Livre contre. Film : Des temps rapides à Ridgemont High

ParTasha Robinson 11/07/08 01h12 Commentaires (21)

AVERTISSEMENT DE SPOILER: Livre Vs. Film est une chronique comparant les livres aux adaptations cinématographiques qu'ils engendrent, en les discutant souvent intrigue point par point. Cette colonne s'adresse en grande partie aux personnes qui ont déjà utilisé une version et qui souhaitent savoir comment l'autre se compare. Par conséquent, les spoilers majeurs et spécifiques pour les deux versions abondent , y compris souvent la dissection de la façon dont ils se terminent. Procédez avec la prudence appropriée.

Livre: Temps rapides à Ridgemont High , Cameron Crowe, 1981



Film: Temps rapides à Ridgemont High , adapté par Cameron Crowe, réalisé par Amy Heckerling, 1982

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Quand j'ai commencé à écrirema chronique Better Late Than Never sur Amy Heckerling Temps rapides à Ridgemont High , j'étais vaguement conscient du contexte : Cameron Crowe a commencé sa carrière à 15 ans, jouant un rôle d'adulte dans la société en écrivant pour Playboy, Creem, Rolling Stone , et d'autres publications de premier plan. Sept ans plus tard, en tant qu'adulte nominal, il a inversé la formule en jouant un rôle beaucoup plus jeune. À 22 ans, il est retourné au lycée et a passé un an à prétendre être un senior, afin de pouvoir observer l'adolescent américain sauvage dans son habitat d'origine et documenter ce qu'il a appris. Temps rapides à Ridgemont High était le livre qui est sorti de cette expérience, essentiellement une année dans la vie d'un lycée californien. Un an plus tard, la version scénarisée du livre de Crowe était une comédie sexuelle pour adolescents à succès qui conserve encore aujourd'hui une réputation positive.

Alors qu'est-il advenu du livre, aujourd'hui épuisé et assez rare ? (Les exemplaires de poche usés coûtent 40 $ et plus en ligne, selon quelques moteurs de recherche de livres réputés.) Pourquoi le livre de Crowe n'a-t-il pas connu la même gloire et une place tout aussi chaleureuse dans le cœur des accros de la culture pop partout? Après tout, les deux versions sont très similaires – pratiquement toute l'action du film se trouve dans la version originale.



La réponse simple, directe et évidente est que le film avait de la musique à succès, des niveaux élevés de charisme d'acteurs débutants qui sont devenus des stars et des seins nus et nubiles. Cette histoire de poitrine en particulier a probablement fait une grande différence avec le public adolescent visé par le film : le livre avait juste de vieux mots ennuyeux sur papier. Mais même en acceptant le handicap sans seins du livre, je pense qu'il se passe un peu plus, et franchement, je blâme la façon dont Crowe a choisi de cadrer le livre. Je soupçonne fortement que s'il l'avait écrit plus comme un essai personnel, plus comme un révélateur, plus comme un 'Voici ce qui se passe avec les enfants d'aujourd'hui, et voici ce que les adultes pense se passe, et voici pourquoi ils se trompent » analyse ancrée dans le moment, que les gens le liraient encore aujourd'hui avec fascination. Au lieu de cela, ce qu'il nous a donné est présenté comme de la fiction, et cela apparaît comme un roman assez ennuyeux, laborieux et flou.

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Voici un extrait, à partir de la page 2 du livre :

Stacy était une jolie fille avec de longs cheveux blonds et seulement les dernières traces de graisse de bébé adolescent. Une chose intéressante s'était produite au cours de l'été. Elle avait attrapé la grippe et avait perdu du poids, et s'était réduite à ce que sa mère lui rappelait constamment être une « silhouette voluptueuse ». Stacy n'y était pas encore tout à fait habituée. Elle avait remarqué une attention accrue de la part des garçons, mais comme l'a souligné Linda Barrett, les garçons ne comptaient pas. L'idée était d'intéresser mais .



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Stacy travaillait à la caisse enregistreuse la nuit d'août où le vétérinaire est entré pour la première fois chez Swenson. Il avait l'air d'avoir une vingtaine d'années. Il s'assit à la table C-9, joignit ses doigts sans bande devant lui et commanda un sandwich à la sauce française. Stacy regarda les serveuses du rez-de-chaussée disparaître dans l'arrière-cuisine. Il était plutôt mignon, décida-t-elle, dans une sorte de brushing.

