The Best Man a couronné une décennie de comédies romantiques noires et en a inspiré une autre

Capture d'écran : Le meilleur hommeParcaroline est assise 19/07/19 18h00 Commentaires (37)

De la fin des années 90 au milieu des années 2010, Sanaa Lathan et Taye Diggs ont joué dans cinq grandes comédies romantiques, dont deux opposées. Pourtant, lorsque les gens dressent des listes des plus grandes stars du genre, leurs noms apparaissent rarement aux côtés de joueurs de comédie romantique comme Kate Hudson et Hugh Grant. C'est en partie parce que les films dans lesquels ils ont joué ( Cassonade , Amour et basket , et Comment Stella a retrouvé son groove , entre autres) ont fait moins d'argent et ont eu un impact culturel moins répandu que les plus grandes comédies romantiques de l'époque. Mais ces deux choses sont également liées à la ségrégation culturelle omniprésente du genre de la comédie romantique et à la façon dont elle est commercialisée. Les films sur les blancs qui tombent amoureux sont considérés comme des comédies romantiques. Les films sur les Noirs qui tombent amoureux sont considérés comme des films noirs.

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C'est une idée que la critique culturelle Soraya Roberts a explorée dans son 2018 Longues lectures essai RonCon : Notre échec à voir des comédies romantiques noires. Elle soutient que depuis la résurgence de la comédie romantique dans les années 1990, il y a essentiellement eu une industrie de la comédie romantique noire parallèle, qui a connu un succès financier et critique fréquent, mais qui est toujours perçue comme distincte du genre traditionnel de la comédie romantique. Le boom des comédies romantiques noires a véritablement démarré avec les 131 millions de dollars d'Eddie Murphy Boomerang . Le succès de 1992 a été suivi par des films comme Amour Jones en 1997, Comment Stella a retrouvé son groove en 1998, et finalement Le meilleur homme en 1999. Le meilleur homme en particulier a établi un modèle (et un pool de casting) que les comédies romantiques avec des acteurs entièrement noirs utiliseraient pendant les deux prochaines décennies, jusqu'à sa suite à succès en 2013, Les meilleures vacances de l'homme , un film qui a ravivé les conversations sur la catégorisation des comédies romantiques avec des acteurs entièrement noirs.



L'original Meilleur homme a une prémisse simple mais efficace : un groupe d'amis d'université très unis, maintenant dans la vingtaine, se réunissent pour un mariage. Cela seul suffirait à attiser de vieux sentiments, mais ce qui complique encore les choses, c'est le fait que le témoin Harper Stewart (Diggs) vient d'écrire un premier roman animé qui fictive à peine leur expérience universitaire. Des secrets enfouis depuis longtemps et des problèmes non résolus font surface, alors que Harper essaie de déterminer s'il veut continuer à poursuivre des choses avec sa petite amie à l'esprit libre, Robyn (Lathan), ou revisiter ce qui aurait pu être que lui et sa carrière ont conduit la meilleure amie du collège Jordan Armstrong (Nia Long) n'a jamais complètement exploré pendant ses années de premier cycle.



Pourtant, la romance n'est qu'un aspect d'un film qui s'intéresse autant, sinon plus, à l'amitié masculine et à la dynamique des groupes d'amis. Le marié est la star montante de la NFL Lance Sullivan (Morris Chestnut), un fervent chrétien et playboy réformé qui est sur le point d'épouser sa petite amie de longue date et la bonne fille autoproclamée Mia Morgan (Monica Calhoun). Moins réformé est Quentin Spivey (Terrence Howard), qui est plus intéressé à courtiser les femmes avec ses talents de guitariste espagnol qu'à trouver une direction dans la vie. Pour compléter les garçons d'honneur de Lance, il y a Julian Murch Murchison (Harold Perrineau), un intellectuel à la voix douce qui travaille avec des enfants défavorisés du centre-ville, même si sa petite amie dominatrice, Shelby (Melissa De Sousa), continue de le pousser à prendre un poste plus prestigieux en tant que avocat. Il trouve finalement une étincelle inattendue avec Candace Candy Sparks (Regina Hall, dans son premier rôle au cinéma), une strip-teaseuse qui a été embauchée pour travailler à l'enterrement de vie de garçon de Lance.

