La Grande Vallée, Trésor Perdu

ParNoël Murray,Donna Bowman,Emily Todd VanDerWerff,Phil Dyess-Nugent,Ryan McGee, etMeredith Blake 19/07/12 13h00 Commentaires (138)

Bienvenue à la Table ronde télévisée , où certains la télé Clubs les scénaristes abordent des épisodes qui traitent tous d'un thème central. Le thème des huit premiers volets est l'adolescence.

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Trésor perdu ( La Grande Vallée , saison 2, épisode 1 ; diffusé à l'origine le 12/09/1966)



Dans lequel Buddy Hackett a en quelque sorte engendré Lee Majors. (Vous voulez regarder cet épisode ? Découvrez-le ici .)

Donna Bowman : Nous avons vu de nombreux aspects de l'amour adolescent dans nos errances cet été. J'aimerais en explorer une que nous avons brièvement abordée la semaine dernière lorsque quelques-uns d'entre nous ont adhéré aux obsessions de Winnie Cooper : l'amour d'un adolescent dans la vraie vie pour quelqu'un dans une émission de télévision. Quand j'avais 13 ou 14 ans, j'étais amoureux de Lee Majors depuis plusieurs années déjà. Il était le Six Million Dollar Man dans une émission que je n'ai pu voir qu'à de rares occasions où je n'étais pas coincé à l'église le dimanche soir. J'ai lu et relu une biographie de Scholastic sur lui. Et puis j'ai découvert qu'un affilié d'un réseau local montrait des rediffusions syndiquées de La Grande Vallée les matins de semaine, avec un jeune Lee Majors dans un rôle de soutien. Je n'ai jamais été du genre à faire semblant d'être malade pour sortir de l'école, mais bon sang, Heath Barkley (joué par Majors) m'a-t-il aidé à oublier mes problèmes chaque fois que j'étais assez malade pour rester à la maison.

Les majors n'apparaissaient pas dans chaque épisode, mais parfois, j'avais de la chance dans une histoire qui le plaçait au premier plan. Lost Treasure, la première de la deuxième saison, revient au premier épisode de la série, dans lequel Heath se présente au ranch Barkley en prétendant être le fils bâtard du mari décédé de Victoria Barkley (Barbara Stanwyck), Tom. La dynamique de plusieurs Grande Vallée Les épisodes dépendent de la place délicate de Heath dans la famille, de son propre sentiment d'identité compliqué, de ses problèmes d'autorité avec l'aide embauchée ou des implications pour les autres Barkleys qui découlent de la vie secrète de leur patriarche.

Dans Lost Treasure, un escroc nommé Charles Sawyer (joué par Buddy Hackett avec un large accent irlandais) se présente au ranch Barkley et dit à Heath que Tom Barkley n'était pas son père après tout; Sawyer l'était. Il cite des informations privilégiées sur la mère de Heath, Leah Thomson, pour le prouver, y compris une description de la maison où Heath a grandi et le souvenir que son hymne préféré était Old Hundredth. Lorsque Heath le raccompagne dans la ville en plein essor de Strawberry, maintenant presque déserte, Sawyer ajoute la preuve d'Hannah, la femme noire qui a travaillé pour Leah et vit toujours en dehors de la ville. Sawyer a épousé Leah mais a ensuite simulé sa propre noyade et a disparu, ouvrant la porte à Tom Barkley pour intervenir, mais pas, dit Sawyer, avant de mettre Leah enceinte.

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Alors qui est Heath, et à quoi appartient-il ? Ce sont sûrement les questions qui définissent l'adolescence, bien que Heath ait une vingtaine d'années. Je n'échangerai pas sur un nom qui n'est pas le mien, proteste Heath lorsque Sawyer lui demande de l'argent pour rembourser les deux hommes (Bruce Dern et John Milford) qui ont misé sa dernière arnaque et dont il a perdu les bénéfices dans un jeu de faro. Un Sawyer n'a rien, et un Barkley a tout. Heath rentre chez lui et emballe quelques chemises supplémentaires, déterminé à retourner à l'existence de tumbleweed d'un homme de ranch engagé, comme il vivait avant d'apprendre qu'il pourrait avoir droit à la fortune de Barkley. Ses frères Nick et Jarrod tentent de l'en dissuader en lui faisant remarquer qu'il ne peut plus prétendre être seul. Votre décision nous affecte tous, dit Nick en référence au creusement de puits qui doit être fait en cette saison exceptionnellement sèche, et le glorieux Stanwyck fait un discours sur le fait que même s'ils ne sont pas liés par le sang, alors nous sommes lié par le sacrifice, le travail et l'amour, ce qui signifie que Heath ne peut pas arrêter d'être un Barkley par son propre choix. Chaque adolescent qui se demande s'il a été adopté, ou qui ne se sent pas à sa place dans sa propre maison - et n'est-ce pas à peu près tous ?

