Es-tu là Dieu ? C'est moi, Margaret reste un guide pour la puberté

ParGwen Ihnat 06/06/17 12:00 Commentaires (241)

Le livre de Judy Blume au fil des ans. (Graphique : Nicole Antonuccio)

Maintenant qu'elle approche de la fin de la quatrième année, ma fille est devenue l'un de ces rats de bibliothèque à lunettes qui collectionnent aussi facilement que les piqûres de moustiques. J'ai donc été désagréablement choqué de recevoir un e-mail du professeur de ma fille, à propos d'un devoir de poésie qui, je pensais, l'avait enthousiasmée. Pour la composition finale du projet, le poème de vœux, ma fille a écrit : J'aurais aimé avoir assez de patience pour finir d'écrire ce livre stupide afin de pouvoir le publier. Certes, vivant dans notre maison où ses deux parents jurent comme des dockers, nous avons eu de la chance de nous en sortir sans paniquer. Mais l'enseignante était consternée par cette explosion de son élève préférée. Mon mari a trouvé ça hilarant. J'étais surtout abasourdi et j'ai demandé à l'enseignant si ma fille avait manifesté d'autres changements de comportement à l'école.



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La réponse de l'enseignante a frappé mon cœur d'une terreur glaciale : généralement, lorsque je commence à voir les élèves changer, la puberté entre en jeu.

Je me suis enfui dans la librairie de notre quartier et j'ai rapidement acheté ce qui avait été mon propre guide de puberté :Judy Blume's Es-tu là Dieu, c'est moi, Margaret? En sixième année dans ma tortueuse école primaire catholique, nous, les filles, l'avons fait passer en contrebande entre nous comme de la contrebande. Nous n'aurions probablement pas dû nous inquiéter; les nonnes auraient peut-être même approuvé, car il y avait Dieu juste là dans le titre.

Pourquoi Es-tu là Dieu répandu comme un phare de vérité dans toute la moitié féminine de ma classe de collège, et tant de cours avant et après ? Il semblait être le tout premier à nous dire ce que nous allions faire. Soutiens-gorge d'entraînement. Serviettes hygiéniques. Jeux de baisers. Ils étaient tous encore en avance sur nous, mais dans les années 70, il n'y avait pas eu beaucoup de discussions franches avec les parents au sujet de nos changements corporels à venir. La version de mon école du discours sur le sexe était de demander à quelqu'un d'entrer et de nous dire de ne jamais, jamais aller à Planned Parenthood, que c'était un endroit maléfique. Et le genre en plein essor de la fiction pour jeunes adultes privilégiait les sagas héroïques aux discours de pharmacie. Nous avons utilisé Marguerite comme un guide de voyage, et même si les filles ont accès à beaucoup plus d'informations maintenant, j'espère qu'elles le font toujours. De plus, étant donné que la puberté semble commencer encore plus tôt maintenant - à cause des hormones dans le lait, ou quelque chose du genre - même si ma fille a environ quelques années de moins que moi (et environ un an de moins que Margaret dans le livre), J'ai décidé de pécher par excès de saut en avant de quelques espaces, ce que j'ai tendance à faire.



J'ai acheté deux exemplaires du livre, un pour chacun d'entre nous, mais il s'avère que je n'ai pas eu besoin de m'inquiéter : je l'ai lu en quelques heures, tellement il était encore enraciné dans mon cerveau. Je me souviens de phrases complètes au hasard par cœur : j'ai pris un bain de soleil, pensant que ce serait bien de commencer l'école avec un bronzage ou que grand-mère sentait bon. Pour autant que mon auto de collège est formé sur les exercices d'augmentation de buste de Margaret et les jeux de baisers de fête, c'est, comme le titre l'indique, au fond une histoire de la recherche d'une fille pour la spiritualité. La jeune Margaret quitte la ville pour la banlieue avec ses parents juste avant d'entrer en sixième. Son père a été élevé juif et sa mère était catholique ; lorsque les deux côtés de la famille ont protesté contre leur union, ils se sont enfuis et ont complètement abandonné la religion : Ma mère dit que Dieu est une bonne idée. Il appartient à tout le monde. Maintenant, Margaret fait partie d'une communauté très unie où tout le monde va soit au Centre communautaire juif, soit au Y, donc sans religion, elle se sent comme une paria.

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Mais en cette période mouvementée de sa vie, Margaret s'est déjà créé une sorte de réconfort religieux, parlant à Dieu chaque fois qu'elle a un problème qu'elle ne sait pas comment gérer. Dans un effort pour se rapprocher de lui, elle se rend au temple avec sa grand-mère bien-aimée, Sylvia ; église avec son amie Janie; et la messe du réveillon de Noël avec son autre amie Nancy. Mais elle découvre qu'elle se sent plus proche de Dieu lorsqu'elle lui parle dans sa propre chambre que dans les pièges de la religion.

