Band Of Brothers : Pourquoi nous nous battons

ParEmily Todd VanDerWerff 28/05/2014 12:00 Commentaires (258)

Ron Livingston (HBO)

Commentaires Bande de frères

Pourquoi nous nous battons

Épisode

9



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Why We Fight (épisode 9; initialement diffusé le 28/10/2001)

Dans lequel une question sans réponse est répondue

(Disponible sur HBO Go et Amazone )



Le truc avec l'histoire, c'est que nous savons en quelque sorte à quoi elle est censée ressembler. Nous savons qui va où et qui fait quoi. Nous avons une poignée d'assez bonnes explications pour expliquer pourquoi cela s'est produit (ou, dans certains cas, une explication vraiment concrète). Nous savons le quand et le comment. Et la plupart du temps, la fiction historique joue tout cela contre nous, en l'utilisant comme une ironie dramatique. Les personnages ne savent pas ce qui va se passer, mais nous le savons, et cette tension détermine une grande partie de ce qui se passe à l'écran ou dans un roman. Par exemple, j'ai récemment lu le merveilleux roman de Charles McCarry Les larmes d'automne , qui parle de personnages qui sont sur le point de vivre l'assassinat de John F. Kennedy et, plus tard, la guerre du Vietnam mais ne le savent pas encore. Ils ont le pressentiment que quelque chose de mauvais est en route, mais c'est au lecteur de leur crier de ne pas faire ce qu'ils sont sur le point de faire. De cette façon, tant de fiction historique transforme le public en Cassandra, criant pour que des choses que nous savons doivent toujours venir.

Ce qui me frappe dans Why We Fight, c'est à quel point il met habilement les téléspectateurs dans l'espace libre des soldats au sol à la fin du front occidental européen de la Seconde Guerre mondiale. L'une des choses qu'il est facile d'oublier pour ceux d'entre nous qui connaissent le qui et le quoi de la Seconde Guerre mondiale, c'est qu'il y a eu une période vers sa fin - et même quelques années après - où la question de savoir si le conflit était valeur c'est devenu une question d'un certain intérêt. Bien sûr, tout le monde pouvait être d'accord, les Alliés avaient gagné la guerre et le fascisme était un ennemi qui valait la peine d'être vaincu. Mais le coût avait été si élevé, en particulier sur le théâtre du Pacifique, qu'il y avait une certaine inquiétude parmi les connaisseurs américains qu'il n'y avait aucun moyen de reculer devant tout ce qui était arrivé à ces hommes, à la fois physiquement et psychologiquement. Une grande partie du grand art de l'époque se débat avec cette question même, alors même que ces anciens combattants se sont tranquillement rassemblés et sont rentrés chez eux et se sont mis à élever des familles et à mener une vie parfois agressivement normale.

Why We Fight réussit, alors, parce que toute la guerre semble être une victoire creuse pendant une grande partie de sa durée. Bien sûr, vaincre les nazis était une bonne chose, mais le coût en hommes était si élevé que cela le rendait quelque peu dénué de sens. Et pourtant, Why We Fight renverse tout cela de manière très nette dans sa seconde moitié magistrale, lorsque les hommes d'Easy Company tombent sur un camp de concentration et n'ont pas la capacité de comprendre ce qu'ils regardent. L'Holocauste est devenu un moyen si pratique de souligner les maux des nazis qu'il peut être facile d'oublier que les Alliés ne savaient pas vraiment que cela se produisait jusqu'à la fin de la guerre. Bande de frères a été si bon pour dépeindre les luttes humaines de la guerre à travers les yeux de ces hommes qu'il n'a jamais eu besoin de soulever le spectre potentiel des véritables profondeurs de la brutalité des nazis. Mais c'est l'astuce la plus impressionnante qui permet au public de ne plus penser à l'Holocauste. Bon sang, j'ai vu cet épisode probablement quatre fois maintenant, et j'ai encore ce petit moment où les hommes tombent sur quelque chose dans les bois, puis renvoyer Perconte en courant pour faire rapport à n'importe quel officier qu'il pourra trouver, quand je me demande ce qu'ils ont trouvé, ce qui pourrait être si horrible pour les arrêter si complètement. Et puis, une fraction de seconde plus tard, je sais.



