélodie politique enveloppée de musique pop idiote. Et ce n'est pas quelque chose avec lequel les membres du groupe ont toujours été à l'aise, à l'époque comme aujourd'hui. L'A.V. club s'est entretenu avec le cofondateur de Chumbawamba, Danbert Nobacon, et la chanteuse Alice Nutter pour discuter de leurs sentiments persistants à propos de son héritage, ainsi que de la façon dont un collectif punk anarchiste qui a écrit une chanson partiellement inspirée par un voisin ivre est devenu des superstars de la pop improbables.

L'A.V. Club : Comment Chumbawamba s'est-il réuni pour la première fois ?

Danbert Nobacon : Trois d'entre nous faisaient partie d'un groupe qui s'appelait auparavant Chimp Eats Banana. Nous avons grandi dans la même ville, sommes allés à l'université et avons abandonné parce que nous voulions être à nouveau dans un groupe. C'est alors que Chumbawamba a commencé en 1982 à Leeds. Nous étions six à être restés des membres principaux jusqu'à la fin. Quand nous avons commencé, nous nous sommes impliqués avec les groupes qui étaient sur le label Crass. Nous étions des punk rockers depuis les Sex Pistols. Crass est allé plus loin, en examinant en fait la politique de l'anarchisme, et Chumbawamba est né de cela. Ils appelaient ça la scène punk de la paix en Angleterre.



Alice Nutter : Nous avons été une commune pendant des années. Nous avons partagé notre argent. Nous avons partagé la cuisine. Nous avons tout acheté ensemble. Si nous travaillions, nous mettions notre argent dans la cagnotte partagée. Nous vivions différemment de la plupart des groupes. Au moment où nous avons eu un succès, nous connaissions le meilleur et le pire l'un de l'autre. La plupart des groupes se séparent à cause de l'argent à ce moment-là. Nous avons tout partagé également.

AVC : Vous avez cette philosophie punk mais votre musique est pop. Cela ressemble à de la subversion intentionnelle – pour faire connaître vos idées à travers la musique la plus accessible.

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Cinglé: Nous aimions la musique pop. Quand nous avons commencé, nous avons copié Crass, mais nous avons réalisé que nous aimions la musique pop et nous l'avons saignée. Nous ne voulions pas être qu'un groupe punk. Ce n'était pas assez joyeux, et c'était une étiquette trop étroite. Mais nous voulions exprimer des idées politiques.



Nobacon : Au fur et à mesure que nous évoluions, nous avons commencé à incorporer plus d'influence pop. Ensuite, nous avons commencé à changer de direction, au niveau des paroles, vers 1990. Nous sommes devenus obsédés par la culture pop, il semblait donc approprié d'essayer d'exprimer cela dans la musique. Cela a énervé certaines personnes dans le mouvement hardcore. Rocknroll maximum nous a totalement renié. La première tournée, nous sommes restés dans leurs bureaux à San Francisco. Et avec le prochain album, le chroniqueur a dit que nous étions allés au disco et que nous n'étions plus punk, ce qui était assez drôle, car nous pensions que c'était bien plus que le style. Nous faisions quelque chose avec un peu plus de profondeur.

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AVC : En 1997, vous étiez un groupe depuis 15 ans. Le succès de Tubthumping vous a-t-il semblé long à venir ?

Nobacon : Le succès de cette chanson a été une surprise, vraiment. Nous avions des chansons au son similaire que nous jouions en direct, certaines chansons édifiantes que le public reconnaissait. Ça a décollé comme ça a été un choc. Ce n'était pas par dessein. C'était très intéressant, parce qu'on s'était plongé dans la pop culture et qu'on s'était soudainement plongé dans le ventre de la bête à ce niveau-là… On était cynique. Quand cela vous arrive au début de la vingtaine, et que soudainement vous êtes sur David Letterman, vous ne réalisez pas [que] toutes les limousines et les avions que le label réserve, tu es payer pour eux. Nous faisions. Nous avons été sages à ce sujet. Nous pensions, au début, que cela durerait probablement un an. Et puis, étant avec une major, ça a duré un peu plus longtemps que ça.