Le roman nous emmène essentiellement sur un chemin direct à travers la sixième année de Margaret, commençant juste avant l'école et se terminant au début de l'été suivant. Margaret est un personnage assez doux, facile à comprendre pour beaucoup d'enfants, d'autant plus qu'elle essaie de s'intégrer à une nouvelle foule. Outre Gretchen et Janie, qui ressemblent beaucoup à Margaret, il y a Nancy, l'incarnation terrifiante d'une méchante fille de sixième année que la plupart d'entre nous peuvent malheureusement facilement reconnaître. Nancy appelle tous les coups dans les réunions du club des Sensations pré-ados, dicte ce que les filles portent (des mocassins, mais pas de chaussettes), est la seule à ne pas porter de soutien-gorge pour bébé, et dans l'acte le plus odieux possible à Margaret, des mensonges sur le fait d'avoir ses règles en premier.



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Mais ce que Nancy fait de plus destructeur - pour le personnage le plus déchirant pour moi en relisant ce livre maintenant - c'est de répandre des rumeurs sur Laura Danker, la première fille à se développer dans sa classe. Je n'oublierai jamais la première fille qui portait un soutien-gorge dans ma classe de sixième – nous devions porter des chemisiers d'uniforme blancs, donc c'était assez évident – ​​et la pauvre fille a simplement rougi et a gardé la tête baissée toute la journée. Nous les avons tous achetés après cela. Mais dans le livre, Laura est complètement ostracisée, non seulement à cause de son apparence, mais à cause des rumeurs qui se sont répandues, lui donnant ce que Nancy appelle une mauvaise réputation, même si Nancy est celle qui contribue à la créer. Le frère idiot de Nancy dit à tout le monde qu'elle va derrière l'A&P avec lui et son ami Moose, et Margaret est si naïve qu'elle accepte cette information sans poser de questions. Elle est également farouchement jalouse de Laura pour avoir attiré ce genre d'attention, car elle a le béguin pour Moose elle-même.

Ainsi, vers la moitié du livre, lorsque Laura et Margaret sont à la bibliothèque et se disputent à propos d'un projet scolaire, Margaret répète sournoisement les rumeurs qu'elle a entendues de Nancy. Une Laura furieuse la traite de menteuse et de cochon, et crie, Pensez à ce que vous ressentiriez si vous deviez porter un soutien-gorge en quatrième année et que tout le monde riait et que vous deviez toujours croiser les bras devant vous. Et sur la façon dont les garçons t'appelaient des noms sales juste à cause de ton apparence.

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En demandant à Margaret d'appeler Laura de la même manière que Nancy, Blume montre non seulement que notre héroïne n'est pas parfaite, elle montre également les dangers de croire à des ragots aussi douloureux, et comment même une ligne jetable à la table du déjeuner peut encore faire mal beaucoup quand vous êtes à la réception. Et qu'il n'y a aucune raison de penser que Laura est rapide simplement parce que son corps s'est développé plus tôt. Une Margaret désemparée essaie de s'excuser, mais encore une fois, dans le réalisme candide de Blume, atypique pour l'époque, Laura ne l'accepte pas vraiment et part se confesser (la rendant en fait plus dévote que beaucoup d'autres filles de sa classe) . Margaret, continuant à tâtonner vers la spiritualité, pense que se confesser l'aidera peut-être aussi à se sentir mieux, mais elle ne peut que marmonner un Je suis désolé avant de sortir de l'église. Dans un livre d'une époque plus récente, Margaret et Laura pourraient être devenues amies, ou Margaret aurait pu la défendre, mais nous n'obtenons pas ce genre de résolution ici. Margaret s'en prend à Moose pour avoir prétendu qu'il avait emmené Laura derrière l'A&P, mais bien sûr, ce n'était jamais lui de toute façon, seulement l'horrible frère de Nancy. Moose la met en garde de ne pas croire tout ce qu'elle entend.

Une autre apparition de Laura qui m'a tellement marqué lors de cette relecture est dans les fameuses deux minutes de la séquence de la salle de bain. Dans cette version du bureau de poste, les enfants appellent des numéros et vont aux toilettes. Laura appelle le numéro de Philip Leroy, le garçon le plus populaire de la classe en raison de sa beauté. C'est juste une courte ligne: quand ils sont sortis, Philip souriait toujours mais Laura ne l'était pas - alors vous savez que cette pauvre fille s'est fait tripoter dans la salle de bain. Ma fille et moi parlions du livre en rentrant de l'école et son frère jumeau a demandé : Qui est Philip Leroy ? Ma fille a dit, Oh, seulement ce con que tout le monde aime sans raison. Je n'ai jamais été aussi fier. Contrairement à d'autres intérêts amoureux de Blume comme Deenie est mon ami ou Sally J. Freedman ' s Peter, Philip Leroy n'a absolument aucune qualité rédemptrice et fonctionne comme un message d'avertissement de Blume pour ne pas aimer quelqu'un juste à cause de son apparence. Le jour de l'anniversaire de Margaret, il lui donne une pincée pour qu'elle grandisse d'un pouce et vous savez où vous avez besoin de ce pouce ! C'est un crétin.

