Bruce Lee affronte Chuck Norris, mais il vous fait attendre le combat

Vous pourriez affirmer que Bruce Lee était la plus grande star de l'action pour la même raison que vous pourriez affirmer que Biggie Smalls était le plus grand rappeur : aucun des deux n'a eu le temps de tomber. Lee et Biggie sont morts tragiquement jeunes, d'une manière qui semble profondément évitable rétrospectivement. Les deux avaient des tics caractéristiques - le pouce de Lee sur le nez et les bruits de chat, les grognements d'ouverture de vers de Biggie et bay-beh bayyyyy-beh ad-lib - que personne d'autre n'a jamais réussi à imiter sans ressembler à une putain d'herbe. Les deux portaient des vêtements en soie qui avaient l'air cool. Et tous deux ont laissé derrière eux des œuvres déprimantes – quatre films pour Lee, deux albums pour Biggie – qui ont néanmoins énormément influencé leurs formes d'art respectives.

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Au moment où Lee a atteint la célébrité cinématographique de Hong Kong, il n'avait que 31 ans, mais il avait déjà beaucoup vécu. Il avait vécu des deux côtés du Pacifique. Il avait étudié les arts martiaux et était devenu un combattant de renommée mondiale, quelqu'un qui, selon la légende, aurait pu être l'un des plus grands combattants purs de la planète. Il avait développé le jeet kune do, son propre art martial hybride, et il avait formé James Coburn et Lee Marvin et Kareem Abdul-Jabbar. Il avait trouvé la célébrité de la télévision américaine, jouant Kato sur Le frelon Vert et faire de courtes apparitions dans quelques films américains. Il était déjà un héros à Hong Kong au moment où il a commencé à faire des films là-bas, et il a immédiatement changé le cours de l'histoire des films d'arts martiaux dès qu'il est arrivé.



Les films de kung-fu étaient encore nouveaux quand Lee a commencé à les faire. Jimmy Wang Yu avait fait Le boxeur chinois , probablement le premier film de kung fu moderne, un an seulement avant que Lee ne fasse Le grand patron (ou, pour les Américains, Poings de fureur ), et le film de Lee était un énorme pas en avant au-delà de ce que faisait Wang Yu. D'une part, Lee était un artiste martial crédible d'une manière que Wang Yu n'était tout simplement pas. Il avait de la précision et de la puissance dans ses mouvements, et il était aussi un beau fils de pute charismatique avec un regard de mort glacial et des niveaux de présence à l'écran qui n'ont jamais été vus auparavant ou depuis. Et Le grand patron se déroulait dans un cadre moderne, le distinguant immédiatement de la Chine ancestrale où se déroulaient la plupart des autres films d'arts martiaux. Lee a également très bien réussi dans ce cadre chinois ancestral, comme il l'a montré dans le suivi de 1972 poing de fureur ( La connexion chinoise aux Américains - ça devient déroutant), un film profondément influent à sa manière.

Mais le véritable chef-d'œuvre de Lee était probablement Le Voie du Dragon , le seul film où il a jamais eu un contrôle créatif total. Lee n'était pas seulement la star de La voie du dragon ; il était l'auteur à part entière. Il l'a écrit, réalisé, produit et joué des percussions sur la bande originale. C'était son bébé. Et c'est un film que personne d'autre n'aurait pu faire.

Dans la courte filmographie de Lee, il n'a eu qu'une seule chance d'être un idiot absolu, et c'était dans la première demi-heure de La voie du dragon . Le premier plan du film après le générique d'ouverture est un gros plan dur à cuire sur le visage de Lee, mais ensuite la caméra recule et nous voyons qu'il se tient autour d'un aéroport européen, l'air perdu et hors de propos. Une dame blanche le regarde intensément, ne détournant les yeux que lorsque quelqu'un se présente pour la prendre, et il se tortille d'inconfort. Il entre dans un restaurant, essaie de commander un repas et tombe immédiatement malade. Lorsqu'il rencontre son contact, une jeune femme qui tient un restaurant et qui reçoit des menaces de la foule, elle pense qu'il est un idiot.



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Et c'est un idiot. C'est un rustre de campagne qui ne connaît même pas grand-chose à Hong Kong, encore moins à Rome, où se déroule tout le film. Il regarde autour de lui les ruines antiques et pense qu'elles sont un gaspillage, que quelqu'un pourrait gagner beaucoup d'argent en les démolissant et en construisant de nouveaux bâtiments à la place. Et il passe toute la première demi-heure du film à chercher des endroits où chier. Lorsque les gangsters font leur première apparition menaçante, il est trop occupé à chier pour le savoir. Il sort de la salle de bain, heurte l'un d'eux et s'excuse.

Mais c'est un idiot qui finit par se révéler être un combattant de génie. Le film se retient de montrer Lee en train de se battre; ça en fait un jeu. Lee savait que la seule raison pour laquelle quelqu'un allait voir ce film était de le regarder baiser les gens, alors il s'est retenu de la même manière que Spielberg s'est retenu de montrer le requin dans Mâchoires . Il y a une scène où les employés de cuisine, qui étudient tous le karaté, demandent à Lee de leur montrer du kung-fu. Il est sur le point de commencer, puis les clients se présentent. Mais lorsque Lee parvient enfin à détruire quatre hommes de main de la mafia dans la ruelle à l'extérieur du restaurant, c'est un moment de libération glorieuse. Il les sort tous les quatre sans transpirer, et il a l'air de s'ennuyer pendant qu'il le fait. Il est facile d'imaginer le public de 1972 éclater en applaudissements spontanés.