Peut-être que j'étais attiré par Heath pour plus que son intensité laconique et ce truc qui fait fondre le cœur que Majors avait de hausser un sourcil. Son personnage dans La Grande Vallée m'a fait pâmer, bien sûr, mais je me suis aussi senti attiré par son aliénation et protecteur de son sentiment de soi blessé. Parce que moi aussi, je vivais dans une maison où je ne me sentais pas toujours à ma place, étant donné des privilèges que je n'avais pas gagnés, tenu à des responsabilités que je n'avais pas choisies. Une brindille de pêcher appartient à un pêcher ! Nick se dispute lorsque Heath recherche de l'eau dans l'épilogue, mais des millions d'adolescents contesteraient sûrement les faits censés définir nos identités, tels que la filiation sur nos actes de naissance. Comment quelque chose d'aussi simple qu'un nom, ou même d'aussi complexe qu'une histoire, peut-il nous dire où nous appartenons ?

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Phil Dyess-Nugent : Je pense que Lee Majors a peut-être très bien été le premier acteur que j'aie décidé d'être un peu ennuyeux. Stolid est probablement le mot. Mon jugement a peut-être été influencé par le fait qu'il jouait un gars qui était en partie une machine, et aussi triste que cela soit à admettre, il a peut-être été influencé par une attitude dont je me souviens avoir pris forme sur le terrain de jeu selon laquelle seul un outil laisserait sa femme prendre un travail dans une émission télévisée qui ferait en sorte que sa renommée éclipserait la sienne, à quel point elle lui jetterait le cul.



Je dois dire, cependant, que je le trouve plutôt gagnant ici. C'est un grand gars qui bouge bien et a la suggestion d'un côté plus léger (pas qu'il en révèle beaucoup ici), et il parvient à sembler suffisamment torturé à propos de sa filiation incertaine pour être intéressant sans être si névrosé à ce sujet juste être un frein. J'aime aussi l'accent du Sud qui ressort parfois, pour disparaître quelques lignes plus tard. Au début, je pensais que l'accent était quelque chose que les majors essayaient de faire et qui ne cessait de glisser. Wikipedia m'informe, cependant, qu'il a grandi dans le Kentucky, alors c'est peut-être un aperçu des vrais Lee Majors qui disparaîtraient au moment où les aspérités auraient été supprimées et qu'il était assez pro pour faire la une de son propre spectacle. Parfois, les choses les plus dignes d'être écrasées chez les jeunes acteurs sont les traces révélatrices d'eux-mêmes qu'ils essaient de supprimer. (Mon coup de foudre pour la télévision le plus dévastateur était Angie Dickinson vers femme policière , une série qui a commencé quand elle avait 43 ans. Et maintenant, chaque fois que je la vois quand elle était au sommet de sa carrière d'ingénue hollywoodienne, dans Rivière Bravo ou alors Les tueurs , j'avoue qu'une partie de moi pense, Mec, jette encore 10 ou 15 ans là-dessus, et sois tranquille, mon cœur.)