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Dans son premier long métrage, le scénariste-réalisateur Malcolm D. Lee est observationnel plutôt que didactique. Comme dans les sitcoms des années 90 comme Seinfeld , Amis , et Vivre Célibataire , une partie du plaisir de Le meilleur homme regarde un groupe diversifié de personnalités rebondir les unes sur les autres. Et Lee n'a pas peur de laisser coexister de nombreuses visions du monde différentes. Jordan est une femme de carrière indépendante qui ne recherche pas nécessairement une relation engagée. Mia est une traditionaliste qui veut se consacrer à être une épouse et une mère à temps plein. Ni l'un ni l'autre n'est présenté comme étant dans l'erreur, et ils sont toujours les meilleurs amis. En fait, Lee a un sens aigu pour écrire des personnages féminins intelligents, directs et sans vergogne quant à la possession de leur sexualité, chacun à sa manière.



Le film est vraiment venu de mon manque de voir des personnages noirs multidimensionnels à l'écran, des gens avec lesquels je pouvais vraiment m'identifier à l'écran, a expliqué Lee dans un 1999 CNN entrevue . Le cousin de Lee, Spike Lee, a adoré le scénario et a décidé de produire le film. Un avantage de Le meilleur homme la structure d'ensemble de , que Lee a citée comme étant influencé par le film de la réunion du collège de 1983 Le grand frisson – est-ce parce que nous ne recherchons pas une seule paire centrale de personnages, il y a moins de risque de rendre certains des personnages imparfaits ou même rebutants. Lance, en particulier, se livre à une bonne dose d'hypocrisie sexiste que le film dénonce mais n'essaie pas nécessairement de résoudre de manière simple et simpliste.

À juste titre, pour un film sur un romancier qui transforme sa propre vie en fiction, Le meilleur homme s'intéresse à la frontière entre réalité et fantasme, à la façon dont nos projections romantiques peuvent nous empêcher d'apprécier la force de ce que nous avons dans un partenariat réel. Il s'agit d'abandonner les rêves de jeunesse pour en forger de nouveaux, plus réalistes. En raison de la manière subtile dont il livre l'exposition et la trame de fond, Le meilleur homme est une comédie romantique rare qui récompense vraiment plusieurs visionnages, non seulement comme nourriture réconfortante, mais pour vraiment apprécier la dynamique émotionnelle complexe.

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Le meilleur homme ne réinvente pas la roue de la comédie romantique, mais Lee fait un travail particulièrement agréable en ancrant des tropes familiers dans une humanité crédible. C'est ce qui ressort le plus clairement de la représentation inattendue de Quentin par Howard, un personnage qui pourrait facilement devenir un stéréotype de playboy à une note. Au lieu de cela, Howard met l'accent sur l'humanité, l'intelligence et la nature sournoisement provocante de Quentin. Il minimise le rôle d'une manière qui rend Quentin véritablement magnétique, même s'il est souvent là pour un soulagement comique. (Malheureusement, Howard est aussi l'un des de nombreux acteurs de comédies romantiques face à la vraie vie accusations de violence conjugale , ce qui rend difficile de simplement s'asseoir et profiter de sa performance.)



Lee, qui démontrera plus tard un talent similaire pour travailler avec des ensembles dans son hit de 2017 Voyage entre filles , assure le casting de Le meilleur homme partager une camaraderie vécue qui les fait vraiment se sentir comme un groupe d'amis crédible. Ils se côte et se soutiennent dans une égale mesure. Libéré de l'accent jamaïcain inégal qui l'a gêné dans sa performance en petits groupes dans Comment Stella a retrouvé son groove , Diggs peut mieux utiliser son charisme dans son premier véritable rôle d'acteur principal. Il a une chimie incroyable avec chacune de ses co-stars, mais la relation la plus importante dans le film est la fraternité entre Lance et Harper, qui est aussi la plus secouée par les révélations du roman de Harper.

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Le meilleur homme certainement n'était pas la première romance noire à se concentrer autant sur l'amitié que sur l'amour. Forest Whitaker avait exploré cette idée dans son drame romantique séminal de 1995 En attendant d'expirer , qui concerne un groupe de femmes noires qui comptent les unes sur les autres tout au long de leurs hauts et de leurs bas. Et Le meilleur homme est sorti la même année que le premier long métrage curieusement similaire de Rick Famuyiwa Le bois , qui parle d'un groupe d'amis de longue date d'Inglewood qui se réunissent pour un mariage. (Là Diggs joue le marié au lieu du témoin.) Mais Le meilleur homme solidifié une tendance centrée sur l'ensemble qui influencerait le genre pour les années à venir. Comme Hunter Harris l'a écrit dans un 2017 Vautour essai : [S] parfois, on a l'impression que chaque comédie romantique noire moderne est nostalgique de Le meilleur homme .