Il n'arrêtait pas de la regarder. Ce n'était pas l'imagination de Stacy. Même les autres filles l'ont remarqué. L'homme termina son sandwich, contourna toute commande de glace et se dirigea directement vers Stacy avec son chèque.

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— Alors, dit-il avec un sourire prompt. « Est-ce que vous travaillez dur ou à peine ? »

Stacy a souri en retour – ils étaient censés apprécier toutes les blagues des clients, à moins qu'elles ne soient obscènes – et a augmenté le montant.

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— Je travaille dur, dit-elle avec une indifférence étudiée. Elle a pris son billet de dix dollars. 'Sur dix.'

— Écoutez, dit l'homme. « Je m'appelle Ron Johnson. »

Elle compta sa monnaie. « Je suis Stacy. »

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— Tu ressembles vraiment à quelqu'un que j'aimerais connaître. Je ne fais jamais vraiment ça, mais…' Il sortit une carte de visite de son portefeuille et écrivit son numéro de domicile au dos. « Pourquoi ne m'appelles-tu pas un jour ? J'aimerais vous emmener dîner. Que dites-vous?'

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Prise par surprise, Stacy est revenue au ton et à la formulation qu'elle réservait habituellement aux clients demandant des substitutions sur les commandes à emporter. 'Je vais voir ce que je peux faire.'

'Je suis dans l'attente de votre réponse.'

'D'accord. Merci et bonne soirée.

Dès qu'il est sorti de chez Swenson, trois serveuses se sont précipitées pour Stacy.

'Quel est son prénom? Quel est son prénom?'

« Quel renard total ! »

« Est-ce qu'il travaille dans le centre commercial ? »

Notez les phrases déclaratives saccadées et répétitives, le dialogue plat, le style tell-ne-show, le résumé de l'apparence physique comme caractérisation. S'il s'agissait d'un roman de fiction, je ne peux pas imaginer qu'il serait allé trop loin en tant qu'artefact de la culture pop. C'est un truc assez maladroit. (Mieux que mon écriture quand j'avais 22 ans, bien sûr, mais rien de tout cela n'est imprimé non plus.)

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Et la honte, c'est que l'introduction de Crowe, où il raconte l'histoire de son expérience, est beaucoup plus dynamique et engageante. Sur quelques courtes pages, il parle de présenter son idée à un directeur qui était dubitatif jusqu'à ce que Crowe mentionne sa rencontre avec Kris Kristofferson, moment auquel le directeur a apparemment été tellement ébloui par ce frisson de gloire qu'il a laissé tout le projet tourner. Puis il l'a apparemment oublié : Crowe mentionne l'avoir revu à la fin de l'année, à ce moment-là « un regard fugace de panique a traversé son visage. Neuf mois plus tard, c'était comme s'il ne se souvenait pas tout à fait de mon nom ou d'où il me connaissait. Crowe parle également de sa première rencontre avec la fille qu'il appelle Linda Barrett (le personnage de Phoebe Cates du film), et de la façon dont les gens de cette année de lycée se souviennent probablement de lui en grande partie comme 'le gars avec la mauvaise vessie', parce qu'il demandait toujours des visites aux toilettes pour qu'il puisse courir dehors et écrire un morceau de conversation révélateur qu'il venait d'entendre.

Et enfin, il parle en quelques phrases dénudées de la réaction de ses amis et de sa famille à son expérience – leur horreur de voir à quel point il est devenu « voitures et bal de promo » au cours de sa deuxième adolescence, et à quel point il écrivait peu professionnellement : « Magazine les journalistes, comme les prisonniers de guerre et les prisonniers de guerre turcs, sont présumés morts s'ils ne sont pas entendus pendant deux jours fériés importants. En sortant de l'introduction de Crowe au livre, je voulais beaucoup plus de ce genre de touche personnelle - son sens de l'humour vif, ses réflexions sur l'expérience, et surtout, des descriptions de ce que c'était aimer se faufiler dans un lycée et prétendre être à nouveau un adolescent, d'autant plus qu'il n'était apparemment pas vraiment un adolescent typique à l'époque où il a été un adolescent.

