Appel à toutes les nations : 60 minutes de non-hits d'INXS qui montrent pourquoi ils sont des icônes du rock

Photo centrale de Michael Hutchence : Michael Putland/Getty Images ; Photos de fond : Frans Schellekens/Redferns/Getty Images et Lynn Goldsmith/Corbis/VCG via Getty Images
Graphique : Natalie PeeplesParGwen IhnatetAlex McLevy 26/01/21 12h00 Commentaires (100)

Il y avait toujours quelque chose d'un peu peu recommandable à propos d'INXS. Bien qu'il ait été l'un des plus grands groupes de rock de la planète pendant près d'une décennie, publiant une série d'albums à succès critique et commercial dans le monde entier, le six musiciens australien n'a jamais vraiment ébranlé la perception qu'il s'agissait plus de style que de substance, un groupe qui pouvait générer des tubes pop mousseux mais qui manquaient du genre de profondeur qui donnerait une crédibilité à long terme à sa musique. C'était peut-être l'influence de la dance music sur le son du groupe ; pour des raisons impliquant des préjugés culturels et raciaux, le genre était considéré comme moins méritoire artistiquement à l'apogée d'INXS, dans les années 70 et 80. Ou peut-être était-ce la sexualité manifeste et la nature louche des paroles et du style du groupe; à moins que vous ne soyez Mick Jagger, de tels sujets ont rarement été salués par les paroliers. On pourrait dire qu'INXS était le Maroon 5 de son époque – un acte très populaire que peu semblaient désireux de défendre ou même d'admettre aimer en dehors de quelques singles accrocheurs. (Il n'est pas vraiment surprenant d'apprendre que Maroon 5 cite le groupe comme une influence .)

Sauf qu'il y a une différence cruciale: INXS a des côtelettes d'écriture de chansons pendant des jours. Même dans les premières années de dancehall du groupe, quand cela ressemblait plus à la new wave britannique qu'à la pop soul glam qui allait plus tard générer un succès international, le penchant du groupe pour les mélodies simples mais originales et les arrangements trompeusement intelligents l'ont fait se démarquer au milieu de l'interminable surabondance de musiciens partageant les mêmes idées désireux de trouver un public. S'il y a une ligne claire entre les débuts éponymes d'INXS en 1981 et ses derniers jours, c'est que le groupe a su exploiter les éléments les plus attrayants de la musique pop pour un effet maximal. Leurs chansons ont poussé à l'éclat fastueux, à l'hummabilité et à la répétition de comptines bien avant que des eurs comme Max Martin et la machine à algorithmes pop moderne ne fassent de ces choses la base, plutôt que l'ornementation, de la musique. Et bien qu'il soit facile de regrouper de telles tactiques avec les stratégies infâmes de ver d'oreille insipide de, disons, The Black-Eyed Peas, INXS avait la musicalité pour le soutenir, et a été capable de transformer sa musique addictive en hymnes élégamment conçus plus grands que le somme de leurs parties - et toujours avec juste assez d'un côté bizarre pour empêcher les chansons de basculer dans une emphase sans âme.



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Tout aussi important, INXS avait une véritable rock star en son centre. Michael Hutchence est apparu comme une personne génétiquement modifiée pour être une icône du rock, avec un charisme fumant et une sexualité avenante, mais sa personnalité était suffisamment éloignée des looks fades des mannequins masculins pour maintenir une aura de cool énigmatique. Le voir se pavaner et se balancer dans des vidéoclips ou sur scène - peut-être que la comparaison avec Jagger est appropriée, après tout -, c'était voir quelqu'un fait pour commander une foule. En tant que parolier, il manquait peut-être de la voix poétique de beaucoup de ses contemporains, et INXS n'a rien d'autre qu'un excès de chansons sur votre beauté, ma fille, et à quel point vous êtes belle, et comment tout ira bien, bébé; mais de tels sentiments naissent des chansons pop classiques, et quiconque a entendu les succès émouvants du groupe comme Never Tear Us Apart, Need You Tonight ou Don't Change peut attester de la puissance de sa prestation.



