Les aventures du comté de Brisco, Jr. est un triomphe de charmes modestes

ParZack Handlen 13/08/14 12:00 Commentaires (316)

Dans un épisode tardif de Les aventures du comté de Brisco, Jr. Dans la première et unique saison, il y a un shérif qui agit comme s'il était Elvis. Il n'y a aucune raison à cela. L'émission se déroule à la fin du XIXe siècle et l'intrigue de l'épisode (Hard Rock) n'a rien à voir avec l'héritage ou la musique de Presley. L'usurpation d'identité (par l'acteur Gary Hudson) est à peu près aussi fade qu'une usurpation d'identité peut l'être tout en ayant une cible reconnaissable, et les blagues ne sont pas beaucoup mieux. La première apparition de Hudson est susceptible d'inspirer plus de gémissements et de regards que d'enthousiasme.

Publicité

Et pourtant, il grandit avec vous. Quelque chose dans le scénario et le manque total de honte ou de conscience de soi de l'acteur devient de plus en plus attachant au fil du temps. Le shérif n'est jamais vraiment drôle, et les hochements de tête d'Elvis ne dépassent jamais le niveau des fruits suspendus de deuxième niveau, mais il y a une détermination loufoque à la présentation qui devient attachante presque malgré elle. Lorsque le personnage revient pour la première (et unique) finale de la saison de la série, il est le bienvenu; non pas parce qu'il est bien dessiné ou intrinsèquement convaincant, mais parce qu'il est familier et amical, et parce que vous l'aimez.



Cette sympathie est un élément clé de l'attrait doux mais indéniable de la série. Comté de Brisco, Jr. n'a jamais été à la pointe de la technologie ; son héros était bon et vrai et vertueux à l'excès, les méchants ne restaient jamais libres longtemps, et toutes les fins étaient heureuses, plus ou moins. Si un couple d'orphelins se présentait au début d'un épisode lors d'un périlleux voyage pour récupérer son héritage, il y avait fort à parier que non seulement ils finiraient par arriver sains et saufs à destination (après plusieurs complications et une poignée de pauses publicitaires), ils seraient également réunis avec un parent qui s'est avéré n'être pas aussi mort qu'ils l'avaient cru. Chaque pause d'acte avait un titre de chapitre avec un terrible jeu de mots. Un méchant (joué par John Pyper-Ferguson) était tellement apprécié par les scénaristes et les acteurs qu'il a été ressuscité plusieurs fois d'une mort certaine, et même, à la fin de la course, en passe de devenir un bon gars à moitié cul. .

Geniality, alors, est le mot du jour. Le chasseur de primes éponyme Brisco County Jr. a été écrit pour être un avocat de Harvard, un tirage étonnamment rapide, un cavalier formidable (avec un cheval super intelligent) et un penseur impressionnant. En plus de traquer les hommes qui ont tué son père et d'apprendre les secrets d'un mystérieux objet clouté de tiges connu uniquement sous le nom de The Orb, Brisco avait également l'intention de trouver The Coming Thing - de nouvelles technologies et avancées à mesure que le pays se rapprochait de l'aube du 20e siècle. Tout au long du court terme de la série, lui et d'autres trébuchent sur des inventions anachroniques qui laissaient présager des innovations à venir, et la réponse de Brisco est presque toujours la même: un esprit tordu avec juste un soupçon d'émerveillement.

C'est une combinaison qui aurait pu facilement s'avérer insupportable sans le bon acteur dans le rôle. Au début des années 90, Bruce Campbell était encore fermement enfermé dans son acteur bien-aimé, petit créneau culte ; son rôle le plus important est resté son rôle principal dans le Evil Dead films (dont le tiers, Armée des Ténèbres , sorti en 1992, l'année précédente Comté de Brisco, Jr. a fait ses débuts), ainsi qu'une poignée de pièces dans des images cultes à petit budget, dont aucune n'a laissé beaucoup de marque. Un rôle principal dans une série en cours signifiait une augmentation potentielle de la notoriété, et au moment de l'audition, l'acteur a tout mis en œuvre, allant jusqu'à faire un backflip debout pour démontrer son engagement envers la performance physique.



