5 épisodes dans lesquels Rochester prend le meilleur sur son patron dans The Jack Benny Show

Dans 5 à regarder , des écrivains de L'A.V. club regardez les dernières arrivées de télévision en streaming, chacune plaidant pour un épisode préféré. Alternativement, ils peuvent proposer des recommandations inspirées par un thème. Dans cet article : En l'honneur du Mois de l'histoire des Noirs, nous mettons en lumière cinq épisodes de Le spectacle de Jack Benny qui mettait en vedette Eddie Rochester Anderson.


Il y avait des personnages noirs à l'antenne au début de la radio, alors que le premier média de diffusion de masse balayait le pays dans les années 1930, bien que beaucoup d'entre eux aient été interprétés par des acteurs blancs dans ce qui équivaut à un blackface auditif. L'exemple le plus célèbre est le programme populaire Amos 'N' Andy , dans lequel les personnages noirs étaient interprétés par les deux créateurs blancs de la série, Charles Correll et Freeman Gosden. Ailleurs, les hommes blancs ont également exprimé les femmes noires, comme Fibber McGee et Molly La servante noire, Beulah, qui a été interprétée par Marlin Hunt.



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Ce qui rend la carrière du comédien et acteur noir Eddie Rochester Anderson encore plus remarquable et révolutionnaire. Anderson a joué le valet de Jack Benny, Rochester, sur Le programme Jack Benny , l'une des émissions les plus populaires de l'ère de la radio. Il était célèbre pour sa voix rauque, qui aurait été causée par une enfance passée à crier les gros titres en tant que vendeur de journaux. Sa vie l'a finalement conduit du vaudeville au cinéma. Il a joué dans la comédie musicale 1943 Cabine Dans Le Ciel , qui mettait en vedette un casting entièrement noir, et est apparu dans deux gagnants consécutifs du meilleur film, Vous ne pouvez pas le prendre avec vous en 1938 et Emporté par le vent en 1939. Mais Anderson était surtout connu pour son rôle emblématique à la radio, lui donnant le surnom qui lui restera tout au long de sa carrière.

Outre Anderson, la distribution de soutien comprenait Phil Harris (qui deviendrait Le livre de la jungle 's Ballew) en tant que chef d'orchestre dipsomane, légende de la voix Looney Tunes Miel blanc , et la propre femme de Benny, Mary Livingstone. Anderson, qui a rejoint le casting en 1937, est devenu un favori des fans, peut-être le deuxième en popularité derrière Benny lui-même. Le spectacle de Jack Benny excellait dans la comédie subtile et sophistiquée. Le génie de Benny était que, contrairement à de nombreuses stars qui accumulaient toutes les bonnes punchlines et ne se laissaient jamais voir sous un jour peu flatteur, il réalisa que le plus grand humour venait de se faire la cible de la blague. Il a été dépeint comme peu sûr, vaniteux et, surtout, bon marché; la ligne la plus légendaire de la série est venue lorsque Benny est arrêté par un voleur qui demande, votre argent ou votre vie? et il répond, j'y réfléchis.

Faire tomber Benny d'une cheville ou deux était la clé de l'humour et du succès de la série, et personne n'a mieux rempli cette fonction qu'Anderson. Alors qu'il était reconnu que Rochester était mal payé par son patron de skinflint, le valet de Benny a souvent eu raison de Benny en jouant avec lui sur les tâches ménagères, en se prélassant comme l'homme de la maison ou en dégonflant ses envolées égocentriques, généralement via le ligne souvent répétée, Oooh patron, viens maintenant. Comme dans beaucoup de ses autres rôles (et la majorité des rôles disponibles pour les artistes noirs à cette époque), Anderson jouait un serviteur, mais un personnage qui était un personnage réel et n'existait pas uniquement en arrière-plan (comme son domestique personnages dans Emporté par le vent et Vous ne pouvez pas le prendre avec vous ). Plus important encore, Rochester était un employé noir qui dépassait fréquemment son patron blanc, à l'époque de Jim Crow, alors que cela était pratiquement inconnu dans l'industrie du divertissement. Certes, l'émission contenait encore une grande partie de la hiérarchie raciste de l'époque : le fait que Rochester n'appelle jamais personne d'autre par son prénom, par exemple, alors que tout le monde l'appelle Rochester. Mais certains auditeurs de la radio du Sud ont protesté contre l'émission populaire de Jack Benny en raison de la position puissante de Rochester en tant que personnage. Lorsque les acteurs sont partis en tournée, Benny a refusé de jouer dans des théâtres séparés ou de rester dans des hôtels séparés qui n'accepteraient pas Anderson.



À l'antenne, Anderson a non seulement été accepté mais apprécié comme partie intégrante de l'émission. Alors que le programme passait à la télévision en 1950, le rôle d'Anderson est devenu encore plus vital : certains joueurs comme Harris étaient passés à autre chose et Livingstone a développé un cas tardif de trac. Rochester est devenu non seulement le valet dévoué de Jack Benny et son partenaire d'entraînement, mais alors que la série s'étendait sur plusieurs saisons (elle a duré jusqu'en 1965), son meilleur ami. Ailleurs, un tout noir Amos 'N' Andy enfin arrivé sur le petit écran en 1951, mais cela n'a duré que quelques saisons. De la même manière, Beulah a finalement été dirigé par une femme noire dans son itération en tant que sitcom (le personnage principal était également un employé avec plus de bon sens que la famille pour laquelle elle travaillait), mais la série a été en proie à de fréquentes refontes - avec l'actrice oscarisée Hattie McDaniel et Ethel Waters parmi les femmes qui ont joué le rôle titre - et n'a également duré que quelques années. L'apogée des sitcoms noires n'arrivera pas avant les années 1970, avec des gens comme Sanford et fils , Bon temps , et Les Jefferson. Bien que Bon temps Florida était une autre travailleuse domestique, l'émission se concentrait sur son rôle de mère d'une famille proche de Chicago; dans Sanford et Les Jefferson , les personnages principaux possédaient leur propre entreprise (revendeur/antiquaire et nettoyeur à sec, respectivement). Plusieurs années plus tôt, Eddie Anderson avait aidé à ouvrir la voie aux futures stars de la sitcom noires pour sortir des rôles secondaires.