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Il y a eu de nombreuses représentations brutales mais fantastiques de l'Holocauste sur le film, mais Why We Fight peut se tenir fièrement aux côtés de n'importe lequel d'entre eux comme un rappel nécessaire des horreurs dont les êtres humains sont capables. Les séquences ne sont pas particulièrement manipulatrices. En effet, la direction de David Frankel, si fluide et fluide dans les passages précédents de l'épisode, devient beaucoup plus clinique et détachée dans cette section, croyant (à juste titre) que la meilleure façon de décrire ce qui est arrivé aux millions d'Allemands rassemblés dans leurs camps de la mort est de prendre du recul et d'avoir un regard sobre sur ce qui s'est passé. Si Why We Fight écarte surtout l'ironie dramatique en nous mettant dans la peau des soldats qui ont découvert le camp et nous permettant de le voir à leurs côtés, alors elle revient en force lorsque les hommes d'Easy (via le traduction de Liebgott (le seul membre juif de l'entreprise et aussi leur meilleur germanophone) tentent de comprendre ce qui s'est passé ici. Le message du scénario de John Orloff est implicite : ce sont des hommes qui vivaient auparavant dans un monde où ils ne savaient pas que l'Holocauste était possible, mais ils deviennent rapidement nous tous, qui, par nécessité, en avons les horreurs brûlées. dans nos mémoires, que cela ne se reproduise plus jamais. Le script établit une division dont nous sommes d'un côté, puis oblige les hommes d'Easy à sauter par-dessus et à nous rejoindre.

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Why We Fight réussit également parce qu'il est tellement consacré aux subtilités de ce qui devait se passer une fois le camp découvert. L'armée n'était tout simplement pas prête à accueillir toutes ces personnes ayant désespérément besoin de soins médicaux, elle a donc été obligée de les enfermer toutes dans le camp jusqu'à ce qu'elles puissent être correctement réhabilitées. Cette ironie amère n'est pas non plus perdue pour les personnages, en particulier Liebgott, qui doit dire aux prisonniers qu'ils sont sur le point d'être à nouveau enfermés de force. Maintenant, bien sûr, nous savons que cette réhabilitation a finalement été couronnée de succès, et les prisonniers ont été libérés pour raconter leurs histoires et vivre leur vie comme des rappels de tout ce que nous ne devons pas oublier. Mais l'épisode utilise abondamment l'idée que personne ne sait que cela va se passer pour le moment. L'histoire est quelque chose qui arrive à ces gens, pas une fatalité.

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Intelligemment, Why We Fight se concentre sur Nixon, le seul gars qui a été tellement vidé par la guerre que le titre de l'épisode peut sembler être une question valable jusqu'à ce que les hommes arrivent au camp. Joué par Ron Livingston, Nixon ressemble à un enfer ici, comme s'il avait été coupé en morceaux et recousu maintes et maintes fois, et même s'il a vu des combats moins actifs que les autres hommes (dans la mesure où il prétend ne pas avoir tiré une balle), il en a toujours marre de tout ça. Au début de l'épisode, il découvre que sa femme le quitte. Elle prend la maison, l'enfant et le chien, et elle ne le fait même pas aimer le chien. Il jette quelque chose comme une crise de colère à propos de tout cela, mais c'est compréhensible: ces hommes sont ici depuis des années, et maintenant que les choses ralentissent, ils recherchent une raison au-delà du philosophique ou du politique. Ils ont besoin de quelque chose de tangible, d'un mal légitime à signaler. Une fois qu'ils l'ont trouvé caché dans les bois, ils pourraient souhaiter le contraire.

