Blazing Saddles a frappé - assommant des chevaux et une Amérique raciste d'un seul coup

Photo : Warner Bros. (Getty Images)ParTom Breihan 11/01/19 18:00 Commentaires (550)

Les champions du pop-corn

Les champions du pop-corn revient sur le film le plus rentable d'Amérique chaque année depuis 1960. En retraçant l'évolution du cinéma à succès, nous pouvons peut-être répondre à une question que Hollywood se pose depuis plus d'un siècle : que veulent les gens ?

John Wayne aurait pu être dans Selles flamboyantes . Lorsque Mel Brooks jouait sa parodie absurde de western, le film qui s'est avéré être le plus gros succès de 1974, Brooks voulait que Wayne joue le Waco Kid, le rôle qui a finalement été attribué à Gene Wilder. Des années plus tard, Brooks a raconté l'histoire à peu près au moment où Wayne a lu le Selles flamboyantes script : Il dit qu'il adore ça, chaque beat, chaque ligne, mais que c'est trop bleu, que ça décevrait ses fans. Il a dit, cependant, qu'il serait le premier dans la file à le voir.



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Si John Wayne est dans Selles flamboyantes , c'est un film complètement différent. Ce n'est probablement pas aussi drôle; rien n'indique que Wayne puisse vendre une blague avec le même genre d'étincelle tranquille que Wilder a toujours eu. (Cependant, c'est amusant d'imaginer John Wayne dire des choses comme, j'ai dû tuer plus d'hommes que Cecil B. DeMille.) Mais si Selles flamboyantes a John Wayne, cela pourrait être une satire encore plus efficace. John Wayne était la représentation humaine de l'Occident, ce qui faisait de lui, à certains égards, la représentation humaine de l'Amérique. S'il avait été prêt à embrocher sans pitié son propre héritage à l'écran, cela serait entré dans l'histoire comme l'une des plus grandes auto-subversions de tous les temps.



En 1974, le western, mythe dominant du cinéma américain, avait déjà été subverti par bien d'autres films : Chat Ballou , Bonnie et Clyde , la trilogie Man With No Name de Sergio Leone, Le groupe sauvage , Butch Cassidy et l'enfant de Sundance . Cela avait été fait, mais jamais de manière aussi caricaturale. Mais avec John Wayne dans le rôle, Selles flamboyantes aurait également renversé les idées stupides de John Wayne sur la façon dont les choses devraient fonctionner.

Trois ans avant Selles flamboyantes est sorti, Wayne a accordé une interview à Playboy où il a dit des conneries comme ça : je crois en la suprématie blanche jusqu'à ce que les noirs soient éduqués à un point de responsabilité. Et peut-être le plus grand héritage de Selles flamboyantes c'est qu'il s'agit de ce grand mensonge américain de la suprématie blanche. Presque tous les blancs dans le film de Mel Brooks sont des idiots hurlants et hurlants, et presque tous sont prêts à détruire leur propre ville si cela signifie qu'ils peuvent continuer à se sentir supérieurs au shérif noir, la seule personne prête à les aider. . John Wayne a dit à Mel Brooks qu'il aimait le Selles flamboyantes scénario. Peut-être qu'il l'a fait. Mais le Selles flamboyantes le script n'aimait pas John Wayne. En tout cas, au lieu d'apparaître dans Selles flamboyantes , Wayne a passé 1974 à faire un Dirty Harry arnaque appelée McQ .



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Si vous allez regarder Selles flamboyantes en 2019, vos muscles grincheux vont s'entraîner. Les personnages du film répandent des insultes raciales partout. Il y a des blagues longues, prolongées et honnêtement drôles, entièrement construites autour d'insultes raciales. Il y a aussi des blagues sur le viol. L'une des scènes les plus célèbres du film, la séduction de Cleavon Little par Madeline Kahn, est à peu près une longue blague sur les accents allemands et la taille des bites. (La dernière punchline de cette scène était la seule blague que Brooks était assez nerveuse pour couper du film : je déteste vous décevoir, madame, mais vous me sucez le bras.)