G/O Media peut toucher une commission Acheter pour 14 $ chez Best Buy

La série avait besoin de lui autant qu'il en avait besoin. Comme scénarisé, l'infaillibilité de Brisco a le potentiel d'être lu comme suffisant et autoritaire, et il y a des moments au début de la course où même les charmes de Campbell ne peuvent pas tout à fait surmonter le oh Dieu merci, l'homme blanc est là pour nous sauver l'ambiance. Mais le plaisir évident que l'acteur prend dans tout ce qu'il fait à l'écran se manifeste et empêche le héros de se transformer en un twerp fade à la mâchoire carrée. En règle générale, Campbell joue des soufflants adorables et des bouffons plus grands que nature, mais ici, il est appelé à être un homme de premier plan en grande partie traditionnel, et il offre un mélange de décence inébranlable, d'optimisme et de perplexité perpétuelle qui est à peu près parfait.

La perplexité est la clé; dans une piste de commentaires qu'ils ont enregistrée pour la sortie du DVD de la série, Campbell et Carlton Cuse (qui ont créé la série avec son partenaire d'écriture à l'époque, Jeffrey Boam) mentionnent le mot comme pierre de touche pour que le personnage revienne toujours, même dans les situations les plus dangereuses. Dans une série plus sombre ou plus intentionnellement axée sur le suspense, le sourire latéral de Campbell aurait pu servir à saper la tension, mais sur Comté de Brisco, Jr. , sa performance donne le ton sans jamais casser le quatrième mur. L'acteur trouve le bon équilibre entre sincérité et sourire narquois – faire partie de la blague et participer à la blague en même temps – et s'il a rarement l'impression que Brisco a de quoi s'inquiéter, il est difficile de lui en tenir rigueur.

Publicité

Campbell est bien soutenu par un groupe restreint mais vivant d'amis et d'ennemis récurrents; le principal d'entre eux est Julius Carry en tant que fidèle compagnon de Brisco, Lord Bowler. Le personnage est présenté dans le pilote comme un rival professionnel, mais au cours de la première saison, le conflit est rapidement absorbé par le génie implacable de la série. C'est un changement pour le mieux, car la présence avec enthousiasme de Carry sert de repoussoir parfait à la retenue comparative de Campbell. Bowler est parfois qualifié d'acolyte, mais la dynamique entre les deux hommes fonctionne mieux lorsque lui et Brisco sont sur un pied d'égalité, car les aperçus que le public a de la vie personnelle de Bowler (belle maison, majordome, une appréciation du cristal fin) font pour un personnage étonnamment bien développé. Et un personnage sympathique à cela. Comme pour presque tous les aspects à succès de la série, Bowler est amusant à passer du temps, même si les aventures autour de lui ne parviennent pas à se réaliser.



Il y a aussi Christian Clemenson dans le rôle de Socrates Poole, le nebbish obligatoire qui ne cesse de se laisser entraîner dans la vie agitée de l'Occident; Kelly Rutherford dans le rôle de Dixie Cousins, la flamme de Brisco (mais surtout allumée) (l'actrice était à l'origine choisie comme personnage unique dans le pilote, mais la chimie entre elle et Campbell était assez forte pour faire elle est une entreprise en activité); et John Astin dans le rôle du professeur Albert Wickwire, un inventeur loufoque qui vient occasionnellement pour offrir des conseils utiles et des gadgets étranges. Tous les trois jouent des archétypes, et aucun de ces archétypes ne se développe jamais vraiment au-delà des interprétations les plus évidentes (Socrate est maladroit avec les femmes et trop intellectuel ; Dixie a un yen pour les mauvais garçons ; le professeur est un cinglé), mais le casting a un charme vécu qui devient plus confortable au fur et à mesure que le spectacle progresse. Les tentatives de sérialisation, entourant principalement les tentatives de Brisco de retrouver les hommes qui ont tué son père et le mystérieux Orb qui les anime, ne se fondent jamais dans un récit captivant; mais la façon dont les diverses amitiés se développent au cours de la saison est étonnamment satisfaisante.

