Alex Trebek a été imperturbable jusqu'à la fin

Alex Trebek lors d'une Péril! Tournoi Power Players Week en 2012 Photo : Kris Connor (Getty Images)ParAlex McLevy 1/12/21 12:00 Commentaires (52)

Il n'y a rien, et je veux dire rien, dans l'épisode final de Péril! animé par Alex Trebek pour indiquer que ce serait son dernier. Je l'ai regardé et revu, m'arrêtant à différents moments pour voir si peut-être - juste peut-être - il y avait une lueur de la douleur ou de l'inconfort qu'il ressentait. aurait enduré de son long combat contre le cancer du pancréas. (Trebek mourrait 10 jours seulement après le tournage son dernier lot d'épisodes.) Mais comme d'habitude, l'icône de longue date du quiz était imperturbable - parcourant les indices à un rythme majestueux mais constant, offrant des commentaires de couleur claire sur les performances et souriant poliment pendant les brefs entretiens avec les candidats alors qu'ils discuté de la gamme habituelle d'intérêts idiosyncratiques (dans ce cas, les sujets comprenaient la calligraphie et le Tsundoku, le terme japonais pour accumuler beaucoup de livres sans les lire). Et quand il a félicité le champion nouvellement créé Jim, battant le vainqueur des deux jours précédents Yoshie, il a signé avec un simple, Nous vous reverrons la semaine prochaine.

Qu'il ne revienne pas nous voir la semaine suivante - que ce soit sa dernière apparition, même s'il ne le savait pas - est à la fois tragique et tout à fait conforme à l'engagement de l'animateur envers le professionnalisme avant tout. L'émission aime diffuser de brefs regards sur Trebek dans des circonstances plus ludiques : pendant l'une des séquences de titre d'ouverture de la nouvelle saison , par exemple, nous avons eu un aperçu de l'hôte il y a quelques années, vêtu d'un costume de soldat romain théâtral, avec une épée hissée au-dessus de sa tête. Et le clip hommage à la compilation affectueux et affectueux Péril! diffusé immédiatement après ce dernier épisode n'était presque rien d'autre que des moments de sottise légère, d'une brève impression de Groucho Marx à la fois où il est sorti sans pantalon comme sortie pendant la Péril! Tournoi Ultime des Champions.



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Ce qui est si remarquable à propos de tels moments, cependant, c'est qu'ils sont bien des exceptions qui confirment la règle. Comme tout spectateur de longue date de l'émission peut en témoigner, la jovialité en roue libre n'a jamais été le point fort de Trebek, ni même son paramètre par défaut; tout au plus, c'était une observation rare, comme attraper Tom Morello sans chapeau, ou Mitch McConnell sans que le sang de bébé coule des côtés de sa bouche. Trebek était simple à tout le moins, concis, même, pendant une grande partie de son mandat. Bien sûr, Internet a finalement fait ce qu'Internet fait et a aidé à diffuser des clips décrivant ce que beaucoup ont vu et apprécié de l'animateur du jeu télévisé lorsque, disons, face à une réponse particulièrement mauvaise à un indice ou à un panel de candidats sans inspiration : à savoir, que il pourrait êtreune bande dessinée d'insulte d'une franche franchise. Plus souvent qu'autrement, si une étincelle de personnalité émergeait de derrière son comportement net et pragmatique pendant le jeu, c'était subtilement ( ou pas si subtilement ) dunk sur ce qu'il considérait comme une occasion manquée, ou quelque chose qui ne vaut pas son temps, ou les deux. (Comme écrivain et podcasteur Olivia Craighead a noté avec amour sur Twitter, il était, preuve que vous pouvez être une personne gentille qui intimide aussi les nerds, 100% légende.)

Il y a beaucoup de témoignages et de preuves de ce que Trebek était un bon gars hors caméra, et tous ceux qui l'ont entendu dans les interviews, en particulier ceux de longue durée, comme Nerdiste plongée profonde - reprend rapidement le charme canadien décontracté qui semblait découler de la personnalité de la télévision. Il a donné de son temps et de son argent gratuitement, y compris des efforts considérables avec des organisations à but non lucratif et des causes telles que la conservation des espèces menacées, l'USO, World Vision, etc. nous avons noté en lisant ses récents mémoires . Bien sûr, beaucoup de travail caritatif ne garantit pas que quelqu'un n'est pas un imbécile, mais dans le cas de Trebek, cela semble vraiment renforcer ce que les gens ont dit de lui en tant qu'homme : qu'il était vraiment un bon gars qui se trouvait être le monde Guinness. Détenteur du record du plus ancien animateur de jeu télévisé.



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Mais les bonnes personnes ont souvent un mauvais sens de l'humour. Comme Bob Harris l'a dit dans son récit de son passage à Péril! , Prisonnier du Trébékistan , Trebek en personne était attaché au professionnalisme et à la courtoisie, tout comme à la télévision, mais dans cet ajout mineur se trouve le cœur de son appel. Trebek ressemblait moins à l'un des personnages de télévision implacablement optimistes de l'ère moderne qu'à un esprit sardonique observant sa propre place dans la mêlée de la culture populaire, reconnaissant qu'il était lié à un projet qui célébrait l'intellect même s'il reconnaissait sa place mineure dans le plus grand schéma des choses.