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Ryan McGee : Nous sommes solidement passés dans cette série d'émissions que je n'ai jamais regardées à des émissions dont je ne savais même pas qu'elles existaient en premier lieu. C'est ce que j'aime dans cette table ronde télévisée : il est trop facile de rester dans certains paramètres, même lorsque l'on recherche de nouvelles émissions. En tant que tel, je ne recherche pas activement les westerns. Je n'ai rien contre eux. Je n'ai tout simplement pas de penchant naturel envers eux. Mais c'est un préjugé idiot, car j'ai adoré le nombre de scènes en plein air dans cet épisode. Quelque chose que j'ai remarqué en regardant Breaking Bad est que la télévision a du mal à véhiculer les vastes paysages des temps modernes, que ce soit par le choix de la narration ou par les contraintes budgétaires inhérentes à la ion d'une saison télévisée. Ces plans représentant un paysage apparemment illimité ne servent qu'à souligner le problème de Heath dans cet épisode. Voici un homme qui essaie de trouver sa place dans le monde, mais le monde lui-même semble absolument énorme. Une fois détaché de sa place au sein de la famille Barkley, un sentiment de vertige semble l'envahir. Le sentiment de possibilité du paysage se transforme en une surcharge d'informations : s'il pouvait aller n'importe où, qu'est-ce qui rend un endroit meilleur qu'un autre ? Son traitement mélancolique du panneau représentant le Barkley Ranch montre à quel point cette bande de terre particulière lui sert d'ancrage émotionnel. Pour l'escroc de Buddy Hackett, déloger ce sentiment d'appartenance est un acte de cruauté, que la série décide sagement de rectifier d'ici la fin de l'épisode.

Ce que j'ai apprécié dans cet épisode, c'est que même si nous n'avons jamais vraiment perdu notre désir de comprendre comment nous nous adaptons au monde, la façon dont nous devons nous positionner a radicalement changé. Nous sommes passés d'une personne seule dans un vaste champ à une personne seule dans un train surpeuplé. Bien que je rejette souvent le genre occidental comme n'étant plus pertinent pour le monde dans lequel je vis, des épisodes comme celui-ci montrent à quel point je me suis trompé depuis le début.

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Noël Murray : En tant que quelqu'un marié à quelqu'un qui a grandi avec le béguin pour Lee Majors, j'ai passé tout cet épisode à regarder le grand gars couver et couver, en me disant, attendez, alors comment Donna s'est-elle retrouvée avec je ?

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J'ai trouvé cet épisode intéressant pour des raisons totalement étrangères au thème de l'adolescence. Ce n'est pas que je ne puisse pas comprendre le sentiment de ne pas appartenir; enfant du divorce, j'ai passé une bonne partie de ma jeunesse à faire la navette entre deux familles, me demandant laquelle était le plus moi. Mais je me suis retrouvé trop captivé par la forme de La Grande Vallée de bien réfléchir au contenu. Je suis arrivé tard dans les westerns ; ce n'est vraiment qu'à 30 ans que j'ai commencé à me frayer un chemin à travers les films occidentaux classiques, et ce n'est vraiment qu'au cours des dernières années que j'ai réalisé que les émissions de télévision occidentales classiques étaient aussi sophistiquées que les meilleurs films occidentaux. De plus, je suis devenue une adepte de Barbara Stanwyck au cours de la dernière décennie, en particulier tous les petits films pré-codes serrés et vulgaires qu'elle a réalisés avec William Wellman au début des années 30, mais je ne l'avais jamais vue dans ce rôle. Et bien qu'elle n'ait vraiment qu'une seule grande scène dans cet épisode, vous avez raison, Donna, c'est une centrale électrique, avec sa famille qui définit comme des personnes liées par le sacrifice, le travail et l'amour.

Je ne sais pas toujours ce qui nous lie aux personnes que nous rassemblons autour de nous, mais je réfléchis beaucoup à ce qui nous lie à l'art que nous préférons. Parfois, c'est la nostalgie, que ce soit pour une période antérieure de l'histoire ou pour ce que nous avons apprécié quand nous étions jeunes. Parfois, c'est la qualité réelle de la pièce. Pour moi, il s'est toujours agi de les assembler : relier ce que je n'ai pas compris dans ma jeunesse à ce que j'ai appris en tant qu'adulte, via la musique, la télévision, les livres et les films auxquels je n'ai jamais vraiment prêté autant d'attention comme j'aurais dû. La Grande Vallée , puis, est encore un autre lien : à Stanwyck, dont j'ai appris à aimer le travail ; à Majors, qui était une grande présence dans la culture de ma pré-adolescence; au genre occidental, qui domine dans une large mesure la narration américaine ; et à ma femme, qui a été façonnée par La Grande Vallée .

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Et ainsi, la grande image acquiert un peu plus d'ombre.