Pourtant, il y a un penchant indéniable dans le son du groupe, et c'est celui des années 1980. Jusqu'à la mort de Hutchence en 1997, tout ce que le groupe a enregistré sonnait comme s'il aurait pu jaillir, entièrement formé, du monde des synthétiseurs et des caisses claires à porte de la ion pop de la décennie néon. Élégamment gaspillé , le dernier album du groupe avec Hutchence, était une tentative explicite de retrouver le son de la fin des années 80 qui les a propulsés au rang de superstar. Cela leur a apporté le succès, mais cela a également condamné INXS à évaluer au bon endroit au bon moment sa valeur ultime. Les efforts acharnés du groupe pour capitaliser sur les tendances dominantes de son époque - du moins, jusqu'à ce que ces tendances deviennent dépassées aux côtés du groupe qui en a bénéficié - le reléguent également au rang de finaliste du rock. Il n'y a pas de place dans le Rock Hall Of Fame pour INXS, ce qui est dommage ; comme le démontrent les 60 minutes de musique qui suivent, l'acte australien mérite amplement des distinctions posthumes et une place dans l'histoire. Nous avons délibérément omis tous les hits que beaucoup connaissent déjà – rien qui a fait le top 100 du Billboard, et rien dans le top cinq des morceaux les plus écoutés du groupe sur Spotify. Mais au-delà de la brillance des succès d'INXS se trouve un document musical d'un groupe qui cachait une musique puissante sous une façade glamour.


Le paradis envoyé (1992)

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Quelle meilleure façon de plonger plus profondément dans le catalogue INXS qu'avec une chanson qui annonce son intention de botter le cul dès le départ ? Peut-être que le groupe essayait simplement de suivre le rythme, mais la ion plus sale et plus expérimentale des années 1992 Bienvenue a n'importe où t'es a conduit à une résurgence créative et à l'un des meilleurs disques de la carrière du groupe, certainement le meilleur de sa ion des années 90. Cela a commencé avec Heaven Sent, le deuxième morceau de l'album (bien que sans doute la première vraie chanson, suivant le rythme minimaliste de Des questions ) et un brûleur de grange qui côtoie la musique d'inspiration hard-rock la plus tapageuse du groupe. Sur le plan lyrique, c'est le séducteur classique de Hutchence - une ode à son amour de l'époque, le mannequin danois Helena Christensen - mais il s'enflamme aussi avec une urgence tumultueuse rarement entendue dans l'œuvre du groupe.




J'envoie un message (1984)

La balançoire était le quatrième album d'INXS et son premier vraiment superlatif, où le groupe est devenu suffisamment confiant pour embrasser le minimalisme qui deviendrait sa marque de fabrique à l'époque, se tenant avec défi sur la piste moins est plus. La troisième chanson, I Send A Message, prend un autre pas en arrière alors que la voix de Hutchence occupe le devant de la scène avec une concurrence mineure de la part des percussions, des accords de synthé occasionnels ou de la ligne de sax envoûtante. Oui, les paroles sont peu profondes comme un miroir, car Hutchence envoie un signal psychique à son intention, mais le rythme est irrépressible, et son rusé Allez-y, Timmy pour présenter le solo de guitare angoissant et éruptif de Tim Farriss indique qu'il est prêt à passer la vedette -Mais seulement pour un moment.


Restez jeune (1981)

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Le jeune INXS s'est catapulté de genre en genre pour voir ce qui resterait, comme on le voit dans le premier single de leur deuxième album, Sous les couleurs. Stay Young est un plaidoyer simple et idéaliste, aidé par une forte influence du ska sur les percussions et les choeurs. Les guitares atmosphériques de la chanson ont aidé le single glom sur le son émergent de la nouvelle vague des années 80; tandis que les paroles commencent par le thème typique d'INXS de vous avez l'air si bien (Gardez cette lèvre mordante / Sachez ce que je veux dire), l'appel inattendu de Stay young / Just this once parvient à atterrir, et l'exubérance de la plage de la piste fait cette demande semble presque possible.


Un X Un (1985)

INXS a appris à se pencher sur le rythme et le fanfaron blues-rock qui ont défini une grande partie de la pop des années 80. Après que ses sons new-wave ont cédé la place aux orchestrations pop de plus en plus astucieuses de La balançoire , le groupe a commencé à extraire une veine de roche plus dure sur Écoutez comme des voleurs , combinant des coups de langue des Rolling Stones avec des rave-ups émouvants de cor et de synthé d'une manière qui fait ressortir le meilleur des deux styles. Cela a conduit à une percée internationale et au premier succès du groupe aux États-Unis (What You Need, ses débuts dans le top cinq du Billboard), mais il a également livré One X One, une victoire d'une chanson qui trouve Hutchence une fois de plus, ce qui implique qu'après tout le reste c'est fait, ne préféreriez-vous pas passer toute la nuit avec lui ? L'homme a joué sur ses points forts.