Publicité

Ce qui garde Comté de Brisco, Jr. d'être génial, ou même toujours bon, c'est que son manque fondamental d'urgence est continuellement en contradiction avec les histoires que les écrivains essaient de raconter. Cuse et Boam ont créé la série lorsque le directeur de Fox, Bob Greenblatt, leur a demandé de lui faire quelque chose dans le style des feuilletons de films à l'ancienne. Cuse, réalisant que la plupart des feuilletons étaient soit des westerns soit de la science-fiction, a décidé de combiner les deux. Le résultat est un mélange difficile d'action d'époque simple et de bizarreries étranges et inexplicables, dont le mystérieux Orb n'est que l'exemple le plus évident. Ces bizarreries ont aidé à empêcher le tracé prévisible d'être sans texture, mais jamais beaucoup plus que cela. Même une révélation tardive sur le voyage dans le temps fait plus hausser les épaules qu'étourdir. Il y a un sentiment perpétuel qu'un spectacle n'est pas tout à fait disposé (ou capable) de s'engager dans ses idées les plus audacieuses.

En conséquence, les aventures réelles de Brisco et Bowler ont rarement beaucoup d'étincelles pour eux. Un épisode pourrait présenter le premier gang de motards au monde, ou un groupe de voleurs se comportant comme des pirates sur la terre ferme, qui servent tous deux de solides accroches à l'histoire. Mais les acteurs fades et les scripts ringards livrent finalement des concepts potentiellement passionnants de la manière la plus simple et la plus simple possible. À part Billy Drago (qui jouait John Bly, le principal ennemi de Brisco), peu de méchants offraient une grande menace, car un danger réel pourrait interférer avec l'affabilité discrète de la série. Les enjeux sont modestes, le mal est stupide et facilement berné, et les pièges mortels restent perpétuellement sans surveillance.

Publicité

Dans les années 80, ce genre d'approche aurait pu fonctionner. Mac Gyver a couru pendant des années sur la formule débrouillarde-mec-blanc-contre-méchants-obscurs. Mais la télévision était en train de changer au début des années 90, et pour preuve de ce changement, il suffit de chercher plus loin que la série qui a été créée sur le même réseau, et le même soir, un mois après Comté de Brisco, Jr. a fait ses débuts. Les fichiers X avait un intérêt similaire pour l'étrange, et il offrait le même mélange de sérialisation et d'histoires autonomes, mais le portrait de Chris Carter de l'Amérique moderne donnait en effet une image sombre, remplie de monstres cachés juste hors de vue, de parents qui sont restés morts et d'un gouvernement si profondément corrompu qu'il en faisait régulièrement l'expérience sur les citoyens qu'il était censé protéger. Où Comté de Brisco, Jr. offert un optimisme ensoleillé face à l'aube d'un siècle, Les fichiers X trahison, horreur et malheur promis, avec seulement le mince espoir d'une paire d'agents du FBI sexy, mais désespérément en infériorité numérique, pour nous sauver. Le premier demandait gentiment de l'attention ; le dernier exigé il.

En rétrospective, Comté de Brisco, Jr. semble autant victime d'un mauvais timing qu'autre chose. Le western était au plus bas, en termes de popularité ; 1992 non pardonné était le plus récent succès sur grand écran pour le genre, et il y a peu de l'ADN de ce film apparent dans Brisco des couleurs vives et des conflits moraux clairement définis. Malgré les éloges de la critique, les notes de la série ont connu des difficultés, ce qui, avec le coût de ion, a finalement conduit à une annulation sans doute prématurée. Quelques années plus tard, ou quelques années plus tôt, le public a peut-être davantage apprécié les charmes fous et légers de la série. Ou peut-être pas: peut-être que le méli-mélo pas tout à fait de genre mash-up et comédie de sortie était voué à l'échec par ses propres compromis difficiles et son manque d'urgence inhérent.

Publicité

Quoi qu'il en soit, le temps a été clément pour la série. Il est possible de voir des morceaux de Perdu , le plus grand succès télévisuel du co-créateur Cuse, en Brisco' son penchant pour l'imagerie déplacée et la science magique, et Campbell a réussi à transformer son parcours limité en tant que star de la télévision en une carrière secondaire, trouvant une maison sur le petit écran chaque fois que le grand menaçait de l'abandonner. Même sans recul, le spectacle tient assez bien. Ce n'est jamais aussi intelligent qu'il le souhaite, et quiconque recherche le genre de narration épique et entraînante que la musique du générique d'ouverture semble suggérer devrait probablement chercher ailleurs. ( Ce thème , composé par Randy Edelman, a finalement été réutilisé par NBC pour les diffusions de ses Jeux Olympiques.)