Cinglé: Nous étions un groupe de concerts avant [Tubthumping]. Nous avions un public underground. J'ai trouvé l'Amérique étrange, passant de la politique radicale à me retrouver dans les stations de radio à 7 heures du matin. Vous devez être poli. J'ai rencontré beaucoup de DJ avec des queues de cheval. J'ai apprécié sa nouveauté surréaliste, mais j'ai pensé que je ne voulais pas passer le reste de ma vie à faire ça. Je ne parle pas d'être dans un groupe. Je parle d'avoir un avant-goût de la gloire. Je n'ai pas vraiment aimé.

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Nous avons toujours dit que nous ne ferions que ce que nous voulions faire. Je pense que nous avons été un peu un choc pour les gens, étant un groupe qui disait non, mais faisait aussi des choses comme Letterman ou Jay Leno. Sur Letterman nous avons changé les paroles en Free Mumia Abu-Jamal. Ils l'ont enregistré une heure avant sa sortie. Ils ont dit, vous ne pouvez pas faire ça. Vous devez en enregistrer un autre. Nous avons dit non. Soit vous l'utilisez, soit vous ne l'utilisez pas. Ils ont dû décider de le tirer, ou de le jouer avec ce refrain de libérer une Black Panther. Ils ont fini par le mettre.

AVC : Tubthumping n'est pas une expression que beaucoup d'Américains connaissent. Pouvez-vous l'expliquer?

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Nobacon : Le mot tubthumping n'est même pas dans les paroles, sans parler du refrain. Tubthumping est un vieux mot anglais. C'est quelqu'un qui monte sur une caisse à savon, avant l'électricité, et qui dit tout ce qu'il veut. Les gens le font encore. Ils se lèvent et parlent sans amplification—se débarrassant de ça de ma poitrine, quoi que ce soit. C'est ce qu'est le battage de la baignoire. Je ne sais pas pourquoi nous avons appelé ce chanson Tubthumping.

Cinglé: Boff [Whalley, chanteur et guitariste] a écrit la plupart des paroles et Harry [Hamer, batterie] a proposé la mélodie originale. Je suis venu avec Pissing toute la nuit. Nous avons tout fait collectivement. Quelqu'un ferait la musique et nous chanterions des comptines absurdes dessus, et nous devions écrire les paroles. Bon nombre d'entre nous feraient cela. C'était flippant, la plupart des groupes ne fonctionnent pas comme ça. Je n'ai jamais vraiment été musicien, je n'aurais pas pu m'intégrer dans un autre groupe en dehors de Chumbawamba. Nous étions plus un gang qu'un groupe.

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Nobacon : L'origine réelle de l'histoire était que Boff était au lit la nuit avec sa femme et ils ont entendu le voisin d'à côté rentrer à la maison. Il était super bourré et faisait beaucoup de bruit. Il chante Danny Boy, qui est devenu une parole dans la chanson. Il s'approche de la porte, il met sa clé, il tombe et il se relève. C'est arrivé deux ou trois fois – il était tellement ivre qu'il n'arrêtait pas de tomber. Finalement, il est entré et s'est couché, vraisemblablement, et s'est endormi. Cela a juste cliqué dans le cerveau de Boff quand il s'est réveillé le lendemain matin. Cela correspondait au refrain.

AVC : Votre côté politique est devenu plus apparent lorsque vous vous êtes produit aux Brit Awards 1998. Vous avez changé les paroles en Tubthumping et versé de l'eau sur le vice-premier ministre John Prescott.

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Nobacon : Nous avons eu une réunion de groupe pour savoir si nous devions même y aller. C'est un territoire de braderie. La maison de disques a dit, vous avoir aller. Ils vous donneront un budget et vous pourrez faire ce que vous voulez de votre performance. À l'époque, les dockers locaux étaient en grève, et nous avions fait une énorme émission-bénéfice pour eux. Nous avons donc changé les paroles : New Labor a vendu les dockers / Tout comme ils vont nous vendre le reste.