Élégamment gaspillé (1997)

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La chanson titre du dernier album du groupe avant la mort de Hutchence semble être un triste serre-livres pour le bien plus ancien Stay Young. INXS tentait de retrouver son son d'exubérance juvénile (Pourquoi ne faisons-nous pas pleuvoir comme avant), mais l'ambiance hantée du club de danse de Elegantly Wasted suggère que cette époque est révolue depuis longtemps. Mais ces crochets de guitare maintenant blasés ont encore une quantité importante de pouvoir, car ils éclatent dans la déclaration grandiloquente du titre de la chanson; jusqu'à la fin, la voix dominante de Hutchence indiquait qu'il était conscient de la distance parcourue par le groupe et peut-être à quel point les choses étaient plus amusantes au début, protestant, ce n'est pas la belle vie. Un dernier souffle poignant (oui, ils ont fait plus de musique après la mort de Hutchence, mais ce n'est pas la même chose) qui montre que si les forces du groupe se sont estompées, elles sont restées remarquablement intactes.


À mes côtés (1991)

By My Side est peut-être le meilleur exemple de l'un des talents les moins appréciés d'INXS : mélangeant une ballade enfumée et flamboyante avec des compositions à la Beatles. Cela commence par un travail de guitare et de piano qui ne serait pas déplacé sur L'album blanc , avant de faire un pivot dur dans un confessionnal émouvant de fin de soirée, le chant presque chuchoté de Hutchence maintient juste la bonne quantité de râpe avant d'exploser dans la complainte du refrain. Alors que Coup 's Never Tear Us Apart a gardé l'ambiance d'un groupe dans un groove de lézard lounge à part entière, ici, il va dans la direction opposée, incorporant la houle dirigée par les cordes de l'orchestre symphonique de Sydney en Australie pour transformer la chanson en quelque chose qui dépasse les liens de son swing 3/4 - un hymne aux briquets en l'air avec une grandiloquence qui ne s'éloigne jamais loin de son simple crochet. Il n'est pas surprenant d'apprendre que c'est l'une des deux chansons d'INXS jouées aux funérailles de Hutchence.


Noir et blanc (1982)

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Black And White est un excellent exemple du son indéniablement des années 80 d'INXS : il intègre l'influence ska des travaux antérieurs du groupe dans une ligne audacieuse de percussions/haches, fournissant une base solide pour une série d'émissions expérimentales de synthétiseur qui sonnent comme le claviériste Andrew Farriss ayant amusez-vous avec un nouveau jouet. Alors que la chanson essaie d'entrer au cœur d'une relation déroutante, les effets sonores irréguliers (et très années 80) évoquent le chaos d'essayer de maîtriser des émotions dont votre cœur perd rapidement le contrôle. La voix émotive de Hutchence est exemplaire comme toujours, mais la voix du groupe indique le haut niveau de musicalité dont le groupe se vantait dans tous les domaines.


Fais ta paix (1993)

Les coulisses de Pleine lune, coeurs sales était chargé de tension, en grande partie à cause d'une blessure étrange et malheureuse : après une altercation ivre nocturne avec un chauffeur de taxi, Hutchence a subi une fracture du crâne, qui, avec une perte temporaire d'odorat et de goût, l'a amené à se comporter de manière erratique, se déchaînant souvent de manière violente et inattendue. Dans les notes de pochette du groupe Anthologie compilation, Andrew Farriss a raconté l'histoire de Hutchence poussant son micro à travers les cordes d'une guitare acoustique, criant, Il nous faut plus d'agressivité sur ce morceau ! On ne sait pas à quelle chanson le chanteur faisait référence, mais on pourrait facilement imaginer qu'il s'agit de Make Your Peace, un stomper brut à quatre au sol d'un riff de blues sale avec un refrain criant. C'est un exemple fort du penchant du groupe à prendre des licks et des rythmes dérivés du funk et à les transformer en bangers de rock d'arène.