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La majeure partie du film est un tarif de film d'action assez rudimentaire. Les gangsters – une version caricature risible de la mafia avec un homme de main chinois qui sert de blague homophobe courante – continuent de faire pression sur le propriétaire du restaurant pour qu'il vende. Ils n'utilisent généralement pas d'armes à feu parce qu'ils ne veulent pas attirer l'attention sur eux-mêmes, mais ils sont heureux de sortir des couteaux dans des combats de rue en plein jour. Lee se défend et bat tous ceux qu'ils envoient après lui. Lee ne semble jamais être en danger jusqu'à ce que le film soit sur le point de se terminer, et il élimine tous ses ennemis sans aucun problème. Le jeu d'acteur est raide et maladroit, et il n'y a rien de vraiment en jeu au-delà du sort de ce restaurant. (Étant donné que le film se termine avec la mort de plusieurs employés de cuisine, il semble que le monde aurait été mieux si le propriétaire avait accepté de vendre le foutu restaurant en premier lieu.)



Mais c'est quand même une joie de regarder juste parce que nous voyons Lee se battre. Nous pouvons le voir lancer des fléchettes cachées et lancer des high kicks et faire des bruits de chat et fléchir et danser et faire des gestes menaçants contre les mafieux locaux. Les combats étaient formidables, mais l'histoire a également beaucoup contribué à établir le statut d'icône de Lee. Après tout, dans la plupart des films d'action classiques, les héros fonctionnent comme des versions idéalisées de leur public cible. Si Dirty Harry était le flic idéal de l'Amérique conservatrice, une figure imperturbable qui n'hésiterait pas à affronter les forces du chaos juvénile, alors Lee était l'équivalent approximatif de son public de Hong Kong. C'était un naïf provincial qui pouvait parcourir le monde et imposer sa volonté, se faisant remarquer en refusant de se faire chier par les autorités locales corrompues.

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Mais au-delà de la présence de Lee, le film est un point de repère et un classique à cause d'une séquence. Lee a battu et humilié tout le monde dans la foule locale, alors le don engage quelques combattants de l'étranger. Le meilleur d'entre eux est Colt, et il est joué par le jeune champion américain de karaté Chuck Norris, poilu comme l'enfer et à la mâchoire de lanterne. C'était les débuts à l'écran pour Norris, et vous ne pouviez pas demander une meilleure entrée que le moment où il descend d'un avion, resplendissant dans d'énormes favoris et une chemise à col papillon, regardant fixement au loin. Norris aurait, bien sûr, une longue carrière dans les films de série B, la télévision, les experts de droite et les memedoms sur Internet. Mais il n'aurait jamais eu de moment plus emblématique que son combat culminant avec Lee.

Ce combat Lee/Norris est un chef-d'œuvre, un film d'action qui tient toujours comme le Bullitt poursuite en voitureou la Dirty Harry braquage de banque. C'est entièrement muet - les deux gars se rencontrent dans un colisée abandonné, prennent un moment pour s'étirer, puis s'allongent l'un contre l'autre. Ils se comprennent et se respectent tous les deux immédiatement, instinctivement. Ils se donnent des chances de se relever. Ils se moquent l'un de l'autre en silence. Norris commence par battre la merde de Lee. Mais Lee récupère, s'adapte, trouve un rythme et use Norris. À la fin, Norris sait qu'il est battu, mais il ne peut pas l'accepter. Il continue de se battre même lorsque son corps est en panne, et il force efficacement Lee à le tuer. Lee déteste ce qu'il a à faire, mais il le fait quand même. Les deux transmettent tout cela dans le langage corporel et l'expression du visage, et ils le font en lançant des coups de pied qui semblent légitimement douloureux. C'est juste génial.

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En tant que cinéaste, Lee savait comment monter un film. Il a filmé le combat de Norris en longues prises de vue, le cadre de manière à ce que vous puissiez voir tout leur corps. Il a utilisé un éclairage dramatique, les faisant tous deux paraître plus grands que nature. Et il faisait confiance à son public, sachant qu'il pouvait suivre sans narration, musique ou dialogue expliquant comment nous devrions nous sentir. C'est quelque chose que la plupart des réalisateurs de films d'action n'ont toujours pas compris. Chaque film de Bruce Lee était important, mais celui-ci mérite sa place dans la colonne simplement en étant l'œuvre la plus complète qu'il ait jamais réalisée. Des décennies plus tard, ça craint toujours qu'il n'ait pas pu en faire plus comme ça.

Autres films d'action remarquables de 1972 : poing de fureur / La connexion chinoise est évidemment un candidat de choix pour la deuxième place. Mais à la place, je vais le donner à Lone Wolf And Cub: Sword Of Vengeance , le premier film de la série de six films violents comme de la baise du réalisateur Kenji Misumi. Ces films, qui suivaient les aventures d'un ronin à l'esprit de vengeance et de son fils en bas âge, ont pris le film de samouraï, une tradition cinématographique japonaise bien établie, et les ont transformés en un film de série B bon marché, sanglant, méchant et exploiteur. J'aime tellement ces films.

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Au-delà de cela, 1972 a également été l'année où Sam Peckinpah a fait équipe avec Steve McQueen pour L'Escapade , une romance criminelle avec de superbes fusillades et poursuites en voiture et des personnages vraiment méchants. Charles Bronson a cimenté ses références de star de l'action avec le drame du tueur à gages La mécanique . De l'autre côté de la 110e rue , Homme troublant , et Marteau tous ont apporté leur contribution au sous-genre florissant de la blaxploitation. Et Le Rocher Chaud , de Bullitt réalisateur Peter Yates, était plus une comédie antique qu'un film d'action, mais il y avait des poursuites et des évasions vraiment amusantes.