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Meredith Blake : Donna, j'aime tellement la façon dont vous avez interprété le thème de l'adolescence que j'aurais aimé y penser moi-même, d'autant plus que j'ai passé une grande partie de mon enfance et de mon adolescence à fantasmer sur des béguins inaccessibles—Davy Jones des Monkees, Axl Rose, Dwayne Wayne, à des kilomètres de Murphy Brown. (Que puis-je dire ? J'étais confus.) Je dois aussi admettre que je suis impressionné par votre goût précoce pour le sexe opposé : Lee Majors est un homme sérieux, sans l'androgynie au visage de bébé qui semble rendre la plupart des adolescentes folles.

Comme presque tout le monde à la table ronde, je ne connais pas La Grande Vallée , et comme Ryan, j'ai aussi une petite allergie aux westerns. C'est injuste, je sais, mais c'est la vérité : je vois un chapeau de cowboy, et mon doigt de la télécommande me démange instantanément. Heureusement Lost Treasure traite de thèmes universels qui compensent à peu près mon manque de familiarité avec la série, sans parler de mon parti pris de genre. Ce qui m'a le plus frappé, à part le fait qu'une fille sérieuse, Linda Evans, était à l'époque, avant les cheveux géants blond cendré de son casque Dynastie jours - est l'attrait de la famille perdue depuis longtemps.

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Peu importe à quel point sa propre enfance a pu être heureuse, le fantasme de peut-être, juste peut-être, appartenir à un autre groupe de parents est puissant. Certes, cela peut avoir quelque chose à voir avec mes propres préférences télévisées, mais ce que Lost Treasure me rappelle, dans le thème sinon dans le style, ce sont les sitcoms des années 80. À l'époque, la télévision en réseau était jonchée d'orphelins ( Webster, Punky Brewster, Diff’rent Strokes ), quasi-orphelins ( Les faits de la vie ) et divers autres arrangements familiaux non conventionnels ( Mes deux pères, Full House ). Un coup d'œil désinvolte sur un guide télévisé de cette époque suggère que les Américains étaient profondément vulnérables à un type particulier de fantasme domestique.

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Même notre héros stoïque Heath semble avoir changé d'avis à propos de son prétendu père perdu depuis longtemps, Charles Sawyer. Bien sûr, l'idée que Buddy Hackett aurait pu engendrer Lee Majors est à peu près aussi plausible que Danny DeVito étant le jumeau perdu depuis longtemps d'Arnold Schwarzenegger (un autre conte des années 80), il n'est donc pas difficile de prédire comment cet épisode se terminera. Heath est sceptique au début, mais à son retour à Strawberry, il est encore assez vite convaincu. Il est même sympathique lorsque le vieux Sawyer avoue la ruse qu'il perpétuait si manifestement depuis le début. Cela montre simplement que même les cow-boys se sentent parfois comme des adolescents angoissés.

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Todd VanDerWerff : Lost Treasure me rappelle tout ce que le drame télévisé a gagné en devenant juste un peu plus court - cet épisode est probablement trop long de quatre ou cinq minutes, avec quelques morceaux qui pourraient très facilement être coupés - mais aussi à quel point de nombreux fans de télévision ont tort de radiez tous les spectacles réalisés avant 1990. Il y a beaucoup à aimer ici, notamment dans les scènes où Majors et Hackett traînent et parlent du passé. Il y a toujours une tension dramatique dans ces scènes, principalement due au fait que vous connaître Charlie ne peut pas dire la vérité, mais vous ne savez pas non plus comment quelqu'un ne s'en rend pas compte. Le conflit ici va si évidemment être résolu que la tension vient vraiment du fait que tout le monde ne réalise pas immédiatement qu'il devrait revenir au statu quo. C'est 50 minutes pour nous amener exactement là où nous savons que nous allons, mais c'est magnifiquement exécuté, parce que vous croyez vraiment pendant un instant que Heath voudrait assez avoir connu son père pour croire que cet étrange vagabond était l'homme.

