Avant de devenir Veep, Julia Louis-Dreyfus a perfectionné son personnage comique en tant que Old Christine

ParNoël Murray 21/06/16 12:00 Commentaires (242)

Julia Louis-Dreyfus et Clark Gregg sur Les nouvelles aventures de la vieille Christine (Photo: CBS)

Entre 1982 et 1985, Studio 8H at 30 Rock a présenté la comédie d'Eddie Murphy, Joe Piscopo, Martin Short, Billy Crystal, Christopher Guest, Jim Belushi, Mary Gross, Tim Kazurinsky, Harry Shearer, Robin Duke et Rich Hall. Longue durée Saturday Night Live les téléspectateurs peuvent ne pas être d'accord sur le nombre de ces bandes dessinées qui étaient réellement drôles et si leurs meilleurs morceaux compensaient les pires. Mais il est difficile de nier qu'ils ont faitune impression. Même si ces hommes et ces femmes n'étaient plus jamais apparus à la télévision ou au cinéma après avoir quitté SNL , les fans de la série s'en souviendraient encore.



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Mais qu'en est-il de Julia Louis-Dreyfus ? Si elle n'avait plus jamais travaillé après SNL , aurait-elle eu beaucoup d'héritage, ou aurait-elle été une autre Anne Risley ? Quels personnages a-t-elle joué à l'époque qui s'attardent dans la culture depuis 30 ans (à part peut-être Linda Ronstadt ) ?

Louis-Dreyfus est aujourd'hui fermement dans le panthéon de la comédie, grâce aux huit années qu'elle a passées en tant qu'Elaine Benes sur le mastodonte incontournable de NBC. Seinfeld , et grâce à son ancrage et à sa coion de la satire politique dyspeptique de HBO Veep . Et c'est une tournure des événements que même pas Saturday Night Live les obsessionnels auraient prédit la fin de sa course en 85, non pas parce que Louis-Dreyfus était mauvais dans la série, mais parce qu'elle n'a jamais vraiment eu la chance de développer une voix. Elle était l'un des nombreux joueurs de plug-in qui SNL a eu dans son histoire : toujours là pour remplir un croquis, mais rarement la star.

Vous voulez comprendre la différence entre un acteur comique talentueux et quelqu'un avec un vrai personnage comique ? Comparez n'importe quel Louis-Dreyfus donné SNL croquis avec Les nouvelles aventures de la vieille Christine épisode Populaire , qui a été diffusé à l'origine le 18 février 2008. La majeure partie de l'épisode parle de Christine Campbell qui réalise à quel point elle a été ostracisée par les autres parents de l'école privée de son fils Ritchie. Mais c'est vraiment sur quelle épave d'une personne Christine est. Elle est désorganisée, paresseuse, égoïste et aveugle, ce qui fait d'elle le pire mentor possible pour un autre parent célibataire désemparé, Mike Gay (joué par Tom Papa).



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Dans la scène clé de l'épisode, Christine interrompt une heure de café hebdomadaire pour les parents à laquelle elle n'a jamais été invitée et essaie d'avertir Mike (qu'elle appelle Mark) qu'il est égaré par les mères méchantes de l'école. Lorsque Mike suggère que Christine a beaucoup de sens - et peu généreuse pour démarrer - elle est vraiment choquée, car elle s'est toujours considérée comme une bonne personne qui est simplement traitée injustement. Plutôt que de se remettre en question, Christine crie haut et fort, au milieu d'un café bondé, C'est la dernière fois que j'aide les Gays !

Ce type particulier de bande dessinée – qui considère être du bon côté comme une licence pour se comporter de manière abominable – devrait être familier aux fans des rôles les plus connus de Louis-Dreyfus. Christine Campbell n'a pas la confiance en soi d'Elaine Benes ou la cruauté de Selina Meyer; et contrairement à ces deux personnages, Christine a vraiment un cœur doux et aimant. Pourtant, la blague de base est la même : c'est un désastre pour une personne, qui est d'autant plus hilarante d'ignorer ou de justifier ses fautes.

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La route de Louis-Dreyfus vers ce shtick a été longue et sinueuse, mais sans beaucoup de virages en épingle à cheveux. Après être parti Saturday Night Live , elle a passé quelques années à jouer de petits rôles dans des films avant de décrocher un concert régulier dans la sitcom de courte durée Au jour le jour , où elle a joué Eileen, l'amie narcissique yuppie des protagonistes bienveillants. Son personnage était la meilleure chose à propos de la série, et quand Au jour le jour a été annulé en 1989, Louis-Dreyfus a reporté une grande partie de l'exaspération de vol de scène d'Eileen à Seinfeld c'est Elaine. Initialement conçu comme l'un des membres assez équilibrés de la Seinfeld ensemble, Elaine est devenue plus énervée et accrocheuse au cours de la série, et l'engagement indéfectible de Louis-Dreyfus pour une comédie plus loufoque et plus sombre a porté ses fruits dans le premier de ses six Emmy Awards.