Appel à toutes les nations (1987)

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En 1987, il fallait se demander si ça valait le coup d'acheter l'album Coup , car il semblait que tout le volume était diffusé régulièrement à la radio. Mais telle était l'alchimie créative derrière cette sortie à succès que même les non-succès se classent toujours assez haut dans le catalogue du groupe. Pour commencer à terminer l'album, Hutchence réussit le plus improbable des exploits vocaux – le redoutable talk-singing – pour mettre l'avant-dernier morceau Calling All Nations sur. Naturellement, un plaidoyer d'INXS pour l'unité du monde est basé sur une invitation à Come on down / To the party, exhortant tout le monde à fuir leurs chaînes quotidiennes de la hache à la roue pour faire la danse sexuelle / Parce que c'est nécessaire. À ce stade de l'album, Calling All Nations semblait être la prochaine étape logique : dominer le monde et passer le meilleur moment pour le faire.


Continue de marcher (1980)

Le premier album d'INXS montre un groupe toujours aux prises pour son propre son, la jeunesse des membres faisant d'eux des éponges pour les tendances musicales. Cette identité omniprésente est claire dans le premier single du groupe, Just Keep Walking, qui montre une nette influence art-punk dans le riff anguleux du refrain, tandis que les couplets plus mélodieux prédisent avec plus de justesse l'avenir du groupe. Des voix nasales, des touches acérées et des percussions primitives habitent les espaces que les sons de cor du groupe finiraient par occuper, Hutchence se frayant un chemin vers l'avant, mais pas encore tout à fait là. Pourtant, c'est une exploration amusante d'un chemin sonore différent et plus barbelé que le groupe aurait pu emprunter; même s'il ressemble à peine à ce que la plupart des gens identifieraient comme le son chargé de danse d'INXS, Just Keep Walking est devenu le premier hit du groupe dans le top 40 dans son Australie natale.


Balles mordantes (1985)

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Peu de chansons chevauchent la ligne entre la première phase de la carrière d'INXS et son deuxième acte de star, ainsi que Biting Bullets, un rockeur frénétique qui regarde ceux qui vous entourent perdre leurs batailles personnelles et se demande si vous serez le prochain. Vous pouvez l'entendre dans les synthés ressemblant à des orgues qui le lancent, un rappel de l'époque de Just Keep Walking et des rythmes de bar new wave des premiers albums. Mais il introduit rapidement un riff de guitare accrocheur et ascendant, combiné à un simple refrain à chanter qui fait passer la chanson du rocker générique à l'hymne cathartique. Le morceau rare co-écrit par Hutchence et le saxophoniste du groupe, Kirk Pengilly, il situe un juste milieu entre ces influences concurrentes, illustrant la phase de transition qui Écoutez comme des voleurs occupé entre les parvenus australiens décousus et le rock and roll de classe mondiale.


Dernièrement (1990)

X est souvent injustement décrié comme un Coup redux, une dose de rendements décroissants du même puits d'inspiration dance-rock qui ne résiste pas à son prédécesseur. Mais s'il est probablement injuste de s'attendre à ce que quelque chose atteigne les mêmes sommets que le succès mondial d'INXS, il est tout aussi stupide de prétendre que le groupe réinventait la roue ici, à la place, X sonne comme rien d'autre qu'un groupe bien huilé délivrant plus du son qu'il était parvenu à maîtriser. Et en termes de grooves lisses mais anguleux des années 80, Lalyly pourrait être le meilleur du groupe du disque. Les paroles peuvent évoquer un état d'incertitude hésitante (dernièrement, vous regardez autour de vous / vous vous demandez ce que vous faites), pourtant la musique est tout sauf.


Pleine lune, coeurs sales (1993)

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Il y avait une obscurité qui surgissait parfois dans la musique d'INXS, un sentiment de sombre pressentiment qui suggérait que la fin de la nuit n'était peut-être que le début pour ceux qui recherchent toujours plus que ce qu'ils ont. Vous pouvez presque entendre le désespoir du dernier appel émanant de Full Moon, Dirty Hearts, la chanson-titre de l'avant-dernière sortie du groupe avec Hutchence. Chanson de torche sensuelle et émouvante, le morceau incorpore la touche brillante d'avoir la chanteuse de Pretenders Chrissie Hynde match Hutchence ligne pour ligne, son alto enfumé se mariant parfaitement avec son riche baryton. Cela ressemblait un peu à une chanson hors du temps lors de sa sortie, un retour à une époque où Tom Waits était encore un jeune homme derrière un piano, mais maintenant cela semble intemporel. De plus, découvrez un très jeune Ben Mendelsohn dans la vidéo d'accompagnement.


