L'assassinat de Jesse James par le lâche Robert Ford

ParScott Tobias 20/09/07 14h59 Commentaires (20) Commentaires À

L'assassinat de Jesse James par le lâche Robert Ford

réalisateur

André Dominique

Durée

160 minutes



Jeter

Brad Pitt, Casey Affleck, Sam Rockwell

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C'est arrivé régulièrement dans les années 70, mais de temps en temps, un grand studio produit accidentellement une œuvre d'art comme L'assassinat de Jesse James par le lâche Robert Ford – un western sombre et iconoclaste qui manque de héros et de méchants clairs, replie sa seule séquence de shoot 'em up dans la bobine d'ouverture et se termine sur une note d'ambiguïté et de regret profonds. Dans l'apparence et le ton, il rappelle des westerns révisionnistes de mauvaise humeur comme McCabe et Mme Miller et La fusillade , mais avec une attention particulière au monde naturel qui est plus proche de Terrence Malick. Mais peut-être que son antécédent le plus proche est le sous-estimé de Walter Hill Bec sauvage , une autre histoire d'un hors-la-loi qui a eu le malheur d'être une légende avant sa mort, invitant ainsi les amateurs de gloire à l'abattre. Les deux films tirent une sorte de tension malade de l'inévitable, alors que leurs anti-héros paranoïaques attendent une fin qu'ils semblent savoir venir.

Tout comme le premier long métrage du scénariste-réalisateur Andrew Dominik Hachoir , qui a filtré des événements réels à travers la mémoire autogonflée du célèbre sociopathe australien Mark Read, L'assassinat de Jesse James à la fois respecte la légende de James et la ramène sur terre. Lors de son ouverture en septembre 1881, le gang James diminué, dirigé par Jesse James de Brad Pitt et son frère aîné Frank (Sam Shepard), a été contraint de faire confiance à des personnages douteux afin de réaliser ce qui serait son dernier braquage de train. Parmi eux se trouvent les frères Ford, Charley (Sam Rockwell) et Robert (Casey Affleck), ce dernier étant un jeune de 19 ans calme et sournois qui ne s'incline devant personne dans son idolâtrie du célèbre flingueur. Bien qu'il soit clairement mal à l'aise avec la présence de moucheron du gamin – à un moment donné, il demande: «Voulez-vous être comme moi ou voulez-vous être moi?» – James le garde jusqu'à la fin amère.



Le mot 'lâche' vient de la manière honteuse dont James a été abattu - dans le dos, alors qu'il accrochait une photo - mais L'assassinat de Jesse James suggère que le simple fait d'être en présence du hors-la-loi dans ces derniers jours nécessitait beaucoup de courage. Bien que agité et paranoïaque, James de Pitt ne manque jamais une seconde de contrôle sur chaque situation ; même sa mort ressemble plus à une résignation consciente qu'à un moment de faiblesse. Le travail subtil de Pitt - détendu et confiant, mais bouillonnant de menace tranquille - est magnifiquement complété par l'énigmatique Ford d'Affleck, dont l'admiration pour (et la peur de) James le distingue d'un scélérat ordinaire. Reprenant après le derring-do qui a rendu James célèbre, le film se limite à son déclin et sa chute, si bien que sa tension passe entièrement par le mystérieux tête-à-tête entre ses deux personnages centraux. Leur alchimie inquiétante donne L'assassinat de Jesse James un ton particulier et déstabilisant qui est loin de l'Oater standard d'Hollywood, mais tout à fait approprié pour deux personnages plus grands que nature remplissant leurs rôles dans l'histoire.