Mel Brooks était naturellement inquiet à l'idée de bourrer son film si plein d'insultes raciales. Mais Richard Pryor, l'un des cinq co-scénaristes du film, l'a rassuré en lui disant que tout allait bien, puisque les méchants étaient ceux qui disaient toute la merde. (Brooks voulait que Pryor joue le rôle principal dans le film, mais Warner Bros. ne pensait pas que Pryor serait suffisamment fiable pour se présenter au travail tous les jours.) Pryor avait raison. Selles flamboyantes est, en effet, une comédie sciemment absurde sur la stupidité du racisme. Un homme riche et rapace veut chasser tous les gens d'une petite ville parce que la terre est sur le point de valoir beaucoup d'argent, alors il envoie un shérif noir, sachant que les habitants de la ville seront trop aveuglés par leur propre racisme pour regarder après leurs intérêts personnels. Vraiment, Selles flamboyantes a autant à dire sur le capitalisme américain que Le parrain Est-ce que.

Depuis des mois maintenant, je regarde l'histoire des films à succès, et seulement deux des films présentés dans cette chronique auparavant Selles flamboyantes avait des caractères majeurs de couleur : West Side Story , qui était plein d'acteurs blancs au visage brun pour jouer les Portoricains, et Billy Jack , dans lequel un Blanc incarne un personnage à moitié amérindien. À la fin des années 60, Sidney Poitier (qui n'était dans aucun des films couverts dans cette chronique) est devenu une star majeure du box-office, principalement en apparaissant dans des films de messages sur le racisme. Mais Poitier était littéralement le seul. Selles flamboyantes n'est pas seulement le premier film de cette colonne avec un plomb noir. C'est le premier avec des personnages noirs de quelque importance que ce soit.



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Les grands débats qui se déroulent actuellement dans la comédie portent sur la question de savoir si les comédiens sont autorisés à plaisanter sur des choses sensibles – s'ils verront leur carrière détruite parce qu'ils disent les mauvaises choses au mauvais moment – ​​et sur l'idée de base de frapper. Il existe un argument convaincant selon lequel si vous faites des blagues aux dépens de personnes ayant moins de pouvoir que vous, vous êtes un connard. Selon cette norme, Selles flamboyantes a magnifiquement vieilli. Ce n'est pas parfait - le numéro musical anarchique à la fin a plus de blagues gays qu'il n'en faut - mais pour une comédie de 1974 sur la race, c'est remarquablement non merdique.

Et Selles flamboyantes s'en tire avec beaucoup parce que c'est aussi incroyablement drôle. Mel Brooks a anticipé le rythme de cinq blagues par minute de quelque chose comme Les Simpsons de près de deux décennies. Selles flamboyantes est plein de blagues stupides qui atteignent la transcendance simplement à cause de leur brutalité sans honte et de la rapidité avec laquelle elles continuent à venir. Certaines de ces blagues sont désormais gravées dans la mémoire culturelle : Mongo assommant un cheval d'un coup de poing ; le shérif Bart s'enlevant lui-même ; une symphonie de pets autour d'un feu de camp. Et ils sont drôles même si vous savez qu'ils arrivent. Je ne sais pas combien de fois j'ai vu Selles flamboyantes , mais cette fois, je devais encore m'arrêter à Mongo seul pion en jeu de la vie. J'avais besoin de temps pour récupérer.

Selles flamboyantes est également remarquable pour son amour pur et irrésistible du chaos et pour sa volonté d'effacer complètement le quatrième mur. Au début du film, le méchant Hedley Lamarr se tourne vers la caméra et demande : Où vais-je trouver un tel homme ? Et puis : Pourquoi je demande toi ? Par le temps Selles flamboyantes atteint sa conclusion tumultueuse, une gigantesque bagarre s'est répandue hors de la ville fictive et sur le terrain de Warner Bros. Slim Pickens a frappé un gars en déclarant, pisse sur toi ! Je travaille pour Mel Brooks ! Et les personnages sont tous allés voir Selles flamboyantes dans la salle de cinéma.

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Brooks n'a pas été le premier comédien à l'écran à se moquer du fait qu'il était un comédien à l'écran. Jouant le gouverneur tordu du film, il fait vraiment juste un riff corné sur Groucho Marx, un gars qui avait fait la même chose des décennies plus tôt. Et Brooks n'était pas la seule personne à faire des comédies insensées et bouleversantes dans les années 70; il en était de même pour son contemporain et confrère admirateur de Groucho, Woody Allen. Mais des scènes comme cette bagarre prolongée sont bien au-delà de tout ce que faisait Allen. Ils traversent directement le territoire de Bugs Bunny.

