Billy Wilder a affronté Agatha Christie pour un drame d'audience unique en son genre

ParGwen Ihnat 6/02/21 14h00 Commentaires (22) Alertes

Témoin de l'accusation

Capture d'écran : YouTube



Regardez ceci o propose des recommandations de films inspirées de nouvelles sorties, de premières, d'événements actuels ou parfois simplement de nos propres caprices impénétrables. Parce que le Nouveau Prestidigitation film n'a pas gratté notre démangeaison pour les feux d'artifice légaux (surnaturels), nous faisons face à cinq jours de drames dans les salles d'audience.

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Témoin de l'accusation (1957)

Ni Billy Wilder ni Agatha Christie n'étaient particulièrement connus pour leurs drames judiciaires, ce qui rend Témoin de l'accusation une vedette étrange et délicieuse dans leurs deux carrières. La nouvelle de Christie, The Witness For The Prosecution, a été transformée en une pièce à succès du même nom quatre ans avant le film. C'est Marlene Dietrich qui l'a apporté à son ami Wilder, disant que s'il le réalisait, elle jouerait le rôle-titre.

Remerciez Dietrich d'avoir connu un ajustement parfait quand elle en a vu un (et d'avoir décroché la tête d'affiche devant les formidables co-stars Charles Laughton et Tyrone Power). L'énigmatique comédienne allemande était l'interprète idéale pour incarner la mystérieuse Christine Vole. Dans le Londres d'après-guerre, Leonard Vole (Power) est un charmant Américain caddish accusé du meurtre d'une femme riche et âgée avec qui il passe du temps. Son seul espoir est l'alibi de sa femme ostensiblement dévouée. Mais lorsque l'avocat de Vole, l'éminent avocat de la défense Sir Wilfrid Roberts (Laughton), interroge Mme Vole, elle ne semble curieusement pas se soucier de savoir si son mari est envoyé à la potence ou non. La racine de son indifférence suit un chemin en tire-bouchon d'intrigues qui font tourner la tête même selon les normes d'Agatha Christie, résultant en une série d'apogées révélatrices.



Wilder savait que Christie était excellente pour créer l'arc d'une histoire, en particulier avec ces rebondissements qu'elle était vouée à laisser tomber vers la fin. Mais son travail manquait parfois de subtilités de dialogue et de caractère qui plaisaient au public. (Comme le réalisateur l'a dit à Cameron Crowe dans le livre Conversations avec Wilder, Elle avait une structure, mais elle manquait de poésie.) C'est là que Wilder et ses collaborateurs sont intervenus, faisant en sorte que la version à l'écran de Sir Wilfrid se remettait d'une crise cardiaque et lui offrait une nourrice incessamment joyeuse mais sévère, Miss Plimsoll, joué par la femme de Laughton, Elsa Lanchester (mieux connue sous le nom de The Bride Of Frankenstein). L'interaction humoristique barbelée entre les deux (Plimsoll : Nous ferions mieux de monter les escaliers maintenant, de nous déshabiller et de nous allonger. Sir Wilfrid : Nous ? Quelle perspective nauséabonde.) a contribué à compenser la tension dramatique de l'affaire devant le tribunal.

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Tir plus sauvage Témoin en noir et blanc, et l'austérité de la palette semble souligner les règles inflexibles du droit anglais, alors même que divers gris commencent à émerger. Technicolor aurait été gaspillé sur le paysage morose de Londres et sur la salle d'audience austère où se déroule plus de la moitié du film. De nombreux tropes théâtraux du genre sont pleinement exposés : l'avocat murmurant une question pour prouver qu'un témoin est malentendant ; l'identification erronée intentionnelle de preuves vitales ; les protestations dramatiques effrénées de l'accusé, essayant vainement de prouver son innocence. Mais le cœur du film est Sir Wilfrid et Miss Plimsoll, sa nuisance constante. Wilder a crédité l'énorme présence de Laughton, non seulement lorsqu'il lançait des enquêtes semblables à un poignard à la barre des témoins, mais aussi pendant des moments de malice charmante - cacher des cigares dans sa canne, substituer du cognac au cacao dans son thermos - conçu pour la version écran du personnage. Une création plus sauvage, Miss Plimsoll, avertie de tous les subterfuges de Wilfrid, refuse d'abandonner sa charge, tout comme Wilfrid est obsédé par l'affaire Vole même avec sa santé en jeu.

Juste comme psychopathe quelques années plus tard (et en fait, Alfred Hitchcock remarqua plus tard que les gens pensaient souvent qu'il avait réalisé ce film), Témoin de l'accusation a lancé une campagne urgente pour garder la fin choquante du film du public – en ne faisant pas asseoir les gens dans les 10 dernières minutes, par exemple. Dans la bande-annonce, Laughton avertit le public de préserver les rebondissements pour leurs amis, car vous ne voudrez pas gâcher leur excitation et leur plaisir. Mais grâce à Wilder, il y a du plaisir à avoir dans tout Témoin de l'accusation, pas seulement dans la finale à couper le souffle qui était une spécialité de Christie.



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