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Voici cinq épisodes de Le spectacle de Jack Benny qui dépeignent la dynamique entre Benny et Rochester à son meilleur, y compris certains des meilleurs moments d'Anderson, alors que les deux ont finalement transcendé la relation employé/employeur.


Premiere Show (saison 1, épisode 1)

Le passage à la télévision était intimidant même pour une légende de la radio comme Jack Benny, car des millions de personnes devaient se connecter pour voir les visuels de l'émission qu'ils écoutaient depuis 1932. Comme pour le programme radio, Le programme Jack Benny on TV a adopté une vision méta du divertissement, avec de nombreux épisodes centrés sur la création de l'émission elle-même. Dans cet épisode, Jack appelle la chanteuse populaire Dinah Shore pour être l'invité de sa première émission télévisée. Quand elle dit qu'elle reçoit généralement 5 000 $ pour une telle apparition, Jack commence à s'étouffer. Rochester lui apporte un verre d'eau, et en entendant le montant que Dinah lui demande, le lui jette au visage pour l'aider à surmonter le choc. Le premier épisode de Le programme Jack Benny montre à quel point la foi Benny et al. avait à Anderson; après un numéro d'introduction énergique, et le cadre passe au récit, la première personne que nous voyons est Rochester en train de nettoyer la maison de Benny sur l'air de My Blue Heaven. C'était une chose de voir Anderson chanter – les fans de radio l'avaient déjà entendu – mais il rappelle également ses racines de vaudeville en dansant, attirant de nouveaux téléspectateurs de Benny en tant qu'artiste accompli dès les premières minutes du tout premier épisode.




Johnny Ray Show (saison quatre, épisode quatre)

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Cet épisode commence avec Rochester en tant qu'homme de la maison, se prélassant dans le salon luxueux de Benny dans une veste de smoking, ne bougeant même pas lorsque le téléphone sonne sans cesse, sauf pour gonfler un oreiller pour se mettre plus à l'aise. Il s'avère que c'est le jour de congé de Rochester, et son malheureux patron est impuissant sans lui, incapable de préparer même une omelette au fromage pour le déjeuner. Le travailleur Rochester refuse de renoncer à sa pause pour aider (Benny : Rochester, c'était une blague amusante, pourquoi n'as-tu pas ri ? Rochester : C'est mon jour de congé.) Anderson obtient un autre numéro de danse dans cet épisode, en tant qu'annonceur, Don Wilson lui demande de l'aide pour le programme ; cela débouche sur une charmante performance de On The Sunny Side Of The Street, dans laquelle Anderson essaie d'enseigner à Wilson des chaussures souples. Lorsque Jack et Don doivent courir pour rencontrer la star invitée Johnnie Ray, Rochester obtient l'omelette au fromage.


Rochester Sleeps Through Jack's Show (saison six, épisode 11)

À ce stade du programme, Rochester était devenu le plus proche confident de Benny. Dans cet épisode, Jack dit à Mary que chaque semaine, il demande à Rochester, le critique en qui il a le plus confiance, comment la série s'est déroulée. Mais Rochester s'endort au lieu de regarder l'émission et se lance dans cette fouille classique :

Jack Benny : Écoute, Rochester, si tu dois dormir pendant une émission de télévision, pourquoi ça doit être à moi ? Pourquoi ne dors-tu pas quand… quand Bob Hope est allumé ?
Rochester : J'ai essayé, mais les rires n'arrêtaient pas de me réveiller.
Jack Benny : Oh, les rires n'arrêtaient pas de te réveiller, mais pendant mon émission ce soir…
Rochester : Dormi comme un bébé.

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Un Jack enragé explose à Rochester, qui, habitué aux insécurités de son patron, est indifférent, d'autant plus qu'il attend avec impatience une partie de pêche avec son ami Roy. Mais quand Jack entre pour s'excuser et trouve Rochester en train de faire ses valises, il suppose le pire et commence complètement à se moquer de Rochester pour le faire rester. Rochester, appréciant d'être apprécié pour une fois, ne le corrige pas. Bien sûr, il est découvert à la fin, mais l'épisode est une autre indication de la façon dont Jack et Rochester sont plus qu'un employeur et un employé, et à quel point Jack compte sur lui, pour son opinion autant que pour tout le reste.


Jack au supermarché (saison 11, épisode 14)

Jack At The Supermarket commence avec Jack dans un tablier énumérant la liste des tâches qu'il a accomplies au téléphone à Rochester, qui est au club de golf. Ce renversement de fortune surprenant s'explique finalement par la ligne de Jack, et c'est la dernière fois que je jouerai au gin rami avec toi . Il est révélé que Rochester a en fait gagné en trichant, en cachant des cartes dans les manches du kimono qu'il portait, une astuce que Jack transmet également pour se sortir de ses corvées. Une fois de plus, Rochester s'en tire indemne, tandis que Jack est facilement déconcerté par les tâches que son valet accomplit au quotidien. Son incompétence atteint son paroxysme comique lorsqu'il est obligé de se rendre péniblement à l'épicerie, se brouillant rapidement avec les employés du magasin, en particulier le papier d'aluminium fréquent Frank Nelson ( le Yeeesss? mec ).


Saint-Sylvestre (saison 12, épisode 11)

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