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En marge, comparez tout cela à l'un de mes essais préférés d'Harlan Ellison, « The Gang », de Notes du purgatoire . Ellison a infiltré un gang de rue de Brooklyn à l'âge de 23 ans, alors qu'il recherchait un roman. Il a traîné avec eux et a subi une initiation standard, baisant une fille et combattant le gang pour prouver son engagement. Puis il a traîné avec eux et s'est battu à leurs côtés pendant des semaines avant de renflouer. L'essai est une observation de la façon dont ces enfants vivaient, ce qu'ils faisaient pour s'amuser, comment ils interagissaient et ce qu'ils pensaient et croyaient, mais c'est aussi une observation des expériences personnelles d'Ellison, y compris sa terreur qu'ils le découvrent comme un faux, et la gymnastique mentale qu'il a subie pour rester dans le match. C'est bien plus intéressant que le premier roman, Web de la ville , qui est sorti de l'expérience.

Et je pense Temps rapides le livre avait besoin de cette perspicacité personnelle franche. Crowe a fait quelque chose d'authentiquement courageux, intéressant et unique, et il a eu la chance de déposer un rapport détaillé sur une expérience extraordinaire que pratiquement personne d'autre n'est susceptible de vivre. Au lieu de cela, il nous a donné un roman maladroit et saccadé présenté comme «une histoire vraie», bien qu'il contienne un certain nombre de choses difficiles à considérer comme des faits.

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Sans l'intro, il n'y aurait aucune raison de croire que Temps rapides est basé sur la vie réelle au lieu d'être une pure fiction maladroite. À peu près la seule fois où Crowe en tant qu'auteur interfère dans le récit est dans un commentaire ravissant très bref – et pourtant très divertissant – sur le mot à la mode pour adolescents qui faisait apparemment fureur lorsqu'il est retourné à l'école: « wussy », un amalgame de « wimp ' et 'chatte' qui n'était pas aussi doux que le premier ou aussi sale que le dernier, mais résumait le mépris des deux.

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Tout cela est l'inconvénient. L'avantage, naturellement, c'est que le livre de Crowe Temps rapides à Ridgemont High est plein d'observations au niveau du sol d'adolescents sur leur propre terrain, et en tant que tel, c'est raisonnablement impliquant. La plupart du film a été tiré directement du livre, et juste condensé ou rationalisé. Voici la scène du film qui est sortie de la scène du livre extrait ci-dessus :

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C'est peut-être juste le charme timide de Jennifer Jason Leigh dans le rôle de Stacy Hamilton, et c'est peut-être que Crowe a coupé une grande partie des dialogues inutiles du livre pour cette scène, et la description est bien là sur son visage. Quoi qu'il en soit, la scène est plus fugace et plus douce sur le film. Mais vous pouvez voir d'où viennent le dialogue et le scénario directement du livre.

La plupart du film vient directement du livre de la même manière, étant donné que Crowe a écrit les deux sur la base des mêmes expériences. Mais il a considérablement peaufiné l'histoire du film, la resserrant et se concentrant sur quelques personnages, apparemment pour lui donner plus d'histoire et, dans certains cas, peut-être pour la rendre plus acceptable pour le public du jour. L'un des changements les plus notables dans l'intrigue est que dans le film, Ron ('Le vétérinaire') emmène Stacy à The Point lors de leur premier rendez-vous et la dépuce; elle est timide, mais plus que disposée, voire désireuse, de se débarrasser de ce rite de passage. Dans le livre, ils ont plusieurs rendez-vous, il refuse de bouger, et elle s'impatiente et consulte Linda, qui lui dit 'La plupart des mecs ne sont que des chattes… Alors j'ai commencé à faire le premier pas, et tu sais quoi d'autre ? La plupart des gars sont tout simplement trop peu sûrs d'eux et trop poussins pour le faire eux-mêmes. Alors Stacy suggère de manière significative que Ron l'emmène au Point, et c'est elle qui l'embrasse sur la bouche, suggérant qu'il aille plus loin, et il semble… eh bien, timide, mais plus que disposé. (Peut-être que Crowe et la réalisatrice Amy Heckerling pensaient qu'une Amérique à peine prête pour les adolescentes qui voulaient du sexe n'était pas encore prête pour les adolescentes qui devaient pratiquement agresser les gars pour l'obtenir.) Dans le film, il lui envoie des fleurs après, mais n'appelle plus jamais, dans une sorte de mouvement « Wham, bam, merci madame » ; dans le livre, il continue de l'appeler et de demander plus de rendez-vous, mais elle en a fini avec lui , parce qu'elle en a marre de le cacher à sa mère et de mentir sur son âge. Après une série de notes spéculatives entre elle et Linda, elle lui écrit une lettre fallacieuse révélant qu'elle n'a que 15 ans. Ce n'est qu'alors qu'il arrête de l'embêter. Plus tard, au cours de sa crise d'avortement, elle l'appelle pour chercher du réconfort, mais il lui donne nerveusement le plus rapide possible, avant même d'entendre pourquoi elle appelle.