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En fait, c'est ce qui me fascine dans l'ensemble Es-tu là Dieu : les leçons que j'absorbais sans doute sans m'en rendre compte. Nancy elle-même est un test compliqué sur ce qu'est un véritable ami et ce qu'il n'est pas : Margaret se rend heureusement compte que Nancy et Philip Leroy se méritent l'un l'autre. Margaret commence le livre comme une fille timide et quelque peu docile qui finit par se fâcher contre tout le monde. Elle fait exploser ses parents à deux reprises, une fois pour s'être battue devant elle et une autre fois lors de la visite désastreuse de ses autres grands-parents lorsqu'ils découvrent qu'elle n'est pas catholique. Elle essaie de remettre son projet de religion à son professeur, mais s'enfuit en pleurant : Qu'est-ce qui n'allait pas avec moi de toute façon ? Quand j'avais onze ans, je ne pleurais presque jamais. Maintenant, tout et n'importe quoi pourrait me faire hurler. Outre les changements physiques dont nous allions devoir nous soucier, nous avons également enduré les émotions de montagnes russes que nous commencions à ressentir, celles que j'entrevois maintenant chez ma fille.

Ce que j'aime toujours dans ce livre, c'est sa franchise. Les gagnants de Newbery que nous devions lire en classe à l'époque étaient des titres comme Julie des loups et Appelez ça du courage , des sagas qui n'avaient pas grand-chose à voir avec les problèmes quotidiens auxquels nous étions confrontés. J'avais des enfants dans ma classe comme ceux de ce livre ; Je pourrais absolument vous dire qui était le Philip Leroy, le Laura Danker, le Norman Fishbein. La mère de Margaret est horrifiée lorsqu'elle apprend que le nouveau professeur de Margaret est un homme, un événement si inhabituel qu'il doit être commenté. Mon enseignant laïc de septième année a reçu le même traitement.

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Mais quand il s'agit de ce qui se passe réellement pendant cette année critique,fleurle présente froidement lors d'une réunion cruciale du PTS. Gretchen est la première des quatre filles à avoir ses règles et a reçu l'ordre d'en parler au reste du club, jusqu'à devoir garder un gant de toilette dans son pantalon pendant que sa mère se rend au magasin pour des mini-serviettes. . Elle essaie de s'en sortir, mais Nancy s'énerve : Ecoute Gretchen, avons-nous ou n'avons-nous pas fait un pacte pour nous dire absolument tout sur l'obtention ? Pour les filles qui ne reçoivent cette information nulle part ailleurs, Es-tu là Dieu était comme une bouée de sauvetage. Bien que Blume ait modifié les détails originaux de son livre pour les aligner sur les mises à jour des produits d'hygiène féminine (lors de la première publication du livre, les filles utilisaient des ceintures pour leurs serviettes hygiéniques au lieu des types d'adhésifs actuels), le déchiffrement du monde cryptique de presque- la féminité reste Marguerite l'atout le plus précieux. Dans ce livre, ou l'intimidation dans Chialer , la conversation sur la masturbation dans Deenie , les rêves humides et les érections aléatoires dans Encore une fois, peut-être que je ne le ferai pas , et la perte de la virginité dans Pour toujours (un livre que mon meilleur ami et moi avons lu en huitième année et avons immédiatement souhaité que nous ne l'ayons pas fait), Blume prenait les peurs les plus cachées de chaque adolescent et les exposait. Ce faisant, elle assure encore et encore à des générations de jeunes que ce qui leur arrive, même si cela semble complètement étranger, est aussi tout à fait naturel et normal.

Ma fille a adoré Chialer et tous les Livres à fondre , mais il lui faudra peut-être encore un an pour vraiment apprécier Marguerite . Elle qualifie certaines parties de maladroites, comme lorsque les amis de Margaret lui font voler l'un de ses pères. Playboy s, ou la scène du baiser. Parce que j'avais peur qu'elle ait en fait ses règles avant que j'aie eu la chance de le lui expliquer, je l'ai obligée à s'asseoir avec moi pour avoir la conversation ; c'était une conversation inconfortable que je sais qu'elle aurait préféré éviter, mais c'était mieux que ce qu'aurait été ce résultat opposé. Et j'espérais que lire les conversations de Margaret et de ses amis à ce sujet aiderait à le démystifier encore plus (elle aura également son propre discours sur la puberté à l'école, comme lorsque Margaret et ses amis ont dû en apprendre davantage sur la mens-troo-ation, avant sa classe se termine cette année).

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Marguerite a ouvert des voies de dialogue pour ma fille et moi, comme pour les femmes de tous âges depuis des décennies. Nous discutions récemment d'une scène du livre, et son frère voulait à nouveau savoir de quoi nous parlions. Tu ne comprendras pas, lui dit-elle. Tu n'es pas une fille. Elle est peut-être (heureusement) encore à quelques années de l'adolescence, mais elle le comprend déjà.