C'est quelque chose auquel je peux évidemment m'identifier, compte tenu de mon expérience. Être adopté, c'est vraiment passer au moins un peu de temps à essayer de comprendre qui vos parents pourraient avoir vraiment été, et l'adolescence s'accompagne de deux réalisations bouleversantes. La première est que vos parents adoptifs ne sont que des personnes, avec des peurs et des espoirs comme vous. C'est une révélation que presque tout le monde a entre 10 et 18 ans. Mais le seconde arrive généralement un peu plus tard, peut-être lorsqu'une fille de votre école disparaît mystérieusement pendant quelques mois ou lorsque vous apprenez que quelqu'un a abandonné son bébé dans le journal. Cette deuxième prise de conscience est que vos parents biologiques n'étaient pas des super-héros ou des magiciens ou même des professionnels urbains sans le temps d'élever un bébé. (Quand ma mère m'a dit que j'avais été adopté à l'âge de 4 ans, elle a dit que mes parents n'avaient pas le temps d'élever un bébé, même s'il n'y avait aucun moyen qu'elle ait pu le savoir. J'ai toujours imaginé qu'ils étaient des médecins incroyablement occupés, marié et prospère, mais trop occupé pour les enfants et très généreux envers les autres qui ne pouvaient pas avoir d'enfants naturellement.) Non, vos parents biologiques étaient probablement des adolescents ou des collégiens effrayés, qui ne savaient pas quoi faire et ont trouvé le meilleur option parmi plusieurs mauvaises. C'est tout aussi bouleversant, et quand Heath regarde Charlie et doit concilier l'espoir que son père avait été le vieux Barkley riche, prospère et puissant avec la réalité de, eh bien, Buddy Hackett, c'est quelque chose de puissant. Et, bien sûr, il peut se retirer dans le fantasme. Mais nous ne le faisons pas tous.

(Oh, et en ce qui concerne les béguins d'adolescents, Sarah Michelle Gellar et Alyson Hannigan au cours des deux premières saisons de Buffy . C’mon.)

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Observations égarées :

BD : Soit dit en passant, l'air qu'Hannah fredonne en raccrochant son linge est l'Old Hundredth susmentionné, que j'ai appris à l'église sous le nom de Doxologie.

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BD : Heath est un peu un farceur, comme on le voit quand il raconte la grande histoire à Nick sur les conditions à Yuma étant si sèches qu'il avait vu un homme choqué de sa selle par une goutte de pluie. (Je lui ai jeté un seau de sable au visage, et il est revenu.) Nous sommes censés nous demander, je pense, si cette tendance fait partie de l'héritage d'escroc qu'il a reçu de Sawyer, mais à la fin du épisode (quand Heath aime regarder Nick creuser pour chercher de l'eau illusoire), il a été redéfini comme la façon dont les frères traitent les frères - pas un truc de Barkley ou de Sawyer, mais un truc de famille. C'est une belle façon d'incorporer des morceaux d'affaires humoristiques dans le thème de l'épisode.

Canción Easy Street Walking Dead

NPD : Vous savez que cela augure mal dans un western des années 60 chaque fois que Bruce Dern se présente, portant le chapeau de Jed Clampett. Et, à en juger par la façon dont il tient ce papier que Hackett lui remet pour examen, il a sérieusement besoin d'une visite chez l'optométriste.

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NPD : Il n'y a personne que je préfère écouter rire de ses propres blagues que Dub Taylor, qui joue le barman ici.

NPD : J'ajoute tellement que j'ai salé beaucoup de mines dans ma journée à mon répertoire d'expressions vintage colorées,

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NPD : Lee Majors à Buddy Hackett : Je parie que vous avez vécu la moitié de votre vie sans femmes. Hé, laisse une playa jouer !

NPD : Je dois aimer une ville où les clés de la prison ont disparu et la mairie a brûlé, mais il y a toujours une potence en état de marche.

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NPD : En l'honneur de la présence ici de Peter Breck et de son visage étrange, permettez-moi d'être le premier à dire, au nom de tous les MST : j'ai tué ce gros barman !

RM : Bon sang, Linda Evans est jeune dans ce domaine. Si le générique d'ouverture ne m'avait pas alerté de sa présence dans cette émission, je n'aurais jamais deviné que c'était elle dans un million d'années.

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La semaine prochaine: Vous avez sélectionné 'Je pense que nous devrions avoir des relations sexuelles' dans Les lumières du vendredi soir pour le premier choix du choix des lecteurs de la table ronde TV (par une marge assez écrasante également). Revenez la semaine prochaine lorsque nous discuterons de l'épisode… et peut-être que quelques invités spéciaux passeront.