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Autre différence majeure entre le livre et le film : dans le film, le surfeur Spicoli (Sean Penn) est une figure clownesque mais sympathique, le stoner affable et comparable en nous tous, alors que dans le livre, il est plus manifestement moqué à chaque fois Crowe l'observe. Crowe ne sort jamais et dit 'Regardez comme ce type est stupide', mais l'inclinaison des histoires sur Spicoli pointent toutes dans cette direction. Par exemple, dans la scène où un étudiant nommé Louis Crowley perd son père et sa sœur lorsque leur voiture est écrasée sur le côté d'un pont par un conducteur imprudent. Tout est sombre jusqu'à ce que Spicoli charge dans la classe de journalisme de Louis, oubliant inconsciemment un journal avec des photos de l'accident : ''Regardez ces salope photos de l'accident », a explosé Jeff Spicoli. « Vous pouvez voir les gens à l'intérieur et tout .' Tout le monde s'est figé. Personne n'a parlé. Louis Crowley baissa la tête et se mit à sangloter. Il faudrait encore un mois avant que quelqu'un ne parle à nouveau à Jeff Spicoli.

Perdre des scènes comme celle-là peut aider à rendre Spicoli plus agréable au goût dans le film, mais la gaieté plaisante et le sourire contagieux de Penn sont également une grande partie du changement. Je me demande aussi s'il a amélioré certaines de ses scènes ; le dialogue dans les scènes de Spicoli est plus éloigné du dialogue du livre que la plupart du reste du film, avec certaines de ses répliques les plus notables mon putain de crâne ! Je suis tellement perdu !') n'apparaissant pas du tout dans le livre.

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La dernière différence vraiment majeure entre le livre et le film concerne Charles Jefferson, le personnage de Forest Whitaker. Dans le film, Charles apparaît comme une star du football au lycée, avec un peu plus de caractérisation que « un grand noir effrayant » ; le livre, en revanche, entre dans sa vie de famille, son désir de ne 'être l'ami noir de personne', les railleries racistes qui l'ont éloigné du football au lycée, la tentative réussie de son entraîneur d'obtenir un énorme afflux d'argent pour le l'équipe de football perdante de l'école en re-recrutant Charles Jefferson, et l'attitude générale de Jefferson de « putain ça, je me dirige vers le défi des majors tout au long de sa dernière année. Il y a aussi une histoire assez étonnante où il détourne un bus de la ville et le fait le ramener directement chez lui parce que sa voiture est dans le magasin et qu'il est de mauvaise humeur. (C'est avant que Spicoli ne détruise sa voiture ; à ce stade, il s'agit apparemment de faire l'entretien.) Les flics viennent interroger Jefferson sur l'incident, mais il le nie ; il est banni des bus de la ville par la suite, mais ça lui va. Finalement, il est arrêté pour implication dans un vol avec deux mecs qui ont fait irruption dans un Radio Shack après une fête. Il perd sa bourse et cesse effectivement d'exister en ce qui concerne l'école.

L'ensemble de la relation avec Charles Jefferson est l'un des nombreux endroits où la voix d'auteur de Crowe aurait été immensément la bienvenue, pour clarifier exactement combien de Temps rapides est une conjecture, une fusion ou une pure fiction. Comment saurait-il ces choses sur un enfant solitaire et en colère qui ne parle pas aux gens ? Est-ce que toutes les histoires que Crowe raconte à son sujet ne sont que des rumeurs transmises ? Compte tenu de l'exagération des récits de potins de « You dick ! » de Spicoli rencontre avec M. Hand devenue, comment Crowe pouvait-il se fier à des histoires sur un enfant aussi exagéré et largement craint? Étant donné que tout cela est de toute façon présenté dans un cadre fictif, dans quelle mesure est-ce réel et dans quelle mesure Crowe voulait-il réellement être considéré comme réel?