Après Seinfeld a pris fin en 1998, Louis-Dreyfus a eu du mal à savoir quoi faire ensuite et, comme beaucoup de ses camarades de casting, a subi un échec très médiatisé: la sitcom NBC confuse et souvent rééquipée Regarder Ellie , dans lequel elle incarnait une chanteuse professionnelle harcelée. Elle a rebondi avec Christine (jouant un personnage avec certaines des qualités à la pointe de l'esprit d'Ellie, combinées au côté plus dur d'Eileen et d'Elaine), et a remporté son deuxième Emmy. Mais l'émission a attiré si peu l'attention de la critique - et a été commercialisée et programmée si négligemment par CBS - que lorsque Louis-Dreyfus est réapparu le Veep en tant que politicien grossier et colossalement égoïste, même certains passionnés de télévision fervents ont fait des commentaires du genre, Voici Julia Louis-Dreyfus comme vous ne l'avez jamais vue auparavant.

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Ce n'était pas le cas. Veep Selina Meyer n'est en réalité qu'une variante du genre de catastrophe humaine à haute maintenance que Louis-Dreyfus joue si bien depuis la fin des années 80. Il n'y a pas beaucoup de lumière du jour entre Selina dans Veep la première saison et Christine à la fin de Nouvelles aventures ' dernier. Pour être juste, toute personne qui n'a que brièvement vérifié Les nouvelles aventures de la vieille Christine quand il a commencé, il ne le savait peut-être pas. La sensibilité comique de la série a changé au cours de ses cinq saisons, devenant décidément plus folle à partir de la saison trois, où Popular s'est déroulée.

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La créatrice Kari Lizer (une ingénue hollywoodienne des années 80 et ex- Matlock co-star qui est passée du rôle d'acteur à l'écriture dans les années 90) a commencé Les nouvelles aventures de la vieille Christine avec une prémisse simple, axée sur les personnages, inspirée de ses propres expériences en tant que mère qui travaille trop longtemps. Le nom de l'émission a présenté son accroche, à savoir que, après le divorce, l'ex-mari de Christine, Richard (Clark Gregg), se couchait avec une femme plus jeune également nommée Christine (Emily Rutherfurd). Dès le début, les intrigues ont toujours été conduites par Old Christine essayant de jongler avec l'éducation d'un fils, la possession d'une petite salle de sport et la recherche de sa propre romance, tout en ignorant les commentaires sarcastiques de son frère/colocataire névrosé Matthew (Hamish Linklater) et -back meilleur ami Barb (Wanda Sykes). Au fur et à mesure que la série évoluait, Lizer et ses scénaristes se sont éloignés du discours publicitaire maladroit du réseau pour une émission sur une femme d'âge moyen essayant de rivaliser avec les plus jeunes, et ont plutôt construit plus de blagues autour de l'idée que si toutes ces personnes étaient fondamentalement visqueux, aucun n'était aussi foiré que le personnage principal.

Dans Popular, cela se manifeste lorsque Christine fait des déclarations indignées sur l'injustice de la façon dont elle est traitée à l'école de Ritchie, seulement pour que son pharisaïsme soit sapé encore et encore par Matthew, par Richard et par sa propre idiotie. Quand Matthew se moque qu'elle se qualifie de politique, elle fait remarquer que j'ai un petit ami noir. Quand il roule des yeux vers elle en disant qu'elle s'est pliée en quatre pour être une bonne personne, elle marmonne, je ne vous dis pas tout. Quand elle se vante de se porter volontaire pour diriger l'arbre téléphonique du tremblement de terre pour les parents de l'école de son fils, elle se dit alors distraitement, je devrais trouver cette liste…

Comme avec Veep , beaucoup de faiblesses de l'héroïne sont à moitié excusées par la compagnie qu'elle garde. Bien que Popular parle du fait que Christine ait honte de faire plus d'efforts pour se lier d'amitié avec les femmes qu'elle méprise, la grande tournure de l'épisode - ou vraiment ne pas - twist - est-ce que les mamans méchantes Marly (Tricia O'Kelley) et Lindsay (Alex Kapp Horner) sont vraiment aussi mesquines et vicieuses que Christine le croyait. L'épisode commence avec eux se moquant de Mike pour ses mauvaises compétences en stationnement, certains qu'ils regardent réellement Christine, qui se tient juste à côté d'eux. Puis, lorsque Christine décide de se faire des amis, elle se rend compte que le meilleur moyen d'entrer dans leurs bonnes grâces est de les flatter d'être trop minces et trop bronzées, et de se joindre à eux pour ostraciser Mike.