Une fois que les hommes ont trouvé le camp, l'épisode maintient Nixon à l'écart pendant un moment, se concentrant davantage sur Liebgott et sur les tentatives désespérées de Winters pour comprendre ce que pourrait être ce camp. Mais Nixon est toujours là, et sa quête de whisky dans la première moitié de l'épisode n'est jamais loin de nos esprits quand on le voit. Une partie de cette quête l'emmène dans un manoir allemand apparemment abandonné, où il tombe sur une veuve de guerre, qui lui donne le mauvais œil pour avoir pénétré dans son bureau. (Alors qu'il quitte sa maison, un chien aboie dessus tout le temps, un rappel de ce qu'il a déjà perdu à la maison.) Elle semble être un personnage jetable, un autre des brefs aperçus de l'épisode du civil allemand ordinaire au milieu de ce terrible guerre, mais elle revient à la fin, dans une scène merveilleusement nuancée.

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Une fois la loi martiale déclarée et les Allemands forcés d'enterrer les morts de l'Holocauste, Nixon la retrouve à nouveau dans le camp. Il est venu parce qu'il ne sait pas vraiment où aller, ayant trouvé sa raison de se battre mais étant devenu encore plus détruit par son existence même. Et quand il y arrive, les citoyens allemands qu'on fait creuser les tombes sont dans un état de désespoir évident, à la fois de ce qu'ils ont à faire et de ce qui a été fait en leur nom. (L'épisode soutient de manière convaincante que le citoyen allemand moyen ne pourrait pas concevoir cela non plus, car, hé, qui l'aurait fait ?) Et pourtant, Nixon retrouve la veuve, une femme qui aurait pu avoir une idée de l'existence du camp. . Ils partagent un regard, le sien glacé de colère, et l'épisode semble lui demander contre qui elle est en colère : les nazis, pour avoir fait ça à d'autres êtres humains, ou les Américains, comme Nixon, pour l'avoir fait regarder de près ? C'est plus que probable les deux, mais c'est un moment formidable dans un épisode rempli de moments formidables.

En fin de compte, Why We Fight pose un tas de questions différentes qui semblent aller à contre-courant mais qui font en réalité partie du même spectre. D'une part, il pose la question suggérée par le titre. De l'autre, il se demande ce qu'il adviendra des survivants de cette guerre, comment ils pourront éventuellement mettre une partie de cela derrière eux. Mais en fin de compte, je pense que cela ne fait que suggérer quelque chose par l'identification correcte par Nixon du compositeur du morceau de musique que le quatuor à cordes joue dans les ruines bombardées : Beethoven. La raison la plus courante que vous entendrez pour expliquer pourquoi l'Holocauste a choqué tant de personnes au-delà des cas antérieurs de génocide est sa précision d'horlogerie, sa tentative presque mécaniste d'éradiquer certains peuples de la face du monde. Cette idée est souvent associée à l'idée que la même société qui a produit l'Holocauste a produit Beethoven, l'un des plus grands compositeurs de tous les temps, dont la musique déborde d'émotion et de nostalgie. Comment les hommes qui jouent un si beau morceau de musique peuvent-ils faire partie de la même société qui a perpétré de tels maux ?

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Et la réponse à la question est qu'il n'y a pas de réponse à la question. Peut-être que les citoyens allemands n'avaient vraiment aucune idée de ce qui arrivait aux citoyens qui ont tout simplement disparu. Peut-être qu'ils avaient une idée mais ont fait semblant de ne pas en avoir. Ou peut-être qu'ils le savaient très bien et essayaient de mettre ça derrière eux, d'oublier, parce que ce qui avait été fait en leur nom était trop horrible à contempler. L'Holocauste est une chose si importante à se rappeler parce qu'il est difficile d'avoir un aperçu de tout cela sans devenir trop clinique. Il est facile de transformer ce qui s'est passé en une succession de statistiques ; il est beaucoup plus difficile de se mettre à la place de ceux qui ont libéré les camps et découvert à quel point ils ne savaient pas de quels maux les humains étaient capables.