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En tout cas, le film est une adaptation relativement fidèle de peut-être la moitié du livre. Alors que quelques personnages ont été condensés les uns dans les autres - dans le livre, le scalpeur de l'école et Mike Damone sont deux personnes différentes, par exemple - et que de nombreuses scènes ont été laissées de côté, celles qui ont été intégrées au film sont généralement conservées à proximité. la source. Par exemple, voici la version du livre de la célèbre scène où Brad Hamilton (Judge Reinhold) se masturbe devant une image mentale de Linda Barrett, et elle le surprend :

Un court métrage se déroule dans sa tête. Ce film mettait en vedette Linda Barrett, juste au moment où elle se tenait sur le plongeoir il y a un instant. Elle était magnifique. Ses seins semblaient encore plus gros que d'habitude. Ses mamelons étaient durs, poussant à travers le bikini à cordes marron vaporeux. L'eau coulait lentement le long de ses joues jusqu'aux coins de sa bouche. Ses lèvres étaient légèrement entrouvertes. Ses yeux étaient remplis de désir.

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« Salut, Brad », a-t-elle dit dans la rêverie, « tu sais à quel point j'ai toujours pensé que tu étais mignon. Je pense que tu es tellement sexy. Viendras-tu à moi?'

Dans la rêverie, Brad portait une belle chemise. Ses cheveux étaient peignés en arrière et avaient fière allure. Il marcha jusqu'à Linda. Elle tendit la main et l'attrapa pour un baiser, le tirant plus près. Puis elle le repoussa pour qu'il puisse le regarder alors qu'elle détachait soigneusement le haut de son maillot de bain. Les incroyables seins de Linda Barrett se sont détachés. Elle prit les mains de Brad et les posa sur elle alors qu'elle commençait à déboutonner sa chemise. Ils étaient sur le point de tomber dans l'amour passionné d'adolescents quand Brad a entendu…

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« Hé Brad ? J'ai un Q-ti…'

Il y eut un coup rapide à la porte de la salle de bain et puis – Jésus – elle s'ouvrit. Les mots je suis là bloqué dans la bouche de Brad.

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Là se tenait la vraie Linda Barrett, son haut toujours en place. Elle se tenait dans l'embrasure de la porte, paralysée par la vue devant elle. Le pauvre Brad était agenouillé sur le sol de la salle de bain, une grosse érection se ratatinant dans sa main.

« Désolée », a-t-elle dit, « Je ne savais pas que quelqu'un était ici. » Linda Barrett a fermé la porte comme si elle voulait oublier ce qu'elle a vu le plus rapidement possible. Ils ne discuteraient plus jamais de l'incident.

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Brad baissa les yeux sur la cuvette des toilettes, ne croyant toujours pas ce qui s'était passé. C'était drôle comme tout pouvait se retourner contre toi en quelques secondes. Brad a claqué le couvercle de la cuvette des toilettes. 'Est-ce que personne ne baise' frappe plus?' il a dit.

(En passant ici, je me suis encore une fois demandé d'où venait cette histoire. Qui a révélé la fève de cette rencontre, exactement ? tant de scènes dans Temps rapides le livre, il est presque impossible de croire que tout s'est vraiment passé comme Crowe l'a capturé; la difficulté de vérifier des histoires comme celle-ci est probablement la raison pour laquelle il a écrit d'un point de vue fictif. Ça, et pour protéger ces pauvres salauds embarrassés.)

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Pourtant, le livre contient une tonne de matériel qui a été omis, probablement pour plus de clarté et pour la durée d'exécution, avec des scénarios et des personnages entiers omis complètement. Voici tout un tas de détails qui n'ont pas été jusqu'au montage final du film :

• M. Hand (le professeur brusque et hilarant joué par Ray Walston) se révèle être obsédé par Steve Garrett, le détective en chef de Hawaï 5-0 . Il imite les manières et les manières de parler de Garrett au point que les étudiants lui demandent apparemment chaque année pourquoi il agit autant comme ce type. Il répond toujours 'Je ne sais pas de quoi vous parlez.'