La chanson de Jan (1982)

INXS ne se préoccupait pas autant de la politique que de la fête, ce qui fait de Jan's Song une valeur aberrante en début de carrière. Le Shabooh Shoobah cut peint le portrait d'une jeune fille qui se dirige vers la manifestation, appelant sur les toits au sujet des besoins de son peuple / de leurs droits fondamentaux. Le groupe ressentait toujours son approche moins c'est plus; Le saxo plaintif de Pengilly sonne comme un joueur de flûte menant cette révolution indéniablement à la mode, mettant l'accent sur la générosité et la démocratie tout en embrassant l'idéalisme brillant et non terni de la jeunesse, quand vous n'avez rien à craindre.


De retour en ligne (1992)

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Avez-vous déjà ressenti le moment / Quand vous perdez tout contrôle ? Dans ce Bienvenue a n'importe où t'es morceau, Hutchence abandonne ses hymnes à l'amour, au sexe, à la perte et à l'incertitude, et écrit l'une des chansons les plus purement déterminées et optimistes du catalogue du groupe. Des guitares aériennes, ressemblant presque à des chaussures, au pouls constant et spiritualisé de la basse, à la mélodie entraînante et majeure, Back On Line fonctionne comme un tonique chaleureux et captivant à l'ambiance souvent charnelle du groupe. esthétique coquine. C'est une chanson qui rappelle la musique de U2, traçant une ligne claire d'un acte prêt pour l'arène à un autre. Et tandis que U2 continuerait à respirer cet air de superstar raréfié tandis que la star d'INXS déclinait, des morceaux comme celui-ci aident à montrer comment les deux actes pourraient se tenir face à face pendant un certain nombre d'années.


Fondre au soleil (1984)

INXS a lancé l'album numéro quatre, La balançoire , avec son éventuel single à succès, Original Sin, et a maintenu l'élan avec la rage minimaliste de Melting In The Sun. Le batteur Jon Farriss (si souvent l'arme pas si secrète du groupe) offre une ligne de percussions lourde mais imposante, créant des espaces négatifs que le groupe remplit habilement avec des craquements de guitare étranges et l'accord de synthé aléatoire. Le chœur surprenant parvient à tout rassembler, avec un chant de moine mettant en garde contre les grandes attentes qui ne se réalisent pas dans le paysage dur et brûlant - ce sont les rêves emportés de Original Sin transformés en une sombre réalité.


Petits poignards (1987)

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Comment conclure un blockbuster ? Vous pourriez faire pire que les Tiny Daggers trompeusement joyeux, qui auraient été écrits par Hutchence pour son frère en difficulté Rhett. Coup La dernière chanson de est un argument fort selon lequel la meilleure façon d'attirer quelqu'un loin du côté obscur est une chanson pop irrépressiblement accrocheuse, avec des synthés ensoleillés, une ligne de guitare effervescente et des voix qui se chevauchent en tête, concluant l'album avec une fioriture exultante . Après les hauts et les bas émotionnels épuisants de Coup , INXS sort sur une vague d'énergie vive, ajoutant même avec insolence un clin d'œil au titre de l'album : Tout ce que vous voulez faire, c'est le lancer / Tout ce que vous avez à faire est d'entrer directement. Sur n'importe quel autre disque, cela aurait été un single à succès.


La balançoire (1984)

INXS a clôturé la première partie de son quatrième album révolutionnaire avec cette chanson titre dramatique. The Swing a montré aux auteurs-compositeurs Hutchence et Andrew Farriss de se pencher sur des questions plus vastes alors que la musicalité exemplaire du groupe est pleinement exposée. Le batteur Jon Farriss prend le contrôle dès le début, alors qu'un battement de tambour faible mais persistant finit par devenir une force imparable, aidé par le gémissement de la guitare de son frère Tim. La férocité de ces battements entrecroisés reflète le conflit au cœur de The Swing, alors que Hutchence s'en prend aux ténèbres, comme un vieil ami qui menace de s'emparer de la légèreté et de la positivité pour lesquelles il a toujours semblé se battre.