Selles flamboyantes était un phénomène culturel, mais je ne sais pas combien cela en dit vraiment sur ce qui se passait dans la société américaine, ou même dans l'industrie cinématographique, en 1974. C'est une comédie sur le racisme qui est sortie à une époque où l'Amérique était au moins commencer à se débattre avec les retombées de l'ère Jim Crow. C'est un film qui fait des bruits de pet dans la direction générale de l'autorité, et il est sorti en salles la même année que Richard Nixon a démissionné de la présidence en disgrâce. Peut-être que ces choses avaient quelque chose à voir avec son succès. Mais je pense Selles flamboyantes a fait autant d'argent qu'il en a fait – environ 120 millions de dollars contre un budget de moins de 3 millions de dollars – simplement parce que c'était tellement drôle.

Avant Selles flamboyantes , Mel Brooks avait désamorcé des mines pendant la Seconde Guerre mondiale, raconté des blagues dans les stations balnéaires de Borscht Belt, lancé la télévision avec des sketchs comiques et co-créé une sitcom populaire. Il avait réalisé quelques films, dont Les eurs , mais il n'avait jamais eu un énorme succès. Mais en 1974, Mel Brooks savait exactement ce qui ferait rire les gens. Sur le Selles flamboyantes ensemble, le meilleur ami de Brooks, Gene Wilder, a lancé l'idée de Jeune Frankenstein à lui. Jeune Frankenstein est sorti à la fin de 1974, et c'était une autre des images les plus lucratives de l'année. (Sur cette liste , il arrive en #4, derrière Selles flamboyantes , L'Enfer imposant , et Le procès de Billy Jack .)

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Mel Brooks et Gene Wilder ont tous deux poursuivi une carrière légendaire dans le show-business. Brooks a remporté l'EGOT complet, et il travaille toujours maintenant quand il en a envie. Richard Pryor n'a pas pu apparaître dans Selles flamboyantes avec Wilder, mais les deux ont continué à faire une série de comédies de copains à succès. Mais Cleavon Little, l'acteur noir habile et charmant qui a joué le rôle principal dans Selles flamboyantes , n'a jamais eu la tête d'un autre film. Little a eu des rôles de soutien dans quelques comédies B oubliées et a finalement joué dans la deuxième saison de la sitcom Fox du début des années 90 Vraies couleurs . (Il a remplacé Frankie Faison au départ.) Little est décédé d'un cancer de l'estomac en 1992. Il avait 53 ans.

A en juger par son travail en Selles flamboyantes , Cleavon Little était assez drôle et talentueux pour mériter une carrière légendaire. Il n'en a jamais eu l'occasion. Dans le Hollywood des années 70, les gens n'offraient pas de rôles principaux dans de bons films aux acteurs noirs. Pour autant que je sache, Mel Brooks est la seule personne qui a vraiment donné une opportunité à Cleavon Little. C'est le problème de l'histoire d'Hollywood et de l'histoire américaine en général : trop de John Wayne, pas assez de Mel Brooks.

Le prétendant : À part les joints de Mel Brooks, les blockbusters de 1974 étaient pour la plupart des images de catastrophe : L'Enfer imposant , Tremblement de terre , Aéroport 1975 . Mais le film qui a remporté le prix du meilleur film, et le numéro six de l'année, était un véritable classique, Le Parrain : Partie II .

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D'une certaine manière, il est surprenant que Le Parrain : Partie II n'était pas le même genre de phénomène culturel que l'original avait été deux ans plus tôt. C'est tout aussi génial que le premier film, et même si son histoire est divisée en deux récits différents à des moments différents, il fait tout ce qu'une suite devrait faire. Il ramène tous les personnages les plus aimés du premier film - même, grâce aux flashbacks, les morts - et il élargit le monde du premier film, en utilisant ce cadre pour raconter des histoires plus riches et plus profondes.

Dans le cas d Le Parrain : Partie II , cela nous donne Robert De Niro, peut-être le seul acteur qui pourrait jouer de manière convaincante la version plus jeune de Vito Corleone, grattant, luttant et tuant pour sortir sa famille de la pauvreté. Et puis cela montre que la même famille, des décennies plus tard, succombe à la décadence morale qui a peut-être toujours été inévitable. Le Parrain : Partie II est probablement le choix le plus basique que je puisse faire, mais il y a une raison pour laquelle certaines choses sont universellement appréciées.

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