Ils vous donnent ces grandes tables, on vous sert un repas, et ils ont ces grands seaux avec du champagne frais et du vin blanc frais plein d'eau glacée. Vers la fin de la soirée, notre bassiste Paul [Greco] a dit : Oh, Prescott est assis là-bas. Nous avions bu et j'étais toujours le plus facilement convaincu de relever un défi. Paul et Alice étaient derrière lui avec un autre seau. Ils ont probablement eu plus d'eau sur lui que moi, mais c'est moi qui ai été pris pour ça. J'ai sauté sur sa table et je l'ai jetée sur lui et j'ai dit : Regardez, c'est pour les dockers ! La maison de disques était comme, tu dois t'excuser, tu as de l'eau sur sa fille et sa femme. Et nous étions comme, Pas question. Ils lui ont envoyé des fleurs le lendemain. Cela signifiait que nous avons brûlé un pont, essentiellement. Vous n'êtes pas censé faire ça si vous allez à une cérémonie de remise de prix pop. Vous êtes censé vous comporter et faire partie de cet établissement, mais nous ne l'avons jamais été.

Cinglé: Le gouvernement britannique possédait 40 pour cent de la Mersey Docks and Harbour Company. Personne ne le savait. Les gens pensaient que les dockers faisaient grève contre une entreprise anonyme. Maintenant, ce qui s'est passé est vraiment évident : les conteneurs sont arrivés et ils se sont débarrassés de la main-d'œuvre. Ils n'avaient plus besoin des humains. Nous avons invité quelques dockers que nous connaissions aux BRITs, et si nous gagnons, au lieu de monter sur scène, [ils] monteraient et parleraient de ce qui s'était passé. Nous n'avons pas gagné de BRIT. Nous nous sommes saoulés et nous nous sommes sentis très mal à l'idée qu'ils n'auraient pas de voix à la télévision nationale. Paul a dit, Dan va jeter de l'eau sur John Prescott. Allons-nous le prendre par derrière ? La raison pour laquelle il était important est qu'il était docker, et les dockers avaient la foi qu'il allait les aider. Ils se sentaient épuisés. Paul et moi avons vidé huit litres d'eau glacée d'un seau à champagne sur sa tête. Dan a été arrêté.

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AVC : Que pensez-vous de Tubthumping maintenant, 20 ans plus tard ? En quoi cela diffère-t-il, le cas échéant, de la façon dont vous l'avez ressenti à l'époque ?

Nobacon : À l'époque, c'était génial, parce que nous avions ces plateformes comme les BRIT ou David Letterman que nous n'aurions jamais pensé avoir. Nous étions dans l'émission de Barbara Walters en train de parler d'anarchisme. Nous n'avons jamais été comme, nous détestons la chanson, nous ne la jouerons jamais. Cela nous a fait du bien. Cela me permet toujours de vivre et d'exister en tant qu'artiste qui travaille. Sans redevances, ce serait beaucoup plus difficile.

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Cinglé: Cette chanson a encore une vie, et je l'aime toujours. Je regardais Milliards l'autre soir, et nous avions approuvé son utilisation dans Milliards mais je l'ai oublié. Soudain, c'est arrivé à la fin de l'épisode, et je me suis retrouvé fier et je me suis dit, Ah, c'est une bonne chanson.

Nobacon : Le groupe préféré de ma fille Stella est Twenty One Pilots. Elle est allée les voir à un festival, le week-end du Memorial Day. Elle est restée au même endroit pendant sept heures. Un mois plus tard, quelqu'un m'a envoyé un lien et c'était Twenty One Pilots faisant une version de Tubthumping. Je lui ai envoyé le lien. Il est intéressant de noter qu'une toute nouvelle génération le trouve.

Cinglé: Nous avons fait Tubthumping à un moment où les gens nous avaient radiés. Nous avons fait un disque vraiment terrible avant cela. Nous avions l'impression d'être dos au mur, et si nous voulions continuer à exister en tant que groupe, nous devions nous ressaisir et être très soudés. Nous voulions nous prouver à nous-mêmes. Il a une sensation entière de si vous l'aimez, très bien. Si tu ne le fais pas, va te faire foutre. Nous voulions tous être là. Quand j'entends la chanson, j'entends cet esprit.