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• Linda et Stacy se rendent ensemble à la clinique gratuite pour mettre Stacy sous contrôle des naissances une fois qu'elle est sexuellement active. Linda, une ancienne pro de cette entreprise, dit à Stacy exactement ce qu'elle doit dire et faire pour s'assurer qu'elle prend la pilule et ne se contente pas d'un diaphragme, apparemment le contrôle des naissances de choix pour les filles moins sexuellement actives.

• Linda est dans une relation compliquée avec un jeune de 20 ans; ils sont fiancés et elle montre ses fiançailles comme une marque de sa maturité par rapport aux simples garçons du secondaire, mais en même temps, elle et son fiancé se voient très peu. Elle le traite comme une arme contre les personnes avec qui elle ne veut pas sortir ou coucher, tout en ne le laissant pas gêner les personnes qu'elle rencontre. Il y a aussi une histoire assez poignante sur la façon dont Linda et Stacy sont devenues amies : Linda était une mauvaise enfant qui vendait et consommait de grandes quantités de drogue, jusqu'à ce qu'elle fasse une overdose et que ses copains drogués paniquent et la jettent dehors dans un centre commercial fermé. Par la suite, ' Linda s'est mise à courtiser la fille la plus hétéro qu'elle connaissait ', faisant essentiellement de Stacy une amie par la force de sa volonté et remodelant sa vie après celle plus nette de Stacy.

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• Les intérêts semi-amoureux de Stacy, Mike Damone et Mark 'The Rat' Ratner (Robert Romanus et Brian Backer dans le film) sont en fait un peu sous-caractérisés dans le livre, mais plus de détails sur leur passé sont à venir, en particulier comment ils se sont rencontrés, quand ils tous deux travaillaient à Marine World et Damone simulait des crises d'épilepsie pour faire paniquer les gens. Il y a aussi une intrigue en cours où The Rat tente de discuter avec Stacy, qui travaille au bureau d'information des étudiants, en lui demandant des informations dont il ne veut pas ou n'a pas besoin. Parfois, il passe juste à côté du bureau d'information, essayant de déterminer quand s'approcher pour qu'il puisse lui parler au lieu de l'autre personne travaillant au bureau.

• Brad n'est pas licencié de son travail dans la restauration rapide aux prunes chez Carl's Jr. pour avoir menacé de botter le cul d'un client ; une cliente garce fait tout son possible pour lui causer des ennuis, et son manager le traite délibérément de voleur afin de se débarrasser de lui. Pendant ce temps, tous les amis qu'il a amenés à travailler avec lui refusent de le défendre, à son dégoût et à sa fureur. Il se fait virer de son seconde (chez Jack-In-The-Box) pour avoir menacé de botter le cul d'un client.

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• La scène 'nous voulons être appelés Spirit Bunnies' dans le livre est beaucoup plus longue et provient de personnages établis, plutôt que d'être une blague venue de nulle part. Le livre comprend de nombreuses descriptions et de petites scènes mettant en vedette des acteurs clés de Ridgemont, dont la plupart deviennent une texture de fond dans le film ou sont entièrement omis.

• Il y a toute une section sur la Spirit Week (ou « TOLO Week », qui signifie en quelque sorte « totalement scandaleux »), où tout le monde s'habille en costumes. Crowe propose un handicap suspect dans la grande course du roi et de la reine du retour au pays, avec tous les prétendants explorés comme par quelqu'un qui se soucie vraiment de savoir qui gagne. Par ailleurs, le grand cri de ralliement de l'entraîneur de football, révélé lors de la section des retrouvailles, est « HQA ! Feu de l'enfer ! Rapidité! Agilité!' Ce qui, vous savez, sort confortablement de la langue des athlètes et les incite tous à jouer.

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• Alors que Spicoli et son frère détruisent la voiture de Charles Jefferson et qu'ils l'ont configurée pour ressembler à une école rivale, la séquence comique du film où Charles Jefferson se déchaîne contre cette école est beaucoup moins prononcée dans le livre , et revient juste à une note douce qu'il fait un touché assez déterminé, peut-être à cause de sa colère contre sa voiture.

