Bruce Lee atteint le statut d'icône avec son dernier film, Enter The Dragon

ParTom Breihan 4/08/16 12:00 Commentaires (331)

Entrez le dragon (1973)

Lorsqu'une star d'action asiatique trouve un certain niveau de renommée à l'étranger, il est pratiquement inévitable qu'il (ou, dans certains cas, elle) finisse par faire le voyage à Hollywood. Cela ne marche pas toujours. Au cours des dernières années, Tony Jaa et Iko Uwais ont fait quelques petites percées. Jackie Chan est devenu une énorme star du crossover, mais seulement lors de sa deuxième tentative, au milieu des années 90; son premier essai, avec les années 1980 La grande bagarre , a été un flop retentissant. Jet Li s'en est plutôt bien sorti. Donnie Yen est principalement resté à l'écart, à l'exception de certains rôles plus petits et plus exploratoires. Takeshi Kitano a fait un film avec Omar Epps. Chow Yun-Fat a été réduit à tournoyer la moustache dans lepire Pirates des Caraïbes film.

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Entrez le dragon est venu avant tout cela. Le quatrième et dernier film de Bruce Lee en tant que star du kung-fu était le seul qu'il ait réalisé en anglais, avec un réalisateur américain et des stars américaines. C'est toujours, au moins partiellement, un film de Hong Kong, le tout étant tourné à Hong Kong et le patron de Golden Harvest, Raymond Chow, est coeur. Mais c'est vraiment une vision occidentale du film de kung-fu, qui était alors un genre à ses balbutiements. Lee n'était une star de cinéma que depuis deux ans, et l'engouement Le boxeur chinois n'avait que trois ans. Et donc Entrez le dragon qualifie d'expérience fascinante, une tentative pour voir si ce nouveau sous-genre étranger fonctionnera dans un contexte plus américain. Même si le film était, à bien des égards, un glorieux gâchis, il s'est avéré être un énorme succès à presque tous les niveaux.



Lee n'était pas exactement l'auteur derrière Entrez le dragon , la façon dont il était avec Le Voie du Dragon , le film qu'il a fait juste avant. Il a cédé le fauteuil du réalisateur à Robert Clouse, qui n'avait fait que quelques films et qui ne ferait plus jamais rien près de cette icône. Mais Lee était toujours la principale force créatrice derrière le film. Il l'a co-écrit, a monté ses grandes scènes d'action et s'est assuré d'y mettre sa personnalité chaque fois que possible. Au début du film, il y a une scène étrange dans laquelle Lee, parlant à un jeune étudiant, insiste sur le fait que l'enfant met un vrai contenu émotionnel dans ses coups de pied, puis Lee passe le reste du film à essayer de nous montrer ce qu'est un coup de pied avec une vraie émotion le contenu ressemble.

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L'ensemble du film est conçu comme un véhicule Lee. Il parle un peu de philosophie, de son idée de l'art de se battre sans se battre. Il obtient toutes les meilleures scènes et les moments les plus cool. Il joue un personnage nommé Lee, et cela ressemble moins à un personnage qu'à l'homme lui-même. Lee, bien sûr, a compris ce qu'il devait faire dans un film pour le public américain. Il avait vécu une grande partie de sa vie aux États-Unis, joué Kato à la télévision américaine et joué de petits rôles dans quelques films américains. Il savait ce qu'il faisait. Et avec des valeurs de ion américaines, ainsi qu'une partition funky glaciale du grand Lalo Schifrin, Lee a fini par avoir l'air plus cool que jamais. (Schifrin était l'un des MVP des premiers cinémas d'action. J'ai écrit cinq de ces colonnes jusqu'à présent, et trois d'entre elles concernent des films avec des partitions de Schifrin.)

Mais même avec Lee dominant le film, il y a un studio américain typique qui tâtonne là-dedans. Lorsque Lee et les autres combattants du film arrivent à la forteresse du cerveau maléfique où ils organisent leur tournoi de la mort, ils s'assoient tous pour un banquet dans une salle pleine de touches asiatiques stéréotypées génériques : acrobates, lutteurs de sumo, un dragon du Nouvel An chinois . Le méchant, Han, est pratiquement une parodie du méchant intrigant de Bond; il caresse un chat duveteux et dit des choses comme : Nous investissons dans la corruption. Et le film consacre une partie déconcertante de son temps d'exécution à deux héros qui sont ostensiblement ne pas Bruce Lee.



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Honnêtement, cependant, Entrez le dragon eu beaucoup de chance avec ces deux héros. L'un était John Saxon, un acteur américain dont le visage vous sera familier si vous avez regardé assez de vieux films. Saxon travaillait depuis des années ; il jouait à des jeunes délinquants dans les années 50. Et il continuerait à travailler pendant des années après, jouant le père de la police de Nancy dans Freddy . Saxon s'est amusé à jouer un type de playboy international accro au jeu, et ses combats à l'écran étaient meilleurs que quiconque aurait pu raisonnablement s'y attendre; c'est un peu bizarre qu'il ne s'en soit pas tenu aux films de kung-fu après ça. Pendant ce temps, l'imposante, belle et magnifique championne de karaté afroed,Jim Kelly, qui n'avait jamais été dans un film auparavant, était une trouvaille totale. Le personnage de Kelly était un archétype du pouvoir noir, pas vraiment un personnage du tout, mais il avait le charisme pour l'emporter, et j'adore la scène où, lorsqu'on lui propose une nuit avec une prostituée, il en choisit quatre puis s'excuse pour ne pas cueillir plus. Les combats à l'écran de Kelly étaient également assez impressionnants.