Non, la chose importante à retenir à propos de l'Holocauste est qu'il a été perpétré par des êtres humains normaux, des gens auxquels vous n'auriez peut-être pas pensé à deux fois dans un autre moment ou dans un autre contexte. Certains des citoyens allemands n'en avaient vraiment aucune idée, mais ils ont accueilli et travaillé avec des gens qui savaient exactement ce qui se passait chaque jour. L'idée derrière l'Holocauste et Beethoven est dans cette conjonction : c'était une société capable de tous les deux , tout comme chacun de nous est capable d'un grand bien et d'un grand mal. Why We Fight est l'un des meilleurs épisodes de cette mini-série car il nous rappelle, à maintes reprises, que les personnes qui ont combattu dans cette guerre n'étaient que des personnes, mais aussi celles qui ont perpétré l'Holocauste, et celles qui ont essayé de l'atténuer. À sa manière, Nixon représente les deux côtés de cela : un intrus une fois, il devient plus tard celui contre qui l'on a violé. Nous, nous tous, portons cette terrible possibilité en nous et en nous. Dans Why We Fight, nous avons un aperçu de ce à quoi cela ressemble et pourquoi c'est si horrible.

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Observations égarées :

  • Le manteau que porte la veuve allemande est de couleur rouge, évoquant un autre film célèbre sur l'Holocauste avec le nom de Steven Spielberg au générique.
  • J'aime le sentiment absolument tendu que les soldats ont tous, comme s'ils étaient à quelques secondes de le perdre complètement. Ceci est particulièrement bien géré lorsque Luz entend parler de l'article de journal sur la façon dont les Allemands sont mauvais ou lorsque Webster commence à crier sur les 300 000 Allemands rendus qui défilent.
  • Le premier travelling de Frankel – en commençant par le quatuor à cordes et en se déplaçant à travers les ruines pour enfin se poser sur les hommes qui regardent les musiciens jouer – est de toute beauté. Nous en avons parlé un peu plus en détail dans cet inventaire.
  • Hé, tu n'es pas célèbre ? alerte: C'est Tom Hardy en tant que Janovec, ce qui signifie que tous ceux qui souhaitent voir un Tom Hardy au cul nu n'ont qu'à regarder cet épisode. Bien sûr, alors, vous aurez des figurants étonnamment réalistes jouant des survivants de l'Holocauste essayant de le couvrir de baisers de gratitude, mais c'est un excellent épisode. Il suffit de regarder.
  • Alerte femmes et enfants : Pas d'enfants, vraiment, mais nous avons beaucoup de femmes dans cet épisode, car les hommes d'Easy entrent davantage en contact avec les citoyens allemands. Il y a la fille avec qui Janovec a des relations sexuelles au début de l'épisode (d'où le cul nu Tom Hardy), et il y a la veuve allemande. Mais nous obtenons également de petits extraits d'autres personnages, dont la plupart insistent simplement sur le fait qu'ils sont pas des nazis , comme si cela couvrirait tous les péchés.
  • J'aime la symétrie des annonces que Franklin D. Roosevelt et Adolf Hitler sont morts dans cet épisode. Et pourtant la guerre continue.
  • Je pense que c'est un choix intéressant d'ouvrir cet épisode avec les têtes parlantes sur la façon dont les soldats ont réalisé qu'ils avaient probablement au moins un peu en commun avec leurs opposés de l'autre côté de la ligne. Apparemment, c'est pour cacher ce qui s'en vient, mais cela joue également dans l'idée de l'épisode que des atrocités peuvent survenir presque n'importe où, que le mal peut prendre racine dans le cœur de n'importe qui. C'est un moyen efficace de suggérer cela sans sortir et le dire.
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La semaine prochaine: Nous sommes déjà à la fin ! C'est l'heure des points et un bref aperçu de ce qui est arrivé à tout le monde après la guerre.