• Un personnage important du livre, Steve Shasta, est entièrement exclu du film, peut-être parce que le film finit par être une comédie sexuelle sur le passage à l'âge adulte en grande partie sur Stacy, il n'y a donc pas de place pour des observations sur un gars qui obtient un beaucoup de sexe lui-même. Shasta est un souffleur auto-glorifiant qui passe beaucoup de temps dans les médias locaux, parlant de ses succès sportifs dans des extraits sonores hautement imprimables et colorés. Il dit aussi à tout le monde à l'école qu'il est célibataire, car il économise toutes ses forces pour le football. Cela le rend inaccessible et mystérieux, et lui fait beaucoup de fellations de la part de nombreuses filles, dont Linda Barrett elle-même. Le livre comprend un certain nombre d'histoires colorées de Steve Shasta; il est à peu près aussi grand que Linda ou Spicoli ou The Rat.

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Ouf. Oui, je suis conscient qu'à ce stade, cette chronique rivalise avec la longueur du livre, mais étant donné à quel point il est difficile de mettre la main sur le livre, cela ne semble pas aussi embarrassant que cela puisse être. De plus, je n'ai pas encore assez utilisé le mot « pénis » dans cette chronique. À cette fin… Le livre comprend également beaucoup, beaucoup, beaucoup de petites vignettes éparses, représentant une page ou deux chacune. Parmi les plus intéressants :

• quelques affaires à propos de School Picture Day, où Damone persuade Rat d'allumer l'appareil photo pendant la prise de vue en classe. Les deux d'entre eux se sont ensuite retrouvés consignés dans le gymnase de l'école, effaçant tristement le craquement du cul de Rat de chaque copie de l'annuaire scolaire;

• une séquence où Spicoli, appelé à prononcer un discours en classe, raconte une histoire manifestement improvisée sur la façon dont Mick Jagger lui a personnellement donné le collier qu'il porte, après qu'ils aient fait de la coke ensemble. La classe, chargée de le noter collectivement, lui décerne un D. (Une version de cette scène aurait été filmée) ;

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• un tas d'intrigues aléatoires suivant le «doyen de la discipline» de Ridgemont High, un tyran adulte hardcore qui porte des costumes de flic et agit comme un flic, sauf lorsqu'il essaie de se lier d'amitié avec Charles Jefferson, qui lui dit d'aller se faire foutre. Finalement, il tire une arme sur Spicoli, affirmant qu'il a confondu le bang de Spicoli avec un fusil de chasse. Il est par la suite poursuivi et licencié ;

• une séquence où un vendeur de bagues de classe paraplégique extrêmement charismatique arrive et vend avec succès des bagues à la plupart des élèves de l'école, même à des personnes qui ne s'y intéressaient pas avant d'entendre son nostalgique et manipulateur : « Je me souviens du bon vieux lycée avant de me suis paralysé dans un accident de voiture… » argumentaire de vente ;

• une séquence dans laquelle des champions robotiques étrangement désinvoltes du Frisbee entrent pour faire une présentation scolaire au nom du Frisbee, ignorant qu'ils n'apparaissent pas dans un collège. Cela ne les empêche pas de draguer les filles plus âgées ;

• diverses conversations téléphoniques amusantes de fin de soirée entre Linda et Stacy, sur les garçons, les fréquentations et ce qui constitue exactement « un orgasme total » ;

• une séquence inhabituellement longue et détaillée mais détachée relatant le spectacle de talents du lycée, où diverses personnes s'exhibent de manière odieuse, et Spicoli est « impitoyable » de jouer à un match de football portable avec des bips sonores lors d'actes qui l'ennuient ;

• Damone remarque un bouton près de son pénis et est obsédé par la possibilité d'avoir une DV. Finalement, il s'expose à l'assistant P.E. l'entraîneur, lui demandant son avis et endurant une blague sur la possibilité que Damone ait attrapé quelque chose de la femme de l'entraîneur ;

• Pendant ce temps, Le Rat mesure son propre pénis, se souciant des tailles moyennes, s'il est sous-doté et comment mesurer honnêtement. Plus tard, il a commandé par correspondance un extenseur pénien appelé «Exer-Gro Plus», ne sachant pas quelle forme il prendra. Il s'avère qu'il s'agit d'une 'tête de bite en caoutchouc' conçue pour être portée au bout de sa bite pour 'l'allonger' visuellement. Il l'essaye. Il tombe et glisse le long de la jambe de son pantalon pendant qu'il fait ses courses à Safeway ;

