Le spectacle d'Andy Griffith, le sermon d'aujourd'hui

ParNoël Murray 03/06/10 12:00 Commentaires (175)

La télévision a fait le bonheur dans les années 1960, sortant des villes et des banlieues et découvrant un monde de fermes et de petits hameaux du Sud peuplés de personnages décalés aux accents amusants. Le spectacle d'Andy Griffith était l'un des premiers spectacles du cycle, et il est souvent groupé - injustement - avec les comédies plus larges qui ont suivi. Le spectacle d'Andy Griffith n'était pas exactement avare avec les excentriques du sel de la terre, mais Griffith a utilisé son attraction en coulisses pour façonner une vision de la communauté du Sud qui était plus variée et plus fidèle à ce qu'il savait. Le spectacle avait l'air authentique, et plus important encore, il sonné authentique. En fait, j'irai plus loin : Le spectacle d'Andy Griffith était la sitcom la mieux écrite, la mieux jouée et la mieux tournée des années 60 - et je resterai debout Le spectacle de Dick Van Dyke 's ottoman dans mes bottes de cowboy et dis ça.

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Prenez la quatrième saison Andy Griffith épisode Le sermon d'aujourd'hui, un chef-d'œuvre de farce croissante qui met à profit la distribution éclectique et le rythme délibéré de la série. L'intrigue de The Sermon For Today est simple : un prédicateur itinérant nommé Dr Breen prononce un sermon intitulé What's Your Hurry ? concert d'orchestre. Dans ce cadre approximatif, les scénaristes et les acteurs griffonnent dans une multitude de détails.



Dans la scène d'ouverture, par exemple, le shérif Andy Taylor (joué par Griffith) lit La petite orpheline Annie à voix haute à son fils Opie (Ron Howard), et a une conversation inutile mais douce sur l'âge de son héroïne. Puis tante Bee (Francis Bavier) pousse les garçons hors du porche pour se préparer pour l'église, après qu'elle et Andy aient eu un échange controversé sur la nécessité d'impressionner le prédicateur en visite de New York. Presque tout sur cette scène, de la vaine spéculation sur La petite orpheline Annie au désaccord lapidaire sur le ministre dont la famille Taylor devrait retirer – traite principalement du personnage et du cadre, et ne met en place que de manière tangentielle l'intrigue.

De même, la scène qui suit est un délicieux retard, alors qu'Andy et Opie, maintenant habillés, attendent avec impatience que tante Bee décroche le téléphone avec son amie Clara, qu'ils sont sur le point d'emmener à l'église. Encore une fois, la spécificité des potins de tante Bee (tout le monde sait qu'elle se rince au henné depuis des années!) Il n'y a pas de gags ici, en soi. Notez ce que fait Andy tout au long de la scène : il remplit une enveloppe à mettre dans le plat d'offrande. Nous ne voyons jamais l'offertoire, et l'enveloppe n'est jamais mentionnée ou revu. Mais c'est exactement ce qu'un homme sur le chemin de l'église ferait.



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Nous arrivons enfin à l'église All Souls, où la congrégation chante Holy Spirit, Truth Divine tandis que les dames miment l'appréciation de leurs chapeaux respectifs, et le meilleur ami et adjoint d'Andy, Barney Fife (joué par Don Knotts) cherche à garder sa place dans l'hymne. . Ce sont des morceaux de comédie de personnage bien observés - en particulier Barney perdant la trace de la chanson, ce qui devrait être une expérience familière à tout pratiquant - mais la façon dont la scène se déplace d'avant en arrière entre les individus ayant leur propre petit mini- drames à toute la communauté en chantant comme un seul. La fréquentation de l'église est une partie si importante de la vie américaine, et pourtant c'est rarement une partie importante de la vie américaine. télévision (en dehors de Les Simpsons , bizarrement). Ici, Le spectacle d'Andy Griffith réaffirme les rituels qui unissent.

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Quant au sermon dans Le sermon d'aujourd'hui, c'est un morceau bien conçu de philosophie pop faussement profonde, livré avec la fatuité appropriée par la star invitée David Lewis. Mieux encore sont les réactions à What's Your Hurry?, comme Andy sauvant rapidement et subtilement Barney de l'embarras d'applaudir l'introduction, Opie attrapant une mouche et n'en recevant aucun crédit…

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… et enfin, Barney et Andy luttent pour rester éveillés.

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Après le service, Barney remercie le Dr Breen pour son merveilleux message, bien qu'il n'y ait clairement pas prêté attention. (C'est un sujet dont vous ne pouvez pas parler assez: le péché.) Ensuite, les Taylors et Barney rentrent chez eux pour le dîner du dimanche, où Barney prépare un énorme repas et se vante à Andy de la façon dont tout va se transformer en graisse, pas en muscle. (C'est la marque de nous Fifes.) Andy suggère qu'ils aillent chercher de la crème glacée pour plus tard, et lui et Barney ont un va-et-vient paresseux pour savoir qui devrait la ramasser.