Christine accepte cela parce que, encore une fois, elle n'est pas si forte, consciencieuse ou profonde. (Je ne peux pas vous aider maintenant, siffle-t-elle à Mike quand il découvre qu'il y a une heure de café séparée pour les parents à laquelle il n'est pas invité.) Dans l'histoire B de l'épisode, Christine est ravie que Ritchie soit dans la cloche chorale, dont elle dit à son frère qu'elle est l'activité parascolaire la plus populaire parmi les enfants qui ne sont pas doués pour le sport ou d'autres choses. Mais dès qu'elle découvre qu'il va y avoir toute une série de concerts, elle gémit. Et lors de la première représentation, elle oublie d'apporter son appareil photo et fait semblant de prendre des photos de Ritchie avec son paquet de pilules contraceptives.

Popular est attribué à Jennifer Crittenden, une scribe chevronnée de sitcom dont le curriculum vitae comprend du travail pour Les Simpsons , Tout le monde aime Raymond , et Seinfeld . L'écriture de cet épisode est tout à fait conforme aux deux derniers, peaufinant le monde réel juste assez pour le rendre drôle. Il n'y a rien de trop incroyable dans l'anxiété de Christine d'être exclue ou sa frustration face aux exigences de la parentalité. Ils rejoignent ce que Lizer avait à dire sur les origines de Vieille Christine à Le critique du futon :

Il y a cette guerre des mamans en cours où tout le monde a besoin de sentir que son sort dans la vie est meilleur que ce que quelqu'un d'autre a choisi.… Je me présente pour mes enfants autant que possible, et c'est ma priorité, mais je reçois des commentaires comme , Oh, ça fait un moment qu'on ne t'a pas vu. Quelqu'un m'a dit une fois, que Dieu vous bénisse. Tu es si fort. Je ne pouvais tout simplement pas supporter de ne pas [to] élever mes propres enfants. Ils sont donc partout.

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Néanmoins, alors que Les nouvelles aventures de la vieille Christine était toujours divertissant et relatable, il n'a jamais vraiment pris, en partie parce qu'il manquait un certain quotient de hipness. L'émission avait une histoire d'audience en montagnes russes, affectée en partie par les circonstances et en partie par le CBS assez conservateur qui ne savait jamais vraiment où mettre une sitcom qui tournait souvent à la farce. Lorsqu'il a fait ses débuts en remplacement de mi-saison en 2006, Vieille Christine a été un succès mitigé, attirant régulièrement près de 12 millions de téléspectateurs par semaine. La deuxième saison complète de 22 épisodes a commencé tout aussi fort, puis est tombée à environ 7 millions de téléspectateurs par épisode après les vacances de Noël. La série a été ramenée à un remplissage de mi-saison de 13 épisodes à nouveau pour la saison trois (qui a ensuite été réduite à 10 épisodes en raison de la grève des scénaristes), et a suffisamment rebondi dans les cotes pour gagner deux autres micros en pleine saison. . Mais ensuite, il est tombé dans une relative obscurité au cours des saisons quatre et cinq, bien que ces années aient été le pic créatif de la sitcom.

Aujourd'hui, Les nouvelles aventures de la vieille Christine est rarement mentionné, sauf en note de bas de page de Louis-Dreyfus Veep courir et sa domination Emmy. (Répétition quotidienne sur TV Land, mais seulement après minuit.) Pourtant, au-delà de sa tenue en tant que divertissement, l'émission est une partie importante de la carrière de sa star. Cela a prouvé qu'elle pouvait être viable à la télévision en tant que personne autre qu'Elaine Benes, et le personnage de Christine a permis à Louis-Dreyfus d'affiner des aspects de son style d'interprétation et de sa présence à l'écran qu'elle avait à peine effleurés dans Seinfeld . Elle s'habillait plus élégamment - un choix qu'elle a dû découvrir plus de confiance en son corps dans son âge moyen et a développé des nuances plus vives de vulnérabilité, de dégoût, d'arrogance et d'épuisement.

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Trente ans après le départ de Louis-Dreyfus Saturday Night Live , ses co-stars ont pour la plupart dérivé vers une semi-retraite ou une totale inutilité. Pendant ce temps, la femme qui pouvait à peine obtenir du temps d'antenne continue d'accumuler des récompenses et devient plus autoritaire à chaque projet. Elle a maintenant une façon de construire des personnages qui utilise une gamme complète d'émotions, du désespoir à la joie en passant par la luxure. Mais au cœur de chacun d'eux, il y a le doute, né d'une dure expérience. Si Louis-Dreyfus a tiré quelque chose de ses trois années décevantes tard dans la nuit, c'est peut-être en comprenant que l'échec est drôle.