• le suicide d'un étudiant peu connu et peu aimé amène un professeur populaire à faire la leçon à chacun de ses cours sur leur égocentrisme et leur égoïsme, et ils sont tous intimidés et prévenants, « pendant environ deux semaines » ;

• une farce du poisson d'avril attire 30 imitateurs Hendrix de talents variés à l'école pour auditionner pour un hommage supposé Off-Broadway au guitariste. Une fois qu'ils apprennent que ce n'est qu'une farce, ils décident que Jimi aurait voulu qu'ils jouent, alors ils prennent le contrôle de la cafétéria et jouent pendant une heure et demie avant que quelqu'un ne coupe l'électricité.

• une longue séquence de remise des diplômes suit les tentatives de divers personnages de se procurer de l'alcool et du sexe lors d'un voyage nocturne à Disneyland ;

• Brad s'écrit une lettre assez touchante sur l'obtention du diplôme et ses espoirs pour l'avenir, conçue pour être livrée 10 ans plus tard.

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Enfin, il y a la question de l'avortement de Stacy. Dans le film, cette séquence est rafraîchissante à bien des égards : elle est franche (étonnamment, pour une comédie sexuelle), elle est brève plutôt que de se vautrer dans le misérable ou l'humiliation, et elle est directe à la fois sur le fait que l'avortement peut être déprimant, effrayant et cliniquement rebutant, mais que cela ne sert pas nécessairement d'expérience morale qui change la vie et qui pousse les gens à cesser de vouloir des relations sexuelles. En d'autres termes, c'est assez réaliste quant à l'impact émotionnel et à l'expérience elle-même.

La version originale de Crowe est à peu près la même, mais avec beaucoup plus de détails, à la fois sur la préparation et la procédure. Dans le film, Damone (qui a mis Stacy enceinte) accepte d'aider à payer l'avortement et de conduire Stacy à la clinique, mais il ne se présente jamais pour la conduire, apparemment gêné par tout cela et mal à l'aise avec le coût. Dans le livre, ils se disputent à propos de la grossesse. (« Tu m'as obligé à le faire ! », se plaint-il à propos du sexe. « Tu le voulais plus que moi ! ») Il la relève. Elle reprogramme. Damone la relève, paralysé par la panique et l'immaturité. (« Tout ce qu'il voulait, c'était s'en aller, oublier ce problème. Pourquoi est-ce que ça ne s'en irait pas tout simplement ? Pourquoi est-ce que ça lui tombait dessus ? Elle s'était amusée autant que lui ; c'était sa responsabilité aussi. Des choses comme celle-ci n'étaient pas censées se produire quand vous aviez The Attitude.') Enfin, Stacy va toute seule, et Crowe consacre quelques pages prudentes à ce qu'est un avortement et à ce que Stacy ressent pendant et après.

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C'est l'un des rares endroits où le livre semble avoir un ordre du jour clair : laisser les gens expérimenter par procuration quelque chose qu'ils pourraient ne jamais endurer dans la vraie vie. Prenez-le comme un avertissement, comme un exercice d'empathie pour les jeunes hommes sexuellement actifs, ou quoi que ce soit d'autre, Crowe est inflexible et rationnel à ce sujet, tout comme il l'est avec le reste du livre. Il ne juge pas et n'édite pas. C'est la seule partie du livre qui est probablement mieux sans sa voix personnelle intrusive.

Alors. Livre ou cinéma ? Le film, comme mentionné précédemment, est plus rapide, plus rapide et plus amusant, que vous recherchiez des one-liners, des premières observations de célébrités, une musique mémorable ou des seins. Pour le film, Crowe a recadré une grande partie des pistes de lapin et des éphémères, et s'est concentré sur quelques personnages forts et bien joués et quelques arcs d'histoire spécifiques. Le livre est comme son premier brouillon primitif de l'histoire qu'il a construite avec le film, et il s'agit au mieux d'une curiosité légèrement intéressante. Mais il y a des histoires assez drôles.

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Suivant dans le livre Vs. Film: Un regard beaucoup plus court et plus doux sur un roman comique qui a engendré un film comique très différent.

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Tous les précédents Book Vs. Les entrées de films sont archivées ici.