Tante Bee, arrivant en retard et manquant l'essentiel de la conversation, fustige les garçons pour leur urgence, et exige qu'ils se rasseyent sur le porche et se détendent. Mais ensuite, le sujet du sermon du Dr Breen et sa mention des concerts apaisants du groupe en soirée revient, et en quelques minutes, toutes les personnes concernées sont mobilisées pour recoudre les vieux uniformes, répéter avec l'ancien groupe et réparer le vieux kiosque à musique. un concert le soir même.

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Le deuxième acte de l'épisode est beaucoup plus frénétique que le premier. Mis à part un échange court, drôle et pince-sans-rire entre Andy et Barney sur les projets publicitaires de ce dernier…

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… la deuxième partie du Sermon d'aujourd'hui est consacrée aux allées et venues et aux gens qui se crient dessus. Gomer Pyle (joué par Jim Nabors) arrive au kiosque à musique branlant avec la boîte à outils de son cousin Goober – Hey to Goober, dit Andy, pour la forme – et Barney lui crie s'il pourrait y avoir des araignées sous la scène affaissée.

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Pendant ce temps, tante Bee et Clara se chamaillent pour savoir si les uniformes sont réparables, Bee voulant continuer et Clara adoptant un ton je vous l'avais dit. Pris entre deux feux : Opie, qui a vu un dimanche après-midi paresseux se transformer en de longues heures à rester immobile dans un manteau chaud qui démange.

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La seule partie de The Sermon For Today qui ne fonctionne pas est la dernière scène du deuxième acte, quand Andy découvre que son groupe est trop rouillé pour jouer. Il y a un peu de shtick trop large impliquant un saxophoniste sourd, et une fois que Barney, Gomer, Bee et Clara arrivent au palais de justice, leurs querelles deviennent rapidement aiguës. Mais l'épisode se rallie à l'épilogue, lorsque le Dr Breen s'arrête à nouveau et trouve tout le monde étendu, épuisé, sur le porche des Taylors. Le Dr Breen les félicite d'avoir pris ses leçons à cœur, puis s'excuse de ne pas pouvoir rester pour le café et le dessert, car il a un autre engagement. Et Andy l'aiguille – doucement – ​​en lui demandant : Quelle est votre hâte ? Ce ne sont pas seulement les habitants de Mayberry qui ont pris le mauvais message du Dr Breen ; le révérend lui-même s'illusionne sur lui-même ou est un hypocrite pur et simple. Il a prononcé un sermon par cœur, prétendant l'avoir adapté spécifiquement à cette congrégation, alors qu'il ne l'a clairement pas fait. Et ce sermon contient un message qu'il ne suivra pas lui-même.

Le sermon d'aujourd'hui est attribué à l'écrivain John Whedon (oui, le grand-père de Joss Whedon), mais l'écriture sur Le spectacle d'Andy Griffith était très collaboratif. Le personnel de l'émission s'est réuni entre les saisons pour des séminaires de trois jours pour réfléchir à des idées, qui ont ensuite été attribuées aux scénaristes. Le casting a donné à chaque épisode plusieurs lectures de table bien avant le début de la ion, et toutes les personnes impliquées ont peaufiné le dialogue, privilégiant souvent les lignes qui sonnaient juste par rapport aux lignes qui faisaient beaucoup rire. Griffith et Knotts ont examiné leurs scènes avec un soin particulier, apportant de vieilles expressions dont ils se souvenaient de leurs enfances respectives du Sud. Et lorsqu'un épisode semblait court, les deux stars se blottissaient dans un coin et venaient avec les petites conversations de remplissage de temps qui sont devenues certaines des Le spectacle d'Andy Griffith 'sscènes les plus appréciées.

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Dans le livre de 1981 du Dr Richard Kelly Le spectacle d'Andy Griffith , l'un des scénaristes habituels de la série, Harvey Bullock, a décrit la façon dont les eurs ont choyé leurs scénaristes et le niveau de prestige que l'industrie offrait à ceux qui travaillaient sur la série :

Après un seul script terminé pour le Spectacle de Griffith , mon agent a pu me décerner des missions sur de nombreux autres programmes, tels que Le spectacle de Danny Thomas et Le spectacle de Dick Van Dyke . Le Spectacle de Griffith était vraiment un sésame ouvert… Le mérite revient à Sheldon Leonard et Aaron Ruben… Ils ont nourri nos ego fragiles de la manière la plus infime. Lorsque nous avions rendez-vous pour présenter des histoires, ils ne nous faisaient jamais attendre dans la pièce extérieure. Et quand [nous étions] avec eux, ils ne prenaient pas d'appels téléphoniques de routine. Ils ont accordé une considération respectueuse à toute idée égarée. La cafetière était allumée, la cave à cigares ouverte.