Pourtant, Saxon et Kelly n'étaient pas à la hauteur de Lee, en termes de présence à l'écran ou de capacité de combat à l'écran, et personne ne regarde un film de Bruce Lee pour voir les autres gars dedans. Lorsque nous voyons Lee au travail, il est à son apogée, éliminant des hordes d'hommes de main dans un repaire souterrain ou combattant de méchants combats en tête-à-tête contre un assortiment de poids lourds. La scène de combat finale, dans laquelle il affronte le vétéran du cinéma wuxia aux sourcils intenses, Shih Kien, est une merveille hallucinatoire, avec ses effets de salle des miroirs et avec Shih mettant des armes poignardantes de plus en plus dangereuses là où se trouvait sa fausse main. Mais le meilleur combat de Lee est probablement une chute brutale avec le garde du corps américain dégingandé Bob Wall.

En regardant cette scène, c'est un crime que Lee n'ait jamais eu à combattre le meilleur homme de main du film, le Bolo Yeung effrayant. (Yeung a fini par perdre, de manière peu crédible, contre Saxon.) Pourtant, ce n'est pas comme si vous pouviez regarder Entrez le dragon et se sentir floué par les scènes de combat. Lee va jusqu'au bout chaque fois qu'il en a l'occasion, et la longue bagarre contre les sbires aléatoires comprend de nombreux effets sonores à couper le souffle.



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L'intrigue, bien sûr, est ridicule. Lee est une vedette de Shaolin qui, à la demande d'une organisation policière internationale ou autre, participe au tournoi de combat entre l'île et la forteresse de Han, une façade pour recruter plus de personnes dans ses entreprises infâmes. Personne n'utilise d'armes à feu, simplement parce que Han ne les aime pas, mais vraiment parce que les armes à feu ne permettraient pas ces grandes scènes de combat. Nous savons que Han est diabolique parce qu'il trafique des esclaves sexuels toxicomanes et parce qu'il a déshonoré le temple Shaolin et parce que ses hommes ont tenté de violer la sœur de Lee, entraînant sa mort. Mais Lee avait la capacité de vendre toute cette absurdité avec juste ses yeux. S'il avait survécu, il aurait pu élever autant de films d'action autrement stupides.

Mais même si Entrez le dragon était le dernier film de Lee, il offrait encore de nombreux indices sur la direction que prendraient les films d'action dans les années à venir. Jim Kelly deviendrait une star de la blaxploitation, se bouffant le cul dans des films comme Ceinture noire Jones et Trois à la dure . Dans Entrez le dragon Dans la scène d'ouverture de , Lee combat un combattant Shaolin rauque mais agile joué par Sammo Hung, un autre gars qui trouverait la célébrité dans les années à venir. Et dans ce long combat souterrain, l'un des nombreux hommes de main que Lee tue est joué par un très jeune Jackie Chan.

Autres films d'action remarquables de 1973 : Le finaliste est le défouloir méchant et sanglant d'hicksploitation Marcher la tête haute , ce qui ferait une icône de l'image de Joe Don Baker se pavanant dans un bar de merde de l'arrière-pays avec un deux par quatre à la main et des intentions méchantes dans les yeux. Son histoire de croisade du shérif du Sud captiverait l'imagination nationale et jetterait les bases de films d'action davantage axés sur le Sud dans les années à venir.

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Café et Cléopâtre Jones introduit des archétypes féminins hargneux dans les annales du film de blaxploitation, et Café fait une star de Pam Grier, l'une des présences à l'écran les plus dures de la décennie. Vivre et laisser mourir a présenté un nouveau James Bond, Roger Moore, et a fait de son mieux pour travailler quelques touches de blaxploitation. Les sept-ups , un film de flic new-yorkais graveleux, avait une grande scène de poursuite, et elle a servi de sorte de suite non officielle à La connexion française . éclair blanc a eu beaucoup de bonnes scènes de poursuite, et cela a aidé à établir le personnage de Burt Reynolds comme un yokel rebelle au diable. Charley Varrick , un très grand film policier, a en quelque sorte fait un héros d'action du chien perpétuellement pendu Walter Matthau. Force Magnum a ramené le personnage de Harry Callahan de Clint Eastwood, cette fois en corrigeant le cap en l'opposant à des flics d'autodéfense de droite encore plus effrayants que lui. Et Westworld était plus une fusion western / science-fiction qu'un film d'action, mais cela a aidé à introduire l'idée d'un robot tueur à l'apparence humaine, une idée qui alimenterait Le Terminateur une décennie plus tard.