À l'écran, il transmet une attitude aussi éloignée que possible d'un enthousiasme de chiot à la Jimmy Fallon, offrant plutôt un état d'esprit apaisant, voire conservateur, qui garantit aux téléspectateurs un effort maximal pour garder les choses sur un terrain prévisible et familier. L'animateur n'a jamais offert autant qu'un Oh wow fallacieux, lorsqu'il s'est engagé dans la partie consacrée à l'interview qui a lieu au milieu de l'année. Péril! rond, s'en tenant toujours à plus d'un gardé, Voyons où cela va. Transformer les conversations éphémères avec les candidats en morceaux de temps d'antenne requis est une compétence en soi, et Trebek a refusé de faire du battage publicitaire tout ce qui ne l'intéressait pas, mettant souvent fin à sa conversation de quelques secondes avec un invité avec un simple D'accord avant de passer à autre chose. (Évaluer le rôle de ces entretiens, Le new yorker opiné , Quand ils ne déraillent pas, ce qu'ils mettent en scène est l'exploit de transformer une situation d'extrême pression sociale en une charge télévisée oubliable.) Il était un maître de l'engagement minimaliste, sachant qu'une légère quantité de couleur aidait investir les téléspectateurs dans l'épisode du jour, tout en sachant que plus qu'une trace ne serait qu'une distraction. Seuls les champions de longue date comme Ken Jennings, Austin Rogers ou James Holzhauer, semble-t-il, ont gagné le droit de briser les conventions et de présenter un moi plus excentrique et animé, aux yeux de Trebek.



Une chose qu'il n'a pas pu faire lors de son dernier passage en tant qu'animateur a été de terminer le programme avec les mots sur lesquels il avait l'intention de sortir. Dans une interview avec ABC pour l'émission spéciale aux heures de grande écoute Qu'est-ce que le danger ? en 2019, Trebek a clairement indiqué qu'il souhaitait que sa dernière apparition inclue une déclaration de conclusion courte mais significative, qu'il avait déjà répétée, qu'il espérait passer le flambeau à la prochaine itération du programme tout en permettant une note personnelle de sa part :

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Dans mon esprit, je l'ai déjà répété, et ce que je ferais ce jour-là, c'est de dire au réalisateur, Chronométrez le spectacle pour me laisser 30 secondes à la fin. C'est tout ce que je veux. Et je dirai mes adieux et je dirai aux gens : ne me demandez pas qui va me remplacer parce que je n'ai rien à dire. Mais je suis sûr que si vous leur donnez le même amour, la même attention et le même respect que vous m'avez montré… alors ils seront un succès et le spectacle continuera d'être un succès.

Nous n'entendrons jamais toute l'étendue de ces remarques. (Trebek a poursuivi en disant ses derniers mots sur Péril! serait, Et jusqu'à ce que nous nous rencontrions à nouveau, que Dieu vous bénisse et au revoir.) Mais à certains égards, le programme de vendredi pourrait être l'encapsulation parfaite de sa présence : Calme, pragmatique, amical mais pas trop, mais toujours dans l'espoir de grands succès, de grands jours de paie, et un épisode convaincant de l'émission qu'il a passé 37 ans à animer. Dans une certaine mesure, son comportement réservé à l'écran nous a permis de projeter des qualités sur lui d'une manière qui a fait de lui ce que nous voulions qu'il soit. Comme les petits coups aux mauvais concurrents? Il peut être le connard sarcastique avec qui vous voulez prendre un verre. Vous préférez les mots d'accueil et d'encouragement qu'il a au début de chaque tour ? C'est le gars génial qui nous soutient toujours. Et si vous venez d'admirer sa manière efficace et éloquente de contourner les manœuvres rhétoriques parfois délicates demandées à un animateur de jeu télévisé, alors il pourrait simplement être l'intellectuel patricien, nous guidant à travers le labyrinthe byzantin de futilités souvent obscures qui reste la raison d'être du spectacle.

Mais si vous vouliez une idée de ce que Trebek aurait pu vouloir dire, ou de la façon dont il espérait quitter les téléspectateurs après près de quatre décennies au travail, ce message est arrivé sous une forme étonnamment sérieuse cinq jours plus tôt, dans l'émission de lundi. C'était le début de sa dernière journée de travail, car une semaine de Péril! est filmé en un après-midi, du lundi au vendredi, dos à dos. Au début de la semaine dernière, Trebek a lancé ce qui serait son dernier jour de tournage avec un éloge profondément ressenti de la valeur des personnes qui se soucient les unes des autres en période de troubles, en particulier la pandémie de coronavirus : ouvrez vos mains, ouvrez levez votre cœur à ceux qui souffrent encore à cause de COVID-19, à ceux qui souffrent sans que ce soit de leur faute. Nous essayons de construire une société plus douce et plus gentille, et si nous nous y investissons tous un peu, nous y arriverons. C'était charmant et émouvant, et si ce n'était pas son discours d'ouverture habituel, cela correspondait tout à fait à son personnage.

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