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La direction de l'émission était tout aussi forte et se concentrait principalement sur la performance, peut-être parce que les eurs avaient tendance à embaucher des personnes avec de longs CV pour passer derrière la caméra. L'acteur vétéran Richard Crenna a réalisé The Sermon For Today, ainsi qu'une poignée d'autres épisodes, et l'acteur comique Howard Morris, mieux connu pour avoir joué Ernest T. Bass sur Andy Griffith – était l’un des réalisateurs réguliers de l’émission. Les épisodes s'appuyaient fréquemment sur des étirements étendus sans dialogue où une caméra en mouvement subtil, des gros plans astucieux, de petits gestes d'acteur, un décor richement détaillé et une utilisation intelligente des lieux extérieurs portaient l'histoire. Il n'y a rien dans Le sermon d'aujourd'hui qui puisse rivaliser avec le charmant dolly-in d'une pomme parfaitement épluchée dans le classique de la troisième saison L'homme pressé , mais Crenna a l'appareil photo au bon endroit pour capturer de petits moments comiques, comme Barney rayonnant de fierté quand Andy fait l'éloge de sa suggestion d'utiliser un cric sur le kiosque à musique, ou Gomer regardant sa main à la fin de l'épisode et marmonnant, Spider -mordre…

Dans le livre de Kelly, Griffith attribue au format d'audience à une seule caméra et sans studio d'avoir permis à la série d'être plus douce avec sa comédie. Il se plaint que les émissions à trois caméras ont tendance à commencer par des blagues, pas par des personnages, et que les auteurs de ces émissions sont trop disposés à éliminer les bonnes répliques s'ils ne rigolent pas lors de la répétition générale. Knotts est d'accord :

Quand vous faites du théâtre, vous jouez devant le public. Lorsque vous faites du cinéma ou de la télévision, vous jouez devant la caméra, c'est là que ça compte. Je pense que faire une émission de télévision devant un public en direct diffuse l'attention d'un acteur et même des responsables, car ils sont toujours à l'écoute de ce qui fait rire et ils ajoutent des blagues. Sur le Spectacle de Griffith nous n'avons jamais utilisé de blagues. Eh bien, parfois nous le ferions, mais ils étaient très bien déguisés. Comme dirait Andy, si cela ressemble à une blague, jetez-la. C'est ce que nous avons fait.

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Il a fallu du temps pour Le spectacle d'Andy Griffith pour trouver sa place. Griffith lui-même se révèle plus hickish et moins sage au cours de la première saison, tandis que l'adjoint orgueilleux et maladroit de Knotts n'est devenu une création comique entièrement ingénieuse que vers la moitié de la première saison. Dès la deuxième saison, les deux stars ont développé un rythme facile et lent, basé sur Griffith poussant patiemment Knotts à travers de multiples états de frustration. Dans le livre de Kelly, le eur Aaron Ruben dit que l'astuce était de rendre Barney Fife assez stupide pour en rire, mais assez sympathique pour que le public ne rejette pas Andy pour l'avoir dorloté. Il ajoute qu'il était tout aussi difficile de construire un spectacle autour de Griffith, qui s'est rapidement retiré du personnage clownesque qu'il a joué dans la première saison et est devenu plus un homme hétéro, aidant les personnages de soutien avec leur problèmes. Le spectacle d'Andy Griffith était sans aucun doute une comédie de situation, mais l'humour d'une sitcom a rarement été moins axé sur ses situations.

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Cet engagement à construire un monde crédible s'est étendu aux décors et aux lieux extérieurs, ce qui donne l'impression que le spectacle a été tourné en Caroline du Nord, et non sur le terrain Desilu à Los Angeles. En dehors du studio, la ville changeait rapidement, et ces changements se sont glissés dans le spectacle de petites manières: des photos d'invités par des scénographes swingin des années 60 comme Jack Nicholson et Rob Reiner; des apparitions régulières du comédien Jack Burns (l'ancien partenaire de George Carlin) et du musicien de bluegrass Doug Dillard (qui s'est ensuite associé à Gene Clark des Byrds pour une paire d'albums folk-rock formidables); premiers scripts par future Chambre 222 / Spectacle de Mary Tyler Moore l'écrivain James L. Brooks ; etc. La présence de Ron Howard est également un rappel de l'orientation du showbiz dans les années qui ont suivi Le spectacle d'Andy Griffith s'est éteint. Howard a continué à jouer dans Graffiti américain avec le gosse de l'école de cinéma George Lucas, puis a gravi les échelons pour devenir lui-même un cinéaste à succès après avoir fait son apprentissage avec le maven du drive-in Roger Corman. A sa manière, Le spectacle d'Andy Griffith faisait partie de plusieurs révolutions de la culture pop.