Les comédies romantiques noires ont continué à connaître le succès au début des années 2000, mais la fin des années 2000 et le début des années 2010 ont été tout aussi difficiles sur le plan artistique pour les comédies romantiques avec des acteurs à prédominance noire que pour celles avec à prédominance blanche . Il y a eu quelques exceptions, comme Top cinq , À propos d'hier soir , et Au-delà des lumières , mais sinon, l'époque était souvent un exercice consistant à regarder des acteurs extrêmement talentueux comme Taraji P. Henson, Gabrielle Union, Meagan Good, Michael Ealy et Tasha Smith faire de leur mieux avec une narration d'ensemble de mauvaise qualité dans des films comme Penser comme un homme , Pourquoi me suis-je marié ? , Sauter le balai , et Récupération de bagages .

Alors Le meilleur homme La suite de 14 ans plus tard était un point culminant bien nécessaire lors de sa première en 2013. Les suites Rom-com peuvent être un sac mélangé, mais l'accent nostalgique de Le meilleur homme se prolonge gracieusement dans un film de retrouvailles sur le thème de Noël, qui explore comment les événements du film original se sont subtilement répercutés tout au long de la vie de ses personnages. De retour à l'écriture et à la réalisation, Lee s'est penché davantage sur la comédie et le mélodrame, tout en continuant à créer un film émotionnellement fondé. La suite ajoute même une profondeur appréciable à Shelby, le personnage le moins bien servi de l'original.

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Les meilleures vacances de l'homme a dépassé les attentes au box-office, gagnant finalement 70,5 millions de dollars au niveau national sur un budget de 17 millions de dollars. (L'original avait gagné 34,1 millions de dollars au niveau national sur un budget de 9 millions de dollars.) La suite a également révélé des hypocrisies dans la façon dont les médias discutent des films avec des acteurs entièrement noirs. Dans un couple gaffes de haut niveau , Les meilleures vacances de l'homme a été appelé sur le thème de la course ou urbain, malgré le fait qu'il se déroule dans une banlieue haut de gamme avec une distribution qui est principalement une course - qui décrit également pratiquement toutes les comédies romantiques de Nancy Meyers jamais réalisées. Lee n'a pas tardé à repousser sur la façon dont le film a été classé. Dans un entretien 2018 avec La racine , il a noté: Il doit y avoir un langage différent pour décrire les films. Si c'est une comédie romantique qui rassemble tous les Noirs, [c'est] toujours une comédie romantique.

Le succès fulgurant de Asiatiques riches et fous et Panthère noire (sans parler de Voyage entre filles ) a peut-être finalement commencé à changer un peu cette façon de penser. Plutôt que de cibler ces films sur un public segmenté, il y a eu une réelle poussée pour adopter l'universalité d'histoires culturellement spécifiques. Cependant, il reste à voir comment ce changement aura un impact sur les comédies romantiques noires. Après tout, Asiatiques riches et fous dans une certaine mesure ouvrait un nouveau terrain en tant que type de comédie romantique centrée sur l'Asie qui n'existait pas vraiment auparavant (du moins pas danscinéma américain). Les comédies romantiques avec des acteurs entièrement noirs ont existe déjà depuis des décennies, le changement devra donc consister à amener enfin un public plus large à les adopter, ce qui a fait le succès au box-office de Penser comme un homme et Les meilleures vacances de l'homme peut-être déjà commencé à ouvrir la voie à.

Bien que le Meilleur homme Le troisième versement promis semble malheureusement être retardé indéfiniment , les deux premiers films sont des entrées dignes des canons de la comédie romantique de leurs époques respectives. L'original, en particulier, réussit un impressionnant équilibre de tons, de personnages et de scénarios. Pour plusieurs personnes, Le meilleur homme a longtemps été un incontournable de la comédie romantique, qui a même influencé la vie réelle traditions de mariage . Mais pour ceux qui ont peut-être eu l'impression à tort que Le meilleur homme ou d'autres comédies romantiques noires comme ce n'est pas pour eux, c'est un excellent endroit pour commencer à plonger dans un tout nouveau coin du canon de la comédie romantique. Jetez un œil aux filmographies de ses stars talentueuses, et vous aurez un monde encore plus large de romances à découvrir.