Cela dit, il serait inapte d'appeler Le spectacle d'Andy Griffith fidèle à son époque. Le plus accablant, le spectacle a complètement esquivé la question des relations raciales dans le Sud. Mayberry était une ville entièrement blanche, à part le très supplément occasionnel. Accordé, Andy Griffith n'était pas un problème du genre de la série de jour, et l'ajout de personnages noirs aurait soulevé beaucoup de questions dans l'esprit des téléspectateurs qui venaient de voir des marches de protestation aux nouvelles du soir. Mais c'était encore un manque de courage décevant de la part de Griffith, car il était de toute évidence enclin à être sympathique à la cause des droits civiques. Parce que le spectacle était si apolitique, il aurait pu faire une déclaration forte, simplement en incluant les Afro-Américains comme une partie vitale de la vie de Mayberry.

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Parce que sinon, Le spectacle d'Andy Griffith défié les stéréotypes le plus souvent. Seuls quelques personnages parlaient avec des accents exagérés du Sud, et ceux qui le faisaient étaient souvent joués par des natifs du Sud. Mayberry contenait un bon mélange d'agriculteurs, d'hommes d'affaires et même de quelques intellectuels, et bien que la ville soit assez éloignée des grandes villes, les habitants semblaient raisonnablement au courant des films, de la musique, de la télévision, des livres et des dernières avancées scientifiques. Même maintenant, un voyage à Mayberry ne ressemble pas à un voyage hors des sentiers battus; cela ressemble plus à une courte visite avec un parent bien-aimé qui vit juste à côté de l'autoroute.

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Ayant grandi à Nashville, j'ai eu de nombreuses occasions de faire ces voyages, car Nashville - et en particulier l'Université Vanderbilt - était le port d'attache de Le spectacle d'Andy Griffith Rediffusion du club des observateurs , un groupe qui a publié le bulletin La balle , a mené des sondages auprès des fans pour déterminer les épisodes préférés de tous les temps et organisé Spectacle de Griffith marathons sur notre station UHF locale. Je veillais tard, je regardais épisode après épisode, m'émerveillant de la différence Le spectacle d'Andy Griffith Les personnages et le cadre de 's étaient de l'indéfinissable Middletown, aux États-Unis, que j'avais l'habitude de voir à la télévision. C'était plus comme voir des morceaux de ma propre vie ou des films personnels mettant en vedette mes amis plus âgés et mes proches.

La télévision est particulièrement douée pour deux choses : créer des espaces modernes bien peuplés dans lesquels les gens veulent se retirer chaque semaine et préserver des parties de notre passé que nous aimons revisiter. Le spectacle d'Andy Griffith fait les deux. Mayberry est un endroit confortable juste pour traîner pendant 22 minutes à la fois, mais aussi un endroit qui fige les moments, les gestes et les conversations pour l'éternité. Je ne peux pas voir tante Bee bousculer Andy et Opie hors du porche sans penser à la façon dont mon propre père était souvent très maussade le dimanche matin, généralement parce que c'était lui qui nous mettait tous en retard à l'église. Et je ne peux pas entendre Andy dire sarcastiquement à une tante Bee énervée de ne porter qu'une boucle d'oreille sans penser à mon beau-père, qui a un esprit sudiste tout aussi tordu.

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Le sermon d'aujourd'hui traite de la façon dont les gens s'épuisent pour se détendre, ce qui est un sujet approprié pour une émission qui embrasse les contradictions du comportement humain. Mayberry était une ville sympathique pleine de gens qui étaient souvent agressifs. Le spectacle a été réalisé par des artistes progressistes qui ont fini par célébrer le conservatisme. Il présente un fantasme paisible de la vie d'une petite ville, peuplée d'un réel envoûtant. L'émission est une constante à la télévision depuis 50 ans, mais reste aussi fraîche que du pain fait maison. En offrant à ses fans un endroit où retourner encore et encore pour le confort, la nostalgie et des rappels de la façon dont les gens sont vraiment, Le spectacle d'Andy Griffith illumine les paroles de ce vieil hymne : Fermement lié, à jamais libre.


Informations sur la fabrication de Le spectacle d'Andy Griffith (y compris des citations des acteurs et des scénaristes) tirées du livre de Richard Kelly en 1981 Le spectacle d'Andy Griffith , l'un des premiers traitements académiques/historiques approfondis d'une sitcom.

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La prochaine fois dans Un épisode très spécial : Indiana étrange , La réalité prend des vacances.